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La mia Hornetsmania comincia nel 1994, quando sui campi della NBA esisteva la squadra più strana e simpatica della Lega, capace di andare a vincere anche su campi ritenuti impossibili. Il simbolo, il piccolo "Muggsy" Bogues, il giocatore più minuscolo di sempre nella NBA (che è anche quello con più "cuore"), la potenza di Grandmama, alias Larry Johnson, le facce di Alonzo Mourning e l'armonia presente nella balistica di Dell Curry, sono gli ingredienti che determinano la mia immutabile scelta.

Game 57: Charlotte Hornets @ Portland Trail Blazers 93-80

PORTLAND, Oregon  — Nick Richards ha segnato 21 punti e catturato 10 rimbalzi mentre gli Charlotte Hornets sono stati bravi ed hanno approfittato dell’orribile serata al tiro da tre punti di Portland per vincere 93-80.

Portland ha chiuso con un 3/32 da 3 punti, con due triple – oltretutto – arrivate soltanto nei minuti finali.

I Trail Blazers ne hanno sbagliati 23 di fila a un certo punto, perdendo l’ottava partita consecutiva e andando sul 15-41.

“Abbiamo ottenuto molti tiri aperti”, ha detto Anfernee Simons di Portland, che ha mancato tutte e otto le sue occasioni da 3 punti.

“E’ solo uno di quei giorni per tutti” ha chiosato.

Miles Bridges ha aggiunto 18 punti e 10 rimbalzi per Charlotte mentre Brandon Miller ha segnato 17 punti.

Gli Hornets migliorano fino al 15-42 in classifica ottenendo la quinta vittoria nelle ultime sei uscite con la nuova squadra anche se Curry e Bertans sono rimasti ai box alle prese, rispettivamente, con problemini all’anca e al ginocchio .

“La nostra difesa è stata buona”, ha detto l’allenatore degli Hornets Steve Clifford.

“In questo momento, tutti ci stanno provando. Se si impegnano al massimo e tu hai fiuto per il gioco, puoi essere OK. E in questo momento abbiamo un QI di basket davvero buono.”

Deandre Ayton ha guidato Portland con 26 punti e 19 rimbalzi.

Ha chiuso con 11/16 dal campo mentre i Trail Blazers hanno tirato con il 34,7% complessivo dal campo…

Jerami Grant ha aggiunto 15 punti per Portland.

Simons ha terminato con 10 punti ma con un 4/21 complessivo.

Insieme a Richards, nel reparto doppia-doppia, sono andati sia Miles Bridges, che ha segnato 18 punti e 10 rimbalzi e Cody Martin, che ha chiuso con 11 punti e 10 assist, il suo record in carriera, per la sua seconda doppia doppia da giocatore NBA.

Sebbene gli Hornets avessero delle statistiche impressionanti, è stata la loro difesa a portare a termine il lavoro in questo.

Dopo aver concesso a un avversario 18 punti nel primo quarto, record stagionale, Charlotte ha piazzato un parziale di 23-8 e si è subito portata in vantaggio per 47-34 a fine tempo, il minor numero di punti concessi nel primo tempo dal 19 ottobre 2018.

Il punteggio è aumentato nel terzo e i padroni di casa alla fine si sono portati a -5 con 8:40 rimanenti sul cronometro di gara.

Il maggior avvicinamento poiché Charlotte ha immediatamente strappato un parziale di 16-0 che ha sigillato la vittoria.

Sebbene il vetro sia stato un problema con Portland a chiudere sul +18 con  più di 20 rimbalzi offesivi, Charlotte è rimasta costantemente sulle corsie di passaggio contrastando i tiri per tutta la partita.

I Blazers si sono collegati con il canestro da 3 punti solo al 9,4% (3/32)…

Game 56: Charlotte Hornets @ Golden State Warriors 84-97

SAN FRANCISCO (AP)

Stephen Curry ha segnato 15 punti e regalato 5 assist in una notte in cui padre Dell ha trasmesso una partita per la prima volta con i suoi due figli abbinati, e i Golden State Warriors hanno battuto gli Charlotte Hornets 97-84.

Un po’ di tensione nei momenti finali.

I giocatori sono stati trattenuti gli uni dagli altri dopo essersi scontrati con 10,9 secondi rimasti: Lester Quinones di Golden State è stato espulso insieme a Grant Williams di Charlotte.

L’attaccante degli Hornets Miles Bridges ha ricevuto un tecnico.

In precedenza, l’allenatore dei Warriors Steve Kerr aveva accettato un’estensione del contratto di due anni da 35 milioni di dollari, secondo due persone con conoscenza diretta dell’accordo mentre Golden State ha completato una serie di vittorie consecutive in casa con la sua decima vittoria in 12 partite.

Klay Thompson è uscito dalla panchina per segnare 13 punti e realizzare tre triple, mentre il debuttante Brandin Poziemski ha contribuito con 13 punti, 6 rimbalzi e 6 assist.

Jonathan Kuminga ha eguagliato il record in carriera con 6 assist e Draymond Green con 13 rimbalzi mentre i Warriors hanno battuto gli Hornets sul tabellone 53-43.

Il fratello minore di Curry, Seth, è stato ceduto da Dallas a Charlotte questo mese e ora indossa la maglia numero 30 di suo padre nella maglia originale degli Hornets.

Erano tutti entusiasti di questa opportunità speciale con Dell che indossava le cuffie per la trasmissione di Charlotte con entrambi i suoi figli che giocavano.

Stephen Curry ha superato Elgin Baylor (23.149) arrivando al 33° posto nella classifica dei marcatori della NBA.

Curry ha 23.160 punti.

Bridges ha segnato 19 punti e catturato 11 rimbalzi per una squadra di Charlotte indebolita che ha giocato in back to back e si è mostrata fredda in serata al tiro dalla distanza.

Gli Hornets interrompono la loro serie di 4 vittorie, interamente generata dai nuovi arrivi.

Gli Hornets hanno tirato solo con il 25,6% nel primo tempo andando sotto 29-43 all’intervallo: è la prima volta che i Warriors riescono a tenere un avversario sotto i 30 punti nel primo tempo dai 29 di Denver nel secondo tempo del 28 dicembre 2021.

E’ la prima volta nel primo tempo dal 19 gennaio 2015, sempre contro i Nuggets (28). Inoltre, i 14 punti di Charlotte nel secondo quarto sono stati il minimo stagionale di un avversario dei Warriors per qualsiasi quarto.

Nick Richards ha contribuito con 11 punti e 13 rimbalzi e Seth Curry ha segnato sei punti mancando tutte e tre i suoi tentativi da 3 punti.

Gary Payton II è tornato ai Warriors dopo essere stato assente giovedì nella vittoria per 128-110 contro i Lakers a causa di un malore ed è uscito dalla panchina per segnare 12 punti con 5/8 al tiro.

Poco male per Charlotte che frena ma avrà la possibilità nella prossima sfida a Portland di tentare di espugnare un altro parquet che per gli Hornets si è sempre rivelato impossibile in questi anni.

