Game 25: Charlotte Hornets Vs Los Angeles Lakers 99-110

 
Hiroshi Ishiguro produce robot.
Il genio giapponese è riuscito a creare in questi anni dei robot che muovono anche muscoli facciali creati in silicone e che sono in grado di sostenere conversazioni con umani.
Ha realizzato persino una copia di se stesso in maniera maniacale.
Nei compresi.
Chissà se qualche replicante è stato mandato a Charlotte che rispetto a due anni fa si ritrova giocatori “senz’anima” e con brutte copie dei giocatori dell’annata che ci portò ai playoffs.
Due anni sono trascorsi, ma è passata una vita…
I rigenerati Hornets facevano centro al loro secondo tentativo, poi un decadimento veloce con un 2017 da dimenticare, avaro di soddisfazioni.
Dopo la disarmante caduta casalinga contro i Bulls non c’era nemmeno il tempo di ragionarvi su.
Semplicemente si tornava in scena allo Spectrum.
The show must go on, anche quando lo spettacolo è lanciato verso l’insensatezza con 58 partite ancora da giocare e nulla da dire.
Rispondere agli stimoli da contratto e andare avanti.
Lavoro da professionisti nell’era della tecnica.
Replicanti che non usano nemmeno le batterie Duracell, quelle che secondo la pubblicità durerebbero di più.
Gli ultimi quarti degli Hornets sono da operetta.
Niente di nuovo insomma…
Un cedimento verticale nel finale, questa notte dovuto ai titolari e non alla panchina, anche se Batum, nel tempo incriminato, è rimasto fuori per un problema al gomito.
Al sempre più tetro universo di Charlotte faceva da contraltare la luce in fondo al tunnel dei Lakers (interrotta la loro serie di 5 sconfitte consecuive contro di noi), città scintillante che sta cercando di ritrovare in gialloviola la supremazia cittadina ma soprattutto la tradizione vincente de passato e di tempi non poi così remoti.
Stesso record prima del match ma due direzioni differenti. Da una parte un team che, in regresso spaventoso, è attanagliato da una dirigenza inadeguata, anche se Jordan, qualche tempo fa criticò la NBA degli ultimi anni per il super potere accumulato da un paio di franchigie con tutte le altre a guardare, tuttavia è anche vero che tra le altre vi sono notevoli differenze.
Ad esempio tra Sacramento e San Antonio la differenza nel trend e nella storia è parecchia.
Questione di small market contro big market, di gente che vuol vincer titoli, guadagnare il massimo o vivere in città tentacolari piuttosto che paesaggisticamente splendide. Forse Charlotte non avrà nulla di tutto ciò ma è sulla mappa della NBA dal 1988 e dopo quei 4/5 anni di gavetta, iniziò a diventare una squadra di medio/alta classifica pur non vincendo nulla.
Questo apparentamento con i vecchi Hornets sembra piuttosto latente.
Si sta regredendo all’era Bobcats alla quale Kemba aveva dichiarato di non voler tornare, ma la freccia del tempo indica quella direzione.
Qualche leggero rumors estivo con il top player che potrebbe cambiare aria è leggero venticello ora, in una situazione complessa.
Ma mentre scrivo era ora d’andare a calcare il parquet.
Inutile parlare di cifre (nella parentesi indico qualcosa dei singoli deiLlakers: Clarkson 22 pt., Ingram 18, Caldwell-Pope 15 e Kuzma 12 + 14 rimbalzi) se il gioco non c’è e i parziali presi negli ultimi quarti evidenziano una totale incapacità di difendere.
 
Passavano pochi secondi dall’inizio della gara che già gli arbitri si accorgevano di problemi al cronometro.
Dopo un paio di minuti s’iniziava a far sul serio e Howard mancava un gancio contro il fratello del Lopez affrontato il giorno precedente.
I Lakers andavano invece in lunetta con Ball ma il suo 0/2 lasciava il risultato invariato con Howard a prendere il rimbalzo difensivo e poi quello offensivo per la correzione che ci dava il 2-0.
I Lakers pareggiavano alla stessa maniera con Ingram, approfittando dell’assenza di Howard.
Gli Hornets si riportavano sopra con il solito dribbling in crossover di Kemba che lasciava sul posto Ball e vedeva il capitano segnare in appoggio nonostante una spinta.
Il nuovo pareggio dei Walton boys non era un problema se MKG a 10:19 imitava il compagno con l’appoggio in entrata da destra, anche se molto meno frizzante, le difficoltà arrivavano dalla difesa che concedeva a Ball spazio per colpire da tre punti.
Il vantaggio gialloviola rimaneva un ricordo quando Williams entrando nel cuore dell’area si girava dalla posizione di spalle a canestro in palleggio, per battere il suo avversario con un lesto gancio.
A 9:16 Batum dalla diagonale destra vedeva l’infilata centrale portata da Howard dalle retrovie; passaggio perfetto e slam dunk a una mano del nostro n° 12 per il 10-7.
Con un paio di canestri gli ospiti si riportavano sopra ma la provvidenza si chiamava Kemba.
Il capitano a 7:46 mandava a infilarsi nella retina una tripla prima di segnare 21 secondi più tardi in pull-up.
I ragazzi di Walton tenevano il passo e raggiungevano a quota 15 i Calabroni che finivano nuovamente sotto (17-18) per colpa di B. Lopez e la sua tripla dalla diagonale sinistra a 5:55. Howard infilava 4 punti consecutivi per gli Hornets agendo dalle parti del ferro, i Lakers ne mettevano due ma in corsa sulla destra Monk alzava la sfera prima d’uscire dal campo per Howard che bombardava il cesto ospite in alley oop per il 23-20.
Gli Hornets allungavano sul +5 quando Bacon sporcava un pallone in difesa e Monk, lanciato in contropiede, passava in corsa dietro la sua schiena la sfera verso Graham che concludeva il contropiede in maniera semplice ed efficace per il 27-22.
La panchina però a difesa schierata trovava difficoltà a segnare mentre i Lakers recuperavano terreno chiudendo a -1 il quarto con l’arresto e tiro di Clarkson (29-28).

Howard rientra in difesa dopo aver segnato i primi due punti dell’incontro.

 
Il secondo quarto iniziava con Monk a fallire un tecnico fischiato contro il coach di LAL.
I californiani approfittavano dell’incapacità d’andare a canestro da parte dei viola/turchese portandosi sopra con il tap-in di Kuzma.
A 9:32 però O’Bryant, dopo aver già fallito da fuori, aggiustava la mira e segnava una delle sue rarissime triple per il 32-30.
L’alley-oop di Kuzma in fast break faceva risaltare il ritmo veloce impresso alla partita dai giovani Lakers che subivano un canestro da parte di MCW nel pitturato viola, ma facevano notare anche l’assenza di difesa dalle parti del ferro quando Howard non si trovava sul parquet, infatti, a 8:23 la dunk di Kuzma riportava la situazione in parità (34-34).
Clarkson segnava da sotto ma il rientro dei titolari 8salvo Graham) ridava spinta offensiva agli Hornets che trovavano subito Howard come terminale offensivo per due punti sicuri. Un jumper di Clarkson e una pesa di Kemba non finalizzata dalla transizione rapida dei Lakers davano a Charlotte la possibilità di pareggiare.
Kemba con il solito scatto felino andava a depositare dalla destra lasciando ball franargli addosso.
Due punti più fallo netto che Walker chiedeva ma gli arbitri non gradivano e fischiavano un tecnico che riportava avanti i losangelini.
Caldwell-Pope da tre mancava l’occasione mentre Kemba sul posto fintava proprio sul precedente tiratore, lasciandolo interdetto sull’azione che vedeva Kemba partire a razzo verso il canestro tagliando in due la difesa avversaria per depositare il nuovo vantaggio a 6:01.
A 5:34 però il numero cinque dei Lakers in transizione segnava da fuori il più due ospite (40-42) mettendo nei guai coach Silas che vedeva un paio di palloni ancora ballonzolare sul proprio ferro; due in & out che valevano il rimanere in gara e quando il fendente orizzontale fatto partir da Batum dalla sinistra trovava Marvin per un catch n’shoot pesante, gli Hornets pescavano il jolly del sorpasso. Howard respingeva l’entrata d’Ingram di mano destra al mittente, mentre in attacco andava a bloccare per Batum che uscendo dal blocco si allontanava e sparava due punti dal mid-range destro.
Gli Hornets mostravano qualche buona azione offensiva come la triangolazione larga che vedeva MKG cedere a Batum per poi andare in corsa a ricevere un bound pass che lo portava al tiro in salto a contatto con un difensore (Nance Jr.); canestro più addizionale realizzato e Hornets sul 50-44 a 2:23 dall’intervallo.
C.-Pope in elbow jumper e Marvin Williams al plexiglass muovevano un punteggio che Lopez e Walker con una bomba a testa facevano salire ancora (55-49) prima che Caldwell-Pope a un nonnulla dalla sirena stuccasse il punteggio sul 56-52, finale di primo tempo.

Un gancio vincente di Williams alla tabella sul finire del secondo qarto.

 
Le tendine rosse si aprivano sul secondo tempo e il divario tra un canestro e l’altro faceva da elastico tre i due e i quattro punti, riguadagnati da Howard con un running hook ritardato contro Lopez per il 60-56.
Kemba a 9:54 con un’azione ficcante si faceva spazio sotto per servire MKG che non aveva un controllo perfetto sotto canestro ma saliva per appoggiate facilmente contro una morbida difesa gialloviola.
Non così compiacente era Lopez sul tentativo successivo dello stesso n° 14.
La stoppata anticipava una tripla di B. Lopez che riduceva il gap al minimo (63-62).
MKG faceva scentro in entrata grazie al rimbalzo del primo ferro, poi era Kemba a sparare da tre, palla che s’impennava oltre il tabellone, rimbalzo di Howard e fallo su di lui.
Dalla linea il nostro centro splittava consentendo di rimanere sul +1 dopo aver incassato a 5:39 la tremenda tripla volante di Caldwell-Pope (66-65).
Una reverse d’Ingram non andava a buon fine e gli Hornets una volta tanto sfruttavano la transizione con l’apertura sulla sinistra per Graham che scagliava una freccia da tre punti a 3:55 che garantiva un vantaggio ben presto risucchiato dai californiani che riequilibravano la partita con un recupero difensivo e una transizione di Ingram (69-69).
A 3:03 Howard non chiudeva la boccaccia dirigendosi verso la panchina rivolgendosi un arbitro piuttosto permaloso. Tecnico e Charlotte indietro di uno…
Tre falli in 15 secondi fischiati contro Graham, Ingram in lunetta per un 2/2 mentre dall’altra parte Monk non segnava nemmeno per sbaglio…
O’Bryant dalla sua mattonella in separation e MCW per un fallo a metà campo finiva in lunetta segnando il 73-74.
Le distanze rimanevano quelle ma il punteggio finale dopo 36 minuti era di 75-76.
 