Game 55: Charlotte Hornets @ Utah Jazz 115-107

Micic appoggia in entrata sotto il ravvicinato sguardo di Richards e quello più distante di Miller.

SALT LAKE CITY — Miles Bridges ha segnato 26 punti e catturato 14 rimbalzi, Grant Williams ha segnato 24 punti, così gli Charlotte Hornets hanno superato gli Utah Jazz 115-107 ottenendo la quarta vittoria consecutiva.

Brandon Miller ha aggiunto 16 punti e Tre Mann ne ha segnati 13…

I nuovi Hornets hanno realizzato 20 delle 42 triple aumentando così la percentuale e le vittorie del record a 14-41.

“La cosa più importante del gioco è stato il tiro da 3 punti. Grant ha segnato tre triple in cinque o sei possessi e poi Miles ha segnato due enormi triple negli ultimi quattro minuti”, ha detto l’allenatore di Charlotte Steve Clifford.

Con Charlotte sotto 94-88, Nick Richards ha messo in evidenza un parziale di 14-0 con un’enfatica schiacciata e G. Williams ha effettuato due tiri liberi portando gli Hornets in vantaggio per 102-94 con 5:16 rimanenti.

“All’inizio della stagione ci saremmo arresi e li avremmo lasciati scappare ma sai, ora abbiamo ragazzi veterani nel nostro spogliatoio – giocatori vincenti – e ce l’abbiamo fatta. ha detto Bridges.”

I Jazz sono arrivati sul -4 – 111-107 – ma Bridges è riuscito a tornare a canestro aggiudicandosi la partita per gli Hornets.

“Non abbiamo lasciato che l’attacco dettasse la nostra difesa.

Abbiamo fatto stop chiave”, ha detto Bridges a proposito degli Hornets che hanno mantenuto i Jazz senza canestro negli ultimi 3:33 della partita.

Charlotte ha rotto una serie di 16 sconfitte consecutive nello Utah.

L’ultima vittoria degli Hornets sui Jazz on the road è stata una vittoria per 104-89 il 1° marzo 2006.

“È una cosa importante per questa squadra. Tutti giocano semplicemente con il giusto stile di basket. Tutti qui, si vede, vogliono vincere. Abbiamo la mentalità di fare tutto ciò che serve” ha detto Williams.

Lauri Markkanen ha segnato 21 punti per Utah.

Collin Sexton ne ha aggiunti 17 e Keyonte George 16.

I Jazz hanno perso cinque partite di fila e 11 su 14.

“Quando hai una notte da 19 palle perse e aggiungi che è una notte in cui abbiamo davvero faticato a tirare la palla da tre, è una partita difficile da vincere”, ha detto l’allenatore di Utah, Will Hardy.

I Jazz hanno tirato 9/39 da 3 punti…

Nella sua prima paertenza da starter, il debuttante dello Utah Taylor Hendricks ha segnato il massimo in carriera con 12 punti e 9 rimbalzi ma non ha giocato nel quarto quarto.

I Jazz sono tornati a far giocare i loro giovani giocatori dopo che tre giocatori a rotazione (Kelly Olynyk, Ochai Agbaji e Simone Fontecchio) sono stati scambiati questo mese.

I debuttanti dei Jazz hanno brillato nel terzo quarto quando Hendricks, George e Brice Sensabaugh, che avevano 7 punti record in carriera, si sono combinati per 25 dei 38 punti di Utah e i Jazz hanno preso un vantaggio per 90-85 ma il crollo del quarto periodo con molti dei loro veterani in campo ha fatto scendere i Jazz al 12-1 in casa e al 20-2 complessivo quando sono stati avanti dopo tre quarti di questa stagione.

Charlotte ha iniziato a vincere grazie agli scambi prima della scadenza della deadline che hanno portato Tre Mann, Grant Williams, Vasa Micic, Seth Curry e Davis Bertans. Gli Hornets concordano che Williams, che ha segnato sei triple nella partita, è stato un catalizzatore primario.

“In queste quattro partite in cui è stato in campo, siamo stati davvero bravi”, ha detto Clifford.

“Crea un sacco di attacco per i suoi compagni di squadra con i suoi tiri e poi è come il difensore centrale lì dietro e organizza la tua difesa. Gioca anche con grande fisicità”.

Versione completa.

Versione breve.

Game 54: Charlotte Hornets Vs Atlanta Hawks 122-99

Tre Mann, un fattore in serata contro Atlanta.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Brandon Miller ha segnato 26 punti, Tre Mann ha aggiunto 21 punti, 8 rimbalzi e 6 assist, così gli Charlotte Hornets hanno vinto la loro terza partita consecutiva, record della stagione, 122-99 sugli Atlanta Hawks.

Bridges ha contribuito con 17 punti per Charlotte, che è migliorata fino al 3-0 da quando ha aggiunto Mann, Grant Williams, Vasilije Micic, Seth Curry e Davis Bertans alla deadline.

Grant Williams ha messo a segno 15 punti e preso 10 rimbalzi mentre Micic ha aggiunto 13 punti e 5 assist partendo dalla panchina.

“Senza i ragazzi che abbiamo portato, non avremmo vinto, di sicuro. Hanno aiutato a spingere tutti i ragazzi giovani e quelli più anziani. Tutti si allenano assieme e si migliorano a vicenda” ha detto Miller.

Nelle ultime tre partite, gli Hornets hanno registrato una media di 28 assist e limitato i loro avversari a 102,3 punti a partita.

“La palla non si attacca e la nostra energia difensiva è aumentata molto dalla nostra prima partita con loro”, ha detto Miller.

È stata la prima vittoria in doppia cifra della stagione per Charlotte (13-41).

I fan hanno cantato “Andiamo Hornets!” dopo che l’allenatore Steve Clifford ha svuotato la sua panchina con 1:11 rimasti sul cronemetro nell’ultimo quarto.

I nuovi cinque hanno dato energia alla fan base.

Clifford ha attribuito il rapido successo degli Hornets all’aggiunta di veterani esperti di basket.

“Più il tuo gruppo è intelligente, più tutto diventa facile. Pensavo che saremmo potuti essere bravi in attacco ma ora comincio a vedere che anche la difesa può essere davvero buona senza dover correre di qua e di là e far raddoppiare la squadra e Grant Williams ne è una parte importante” ha detto Clifford.

L’allenatore di Charlotte ha aggiunto che Grant Williams, originario di Charlotte, è prezioso per la sua versatilità difensiva, fisicità e comunicazione in difesa.

De’Andre Hunter ha messo 21 punti dalla panchina per guidare gli Hawks (24-31), mentre Jalen Johnson ha aggiunto 19 punti e 12 rimbalzi.

Trae Young è stato limitato a 12 punti e 12 rimbalzi dopo essere appena stato multato di 35.000 dollari dalla NBA per aver fatto il gesto del “denaro” a un arbitro.

Young non ha parlato con i giornalisti dopo la partita.

Gli Hornets hanno controllato la partita fin dall’inizio e si sono portati in vantaggio per 61-55 all’intervallo grazie anche al rookie Miller, che all’intervallo aveva raggiunto 18 punti con quattro triple.