MCW segnava in avvio d’ultimo quarto il vantaggio di Charlotte in pull-up ma poi il neo entrato Brewer era liberato da un paio di passaggi sulla destra del canestro e trovava la via libera per due easy point.
Monk in uno contro uno finalmente segnava il suo primo canestro di serata dandoci il 79-78 mentre nelle fila dei Lakers saliva di tono Clarkson, MCW riusciva con una tripla dalla diagonale sinistra a darci di nuovo il +1 (82-81). O’Bryant a 9:01 con un gancio in ricaduta estendeva la leadership a tre punti ma Kuzma diventava la seconda spina del fianco, dopo Clarkson nel finale; realizzazione da vicino seguita da un coast to coast di Randle favorito da una scellerata conclusione di O’Bryant che non spendeva il fallo seguendo l’avversario in rientro.
Ancora Kuzma andava a stoppare O’Bryant in aiuto da dietro, poi serviva l’assist per Randle che non ce la faceva a mettere il reverse ma uno dei due liberi concessi andava a segno.
Monk non segnava e si faceva scappare Clarkson che a 7:20 cercava il canestro facile, O’Bryant spendeva il fallo sull’aiuto e il due su due del longilineo giocatore mandava oltre il singolo possesso i Calabroni (84-88).
La partita si sarebbe ancora potuta recuperare con la bomba di Williams a 7:05 che ci vedeva rientrare sul -1, tuttavia Charlotte cadeva proprio quando i titolari rientravano in campo.
Howard si faceva annullare un canestro per aver corretto un suo tiro con la palla attaccata al ferro, poi splittava ai liberi a 6:11 per l’88-92 ma Clarkson in entrata faceva invidia al porte aperte alla Renault.
L’officina degli Hornets però riusciva ancora a mettere una pezza con Marvin Williams in tap-in (errore MKG in entrata da sx), ma Caldwell-Pope protetto da uno schermo con Bacon al vano inseguimento faceva calare il sipario con la tripla del 90-97.
Quando a 4:49 Clarkson in palleggio mandava la sfera a rimbalzare sul parquet per trovare Randle spinto da Williams, arrivava anche il beffardo gioco da tre punti con il balletto nel mezzo del brutto giocatore dei Lakers.
90-100, tramonto completo con Clarkson a segnare a 3:25 dalla fine il -14.
Walker nel finale metteva cinque punti ma ormai era tardi.
99-110, chiaramente per gli avversari di turno…
It’s a dream away, Today, Today!
Vision in my cell begin to breed.
E ‘un sogno lontano, oggi, oggi!
Le visioni dalla mia cella cominciano a riprodursi…
Cit. Talk Talk da “Today”.
 
Pagelle
 
Walker: 6
23 pt. (10/22), 4 assist, 3 rimbalzi, 1 rubata. Gioca 28 minuti. Il rapporto punti/minuti è alto e al tiro non va male ma il voto l’abbasso perché nel finale invece di giocare si prende la responsabilità di sparare da tre inutilmente. Il 3/8 da fuori è già buono perché ultimamente non ne segna tantissimi in media.
 
Batum: 6
2 pt. (1/3), 2 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata. Gioca 18 minuti limitato dal problema al gomito. Da equilibrio alla squadra fornendo un paio di veri assist. +5 di plus/minus.
 
Kidd-Gilchrist: 5,5
9 pt. (4/8), 6 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Se, quando gli Hornets sono bloccati in attacco deve arrivare lui a tirare o a tentare l’entrata, non siamo messi benissimo. Perde i duelli sui tentativi di schiacciata ma si ripropone bene in attacco in mancanza d’altro.
 
M. Williams: 5,5
13 pt., 3 rimbalzi, 3 assist. L’ultimo a cercare di dare linfa all’attacco di Charlotte in tempo utile, poi il suo fallo su Randle è la ciliegina sulla torta di una squadra che non riesce più a difendere.
 
Howard: 6,5
21 pt., 12 rimbalzi, 2 stoppate. Troppi turnover (5). Maggiormente coinvolto finisce con un 9/14 al tiro e un 3/6 dalla lunetta ma deve imparare a non protestare inutilmente. Lì sotto spesso fa male agli avversari ma nel finale non riesce a proteggere l’anello e va a vuoto o quasi in un paio d’azioni offensive.
 
Bacon: 5
2 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. 1/3 al tiro. Inadeguato nel finale, anche se sulla tripla di Caldwell-Pope poco avrebbe potuto fare, sebbene il suo goffo tentativo in rincorsa non sia dei migliori.
 
Graham: 6
7 pt., 3 assist, 3 rimbalzi, 1 rubata. 2/6 al tiro. Due buoni FT, una tripla e qualche difesa buona per far sbagliare i tiratori avversari ma nel complesso una prestazione non a livello della precedente.
 
Carter-Williams: 6
9 pt. (3/4), 2 rimbalzi, 2 assist. Bene in attacco, aggressivo in difesa, anche troppo. Meglio del solito anche se coinvolto nelle prime rotazioni in un classico ribaltamento del vantaggio pro avversari.
 
O’Bryant: 5,5
11 pt., 7 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Sembrerebbe una buona prestazione ma fa 5/15 al tiro e nel finale lascia Randle o altri colpevolmente troppo liberi. Prende qualche sfondamento.
 
Monk: 4,5
2 pt. (1/7), 1 rimbalzo, 3 assist. Una rubata. Un assist per Howard e uno per Graham… davvero belli ma non segna nemmeno a sparargli. Per attendere un suo canestro tocca aspettare l’ultimo quarto ed io ho peso la pazienza.
 
Coach S. Silas: 6
Ancora fuori Clifford. Qualche fonte aveva dato per probabili problemi di cuore, ma una fonte vicina al coach ha rivelato che non si tratta di questo. Marvin Williams dicendo che se solo avesse potuto sarebbe stato con loro, ha praticamente ammesso una situazione non risolvibile nel giro di pochi giorni, anche se non ha rivelato di che si tratti, anche se probabilmente lo saprà. Al suo posto Silas rischia di fare pessime figure. Questa squadra non la salverebbe nemmeno il “Pop”.

Game 24: Charlotte Hornets Vs Chicago Bulls 111-119 (OT)

 
Star Wars night alle porte contro i Lakers (domani notte) con il bobblehead di kaminsky per una parte dei fan che andranno allo Spectrum.
Io l’anticipo con un pezzo giacché anche commentatori e giocatori lo facevano.
Bene contro male.
Dualismo storico.
Dicotomia tra ciò che è bianco o nero, senza sfumature. Nella sua tragicità parrebbe esser questa fino a un certo punto la trama di Guerre Stellari.
Buoni contro cattivi, almeno sino al pentimento di Dart Fener (ex Anakin Skywalker), davanti al figlio Luke.
Profili psicologici, perle di saggezza del maestro Yoda che paiono tratte dal buddismo, duelli epici a colpi di spade laser ripropongono nuovi canoni ardenti che ricalcano epopee passate attingendo da duelli samurai o western in quell’uno contro uno che è anche alla base del basket.
Sul punto del non ritorno tinte fosche si mischiano alle sorti della galassia tenuta viva dalla speranza incarnata dalle forze ribelli e il frutto di una nuova era… il futuro nelle mani di chi è stato addestrato per il benessere dei suoi abitanti, imparentato con il braccio destro del “Male”…
Kemba Sky-Walker è di casa a Charlotte.
Ancor prima d’esser un Calabrone Jedi fu un Bobcats dell’ex Bulls Jordan.
Ora, proprio Jordan, insieme al popolo teal & purple punta su di lui per raggiungere i playoffs al quarto anno come Hornets.
Dopo due tentativi falliti e uno riuscito, questa sarà la stagione nella quale il potere di Walker potrebbe aumentare a dismisura, il problema è il contorno che offre poco supporto, ma la saga degli Hornets, come quella di Star Wars continua, dopo la sconfitta di stanotte avremo ancora due sfide contro i Bulls quest’anno per completare la quadrilogia ma soprattutto dopo essere scomparsi nel 2013 a New Orleans per volontà dell’attuale presidente dei Pelicans Tom Benson e ricomparsi dopo un anno di puro Spirit (come Yoda e Obi-Wan Kenobi), si sono (a differenza dei due tra parentesi) rimaterializzati, risorti…
Ecco del perché del titolo della pagina (per chi non l’avesse intuito).
Inutile dire che questa L casalinga contro l’unica squadra che in trasferta avesse un record peggiore del nostro rappresenta una solenne e cocente delusione.
Avrei voluto raccontarvi di una W, magari sofferta, la quale sarebbe stata il minimo sindacale ma qui non ci si avvicina nemmeno…
La stagione pare già essere compromessa, oltretutto con un roster così tirato i Calabroni, già vittime di alcuni infortuni dei titolari (Walker, Batum, ecc.), nella notte dovevano far a meno di Kaminsky e Zeller, oltre ai quali si aggiungeva Lamb dopo 8 minuti dal suo ingresso in campo.
Troppo per una squadra che al completo soffre comunque. Un progetto più commerciale che reale (in tutti e due i suoi significati) sembrerebbe.
Cho dorme e Jrdan e i suoi sottoposti non sono altrettanto alacri come i ribelli nel muoversi.
L’Impero dei Bulls non è mai stato così debole nella sua storia ma fa da termometro ai Calabroni (la metà delle vinte dei Bulls, peggior squadra in trasferta sino a questa partita, senza già più nulla da dire che arrivavano da 10 sconfitte consecutive sono arrivate contro Charlotte quest’anno…) che in versione natalizia decidevano comunque di fare il regalo a Hoiberg e ai suoi (Markkanen 24 pt., Dunn 20, Lopez 19, Holiday 17, Nwaba 11 e il rientrante Mirotic 6) facendoli passare al supplementare, tempo in più sulle gambe che potrebbe finire per infastidire ulteriormente Charlotte in back to back domani contro i Lakers.
 
Le formazioni:
 
Charlotte iniziava bene dimostrando buon attacco e difesa vogliosa.
I primi quattro punti della partita erano a favore degli Hornets, regalati da Howard:
Prima un tocco veloce in semigancio a superare Lopez, poi un solido banker in turnaround dal post basso destro.
I Bulls però mettevano a segno un parziale di 6-0 con Charlotte a lasciar molto a desiderare dal punto di vista offensivo.
Holiday infilava in pull-up i primi due punti, poi era Markkanen in tap-in a portare in vantaggio gli ospiti. Charlotte rispondeva liberando nell’angolo sinistro Marvin Williams che iniziava il suo buon primo quarto mirando e segnando un tre punti sul quale era toccato da un Lopez nettamente in uscita in ritardo.
Azione da quattro punti che riportava Charlotte sopra. Howard, dopo esser stato mandato a vuoto da una finta di Lopez, recuperava il tempo e annullava il tentativo del riccioluto centro avversario per andare dall’altra parte come un treno in coast to coast a schiacciare a due mani per il 10-6.
Markkanen infilava la tripla nonostante la marcatura ravvicinata di Williams, poi le squadre si scambiavano i favori in lunetta, ma mentre MKG andava a vuoto sui due suoi tentativi, Dunn (5:11) li trasformava (fallo dello stesso MKG).
Batum da tre dalla diagonale sinistra ci riportava in vantaggio prima che un tap-in di Lopez stabilizzasse la situazione a quota 13.
A 4:27 Batum tentava un’altra entrata, dopo l’errore iniziale in gancio corto, riusciva a correggere siglando il nuovo vantaggio.
Howard con un mid-range catch n’shoot dimostrava i progressi da quelle distanze fatti già intravedere nelle ultime partite, dopo di che, Dunn accorciava ma un Williams ispirato aggiustava la mira da sotto dopo esser salito pochissimo per spalmare la schiacciata sul bordo del primo ferro, riprendeva e segnava contornato da tre giocatori. Ottenendo anche il FT completava un’azione da tre punti in due tempi ma, altri tre punti in un tempo unico erano quelli da lui ottenuti sparando in ritmo a 3:07 per il 23-15.
Marvin raggiungeva i 10 pt. ma gli Hornets stoppavano il loro attacco dando la possibilità di rientro alle forze oscure di Chicago che vedevano rientrare Mirotic tra le proprie fila dopo un lungo stop.
Lo slavo a 1:57 segnava un gioco da tre punti con Kemba a prendere anche un tecnico.
Il gap di quattro punti di svantaggio della squadra di Hoiberg era ripianato e si tornava in parità a quota 23.
Con la panchina in campo e uno small line up Charlotte passava sotto prima di recuperare con Lamb che forzava un tiro a :54.7.
Chicago però segnava tre punti con Holiday (difeso da uno schermo) che subiva anche il tocco di un sempre più irriconoscibile MCW.
Azione da 4 pt. per i Bulls che segnavano con Portis un turnaround hook che andava oltre la difesa di Graham. 25-31 finale di primo quarto.
Preoccupante per i punti concessi agli ospiti…

Howard fa una bela prestazione. Qui schiaccia nel primo tempo davanti al finlandese Markkanen.
Ancora una volta però non basta.
Foto: Nell Redmond, AP

 
I Tori iniziavano anche il secondo quarto caricando a testa bassa, Nwaba saltava di netto MCW ma trovava sotto canestro Lamb che splendidamente annullava due punti già in tasca per il sicario di Hoiberg.
A 11:03 Graham segnava una tripla e O’Bryant in difesa scipava un pallone aprendo la transizione a destra verso il liberissimo Graham, tutto inutile per un clear path di Mirotic che dava comunque beneficio a Charlotte poiché il lungo di riserva trasformava i liberi riavvicinandoci a un solo punto di distanza.
Le squadre sbagliavano qualche canestro con MCW ancora a fallire da sotto svitandosi male, tuttavia a colpire era ancora Charlotte dal corner destro con Monk che bombardava da tre per riottenere il vantaggio (33-31).
I Bulls andavano in lunetta due volte ricavando altrettanti punti per riequilibrare la situazione sugli anni raggiunti da Cristo, poi finalmente Carter-Williams con un eurostep chiuso in fing and roll faceva qualcosa di buono prima del nuovo pareggio di Grant.
Partita punto a punto: botte e risposte:
Lamb, Grant, Howard, Lopez, Batum erano i nomi di coloro che aumentavano il proprio tabellino prima che anche Walker, clamorosamente a secco sino a 5:15 del secondo quarto s’iscrivesse alla voce punti segnando un tecnico (3 secondi).
Un perfetto bound pass di Batum (in movimento circolare) innescava MKG che da sotto segnava in schiacciata dopo diversi errori personali al tiro.
Valentine però sorprendeva la distratta difesa di Charlotte che commetteva fallo concedendo il nuovo pari ai Bulls a quota 44.
A 3:31 Valantine, sottodimensionato rispetto a Howard, commetteva fallo in anticipo sul passaggio verso in nostro centro.
Due FT tirati benino ma solo un ½ per l’uomo che compiva gli anni in giornata.
Il punto di divario consentiva alle squadre di superarsi più volte fino che uno scambio mobile tra Walker e Graham vedeva riposizionarsi il primo nel corner sinistro sfruttando il passaggio del secondo che dava la possibilità di portarsi sul 52-50 a mezzo tripla del capitano.
Valentine segnava a :04.9 l’ultimo canestro dei primi 24 minuti restituendo totale incertezza al match sul 52 pari.
 
Chicago iniziava male la ripresa.
A pochi secondi dall’inizio batteva una rimessa dal proprio fondo campo ma l’intesa non era perfetta e MKG arrivava sulla palla per la più comoda delle schiacciate.
Lopez in flash dunk pareggiava ma Dunn danneggiava i suoi commettendo fallo su Walker.
Dal mio punto di vista la stoppata sulla tripla era buona ma l’uscita dal cilindro e il tocco successivo sul tiratore ancora in salto costringevano gli arbitri al fischio ritardato.
Tre liberi a segno più un’entrata di Walker che non riusciva a battere Lopez ma lo lanciava in verticale sopra di se vicino a canestro erano pane per il rimorchio di Howard che raggiungeva la sfera e schiacciava.
Valentine e Markkanen riavvicinavano i Bulls a -1 ma a 8:16 per un fallo di Holiday MKG mancava l’appoggio in entrata. Due liberi e +3 Hornets (61-58).
Canestro di Holiday oltre MKG che lamentava un blocco in movimento di Lopez (c’era) ma finiva per prendere un tecnico che i Bulls fallivano…
A 7:36 una tripla lunga del finlandese avversario era premiata dagli arbitri che vedevano il tocco di Williams in uscita.
Tre liberi giustamente concessi che il glaciale rookie venuto dalle galassie del nord non falliva.
Howard lanciava un gancio senza parabola e la combinazione stretta nel pitturato Dunn/Lopez mandava sul +4 gli ospiti (61-65).
Howard però segnava appoggiando al vetro e il ferro salvava i Calabroni da un tiro di Dunn.
Gli avvenimenti prendevano una piega benevola per la squadra orchestrata da Silas che riusciva a pareggiare a 6:24 con una poderosa schiacciata frontale bimane di MKG che raccoglieva l’entrata di Batum in dribbling dalla sinistra. Il francese in difesa stoppava Grant cancellando il nuovo vantaggio Bulls, il punteggio invece volgeva a favore di Charlotte con Williams che raccoglieva un’apertura bassa ma non esitava a sparare da tre punti dalla diagonale sinistra infilando la retina a 5:59 per il +3.
Dunn, Howard e Lopez alzavano il punteggio sul 70-69. MKG segnava in tap-in su errore di Batum, Chicago replicava, poi la nostra ala tirava corto andando a ricercare la sfera, contesa da un paio di Bulls.
Si finiva con la palla alzata dagli arbitri tra lui e Valentine.
MKG aveva la meglio, ma Kemba s’incartava in palleggio e veniva salvato dalla voce di Silas che dalla panchina usava il time-out con il giusto tempismo Nwaba stoppava Charlotte ma dall’altra parte Holiday era cancellato da un Howard alla quarta stoppata in serata.
A 2:35 la soluzione interstellare esterna di Walker connetteva sfera e retina con gli Hornets a scappare sul +4 (75-71) prima che Holiday con due canestri di buona fattura raggiungesse nuovamente i fuggitivi.
Howard nel finale riusciva a dare un margine di vantaggio a Charlotte di 4 pt.
Prima un rolling hook su Lopez a 1:06 dalla sirena, poi sulla luce rossa l’ex Magic, Lakers, Rockets e Hawks inventava un pull-up su una gamba che chiudeva il quarto sul 79-75.

Foto da USA Today di The Asociated Press.

 
L’avvio dell’ultimo quarto era un monologo dei Bulls che sfondavano i rimasugli della panchina di Charlotte che prendeva un parziale di 8-0 prima che Graham si buttasse dentro e con una finta costringesse al fallo un difensore.
Il 2/2 riportava i Calabroni a -2 (81-83) ma i Bulls non sbagliavano un colpo in attacco entrando con facilità nel pitturato, riuscendo anche a colpire con Mirotic da tre dall’angolo sinistro.
Una mazzata che valeva l’83-88 ma Graham fluttuando nel pitturato diveniva insperata fonte di punti, confermandosi con uno step-back a cui seguiva il canestro dell’87-88. Portis a 6:57 realizzava da tre ma Graham non mollava la presa, all’inseguimento colpiva anch’esso da fuori con una bomba frontale.
I Bulls segnavano con un pull-up di Dunn e tornavano sul +5 quando l’ultimo scorer imbeccava Nwaba in back-door bravo a sfuggire alla marcatura di Batum.
A 5:37 arrivava il time-out di Charlotte che era salutato subito dopo da tre punti di Walker che dopo aver assistito al primo errore di tiro dal campo dei Bulls andava in entrata a guadagnarsi un gioco da tre punti con il quale ribaltare il vantaggio (96-95) a 5:07 dal termine.
Nwaba spingeva i suoi sul +3 con un’entrata in schiacciata che aiutata dall’anello finiva dentro, poi salvava su Howad a pochi passi dal canestro.
Il nostro numero 12 si rifaceva stoppando Lopez mentre Batum a 3:08 offriva la possibilità a Dwightone di rifarsi anche offensivamente, trascinando in corsa tre difensori di Chicago su di se per saltarli con il passaggio verso il numero 12 che ne metteva due semplici.
Un canestro in jumper di MKG a 1:53 dalla fine dei regolamentari ci portava sopra, ma un parziale di 0-5 chiuso da Markkanen a mezzo tripla (1:12) ci dava per sfavoriti nel finale.
Dopo un paio di punti per parte MKG si presentava in lunetta per due tiri cruciali a 34:4 dalla fine.
Primo con il brivido che saltava dentro e secondo perfetto. 104-106…
Dunn non uccideva la partita con il suo tiro dalla lunga, Howard afferrava il rimbalzo e Walker tracciava traiettorie imprendibili in accelerazione, ma Dunn andava a dare una manata al capitano sull’appoggio.
:05.3 dalla fine e due liberi ancor più tragici di quelli di MKG.
Il capitano non tremava e portava la partita ai supplementari giacché Dunn sull’ultima azione non trovava il canestro.
 