Charlotte ha esteso il suo vantaggio a 16 punti  a fine terzo quarto.

Seth Curry in partita.

Mann ha dato subito il tono agli Hornets con otto punti, quattro rimbalzi e tre assist nel primo quarto.

Ha lottato ripetutamente per i rimbalzi nel traffico e si è ritrovato tra i giocatori più alti per pura determinazione.

“Sento che è quello che posso fare. Avevo la reputazione di segnare e basta. In OKC, questo è quello che è stato ma ho sempre avuto la sensazione di aver aggiunto di più a una squadra, di poter portare di più a una squadra. Ora ho questa opportunità, quindi sto solo cercando di andare là fuori e dimostrare che posso fare di più che semplicemente segnare” ha detto Mann.

Charlotte ha realizzato 15 triple e ha tirato con il 49,4% dal campo, limitando gli Hawks al 40,4% dal campo.

Johnson ha detto che gli infortuni di Clint Capela e Onyeka Okongwu hanno contribuito alle recenti difficoltà di Atlanta e che la squadra deve trarre vantaggio dall’imminente pausa All-Star.

“Clint stava giocando bene prima di farsi male e Onyeka stava giocando bene prima di farsi male anch’esso, quindi è dura perdere due ragazzi del genere che sono pezzi importanti per quello che facciamo”, ha detto Johnson.

Game 53: Charlotte Hornets Vs Indiana Pacers 111-102

L’uomo di casa Grant Williams, insieme a Seth Curry, ha aiutato gli Hornets a battere i Pacers: la panchina ha superato 44-18 quella avversaria.

 

Articolo tratto da ESPN:

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Miles Bridges ha segnato 20 punti, catturato 10 rimbalzi e smistato 7 assist così gli Charlotte Hornets hanno battuto gli Indiana Pacers 111-102 andando sul al 2-0 dall’arrivo di cinque nuovi giocatori tramite scambio.

I nuovi arrivati Grant Williams, Seth Curry, Tre Mann e Vasilije Micic hanno aggiunto una scintilla offensiva per gli Hornets che hanno chiuso con 27 assist.

Grant Williams ha guidato la squadra con 21 punti e Curry ne ha segnati altri 18 dalla panchina.

Mann ha iniziato e ha concluso con 11 punti, 9 rimbalzi e 7 assist.

Micic ha aggiunto un’influenza calmante in attacco e ha contribuito a innescare il solido movimento della palla di Charlotte.

“Abbiamo più esperienza e siamo molto più profondi, il che, a dire il vero, è una cosa importante”, ha detto l’allenatore degli Hornets Steve Clifford.

L’aggiunta di Williams ha permesso agli Hornets di giocare cinque out, il che ha aperto corsie per le incursioni di Bridges, Mann e Micic.

Gli Hornets hanno fatto registrare un +/- di +14 con Williams e +15 con Curry sul parquet…

“Miles ha fatto un’ottima drive nel quarto trimestre e in gran parte è dovuto solo al fatto che Grant è al quinto. Hai molto più spazio sul campo. Miles ha fatto un’ottima giocata, ma se hai un centro tradizionale lì dentro, probabilmente non sarà in grado di arrivare fino a canestro” ha detto Clifford.

Myles Turner ha segnato 22 punti e Aaron Nesmith ne ha segnati 21 per i Pacers (30-25).

Tyrese Haliburton ha messo a segno 13 punti e preso 12 rimbalzi giocando 34 minuti nella sconfitta: la sua partita più impegnativa da quando è tornato da un infortunio al tendine del ginocchio.

Lo spogliatoio di Indiana era stranamente silenzioso dopo la partita, forse segno della fiducia e delusione di una squadra che sapeva di poter farla franca contro una delle  peggiori squadre del campionato.

“Ad un certo punto, come gruppo, dobbiamo crescere. Dobbiamo maturare come gruppo e dobbiamo vincere queste partite. Abbiamo ancora una partita prima della pausa All-Star e dobbiamo affrontarla nel modo giusto” ha detto Haliburton.

L’allenatore dei Pacers Rick Carlisle non era soddisfatto dell’approccio della sua squadra e del margine di rimbalzo: 46-32 a favore di Charlotte.

“Abbiamo parlato molto delle loro operazioni, di come hanno giocato due sere fa”, ha detto Carlisle in riferimento alla vittoria per 115-106 di Charlotte su Memphis”.

Gli Hornets, che sono stati tormentati da infortuni in questa stagione, hanno avuto gambe fresche dopo lo scambio.

Williams ha fornito un’enorme spinta dalla panchina e una presenza fisica, mentre Mann e Micic hanno sfruttato la loro rapidità nel palleggio per creare opportunità per i loro compagni di squadra.

Mann ha finalmente la possibilità di giocare dopo aver trascorso gran parte del suo tempo in panchina a Oklahoma City guardando e imparando da giocatori più esperti. “C’è molta meno pressione sapendo che posso superare gli errori”, ha detto Mann.

Gli Hornets si sono portati in vantaggio per 81-80 nel quarto periodo dietro a Curry, che ha dato uno slancio mettendo a segno una tripla e segnando con una drive nel traffico verso la fine del terzo quarto.

Seth Curry impegnato contro i Pacers.

Charlotte ha continuato ad attaccare nel quarto successivo e il pull-up di Brandon Miller sulla linea dei liberi ha dato agli Hornets un vantaggio di 103-95 con 2:47 rimanenti. Bridges ha aggiunto una schiacciata su Turner al successivo possesso di Charlotte, facendo alzare in piedi il pubblico.

Williams ha effettuato quattro tiri liberi nell’ultimo minuto per aiutare a mettere fine alla partita.

Charlotte ha tirato con il 53,7% dal campo e la sua panchina ha superato i Pacers per 44-18…

A.A.A. Winning Time Search

Kupchak in mezzo a Kai Jones e James Bouknight.
Tagliato di fresco il secondo, il primo era andato totalmente fuori controllo, tagliato dopo una serie di comportamenti bizzarri pubblicati sui social media (a inizio stagione) rappresentano parte di ciò che si era probabilmente rotto a livello disciplinare all’interno della squadra, sebbene ci sia ancora in piedi il caso Bridges.

Gli Hornets l’estate scorsa hanno cambiato i timonieri al comando, Michael Jordan è finito sottocoperta dopo aver venduto la maggioranza della squadra e così i due nuovi  helmsmen – Rick Schnall e Gabe Plotkin – stanno indicando una rotta nuova alla squadra cambiando rotta e direzione in un viaggio inesplorato che non sanno dove li porterà ad approdare.

La nuova avventura pare però avere un progetto già marcatamente deciso – gettare a mare tutto ciò che rallenta la velocità di crociera della squadra – il mercato invernale tra agitate onde ci ha liberato di suppellettili inutili e l’ultima tragica ruota in pietra di fantozziana memoria (vedi SuperFantozzi) che in filosofia utilitaristica si chiama Kyle Lowry è finito a galleggiare in mare aperto (probabilmente verrà recuperato e portato a Philadelphia) poiché il quasi ex direttore generale operativo della squadra Mitch Kupchak ha annunciato di aver rinunciato alla guardia ex Heat.

Il tutto ampiamente previsto poiché Lowry non è apparso nemmeno in un game in divisa Hornets che l’hanno acquisito insieme ad una scelta protetta del primo turno del 2027 (o free del 2028) dai Miami Heat il 23 gennaio in cambio della guardia Terry Rozier, oggi infortunato tra l’altro…

I quasi 30 milioni per un giocatore alla soglia dei 38 anni che non può più fare la differenza ovviamente hanno indotto a questo tipo di scelta del GM sin da subito.

A proposito di infortunati, Mitch Kupchak ha detto che Mark Williams sarà rivalutato nuovamente e starà fuori ancora circa un mese anche se Schuyler Callihan di SI.com prevede torni in questa stagione.

Mark Williams non gioca dall’8 dicembre a causa di un infortunio alla parte bassa della schiena e sta impiegando più tempo del previsto per guarire completamente, spingendo gli Hornets a lasciarlo fuori un altro mese anche se a questo punto, dato che Charlotte non ha obiettivi stagionali, può essere che stiano giocando parzialmente o integralmente di strategia.

In ogni caso Charlotte dovrebbe far valutare seriamente LaMelo e Mark Williams alla luce dei loro infortuni prima di ripartite con lo stesso canovaccio di infortuni ila prossima stagione, sarebbe perseverare diabolicamente in un errore madornale.

Si diceva di Kupchak quasi ex poiché gli Charlotte Hornets – da oggi – stanno ufficialmente cercando un nuovo capo delle operazioni di mercato mentre Mitch Kupchak avrà un ruolo consultivo nell’organizzazione.

Anche questa è una mossa dovuta per creare un ambiente nuovo ed attrarre in estate giocatori che potrebbero scegliere di partecipare ad un nuovo progetto vincente con gli Hornets che cercano di scrollarsi di dosso quella patina di team perdente che hanno guadagnato dalla loro rinascita come Bobcats e che Rozier, appena passato a Miami, ha voluto mettere in risalto, additando la franchigia di non essere in grado di costruire una mentalità vincente.

“Il successo di Mitch come dirigente della NBA parla da solo e ringraziamo Mitch per tutto il suo lavoro durante i suoi sei anni alla guida delle nostre operazioni di basket”, hanno affermato i co-presidenti degli Hornets Rick Schnall e Gabe Plotkin.

“La sua professionalità, integrità e impegno sono stati un grande vantaggio per il nostro franchising. Abbiamo costruito un forte rapporto con Mitch durante il nostro periodo come proprietari. Siamo entusiasti che rimarrà con la franchigia con funzione consultiva poiché la sua esperienza e conoscenza dell’NBA saranno una risorsa preziosa per il nostro team mentre andiamo avanti. Mentre Mitch si avvicina alla fine del suo contratto, abbiamo concordato che ora era il momento giusto per iniziare la ricerca per mettere l’organizzazione nella posizione migliore per la prossima offseason. Siamo entusiasti di iniziare il processo di assunzione per il nostro nuovo capo delle operazioni di basket mentre continuiamo a dare forma a questo franchise e lavoriamo per costruire una squadra per un successo sostenibile a lungo termine. Adotteremo un approccio deliberato al processo di assunzione e ci concentreremo sul prendere la decisione migliore per il futuro a lungo termine dell’organizzazione”, così Rick Schnall e Gabe Plotkin sul loro collaboratore.

“Dopo aver firmato il mio prolungamento due anni fa, il piano è sempre stato per me di passare a un ruolo di consulenza dopo questa stagione, quando il mio contratto scadrà a giugno. Ora sembra il momento opportuno per iniziare la ricerca del prossimo leader delle nostre operazioni di basket. Voglio ringraziare Michael Jordan per avermi assunto e portato a Charlotte. Vorrei ringraziare Rick e Gabe per il loro sostegno da quando sono diventati proprietari di maggioranza e apprezzo il rapporto che abbiamo sviluppato. Mi piace molto il nucleo del nostro team, comprese le nostre aggiunte alla scadenza commerciale e sono entusiasta di osservare la loro continua crescita e sviluppo. Gli Hornets sono in buone mani con Rick e Gabe e non vedo l’ora di aiutare in ogni modo possibile. Credo che il nostro futuro sia molto luminoso” ha detto Kupchak.

Kupchak, 10 volte campione NBA come giocatore e dirigente, è stato nominato President of Basketball Operations & General Manager dagli Hornets l’8 aprile 2018.

In totale, ha più di 30 anni di esperienza come dirigente NBA con gli Hornets e i Los Angeles Lakers.

A Los Angeles, Kupchak ha trascorso 17 anni come dirigente principale del basket della squadra (2000-2017), durante i quali i Lakers hanno vinto quattro campionati NBA e sei titoli della Western Conference.

Tredicesima scelta assoluta nel Draft NBA del 1976, Kupchak ha giocato 10 stagioni nella NBA con i Washington Bullets e i Lakers.

Personalmente direi che a parte l’operazione Walker e poco altro, l’era “Kup” si identifica per un certo immobilismo dovuto anche a determinate condizioni ambientali ed economiche (eredità Batum ad esempio) ma alibi o no, agli Hornets interessa cercare di costruire una nuova era vincente.

Game 52: Charlotte Hornets Vs Memphis Grizzlies 115-106

CHARLOTTE, NORTH CAROLINA – FEBRUARY 10: Vasilije Micic #22 of the Charlotte Hornets drives to the basket while guarded by Trey Jemison #55 of the Memphis Grizzlies in the first quarter during their game at Spectrum Center on February 10, 2024 in Charlotte, North Carolina. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. (Photo by Jacob Kupferman/Getty Images)
(Getty Images)

CHARLOTTE, NC — Miles Bridges ha segnato 25 punti, il nuovo arrivato Vasilije Micic ha raggiunto il massimo nella sua carriera NBA con 18 punti e 9 assist e così gli Charlotte Hornets dal nuovo look hanno rotto una serie di 10 sconfitte consecutive con una vittoria per 115-106 sui Memphis Grizzlies.

Brandon Miller ha aggiunto 18 punti aiutando gli Hornets a vincere in casa per la prima volta dal 19 gennaio scorso…

Micic, un trentenne serbo che ha giocato principalmente all’estero, si è unito a Tre Mann, Grant Williams, Davis Bertans e Seth Curry nella rotazione degli Hornets per la prima volta dopo che Charlotte ha ceduto i pilastri P.J. Washington a Dallas e Gordon Hayward a Oklahoma City giovedì.

“Non mi aspettavo di giocare così tanto, onestamente”, ha detto Micic, che ha giocato 26 minuti partendo dalla panchina.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto di essere rimasto colpito dalla consapevolezza di Micic in campo.

“Tutte le cose che non puoi insegnare. Lui sa dove sono tutti sul campo. Ovviamente è un ottimo passatore e un buon giocatore di pick and roll, inoltre ha le dimensioni. È grande. Alcuni di questi passaggi forse gli altri ragazzi possono vederli ma non hanno la capacità di effettuare la giocata”.