Nell’OT si partiva sul 106 pari e a sbloccare il punteggio era Lopez dal pitturato alto, troppo solo.
Holiday sbagliava una tripla e passava malamente un pallone mentre Howard batteva quattro liberi segnandone due.
Ristabilita la parità, restavano ancora 2:49 da giocare.
Dunn riusciva ad arrampicarsi sulla materia oscura andando a segnare da pochi passi dal canestro oltre la montagna Howard, poi un passaggio verso Howard, forse leggermente forte, non era controllato dal nostro centro, che perdeva un pallone importante.
Markkanen, infatti, era trovato libero da oltre la linea e non sbagliava per il 108-113.
Kemba in entrata riportava a un possesso lungo il divario, Charlotte potrebbe pareggiare ma Batum dalla sinistra falliva la bomba, così per un paio di falli di Williams sul finlandese si arrivava al bonus che il rookie dei Bulls sfruttava pienamente.
A 1:04 dalla fine i Tori viaggiavano sul +5 ma a :55.4 ancora un’iniziativa di MKG… solo due liberi e ancor peggio solo uno realizzato…
A 26 secondi dalla fine Howard si presentava in lunetta per fallo di Lopez (espulso) ma il suo zero su due era grave, tuttavia il tap-out di Williams concedeva un frontale lungo il capitano che non ci pensava sparando d’istinto un tiro che gli dava torto.
Costretti al fallo con MKG su Dunn, l’1/2 allungava il brodo sul 111-116.
Un paio di palle perse nel finale dagli Hornets, ormai in tilt, lasciavano perplessi con la gente che già sfollava prima del tempo, ancora una volta delusa da un team che pare più un progetto commerciale che una squadra ben amalgamata.
 
Pagelle
 
Walker: 6
20 pt., 1 rimbalzo, 5 assist, 1 rubata. 5/16 al tiro. Luke SkyWalker. Abbinamento già fatto. Non esce sempre vittorioso dagli scontri nella saga di Lucas ma è un valoroso guerriero che riesce a sconfiggere il padre, Fener che lo aiuta contro i fulmini di Palpatine uccidendo il suo corruttore, prima di tornare purificato come spirito. Starkiller avrebbe dovuto essere il cognome originale, ma, giudicato troppo minaccioso, il camminatore dei cieli in serata inizia timidamente, non esiste come nei prequel sino alla fine. Va a fiammate, forse condizionato dalla spalla. Spara troppo da tre, tornando sulla terra in fatto di percentuali. Se si ferma lui tutto è perduto. Dai 47 a Chicago ai 20 oggi, ma non è quello il punto. Soffre in difesa.
 
Batum: 5
9 pt., 6 rimbalzi, 10 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Jabba the Hutt. Questa specie d’escargot molliccia e gelatinosa mi ricorda qualche tratto di Batum, senza offesa… Sarà che da quando ha firmato il contrattone le sue prestazioni risultano inferiori (anche se intorno ha compagni meno abili di un tempo), tuttavia il cinico personaggio è bravo a gestire i propri interessi. Fornisce assist a profusione ma con 4/14 e qualche errore di troppo nei momenti che contano non può essere nemmeno il terzo violino. Scelte di tiro azzardate in turnaround fade-away che potevano esser gestite meglio. Chicago sceglie cose semplici, noi no…
 
Kidd-Gilchrist: 5,5
15 pt., 7 rimbalzi, 2 assist, 1 stoppata. C1-P8. Un drone capace di comunicare con ogni tipo di sistema informatico. Potrebbe specializzarsi nell’infiltrazione e anche se dimostra limitate capacità offensive, grazie alla sua intelligenza cestistica può essere in grado di vincere duelli contro avversari meglio equipaggiati di lui. In realtà avrebbe bisogno di doti atletiche superiori. Credo sia, dall’infortunio alla spalla, calato di un paio di gradi a livello fisico, anche se la sua mobilità sul parquet e il suo impegno restano elevati. 5/10 al tiro anche se si fa stoppare facilmente e perde un paio di palloni, va a cercarsi la lunetta dimostrando d’aver capito come attaccare la difesa di Chicago. Sfortunatamente manca un FT abbastanza importante.
 
M. Williams: 5
17 pt, 9 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Chewbecca. Lo wookiee di oltre due metri non ha un ruolo ben definito, ma in alcune occasioni può divenire prezioso aiuto. Comprimario d’élite. Finisce con 6/11 al tiro, inizia alla grande e mette buoni canestri ma nel finale si scorda Markkanen o non riesce più a tenerlo nel duello tra una vecchia e una giovane volpe.
 
D. Howard: 6,5
25 pt., 20 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata, 6 stoppate. Mace Windu. Interpretato da Samuel L. Jackson che chiede per partecipare al film di utilizzare una spade laser dalla luce violetta per distinguersi dai buoni o cattivi (verdi e blu per i primi, rosse per i secondi) è un maestro Jedi potentissimo che rimane vittima del tradimento di Anakin SkyWalker. Il giovane infatti mozza la mano al membro del consiglio che stave sconfiggendo senza particolari problem il temibile Palpatine, capo di quello che sarà L’Impero Galattico. Howard non è così saggio e non ha parole misurate come il personaggio interpretato da Jackson ma se riuscisse a usare la Forza in maniera adeguata sempre… Finisce con un 11/23 dal campo e sole due palle perse. Purtroppo una è in un momento topico e anche il 3/8 ai liberi è un passo indietro rispetto agli ultimi tempi. Due FT sono mancati nel momento meno propizio ma una doppia doppia con un 2 davanti è tanta roba per Charlotte che lo vede anche fermare i Bulls per sei volte in stoppata. Non sempre però è attivo e reattivo in difesa.
 
J. Lamb: 6,5
4 pt., 2 rimbalzi, 2 stoppate. Ian Solo. Ex contrabbandiere di canestri pro statistiche, quest’anno è divenuto un factotum. Rimbalzi, assist e difesa oltre all’attacco. Un solista che si è messo a disposizione del gruppo intuendone l’importanza per cercare di raggiungere insieme con esso il benessere dei playoffs. Finisce con 2/5 al tiro e la partita in anticipo (solo 8 minuti) per una contusione rimediata. Bravo in difesa, in attacco si arrangia ma non deve esagerare da tre punti. Senza Kaminsky e Zeller, perso anche lui dalla panchina, Charlotte fatica in maniera enorme a trovar punti prima di trovare Graham.
 
Carter-Williams: 4,5
2 pt. (1/5), 1 rubata. Palpatine. Troppo spesso ha finito per tradire la fiducia del team giocando contro, anche se non volontariamente. E’ il lato oscuro della panchina, continua a fallire tanti tiri e a fare sciocchezze o a farsi battere troppo facilmente in difesa. Una buona rubata e un fing and roll sono le uniche cose buone della sua partita.
 
Monk: 5,5
3 pt., 2 rimbalzi, 1 rubata in 10 minuti. Yoda. Jedi di bassissima statura, guai a darlo già perdente contro i colossi NBA. Può sorprendentemente confondere i difensori usando le sue finte, può scagliare onde di forza da tre punti da grande distanza o stordire gli avversari con le sue finte ma per diventare maestro deve affinare le sue armi con l’esperienza e usarle con consapevolezza e saggezza. Troppo frettoloso al tiro, è uno shooter che non ha ancora trovato il suo ritmo nella NBA. Non riesce a capire come crearsi spazio e quando tirare. Non è facile ma può farlo. Peccato che continui a sparare a vuoto, anche se in un’occasione il ferro gli dice no beffardamente. 1/5 al tiro.
 
Graham: 7
Obi-Wan Kenobi. 12 pt. 2 rimbalzi, 2 assist. 4/7 al tiro. Esce a sorpresa dalla panchina. Silas gli da fiducia e fa bene. Un giocatore che s’impegna in difesa e che trova buoni canestri per tenere in partita nel quarto quarto Charlotte. Corre in soccorso dei compagni e usa il suo tiro laser per sezionare la difesa avversaria.
 
O’Bryant: 4
2 pt., 1 rimbalzo, 1 rubata. Il panchinaro O’Bryant che aveva mostrato buone cose in precedenza nella sera è Dart Maul. Brutto da vedere, oltre al tabellino a suo favore c’è uno sfondamento conquistato su Zipser, ma il suo 0/3 dal campo e la sua difesa un po’ scimmiottesca non rimarranno nella memoria dei tifosi.
 
Bacon: 6
2 pt. (1/1). Gioca soli 4 minuti, trascinato nel gorgo negative del plus/minus dalla panchina. In attacco mette dentro un bel reverse layup con personalità e abilità.
 
Coach S. Silas: 6,5
Simpaticissimo. Sfortunatamente ha una parte della squadra che non ha grinta o capacità. Persi i due lunghi e il principale rifinitore dalla panchina in serata s’inventa Graham e chiama un time-out per salvare Walker. Stile moderato, chiede fermamente ma pacatamente alcuni falli non concessi sino al replay finale sulla ripartenza di Batum. Gli arbitri non concedono il clear path e Charlotte finisce ancora k.o.. Lo si vede fare gesti disperati nel finale quando i suoi buttano via gratis un paio di passaggi… Non merita questo scempio.

Game 23: Charlotte Hornets Vs Golden State Warriors 87-101

 
Quando hai a che fare con ritmi vertiginosi (82 partite l’anno) e cerchi di proporre qualche introduzione interessante e inerente o crisalide del pezzo puoi essere colpito dal “bloco del scritore”, no, non è un errore di battitura, è per descriverla alla Natalino Balasso.
Qualche idea l’ho già in mente, qualche tematica c’è, ma l’abbinamento al pezzo è sempre scelta difficile.
Oggi sfogliavo un giornale e accorgendomi che al Forum di Assago (MI) c’è Caparezza, leggevo una sua intervista nella quale citava Spirit of Eden.
Lo spirito paradisiaco era quello infuso da Mark Hollis nel disco fatto uscire dai Talk Talk nel 1988, guarda caso l’anno di fondazione degli Hornets.
I Talk Talk passarono da gruppo commerciale (personalmente apprezzo tutta la loro discografia al contrario degli hater che disdegnano il prima o il dopo la loro crescita/mutazione) a gruppo di ricerca sperimentale.
Questo gli costò il distacco dalla loro etichetta discografica (EMI) e strascichi giudiziari.
Il più grande insuccesso del gruppo (mancava anche un pezzo lancio) è oggi stato rivalutato dal pubblico e da molti artisti, compreso colpevolmente con almeno una ventina d’anni di ritardo…
A mio avviso il disco, che etichettare come ambient o altro sarebbe riduttivo, segnava la ricerca di una spiritualità ampia trasmessa da una musica che rallenta e si liquefà leggera, proprio sul fine decennio che segnerà il trionfo delle rese orarie (solo plusvalenze, niente più volti) e il passo alla mutazione antropologica dell’uomo “moderno”.
Un disco coraggioso (segnava inevitabilmente l’uscita del gruppo dai circuiti commerciali) e incantevole e inadatto ai ritmi frenetici di chi ama solamente generi musicali “potenti” che tuttavia ha il pregio d’esser in armonia con l’universo prima di mutare nuovamente in una forma vicina al jazz.
Gli Hornets in serata, ancora privi di coach Clifford (auguri a lui per una pronta guarigione, anche se non c’è ancora dato sapere i tempi di recupero) in panchina ritrovavano per la seconda volta Stephen Silas, figlio d’arte che, come nel disco dei Talk Talk, per compiere l’impresa doveva inventare sul momento qualcosa d’armonico e sorprendente.
Senza Curry (due settimane circa di stop per lui si dice) i Warriors risalivano dalla Louisiana in cerca di un’altra vittoria per non perder il passo dei lanciatissimi Razzi.
Kerr trovava in Thompson (22 pt.), ma soprattutto in Durant (35 pt., 11 rimbalzi, 10 assist) le chiavi di violino per vincer la partita.
Young dalla panchina aiutava con 10 pt..
I secondi e terzi violini degli Hornets stasera si dimostravano scordati finendo per suonare una strana melodia, poco struggente e inefficace.
Nulla da fare nemmeno per l’effetto Spectrum Center, pochi i giocatori di Charlotte che hanno incarnato lo spirito battagliero del gioco in un palazzetto gremito anche di maglie dei Warriors, specialmente con il n°30.
La partita comunque non è mai stata in discussione, messaggio nella bottiglia per Jordan e Cho, i quali non possono recriminare su eventuali assenze, sebbene Kaminsky in serata sia uscito dopo 5 minuti per una distorsione alla caviglia.
 
Le formazioni scelte ai coach:
 
Prima partenza in quintetto per Quinn Cook nella Queen City e difese fresche a farla da padrone nel primo minuto e mezzo.
Il primo canestro arrivava per merito di Thompson che a 10:23 colpiva in transizione dalla diagonale destra.
Charlotte rispondeva a 9:54 con l’appoggio di Walker in solitaria, verificatosi perché bravo a intercettare un passaggio orizzontale.
Durant segnava un tiro pur marcatissimo e un canestro di Howard non era convalidato per fallo precedente sul passaggio lob di Batum.
Charlotte cercava ancora con un pallonetto il centrone che nel traffico agguantava la sfera e appoggiava a tabella il 4-5. Golden State a 8:25 segnava alla sua maniera; tripla da tre di Durant mentre Charlotte rispondeva a stretto giro con il passaggio dal post basso sinistro di Howard per il taglio di Williams con appoggio.
I Warriors toccavano quota 10 ma Charlotte con una penetrazione di MKG dalla linea di fondo destra conclusa da oltre il ferro in reverse pareggiava a 6:04.
Cook sfruttava un raddoppio sulla sinistra per farsi trovare libero e pronto all’appuntamento sulla conclusione dalla destra da tre e anche se Howard segnava il -1 prendendo un rimbalzo offensivo, gli Hornets cedevano il passo agli ospiti che mettevano a segno un parziale di 9-0 iniziato a 5:17 da un 2/2 di Durant dalla linea della carità (fallo chiamato a Howard in ripiegamento/marcatura) e concluso dallo stesso Durant con un pull-up frontale.
A 3:01 quindi Silas era costretto a chiamare il time-out sul 12-22.
Batum faceva ripartire il punteggio degli Hornets e Lamb saltava Iguodala in palleggio per andare a depositare nella retina ma ancora Durant segnava passando in dribbling veloce Batum per ripristinare i 10 pt. di vantaggio (16-26). Zeller in tap-in correggeva l’errore al tiro di MCW (il secondo sulla stessa azione) per poi lottare e vincere su un rimbalzo difensivo ed esser spostato irregolarmente sul possibile rimbalzo in attacco.
L’ultima azione rischiava di sfumare ma Batum si ritrovava palla tra le mani, tuttavia si accontentava di un tiro dalla media che rimbalzava sul ferro lasciando le squadre sul 18-26.

Charlotte Hornets’ Kemba Walker (15) drives on Golden State Warriors’ Kevin Durant (35) during the first half of Wednesday’s game at Spectrum Center. Chuck Burton AP

 
Il secondo quarto al via vedeva avvantaggiarsi i Warriors che con Iguodala segnavano da sotto e sebbene a 10:45 Carter-Williams accelerasse in palleggio nel pitturato fino a chiudere di destra in maniera vincente, Livingston tagliava in diagonale evitando le chiusure di sorta per farsi trovare al momento giusto per chiudere in schiacciata sul passaggio ficcante.
Kaminsky si faceva male in attacco arrestandosi male in punta di piede destro in modalità zampa di gatto (neko ashi dachi di karate), la differenza consisteva nel non appoggiare le dita a terra, sulla punta la caviglia compiva un movimento innaturale in avanti costringendolo al rientro immediato (sulle sue gambe) negli spogliatoi.
I Warriors allungavano.
La differenza la faceva Young che centrava due triple mentre dall’altra parte in negativo il protagonista era MCW che da sotto appoggiava oltre il canestro pur godendo di libertà assoluta grazie a un’idea vincente di Lamb che eseguiva un passaggio smarcante.
Lamb mancava però il tiro mentre dall’altra parte sulla baseline destra Thompson scavalcava in jumper anche l’ultimo baluardo difensivo Zeller (7:56).
Charlotte rimaneva a secco con le sue bocche da fuoco, vittime della difesa ospite ma Zeller tornando su Iguodala lanciato in appoggio in transizione inchiodava la sfera alla tabella.
Il vecchio campione però s’inseriva su una connessione Walker/Williams un po’ telefonata e andava da solo a schiacciare in transizione rifacendosi.
A 7:26 il punteggio di 20-40 era eloquente. Lamb a 7:08 per il -18 e una schiacciata di Bell sul ferro interno non cambiavano la sostanza.
I bianchi allungavano sfruttando la coppia Dutant/Thompson. Era quest’ultimo a infilare il 22-48 dal corner destro.
Un black-out offensivo e difensivo fatale a Charlotte. Charlotte, sull’incredibile -26, trovava una penetrazione di Walker chiusa con il fallo di Pachulia per una giocata da tre punti e una bomba di Batum (la prima a segno di tutta la squadra) per riportarsi sul -20 (28-48) prima che Kerr usasse un time-out.
West in attacco portava uno schermo non fermo, il suo slittare in anticipo costringeva al turnover i suoi mentre dall’altra parte un assist teso leggermente in diagonale da Walker a Zeller sulla sinistra vedeva il nostro ex centro titolare abbassare le molle del canestro per andare alla schiacciata bimane.
Un mortifero Thompson da tre colpiva ancora ma Walker si svegliava definitivamente andando in dribbling a superare il suo marcatore prima di fintare il passaggio in corsa e depositare saltando le ultime protezioni a canestro.
A 1:03, da oltre l’arco, Kemba raggiungeva Batum per numero di triple in serata e anche se la difesa di Charlotte non era premiata su un buon tentativo di recupero palla, con canestro finale da pochi passi di Durant, il capitano superava il nostro francese realizzando la seconda bomba a :31.3 mandando la gara sul 38-53.
Il punteggio resisteva sino alla seconda sirena.
La differenza di 15 punti stava soprattutto nelle percentuali.
Un 50% per i Warriors (21/42) e un 31,5% per Charlotte (17/54) compresi il 50% da oltre l’arco dei primi e il 27,3 dei nostri.

Batum prova a controllare Durant che finirà in tripla doppia.

 
L’avvio di terzo quarto mostrava ancora ancora un Durant in gran forma; buono il suo arresto e tiro dal palleggio oltre un MKG che sembrava un normale difensore.
Marvin Williams però ci regalava 5 punti di seguito.
Prima andando in fing and rolla infilare il cesto da pochi passi, poi scattando sul passaggio di Walker, metteva a segno l’appoggio da pochi passi sfruttando il pick and roll sul quale i Warriors spendevano un fallo inutile aggravando la loro posizione.
Marvin a 10:50 si presentava in lunetta chiudendo la giocata da tre punti facendo scendere il distacco a 12 pt. (43-55).
Il time-out di Kerr era ben speso perché i Guerrieri mettevano a segno un mini break di 6-0 prima che MKG dallo spigolo destro del pitturato mettesse fine alla corsa dei gialloblù.
Le difficoltà però rimanevano palesi e con Charlotte tutta schiacciata in area, bastava il passaggio fuori per innescare la tripla aperta di Durant che non si faceva pregare per un tiro automatico da tre punti che lanciava sul 45-64 la formazione ospite.
Charlotte provava a riemergere a 7:56 con un fast break, la triangolazione iniziata da Walker era allungata da Williams che vedeva Howard chiamare l’alley oop, realizzarlo, insieme al libero supplementare per un disperato tentativo d’arrestarlo in volo.
Un ½ di Walker dalla lunetta ottenuto con uno shake n’bake su Bell ci portava sul -13 (51-64), i Guerrieri tuttavia rimanevano in controllo del match riuscendo a trovare azioni che li portavano a canestri semplici.
Durant tracciava la geometria del bound pass per la dunk di West prima, nel mezzo Howard guadagnava FT realizzandone buona parte seguito da 4 punti di Batum prima che il n°35 ospite disegnasse il rainbow per l’alley-oop di McGee che solo schiacciava a una mano.
Batum in uno contro uno avanzava sino alla FT line per realizzare il 63-75, inoltre a 1:15 il francese, realizzando una tripla, riavvicinava a “soli” 11 pt. (66-77) i teal & purple. Casspi da sotto e Zeller, lanciato da un passaggio football di Batum ritoccavano il punteggio ma non mutavano il divario prima della terza luce rossa.

Alcune Honey Bees in serata, sorridenti (almeno loro) intrattengono il pubblco.