Grant Williams, che giocava al liceo a Charlotte insieme a Curry, ha fornito la fisicità necessaria finendo con 15 punti e 8 rimbalzi, mentre Mann ha segnato 9 punti e catturato ben 9 rimbalzi.

Jaren Jackson Jr. ha chiuso con 29 punti per i Grizzlies che ora sono a otto partite consecutive perse e hanno sette giocatori in infermeria.

Con così tanti nuovi giocatori nel roster di Charlotte e poca coesione – la squadra deve ancora allenarsi insieme – ciò ha significato a volte una certa confusione con i giocatori ancora incerti su dove stare in campo.

Quella mancanza di continuità non era esattamente di buon auspicio per Bridges, che aveva realizzato più di 40 punti per due volte consecutive all’inizio della settimana. Bridges ha tentato solo quattro tiri nel primo tempo e ha segnato sei punti all’intervallo – ed è stato addirittura superato da Bertans, che ne ha collezionati 9 nel primo tempo.

Pur non essendosi mai allenati insieme, gli Hornets hanno trovato la strada con 30 assist.

Bridges ha trovato il suo ritmo nel secondo tempo con 19 punti.

Anche lui ha fatto la giocata di serata rubando un passaggio nella zona difensiva e concludendo con un enfatica jam ad una mano ad alta quota che ha dato a Charlotte un vantaggio di 103-94 a circa tre minuti dalla fine.

Bridges ha poi aggiunto un layup rovesciato e Grant Williams ha segnato con una facile schiacciata su un passaggio dietro la testa di Micic per portare il vantaggio a 12 e sigillare la vittoria pochi istanti dopo.

“Le due cose che vuoi in questo campionato, una, vuoi ragazzi intelligenti e con un alto QI. Penso che ne abbiamo aggiunti un sacco e poi penso anche che ci sarà una presenza di veterani che porteranno esperienza nel nostro spogliatoio” ha detto Clifford riguardo ai 5 nuovi volti.

Seth Curry “torna” a casa.

Anche Memphis era impegnata alla scadenza del contratto, trattando Steven Adams, Xavier Tillman Sr. e David Roddy in operazioni separate ma i nuovi giocatori di Memphis ancora nel roster – l’ala Lamar Stevens e l’attaccante Yuta Watanabe – non hanno giocato.

“È stato divertente osservare la carriera di Yuta durante il suo periodo a Memphis”, ha detto l’allenatore dei Grizzlies Taylor Jenkins.

“Sono entusiasta di riaverlo. È un giocatore utile che può giocare sia a tre che a quattro, ed è ultra competitivo, ovviamente, i suoi tiri sono migliorati molto. Lamar sta continuando a valutare il raccolto di ali che abbiamo”.

Game 51: Charlotte Hornets @ Milwaukee Bucks 84-120

MILWAUKEE — Doc Rivers ha vinto la sua 1.099esima partita di stagione regolare portandosi all’ottavo posto nella classifica NBA, Damian Lillard ha segnato 26 punti al suo ritorno da un’assenza per infortunio di due partite e i Milwaukee Bucks hanno superato una Charlotte rimaneggiatissima 120-84 mandando gli Hornets alla decima sconfitta consecutiva.

Malik Beasley ha realizzato sette triple su nove tentativi e ha concluso con 21 punti per Milwaukee.

Giannis Antetokounmpo ha segnato 15 punti e catturato 15 rimbalzi in soli 24 minuti mentre Bobby Portis ha aggiunto 18 punti e 7 rimbalzi.

I Bucks sono stati in vantaggio di 28 punti all’intervallo e hanno aumentato il loro vantaggio fino a 42 nel secondo tempo.

Lillard ha saltato le due partite precedenti – entrambe sconfitte – per una distorsione alla caviglia sinistra ma venerdì non ha mostrato effetti negativi e ha detto di sentirsi bene.

Ha tirato 9/18 e ha aggiunto 8 assist in 29 minuti ma è rimasto molto soddisfatto del modo in cui i Bucks hanno giocato in difesa.

“Eravamo solo più fisici, Doc ci ha appena sfidato. Ci ha controllato su ciò che diciamo di voler fare rispetto a ciò che abbiamo fatto. Per essere una squadra considerata una contendente e ciò che vogliamo ottenere, dobbiamo iniziare a comportarci di conseguenza” ha detto Lillard.

I Bucks hanno limitato Charlotte a 17 punti nel primo quarto e gli Hornets hanno tirato solo con il 34,2% dal campo (27 su 79) in totale.

“Pensavo che avremmo dato un tono sulla difensiva. Stavamo volando in giro stasera. La nostra energia era alta2 ha detto Rivers.

Brandon Miller e Nick Richards hanno segnato 16 punti ciascuno per gli Hornets (10-41), che avevano solo 10 giocatori disponibili e li hanno utilizzati tutti dopo aver effettuato diverse mosse giovedì alla scadenza della deadline.

È stata la tredicesima partita di questa stagione in cui Beasley ha realizzato cinque o più triple, superando il record di franchigia dei Bucks stabilito da Ray Allen durante la stagione 2001-2002.

Giovedì Beasley aveva lottato da 3 punti contro Minnesota, andando 0 su 9 nella sconfitta dei Bucks contro i Timberwolves.

Beasley ha tirato 5 su 6 da oltre l’arco nel primo tempo contro gli Hornets, portando i Bucks in vantaggio per 66-38 all’intervallo.

I Bucks hanno chiuso 18 su 52 da 3 punti (34,6%).

La guardia veterana Patrick Beverley ha fatto il suo debutto nei Bucks dopo essere stato acquisito in uno scambio con Philadelphia giovedì.

Ha concluso con sei punti e quattro assist in 12 minuti.

Beverley ha detto che per lui era importante giocare anche se era arrivato circa 10 ore prima.

“Non mentirò. Non volevo incontrare i Denver Nuggets alla mia prima partita”, ha detto Beverley.

Beverley è stato acquistato per rafforzare la difesa perimetrale dei Bucks, che hanno faticato a fermare le guardie avversarie in questa stagione.

Gli Hornets erano ai minimi termini dopo aver concluso diversi accordi alla scadenza commerciale, inclusa l’acquisizione di Seth Curry e Grant Williams da Dallas giovedì. Curry e Williams dovrebbero unirsi alla squadra a Charlotte, dove gli Hornets giocheranno contro Memphis a breve la prossima uscita.

 

 

 

 

Gli Hornets tagliano 3 giocatori

Philadelphia 76ers v Charlotte Hornets

James Bouknight in panchina nell’era del fallimento di Charlotte. Philadelphia 76ers vs Charlotte Hornets / Jacob Kupferman/GettyImages

Gli Hornets sono in trasformazione.

Il cambio d’identità non è ancora finito, per liberarsi della vecchia ed infausta esuvia sarà necessario attendere l’estate.