 
Thompson apriva l’ultimo atto segnando due punti poi apriva la strada nel pitturato a Livingstone che tagliando mostrava le sguarnite retrovie di Charlotte.
A 10:31 Graham mostrava responsabilità prendendosi tre punti facendo slittare i Calabroni a quota 71.
Batum usciva per riposarsi, Kemba rientrava dopo la tirata del terzo quarto, anche Howard, con un po’ di riposo in più rimetteva piede sul parquet e a 9:45 centrava il canestro con un gancio in turnaround al vetro.
A 6:56 si apriva un’improvvisa possibilità per Charlotte: tripla di Walker in prendi e tira su assist di Carter-Williams.
Il tabellone segnava il 78-85, Charlotte si lanciava per un fast break guidato da Walker che serviva in maniera magnifica a pochi passi dal canestro tutto solo MCW che sbagliava ancora clamorosamente l’appoggio del -5.
La colpevole Charlotte pagava a caro prezzo colpita da un parziale di 8-0:
Young al tiro dalla FT line bravo ad andare oltre Walker, Thompson con una tripla volante passando dietro lo schermo e Iguodala a 4:33 in transizione (in media i TO concessi ma troppi punti presi da fast break) superava Walker per passare tra Batum e MKG con quest’ultimo a spender un fallo per i tre punti del n° 9 avversario.
80-95… dal possibile -5 al rapido -15.
Qualche spettatore lasciava l’Arena intuendo il risultato finale nonostante la lunga e incompiuta rincorsa.
C’era solo il tempo per un grande appoggio in left hand di Walker e un tiro di Durant che s’insaccava proveniente dal settore destro dopo aver fintato un paio di volte su MKG prima che venisse concesso del tempo alle panchine fino a fine gara.
La partita si chiudeva sull’87-101, mai veramente in discussione.
 
Pagelle
 
Walker: 6
24 pt., 6 rimbalzi, 5 assist, 2 rubate. Finisce con un 8/21 dal campo. Perde solo un pallone e rianima Charlotte nella seconda parte ma quando i Warriors fanno il vuoto nemmeno lui c’è, fermato diverse volte (4 stoppate prese). Crea molto ma può poco.
 
Batum: 6
15 pt., 5 rimbalzi, 4 assist, 2 rubate. 6/12 al tiro, ne sbaglia qualcuno importante ma ne mette altri difficili. Potrebbe dare qualcosina di più, anche se è uno dei protagonisti del riavvicinamento sul -7 in una partita con luci e ombre.
 
Kidd-Gilchrist: 4,5
6 pt., 3 rimbalzi, 1 stoppata. Ne prende tre di stoppate provando ad andare troppo semplicemente al ferro senza difender palla. Purtroppo viene martorizzato da Durant che quando alza i suoi lunghi arti da fermo unisca velocità e precisione. Nulla da fare per il nostro numero 14 che non riesce a star dietro al n° 35 avversario.
 
M. Williams: 5
7 pt., 5 rimbalzi, 1 assist. Un -23 come +/- da brividi. Aiuta Charlotte a inizio ripresa con 5 pt. ma sbaglia tre bombe, una scagliata con troppa fretta dalla top of the key. Per fare il salto di qualità servirà più di un M. Williams che gioca 29 minuti “grazie” all’infortunio di Kaminsky.
 
Howard: 5,5
14 pt., 7 rimbalzi, 2 assist, 1 stoppata. Non posso dire che domini. Finisce con un 4/10 al tiro e un 6/7 ai liberi, dove dimostra buona mano ma le sue cifre rispetto a inizio stagione sono in calo e fa un po’ fatica a usare armoniosamente il suo potenziale fisico.
 
Kaminsky: s.v.
0 pt. (0/1), 1 rimbalzo. Gioca 5 minuti e si fa male alla caviglia. Una distorsione alla caviglia. Vedremo per quanto ne avrà…
 
Lamb: 5
6 pt., 6 rimbalzi, 1 assist in 19 minuti con 3/11 dal campo. Walker tenta di rincuorarlo dopo una scorribanda andata male, ma lui non trova il tocco magico in serata. Meno performante d’inizio stagione perde anche un paio di palloni, uno incuneandosi nel pitturato facendosi sporcar palla dall’old West.
 
Carter-Williams: 3,5
4 pt., 3 rimbalzi, 1 assist. Gioca 15 minuti. Gli assist sono, anzi, è solamente uno… Disastroso al tiro con 2/9 migliorato nel garbage time con una dunk solitaria, riesce a mancare almeno due facili appoggi da sotto completamente libero. Polpastrelli di marmo, costa la possibilità di andare sul -5… Se questo è il sostituto di Walker il rischio a Carter non ha pagato…
 
Zeller: 6,5
6 pt., 8 rimbalzi, 2 assist, 1 stoppata. E’ l’unico Hornet, di quelli che non giocano il garbage time ad avere un plus/minus positivo, anche se solo di un punto. Lotta come ultimo baluardo difensivo e a me piacciono la garra e la grinta che dimostra. Meno importante di altri giocatori e incisivo in attacco ma la via per un team come Charlotte dovrebbe essere questa.
 
Bacon: s.v.
0 pt., 3 rimbalzi in 6 minuti. 0/1 al tiro, un po’ al di fuori dagli schemi.
 
Monk: s.v.
0 pt. (0/1). Gioca solo gli ultimi 4 minuti di partita. Priva un tiro frettoloso, un lungo due dalla destra, un po’ scentrato.
 
Graham: 6,5
5 pt., 1 rimbalzo, 1 rubata. 2/3 al tiro, una persa e +11 di plus/minus in 13 minuti. Merita per la difesa e per la tripla a inizio ultimo quarto. Poco spazio per un giocatore che, vista la panchina, potrebbe prendere un po’ più di minutaggio, anche se davanti è abbastanza chiuso.
 
O’Bryant: 5,5
0 pt. (0/2), 1 rimbalzo, 1 assist. Prova un paio di tiri come il suo solito quando gioca gli ultimi minuti, ma questa volta non gli entrano. Troppo egoista, anche se non giocando mai lo posso comprendere.
 
Coach S. Silas: 6
Fa quello che può (cioè poco) con la squadra a disposizione. Tira le rotazioni comprendendo che i migliori sarebbero dovuti rimanere in campo nel terzo quarto e il più possibile comunque a cavallo dei due decisivi quarti. Nulla da fare. Incrocia un Durant in serata super e qualche giocatore lo “tradisce” in fase offensiva.

Game 22: Charlotte Hornets Vs Orlando Magic 104-94

Iniziando da una narrazione più “agile”, a metà tra il classico il Carlito’s Way style, partendo da metà tempo, quando gli Hornets partivano con nove punti di vantaggio trovandosene solamente uno a fine terzo periodo, complice una panchina largamente inadeguata e poco coesa che anche stanotte non ha mostrato grandi miglioramenti ci sono da fare alcune considerazioni…
Per fortuna il rientro di Kemba Walker ha fatto la differenza e la squadra, dopo quattro sconfitte consecutive, ha fatto il suo dovere battendo in casa i Magic.
Ludovico Ariosto e il suo poema cavalleresco l’Orlando Furioso si prestano a presentare la partita giocata questa notte tra la folle Orlando e la troppo spesso ignava Charlotte.
Un po’ anche perché Orlando si è dimostrata in alcuni tratti del match nervosa e incline alla furia, più fine a se stessa che agonistica, in una partita che avrà un’intro un po’ più lunga del solito, dove i parallelismi, anche forzati, servono a presentare qualcosa che va oltre lo sport.
Orlando, uno dei protagonisti della vicenda, perde completamente il senno quando l’amata Angelica, donna splendida, della quale è innamorato anche il cugino d’Orlando, Rinaldo, fugge dall’accampamento dove era tenuta in custodia.
La ragazza, durante la fuga incontra Medoro, giovane saraceno del quale s’innamora e con il quale condivide l’avventura.
I due innamorati, in stile romantica “fuitina” incidono su di un albero i loro nomi, così quando Orlando arriva sul posto, vedendo il simbolo del loro amore e sapendo successivamente da dei contadini della notte di nozze tra i due, passata proprio sul letto ospite sul quale riposa, impazzisce e inizia a distrugger qualsiasi cosa gli capiti a tiro.
Anche i Magic, dopo un buon inizio, hanno disintegrato il loro lavoro perdendo numerose partite di seguito prima di tornare alla vittoria ieri sul campo dei Knicks.
La speziata storia raccontata da Ariosto, per ritrovare il senno perduto dell’amico, il guerriero Astolfo, vola con l’ippogrifo sul pianeta selenico (lunare), dove ritrova la ragione d’Orlando.
Tornato sulla terra Astolfo fa odorare a Orlando il senno da un’ampolla. L’amico ritrova la ragione ma è tardi… Angelica e Medoro fuggono in Catai.
Angelica però, bella e capricciosa come la sorte, rappresenta in generale quell’avvenimento mutevole che, chi sceglie d’incamminarsi su un sentiero, molto spesso è costretto a inseguire e che mette in risalto la condizione umana d’incompletezza e di ricerca della soddisfazione, del vano desiderio che produce quella felicità che ha un decadimento breve e si chiama vittoria (specialmente se fine a se stessa) nello sport.
La relazione tra l’amata che diviene una specie d’oggetto del desiderio e le loro pulsioni quindi svela il loro essere, la loro condizione…
La condizione (fisica e mentale) di Charlotte secondo me è di qualcosa che si muove per forza d’inerzia.
Poche le cose che funzionano parlando in generale della stagione.
Walker trascina un team che ha poche note liete e un problema d’entourage compreso il coaching staff.
Proprio Clifford questa sera, influenzato, non sedeva sulla panchina di Charlotte lasciando posto al “giovane” Silas.
La squadra non ha più il gioco offensivo brillante e sfarzoso di due anni fa, ma ciò che è peggio è che la difesa ha perso efficacia e grinta, specialmente lontano da casa dove lo smarrimento è simile quello del protagonista del poema ma non produce “rabbia” o grinta.
Al momento è probabilmente il team con il più alto differenziale negativo tra potenzialità (inespresse) e risultati…
Ad ogni modo nella notte, Orlando, che arrivava dal B2B, forse leggermente stanca, finiva per pagare un 52-40 a rimbalzo e i 13 palloni che la squadra di Vogel si faceva rubare in serata contro i soli 5 strappati dai Magic che hanno fatto segnare 24 assist contro i soli 17 degli Hornets, però, spesso fermati fallosamente e quindi maggiormente avvantaggiati dalla lunetta con un 33/40 contro il 12/14 degli ospiti che hanno avuto come top scorer Evan Fournier con 18 pt. seguito dal vice Simmons con 15.
Charlotte ha mostrato un attacco equilibrato con scelte di tiro quasi equamente suddivise con, ovviamente, il solito Kemba Walker a spiccare su tutti con i suoi 29 pt. finali nonostante un 1/8 da fiori ma un perfetto 14/14 dalla lunetta e un +13 di plus/minus che come la scoperta dell’acqua calda dice dell’importanza dell’attuale uomo franchigia di Charlotte per i risultati del team.
I due starting five:
La partita iniziava in maniera un po’ sfortunata per Charlotte a cui i ferri dicevano di no un paio di volte:
A Batum sulla prima conclusione e a Howard sul secondo tentativo, mentre nel mezzo, dall’altra parte a 11:36 Vucevic portava in vantaggio i Magic con un tiro in ritmo dalla top of the key.
Gli Hornets ribaltavano il risultato a 10:57 con l’unica tripla di serata firmata Walker.
Il 3-2 era ampliato da MKG che a una mano segnava dalla vernice colorata.
I Calabroni restavano in vantaggio grazie a giocate come quella di Batum che serviva Marvin sotto il canestro leggermente a destra per un facile canestro (sebbene Williams temporeggiasse troppo sull’alzata consentendo al difensore in ritardo di riposizionarsi meglio) quella di Howard che rubava palla nella nostra metà campo e si produceva in un coast to coast alla Kemba dando alla palla i giri giusti sul fing and roll nonostante la furba spallata di Vucevic.
Il libero non entrava ma gli Hornets viaggiavano sul 9-4 ugualmente prima cha Simmons da tre dall’angolo sinistro (over Batum) e Fournier ritrovassero la parità (9-9).
Fournier con un fade-away dalla baseline destra andava oltre Howard colpendo per il secondo vantaggio di serata dei ragazzi di Vogel, i quali erano nuovamente raggiunti a 8:02 da un mid range jumper dalla destra di MKG.
Sul possibile rimbalzo però Howard sbracciava esageratamente colpendo Payton al volto e modificandone il ciuffo.
Due liberi allo stesso minuto e secondo, flagrant 1 chiamato all’ex Hawks e Orlando con la palla in mano.
La palla a spicchi era sfruttata a dovere dagli ospiti che realizzavano 4 pt. dal nulla grazie ancora a Payton in entrata.
Simmons a 7:23 faceva toccare un gelido -6 agli Hornets che tuttavia alzavano la temperatura grazie a un canestro a testa delle star Howard e Walker.
Simmons era fastidioso per la difesa di Charlotte che incassava un altro canestro dal numero 17 prima che Batum finisse in lunetta a splittare per il 16-19 a 5:18. Howard correggeva sopra il ferro un pallone che lasciato andare da Kemba in entrata con giro di Walzer avrebbe meritato l’applauso alla prima (conclusione), così h gli arbitri chiamavano l’interferenza annullando la giocata.
Charlotte si rifaceva sotto a 4:02 quando Kaminsky centrava una tripla (19-21) e pareggiando a mezzo lunetta (3:44) con Batum.
Simmons però s’incuneava negli spazi vicino a canestro per segnare il nuovo vantaggio della squadra sponsorizzata Disney.
Nel finale era ancora Kaminsky a rendersi protagonista intercettando un passaggio arretrato (in diagonale) di Simmons verso Speights, transizione e poderosa flash dunk del tank per il 26-23, finale di primo quarto.
 