Nessuno può sapere se gli Hornets hanno finalmente, faticosamente, gettato le basi per un futuro successo ma di certo l’immobilismo a Charlotte è finito e si sta cercando di arrivare ad un nuovo progetto sotto la spinta della nuova proprietà che ha comprato casa il giorno prima che il terremoto la buttasse giù…

Dopo l’invio di Hayward a Oklahoma City e P.J. Washington a Dallas con l’arrivo in controparte di Grant Williams, Seth Curry, Tre Mann, Dāvis Bertāns, Vasilije Micić (oltre ad una scelta del primo round del 2027 non top 2 e scelte del secondo round nel 2024 e 2025) gli Hornets hanno successivamente tagliato ciò che hanno ritenuto essere una zavorra da insuccesso.

Per il momento l’immobilismo di Charlotte è un retaggio del passato che potrebbe avere le ore contate e si chiama Kyle Lowry, sul quale pende un buyout ma i tre tagli di Charlotte al momento lo integrano pienamente nel roster.

Ish Smith, Frank Ntilikina e James Bouknight, per diversi motivi, sono stati tagliati da Charlotte.

Il primo perché, pur essendo natio di Charlotte, pare ormai aver appeso le scarpette al chiodo, non porta difesa, in attacco non ha il tiro da fuori e fatica anche ad entrare come un tempo avendo perso di velocità, i suoi assist non sono bastati a chiudere la stagione.

Ntilikina è stata una scommessa andata subito a rotoli con l’infortunio e nei brevi momenti visto sul parquet, se ci fosse stato Topo Gigio probabilmente avrebbe fatto meglio…

James Bouknight è l’ennesimo caso di giocatore con ottima esplosività ma poca difesa e soprattutto dagli atteggiamenti discutivibili in campo e fuori, per questo si è inimicato prima james Borrego e poi Steve Clifford che non so come valutino i suoi sforzi in allenamento ma di certo ha finito per non giocar mai e già era risaputa la notizia che non gli sarebbe stato rinnovato il contratto.

Gli Hornets risparmiano in generale, tagliano due contratti al minimo salariale e uno in rookie scale acquisendo due playmaker e una guardia tiratrice come Seth Curry.

L’ora del reset è arrivata, gli Hornets si stanno preparando strategicamente per un’offseason attiva, scaricando ora pezzi che potrebbero dare loro un ritorno decente. Ad eccezione di Grant Williams, nessuno dei contratti in essere ha pesanti conseguenze finanziarie significative oltre il 2024-25 (qualcuno è anche non garantito) e si sono sbarazzati di Hayward che ha perso il 41,3% delle partite disponibili durante la sua permanenza.

Ad un certo punto non importa nemmeno quanto sia stato efficace nel 58,6% delle partite in cui ha giocato per gli Hornets.

Gli Hornets pagavano profumatamente Hayward che non è riuscito nemmeno a metter piede sul parquet nelle partite più importanti degli Hornets mancando ai play-in contro Indiana nel 2021 e Atlanta nel 2022.

Questi fatti hanno fatto sì che anche i fan di Hayward si stancassero della situazione e ora nessuno lo rimpianga perché gli Hornets, squadra giovane, ha bisogno di qualche veterano per poter competere.

Grant Williams è il player più costoso, portando con sé tre anni e 40,8 milioni di dollari rimanenti rispetto ai due anni e 30 milioni di dollari rimasti nel patto di P.J. Washington ma Charlotte potrebbe avere comunque un piccolo asset da scambiare se in questo scorcio di stagione, il veterano giocatore, non dovesse funzionare.

Williams porta anche l’esperienza dei playoff a Charlotte, dopo aver giocato nella postseason per quattro anni con i Celtics prima di unirsi ai Mavericks.

L’aggiunta di Curry, oltre agli evidenti legami con la città e con i papà, analista per gli Hornets su Bally Sports Southeast, può darci un tiratore mefitico pronto ad essere innescato da Ball e compagni giacché molte squadre non danno molto credito sul perimetro a Charlotte, ora le cose potrebbero un po’ cambiare.

Il pezzo sottostante colorato in teal non è farina del mio sacco ma preso da “The Hive”, realizzato molto bene, serve ad addentrarci nel mondo dei nuovi giocatori:

DAVIS BERTANS:

La cosa migliore che Bertans ha da offrire a questo punto della sua carriera è un soprannome che Eric Collins adorerà assolutamente. È il Latvian Laser (Laser lettone). Il Laser ha visto il suo tempo di gioco ridursi quasi a zero mentre è passato dai Wizards ai Mavericks ai Thunder.

Può tirare a canestro bene ma questo punto della sua carriera, le sue altre carenze (leggi: praticamente tutto il resto) rendono difficile dargli un tempo di gioco costante.

Il suo contratto prevede un’opzione di risoluzione anticipata con soli 5,25 milioni di dollari garantiti la prossima stagione, quindi è più che probabile che verrà scambiato o rilasciato prima dell’inizio della prossima stagione.

VASILIJE MICIC:

Un altro nome divertente.

I Thunder hanno portato il 30enne dall’Anadolu Efes in Turchia per fornire un po’ di profondità da guardia dietro Shai Gilgeous-Alexander.

Alla fine non hanno avuto bisogno dei suoi servizi dato che Cason Wallace era un giocatore utilizzabile fin dall’inizio, quindi il suo tempo di gioco è stato limitato.

L’MVP dell’EuroLeague 2021 è stato un buon tiratore e un realizzatore molto efficiente durante la sua permanenza in Europa.

Era più un facilitatore a Oklahoma City e non ha mai trovato il suo equilibrio.

Gli Hornets sperano che possa tornare alla forma dei suoi giorni di gloria europei in una nuova situazione.

TRE MANN:

Il nome di Tre Mann si traduce (quasi direi io) letteralmente in “ragazzo che segna tre punti”.

Probabilmente ha il nome più accurato nella storia della NBA.

L’efficienza non ha ancora eguagliato il talento ma è pienamente in grado di diventare rovente da tre.

È uscito dalla rotazione a Oklahoma City in questa stagione data la profondità della guardia di cui sopra, ma è comunque un giocatore di talento.

Ha appena compiuto 23 anni, quindi ha ancora tempo per mettere tutto insieme.

Non è dissimile dal debuttante degli Hornets Nick Smith Jr..

Probabilmente non trascorreranno molto tempo in campo insieme ma è piuttosto divertente avere un paio di guardie scoppiettanti che aspettano dietro le quinte in panchina.

GRANT WILLIAMS:

Si diceva che gli Hornets fossero interessati al nativo di Charlottean quando era un free agent senza restrizioni la scorsa.

Williams ha la reputazione di essere un buon difensore e interviene immediatamente come il giocatore più fisico degli Hornets.

Se non altro, può dare il tono a una squadra che ne ha bisogno.

È diventato una buona minaccia “cattura e spara” e dovrebbe essere un ottimo collante per gli Hornets.

SETH CURRY:

I fan degli Hornets (e io) abbiamo chiesto a gran voce che gli Hornets portassero un Curry.

Il più vecchio è probabilmente piuttosto difficile da allontanare da Golden State ma il più giovane Curry porta ancora molto di ciò di cui hanno bisogno gli Hornets.