Il secondo quarto vedeva gli Hornets bloccarsi inizialmente a livello realizzativo, così le triple di Speights e DJ Augustin allontanavano i Magic sul 26-29, divario che raddoppiava a 10:21 quando, dopo la finta, DJ Augustin era colpito da MCW sulla shooting motion.
Tre liberi a segno e Magic sul 26-32…
L’Afflalo spin dance nel rettangolo colorato con appoggio ravvicinato mandavano Charlotte sul -8.
Toccava a Lamb a 9:32 sbloccare l’attacco con un jumper. Zeller si procurava due liberi e segnandoli mandava Charlotte sul 30-34.
Lamb imitava Kaminsky saltando e andando sulla linea di passaggio di Afflalo, intercettando la sfera a MCW in campo aperto non rimaneva che schiacciare in solitaria.
Afflalo a 7:32 con un bel fade-away vanificava gli sforzi di Lamb in copertura ma il nostro numero tre ricevendo sul lato debole percorreva la baseline sinistra arrestandosi a cavallo dell’area e proteggendosi con la spalla destra faceva secco Afflalo ricambiando il favore.
Kaminsky con un teardrop pareggiava, l’ex Biyombo butttava giù Lamb in entrata, il quale, per portare in vantaggio gli Hornets doveva passare dalla lunetta.
A 5:05 Frank continuava a compiere buone giocate, smarcamento da Hezonja e ricezione su passaggio verticale di Batum, altra schiacciata del tank facilitato dall’assenza di Vuc impegnato contro Howard.
A 4:34 una delle giocate di Howard che amo quando gli riescono; una swooping left hand, praticamente un gancio in corsa di sinistro lanciandosi che superava la mano protesa di Vuc che cercava la stoppata.
Kemba metteva altri due punti portandoci sul +4 (44-40) prima che Payton riuscendo a servire l’ex campione della gara delle schiacciate Gordon, gli ricordasse come fluttuare in aria e chiudere l’alley-oop a una mano in stato di levitazione.
Kemba tuttavia con le sue scorribande portava a casa sei liberi (tutti segnati).
Vucevic a 1:35 commetteva fallo su Howard che ringraziava e allungava con un 2/2 sul 52-42 prima che un catch n’shoot da fuori di Gordon diminuisse il divario a 7 punti a 1:01 dalla sirena dell’intervallo.
Chiudeva Williams dalla lunetta con una transizione sulla quale arrivava il fallo contemporaneo di Hezonja e Fournier in ripiegamento che più che cercar palla miravano le braccia del nostro numero 2 prima che potesse alzare per concludere.
Il 2/2 era l’atto finale dei primi 24 minuti.
Si andava a riposo con il risultato di 54-45.

DECEMBER 04: Evan Fournier #10 of the Orlando Magic runs into teammates Kemba Walker #15 and Michael Kidd-Gilchrist #14 of the Charlotte Hornets during their game at Spectrum Center on December 4, 2017 in Charlotte, North Carolina. (Photo by Streeter Lecka/Getty

 
Il secondo tempo partiva sul +9 a favore degli Hornets (54-45) e diventava ben presto una sfida tra Walker e i “triplisti” della Florida, i quali segnavano per primi con una bomba di Fournier a 11:37.
Walker rispondeva con un foating jump shot in area e su una transizione Kemba si liberava della sfera dando a Batum che lestamente girava per Williams, il quale in ritmo colpiva (10:46) da tre punti per il +11 (59-48).
Gordon da tre infilava ancora il cesto degli Hornets da oltre l’arco mentre a 10:03 Kemba dalla lunetta si divertiva a bombardare con un 2/2 a gioco fermo.
Fournier dalla destra centrava ancora la retina da fuori per la terza tripla ospite nel quarto, però Kemba deviando un pallone difensivo consentiva il recupero ai nostri che si lanciavano in contropiede dove MKG da vicino sfruttava l’assist del capitano.
A 8:55 l’elastico tornava ampio, cioè a 11 pt., quando Walker passava facilmente Vucevic e sorprendeva Fournier sull’aiuto andando a depositare il più classico degli appoggi senza resistenza.
A 8:41 il francese ospite realizzava solamente il secondo dei liberi concessi ma 21 secondi più tardi un’altra sua tripla diminuiva il gap tra team a sette punti (65-58).
A 7:46 la faccenda tornava a farsi di Walker che in gran controllo del proprio corpo esibiva una semplice ma efficacissima sospensione dalla media per il 67-58.
Batum e il suo step back separation su Simmons al centro dell’area viola procacciavano altri due punti che facevano oscillare ancora il vantaggio di Charlotte sul massimo raggiunto in precedenza ma Payton dal corner sinistro segnava da tre punti.
A 6:29 c’era da segnarsi la penetrazione di Batum che in una rara entrata segnava in fing and roll battezzando i Magic.
Gordon nel traffico era bravo a chiudere contrastato dalle parti del canestro, poi un curioso episodio… tecnico Vucevic per un fallo speso su Howard sul quale non era d’accordo e tecnico a Simmons ancora allo stesso minuto e secondo; sul primo Nic falliva, sul secondo, battuto da Walker, nessun problema.
Iniziava a entrare la panchina.
A 4:42 Frank rimpiazzava Marvin ma Charlotte reggeva ancora con MKG che si aggirava dalle parti del canestro e segnava a 3:54 trovato da un passaggio saltato del nostro numero 5.
Fournier con una strong drive e tiro acrobatico realizzava, passi di Batum in attacco e Payton trovato in corsa andava a spinger Zeller fuori dall’orbita difensiva utile…
Con la panchina in campo la squadra ospite rientrava nonostante Batum stoppasse bene il connazionale in transizione e andasse a battere due FT (1/2) per l’istintivo fallo del transalpino ospite.…
Kaminsky mancava due liberi a 1:40, quindi Orlando a 1:15 iniziava a riavvicinarsi con l’ennesima tripla di quarto, questa volta scagliata da DJ Augustin per il 75-70.
Gli Hornets con la panchina erano incapaci di segnare e Biyombo, un ex, schiacciava a una mano prima che sulla successiva azione difensiva Zeller spingesse d’anca all’ultimo DJ Augustin che in lunetta infilava i liberi del -1.
Si chiudeva il capitolo del terzo quarto ma il finale rimaneva aperto partendo da un 75-74.

Dwight Howard (12) and the Hornets looked to continue their recent dominance over Nikola Vucevic (9) and the Magic. (Streeter Lecka / Getty Images)

 
L’ultimo quarto iniziava con un passaggio schiacciato verticale sul lato sx effettuato da Kaminsky per il taglio in back door di Lamb che percorreva la linea di fondo e chiudeva in salto reverse proteggendosi con il ferro (11:49). DJ Augustin in attacco passava dietro un blocco per andare a concludere bene dalla media.
A 9:33 tuttavia Zeller fintando un pick and roll si girava all’interno penetrando da solo e chiudendo d’autorità in potente e rapida schiacciata a una mano.
Una rubata di Carter-Williams c con passaggio a centro area del play di riserva era ben sfruttata da Kaminsky che fintava il movimento iniziale liberandosi del difensore che per inerzia lasciava via libera alla schiacciata del Tank protetto alle spalle da Zeller che subiva una spintarella di Speights in rientro.
Il n°5 avversario però non si accontentava e andava a buttare giù Cody accendendo un principio di rissa.
Due FT a 9:15 per Charlotte e altrettanti punti anticipavano l’azione successiva con palla lasciata agli Hornets e Speights in campo.
Lamb dieci secondi più tardi si procurava due liberi nel pitturato viola.
Le realizzazioni spedivano gli Hornets sul +9 (85-76) prima che Speights schiacciasse sul ferro la dunk tra i fischi del pubblico e la panchina degli Hornets esaltasse il lavoro difensivo, pulito, di Zeller che dava il via a un possibile canestro di Kaminsky ma l’ex Clippers, frustrato spendeva un fallo andando a sedersi in panchina.
A 8:41 Frank splittava ma i Calabroni andavano sul vantaggio in doppia cifra che si ampliava ulteriormente quando Lamb entrava in area e ritardava il dolce tocco a una mano (mancava all’appello il fallo d’Afflalo per tocco sull’avambraccio del nostro numero tre) che faceva ricadere la palla a spicchi perfettamente nella retina. Il parziale era interrotto da Vucevic che rollando sfruttava sotto il canestro il vantaggio di cm e kg contro Kemba a 4:23.
Kemba in attacco falliva il jumper ma MKG era presente a rimbalzo e sulla seconda possibilità Howard mostrava progressi segnando con un due punti in sospensione da distanze medio/alte da due pt.. Payton, liberissimo sul corner sinistro (Hornets che rinunciavano a difendere sul tiratore), colpiva solamente il ferro ma Gordon a 3:16 subiva un fallo sotto canestro e riportava a 10 i punti di distacco. Era ancora Payton a guidare male l’attacco dei Magic andando in corsa a commettere un banale sfondamento centrale su Walker che a 2:42 si procurava altri due FT infilandoli per far toccare i 100 pt. a Charlotte.
Vucevic era uno degli ultimi ad arrendersi e aumentava di due unità il punteggio sul suo tabellino quando il cronometro diceva solamente 131 secondi alla fine…
A 1:47 bastava il minimo movimento a Howard per l’ankle breaker su Vucevic che finiva per le terre lasciando via libera alla potenza del nostro centro che chiudeva la running slam dunk a una mano per il 102-90.
Batum scheggiava il ferro da tre punti provando da sinistra, Gordon invece si faceva respingere dall’anello la conclusione da fuori, così, dopo la schiacciata in solitaria di Simmons, gli Hornets giocavano con il tempo finendo per segnare con il passaggio tagliato in diagonale di Kemba che vedeva Batum ricevere e infilare da sotto canestro il 104-94 finale a :40.5 dalla fine.
Pagelle
 