Ciò non considera nemmeno il fatto che sarà molto divertente sentire Dell Curry fare commenti totalmente imparziali su suo figlio, soprattutto se fa una bella giocata.

Curry ha visto i suoi minuti ridursi nelle ultime due stagioni.

Ha giocato con parsimonia in questa stagione ma può comunque essere un giocatore importante.

È un tiratore da 3 punti da 43,2% in carriera, il settimo miglior risultato nella storia della NBA e migliore di Stephen Curry.

È anche in grado di eseguire un attacco come playmaker anche se non è il portatore di palla migliore.

Avrà molta energia finché LaMelo sarà fuori e, si spera, fornirà un po’ di grinta in più agli Hornets (sotto la media) migliorando l’attacco da 3 punti.

Stanotte si va a Milwaukee al Fiserv Forum, Charlotte sarà cortissima perché a parte la tendinopatia di Ball, molti non saranno disponibili a causa della trade pending secondo la pagina infortuni NBA (vedi la tabella sottostante)

ma comunque su un 10-40 in classifica in una stagione che non ha nulla da chiedere se non qualche bella W di tanto in tanto, il buono è che si potrà aggiungere probabilmente un altro buon giocatore al prossimo Draft.

 

 

Sconvolt Hornets

P.J. Washington cambia team per la prima volta in carriera.

Nonostante il pezzo più pregiato, Miles Bridges, abbia voluto rimanere (aveva il diritto di veto per via del contratto firmato in estate) a Charlotte per non perdere probabilmente i Bird Right, la faccia degli Hornets dopo gli scambi risulta leggermente sconvolta.

L’ala di Charlotte, reduce da 86 punti in 2 partite, dopo aver mandato a male la relazione con l’ex compagna, in estate sarà agente libero, vedremo se opterà per sondare le offerte di un mercato che per lui potrebbe esser più ricco viste le prestazioni sul parquet, ma anche incerto viste le sue pendenze con la giustizia o vorrà percorrere con la società che tanto sta ringraziando la via di un sign and trade, sempre che Charlotte non voglia riconfermarlo a cifre più alte.

Nel frattempo, si è chiuso il mercato e Lowry è rimasto sullo stomaco agli Hornets.

Per lui probabilmente si opterà per un taglio con un buyout, d’altra parte Charlotte si libererà di quasi 30 milioni di stipendio per nulla…

Ehi Miami, c’è qualcuno lì?

Ricordati comunque il favore…

Charlotte è uscita con un volto completamente modificato perché i visi noti di Hayward e P.J. Washington non saranno più avvistati in città se non da futuri avversari.

Non servivano spie o sibille per conoscere il fatto che Charlotte stesse cercando gli accordi più vantaggiosi per mandarli altrove, d’altro canto il progetto non ha funzionato ed era ormai normale si percorresse la via dello smantellamento per cercare di formare una squadra, un gruppo nuovo che abbia più successo di quello recente.

Nel marasma generale degli scambi NBA ecco che Hayward è finito a Oklahoma City in cambio di Tre Mann, Vasilije Micic e David Bertans oltre a due seconde scelte, una dal prossimo Draft 2024 e l’altra dal successivo, 2025.

P.J. Washington, invece, è stato girato a Dallas per Grant Williams e il figliol prodigo Seth Curry che torna a Charlotte per la prima volta come giocatore e personalmente credo sia una delle poche note liete dell’anno, essendo un estimatore del padre Dell Curry che ora lo commenterà in partita, peccato solo per essere arrivato in una stagione tragica.

Detto che Bouknight sarà lasciato partire, i costi dei contratti degli Hornets per i futuri giocatori saranno; Mann percepirà intorno ai 4,9 milioni il prossimo anno, Bertans scenderà a 16 milioni, Grant Williams sarà sui 13 milioni mentre “Vasa” sarà sui 7,7 mentre il figlio trentatreenne di Dell guadagnerà “soltanto” 4 milioni per un totale di circa 45 milioni (i contratti di Hayward di quest’anno e quello di P.J. Washington il prossimo anno sarebbero valsi 47 milioni insieme anche se per il primo un rinnovo sarebbe stato decisamente più economico ma così Charlotte porta a casa qualche pezzo possibile da scambiare) Charlotte ha portato a casa alcuni discreti giocatori che potrebbero dare maggior qualità alla panchina.

Con gli Hornets che registrano cinque giocatori in entrata e tre in uscita, due giocatori saranno necessariamente tagliati.

C’è chi dice che dovrebbero essere Ntilikina e Bouknight (avrebbe senso) ma non è detto sarà così…

L’obiettivo di Charlotte era disfarsi di giocatori infortunati e disfunzionali, raccogliere scelte e creare spazio salariale con la stagione ormai andata a male.

Probabilmente ci saranno sovrapposizioni, affollamenti in certi ruoli, vedi nelle guardie,  giocatori che non hanno una semplice adattabilità al gioco e al futuro degli Hornets ma questo potrebbe essere un problema temporaneo per questa stagione con la possibilità di provare questi player.

Questi gli scambi anche se – per integrare la tabella, mi scuso ma la notizia completamente integrata è arrivata più tardi – va detto che Charlotte spedirà anche due seconde scelte ai Mavericks nell’ambito dello scambio che ha coinvolto

P.J.Washington.

Una formazione tipo iniziale di Charlotte potrebbe essere: Ball come PG, Miller all’SG, Bridges all’SF, Grant Williams al PF e Mark Williams come C, non male ma servirà un nuovo coach (Clifford si è assunto le responsabilità per il fatto che la difesa non funzioni dopo l’uscita con i Raptors, dicendo di aver fallito) e un giusto supporting cast dalla panchina che non sovrapponga i ruoli, soprattutto gente che sappia difendere veramente.

Di certo gli Hornets non risolvono granché dal punto di vista difensivo dove in assenza di Mark Williams non si porta a casa un centro che possa reggere il gioco e solo Grant Williams potrebbe dare un discreto apporto, inoltre incamerano la scommessa Mann che potrebbe sostituire Ish Smith e magari trovare più spazio e fiducia a Charlotte, i tiratori Curry e Bertans (perfetto il rapporto “guardia”-lungo) mentre per il play serbo si potrebbe aprire spazio come terzo se Ball (facciamo tutti i dovuti scongiuri) dovesse perdurare nella sua assenza.

Per il momento posso personalmente ritenermi soddisfatto anche se non ci sono stati grandi colpi ma mentre sul parquet Charlotte continua a perdere, mette anche un buon piede nell’estate futura, lì sarà la bravura del GM a fare la differenza e chissà che per una volta un piccolo sogno possa cominciare veramente.

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Game 50: Charlotte Hornets Vs Toronto Raptors 117-123

CHARLOTTE, NC – FEBRUARY 7: Bryce McGowans #7 of the Charlotte Hornets dunks the ball during the game against the Toronto Raptors on February 7, 2024 at Spectrum Center in Charlotte, North Carolina. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, User is consenting to the terms and conditions of the Getty Images License Agreement. Mandatory Copyright Notice: Copyright 2024 NBAE (Photo by Brock Williams-Smith/NBAE via Getty Images)

CHARLOTTE, Carolina del Nord  — RJ Barrett ha segnato 23 punti, Jakob Poeltl è stato decisivo nell’ultimo minuto e i Toronto Raptors hanno superato i 45 punti di Miles Bridges, record in carriera, battendo Charlotte 123-117 recapitando a Charlotte la nona sconfitta consecutiva.
Scottie Barnes, il quale ha saputo prima della partita che giocherà il suo primo All-Star Game come sostituto, ha chiuso con 18 punti per i Raptors.
Anche Immanuel Quickley ha segnato 18 punti e Poeltl ha concluso con 12 punti e 12 rimbalzi.
Bridges ha avuto una serata efficiente, superando il suo precedente record in carriera di 41 punti stabilito lunedì sera contro i Los Angeles Lakers tirando con un 17/27 dal campo con sei triple.
Ha avuto anche otto rimbalzi e sette assist.
Bridges è solo il quarto giocatore di Charlotte ad essere riuscito a mettere insieme partite consecutive da 40 punti, unendosi a Glen Rice (due volte), Kemba Walker e Terry Rozier.
Brandon Miller ha segnato 20 punti per Charlotte, che è all’ottava L consecutiva in casa. È stata solo la seconda vittoria di Toronto nelle ultime 10 partite…
Gli Hornets sono balzati in vantaggio per 36-29 dopo il primo quarto grazie anche a 15 punti da Bridges (5/5 dal campo comprese 3 triple) mentre Bridges è stato ancora migliore nel terzo quarto con 21 punti (9/10), aiutando gli Hornets a portare il vantaggio sul +6 (97-91) prima di affrontare l’ultimo quarto.
Toronto, però, avrebbe reagito portandosi in vantaggio per 118-115 grazie ad una tripla di Barrett dall’angolo e ad un layup di Quickley a due minuti dalla fine.
Poeltl, il centro austriaco da 7 piedi-1 dei Raptors, ha messo un tap-in e bloccato Bridges dall’altra parte del campo.
I Raptors hanno realizzato 17/33 da 3 punti, con Barrett e Gary Trent Jr. che si sono collegati ciascuno sui quattro mentre per gli Hornets sfuma una buona occasione di rompere la serie negativa mentre – dando uno sguardo alle percentuali Draft – per entrare nelle ultime tre, giacché non se ne porta a casa più una, Washington, Detroit  San Antonio, rimangono ancora “dietro” in classifica…

Game 49: Charlotte Hornets Vs Los Angeles Lakers 118-124

Brandon Miller sfiora il suo record in carriera (ottenuto nella precedente uscita) con un finale on-fire, chiudendo a 33 punti.

CHARLOTTE, Carolina del Nord – Anthony Davis e i Lakers potrebbero iniziare a trovare il loro ritmo, proprio mentre si avvicina l’incertezza della scadenza commerciale della NBA.

Davis ha messo a referto 26 punti, 15 rimbalzi e 11 assist per la sua terza tripla doppia in carriera e Los Angeles ha resistito agli short-handed Charlotte Hornets, vincendo 124-118, ottenendo così la loro terza vittoria consecutiva.

D’Angelo Russell ha segnato 28 punti e LeBron James ne ha aggiunti 26 per i Lakers (27-25), che hanno chiuso 4-2 la loro trasferta per costruire uno slancio tanto necessario per la corsa PO.

“Quando ce lo mettiamo in testa, possiamo battere qualsiasi squadra in questo campionato. Ne abbiamo perse due che sentivamo che avremmo dovuto vincere e ne abbiamo vinti due che la gente in Nevada pensava che avremmo dovuto perdere. Quando ci impegniamo in difesa e giochiamo nel modo giusto siamo una squadra difficile da battere” ha detto Davis.

Resta incerto se i Lakers saranno la stessa squadra quando torneranno in campo giovedì sera dopo la scadenza commerciale dell’NBA, poiché le voci continuano a girare attorno ai campioni del torneo in-season.

Quando gli è stato chiesto se i Lakers hanno il personale giusto nello spogliatoio per vincere il titolo NBA, James ha risposto:

“Non è una domanda per me. Adoro quello che abbiamo nello spogliatoio e questa è l’unica cosa di cui mi preoccupo. Non è come: “Non ti sopporto”. Non mi faccio coinvolgere in questo”.

Miles Bridges ha raggiunto il record di 41 punti in carriera e il debuttante Brandon Miller ha segnato 33 punti con cinque triple per gli Hornets che hanno subito l’ottava sconfitta consecutiva da quando hanno ceduto Terry Rozier a Miami.

Miller, che ha totalizzato 35 punti in carriera nella sconfitta domenica sera contro gli Indiana Pacers, è diventato il primo debuttante degli Hornets a segnare almeno 30 punti in partite consecutive.

“Penso che questo dimostri molta fiducia. Un saluto affettuoso ai miei compagni di squadra per essere venuti ogni giorno e aver rafforzato la mia fiducia per prendere i tiri che faccio in incontri difficili come questo con il pubblico in subbuglio. Sono davvero tutti i miei compagni di squadra, non solo io. Se non fosse stato per loro non avrei fatto messo quei tiri” ha detto Miller.

I Lakers hanno tirato con il 64% dal campo nel primo tempo e si sono portati in vantaggio per 74-58 entrando negli spogliatoi con 22 punti di Russell e 17 di James. James ha avuto diversi momenti salienti nella prima metà, superando P.J. Washington e schiacciando sul centro di 7 piedi Nick Richards per un gioco da tre punti.

I Lakers hanno messo insieme 36 assist.

Davis era semplicemente troppo da contenere per una squadra come quella degli Hornets gravemente priva di altezza e tenuta con il centro Mark Williams ancora fuori per un infortunio alla schiena.

Los Angeles ha esteso il suo vantaggio a 21 punti alla fine del terzo quarto quando Christian Wood ha messo a segno un 3 punti e poi ha schiacciato su un passaggio di Austin Reaves ma gli Hornets sono riuscirti a tornare clamorosamente in partita con Miller che ha finito per segnare 16 punti nell’ultimo quarto.

La scelta numero 2 nel draft ha intercettato un passaggio di Reaves e ha percorso tutto il campo per una schiacciata, quindi ha aggiunto 3 canestri consecutivi per tagliare il vantaggio dei Lakers a quattro punti a circa due minuti dalla fine.

Charlotte ha avuto la possibilità di andare in scia ma Davis ha fermato il tentativo da 3 punti di Bridges e Reaves ha effettuato due tiri liberi per portare il vantaggio a sei e sigillare la vittoria.

Bridges ha chiuso con un 16/26 dal campo con cinque triple.

L’occasione per gli Hornets di chiudere la striscia negativa – salita a 8 – potrebbe arrivare nel prossimo incontro casalingo contro i Raptors, salvo eventuali smottamenti del team, ormai giunti quasi alla scadenza commerciale con voci che si rincorrono…