Walker: 7,5
29 pt., 2 rimbalzi, 7 assist, 3 rubate. 1 stoppata. Chiude con 7/16 al tiro, inficiato da un 1/8 da fuori. E’ l’unica nota stonata della serata, l’insistenza da fuori. Per il resto conquista FT con movenze feline, elastiche, incollato al parquet manda a male mezza difesa dei Magic se non tutta in alcune azioni. Imprendibile trascinatore contro i Magic.
 
Batum: 6,5
11 pt., 11 rimbalzi, 5 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Il 3/8 al tiro è medio basso ma va in doppia doppia accennata con punti e rimbalzi. Presenza utile contro i Magic.
 
Kidd-Gilchrist: 7
11 pt., 8 rimbalzi, 2 rubate, 1 stoppata. 5/9 al tiro e 11 pt. in 25 minuti, nei quali mostra una buona difesa andando a dar fastidio e deviando palloni. Servirà il miglior MKG contro i Warriors.
 
M. Williams: 6
7 pt., 5 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Finisce con un 2/4 al tiro, difesa sufficiente, accompagna l’attacco prendendosi pochi spazi.
 
Howard: 7
12 pt., 9 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Tre canestri insoliti e quattro pregiati per Howard che mostra un repertorio notevole in fase offensiva. Dietro controlla tranquillamente il centro opposto.
 
Lamb: 6,5
12 pt., 2 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Finisce con un 4/4 dalla lunetta, anche se il 4/10 dal campo non è tra le sue migliori performance. Comunque è un giocatore migliorato. Difende e attacca, anche se non gli va bene non perde la fiducia. Duella con Afflalo avvincentemente. Sblocca la bench nel secondo quarto.
 
Kaminsky: 6,5
14 pt., 9 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Finisce con un 6/14 dal campo questa versione di un Kaminsky a doppia faccia. Bene nel primo tempo, un po’ in difficoltà nella ripresa. Tutto sommato in 23 minuti apporta punti e rimbalzi mostrando qualche bella giocata.
 
Zeller: 6
6 pt., 3 rimbalzi, 1 rubata, 2 stoppate. In 18 minuti l’apporto è discreto nonostante i due turnover e l’1/3 al tiro con un piazzato che cade sordo scheggiando il bordo esterno del primo ferro. + 3 di plus/minus.
 
Carter-Williams: 6
2 pt., 3 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Finisce con un misero 1/5 dal campo e un paio di palloni persi. In difficoltà nella seconda parte, meglio nella prima, raggiunge la sufficienza per la pressione che mette sugli avversari. In 13 minuti spende un paio di falli.
 
Bacon: 5,5
Anonimo veneziano o Moro di Venezia? Mah… il colored non mi convince. Gioca 10 minuti prendendo un rimbalzo e sbagliando un tiro. Comprimario.
 
Coach Stephen Silas: 6,5
Novità in panchina perché Clifford non c’è per l’influenza. Promosso allora il figlio d’arte… Rispettato nell’intera NBA forse mette il pilota automatico don cd dettato da Clifford per far girare la macchina. Tutto fila liscio e quando la vettura sta per sbandare, dentro i titolari che recuperano la pericolosa china presa sul finire del terzo periodo.

Game 21: Charlotte Hornets @ Miami Heat 100-105

 
I Calabroni calavano come droni a Miami.
La guida tecnica radiocomandata dalla panchina affidata a Clifford, complici le trasferte precedenti denotavano una squadriglia in avaria lontana dal proprio territorio di caccia.
Pochi gli alibi per le deludenti trasferte precedenti (1-9).
Nel mese di Natale gli Hornets cercheranno quella materia oscura sconosciuta che legherebbe l’universo e si tradurrebbe in coesione e armonia sul campo per cercar riscatto:
Non perdere ancora fuori casa per non distrugger la stagione ed esser colpiti dall’ultima cometa.
Senza la sua stella più brillante gli Hornets si affidavano all’energia del brillante Lamb, alle prese con una borsite al ginocchio sinistro ma “facilitato” dall’assenza di Whiteside nelle fila avversarie.

Con e senza Walker…

 

 

Un Lamb visto da me che ha provato a evitare la sconfitta di Charlotte ma le sue precarie condizioni fisiche e le comete piovute dal cielo di Miami nel finale non hanno permesso a Jeremy di compiere la sua missione.

Partita equilibrata e divise sudate per Charlotte che però nel finale ha incassato un parziale di 0-9 che ha finito per compromettere il buon esito dell’incontro.
Altra serata deludente dal punto di vista del risultato.
Nessun regalo esterno quindi di Charlotte ai propri tifosi con l’assenza di Walker e le precarie condizioni fisiche di Lamb che hanno finito per incidere sul match come il massimo in carriera di Richardson (27 punti) e il 25% da tre di Charlotte contro il 40% degli avversari, che, dopo un pessimo inizio da oltre l’arco, complice la difesa di Charlotte, recuperando rimbalzi e muovendo palla, hanno finito per avvantaggiarsi per l’incapacità di chiuder per tempo gli spazi a quelle latitudini e longitudini.
 
Le Formazioni:
 
La palla a spicchi sorgeva al centro del campo e tramontava subito nel quadrante degli Hornets che buttavano via un paio di palloni con Batum che cercando di servire Howard era anticipato la prima volta e andava lungo con il lob la seconda.
Miami non ne approfittava sparando a salve da fuori, finiva così per passare in vantaggio Charlotte a 10:46 con l’appoggio di MKG a tabella.
Williams colpiva con un catch n’shoot da transizione mentre MCW in attacco forzando l’entrata trovava l’aiuto del secondo ferro per trovare il 7-0.
A 9:22 il punteggio si sbloccava anche per Miami ma solo ai liberi.
Waiters realizzava solo il secondo per il 7-1.
Un tecnico a Spolestra a 8:55 per lamentele su un possibile fallo sotto il nostro canestro più un canestro di Howard in jumper da oltre la top of the key e una dunk frontale di MKG a 8:17 facevano volare gli Hornets sul 12-1 mentre Miami sbagliava con Waiters da tre e Winslow trovava sulla sua strada un Williams stellare che di sinistra stoppava il tentativo relegando gli Heat a uno 0/10 dal campo…
Carter-Williams scappando sulla baseline sinistra forzava il fisico di Richardson che non reggeva al primo impatto e lasciava via libera a due pt. in entrata per il sostituto di Walker.
Richardson poi apriva male passando alle maglie bianche che portavano un contropiede con Batum che dava fuori misura a MKG per evitare l’intervento difensivo, il nostro numero 14 salvava al volo toccando indietro verso lo stesso Batum che segnava da sotto il 16-1.
Miami a 5:46 segnava il primo tiro dal campo con Richardson in appoggio e faceva centro da tre a 4:57 con T. Johnson per il 16-6.
Olynyk, alla prima azione difensiva, entrato al posto di Adebayo concedeva due FT a Howard che realizzandoli tutti e due riportava il vantaggio alla dozzina di punti, ma, anche se Miami iniziava a riavvicinarsi, c’era il tempo per un tiro di Howard in gancio dal post basso destro che faceva secco Olynyk per il 21-9.
Ancora Howard con un semiacrobatico a contatto con il lungo bianco riusciva a segnare ugualmente un tiro non semplicissimo.
La replica dell’ex Celtics valeva tre punti mentre Batum perdeva il terzo pallone servendo uno spettatore cercando MCW in un quadrante scoperto.
Ne approfittava Olynyk, con Howard in panchina, andando a guadagnare e segnare due liberi.
La difesa a tutto campo di Miami rallentava e rendeva più difficoltose le operazioni di Charlotte che si affidava tre volte a Batum per il tiro; errore sulla prima conclusione, corpo in avanti per evitare il difensore e appoggio alla tabella per due punti sulla seconda e uscita a ricciolo per un catch n’shoot riuscito da tre dalla diagonale destra per tornare al vantaggio in doppia cifra (28-17).
Una persa di Monk costava la transizione e tre punti di Ellington.
Il monaco si rifaceva poco dopo; spinto da T. Johnson sul jumper realizzava due pt. dalla lunetta.
I primi 12 minuti si spegnevano quindi sul 30-22 pro Charlotte.

MCW contro Dragic.

 
Ellington inaugurava il secondo quarto colpendo ancora da tre punti, Zeller cercando di alzare palla vicino al canestro avversario si faceva sfilare l’oggetto del desiderio ma rimediava in difesa volando altissimo in aiuto per spazzar via di sinistra una conclusione di Waiters.
La linea degli absidi era collegata da Monk per MKG che riceveva dalla nostra metà campo difensiva e appoggiava per inerzia il 32-25.
Miami rientrava lentamente grazie alla minor intensità difensiva della panchina.
Kaminsky aveva un flash offensivo approfittando dello spazio concesso per la tripla:
A 7:41 gli Hornets andavano sul 37-31 ma Ellington sfruttando il gioco perimetrale di passaggi si trovava con km di spazio per mirare e realizzare da fuori il 37-36.
Time-out consigliato da Clifford a 6:33 e undici secondi dopo il rientro in campo primo canestro di Lamb che rientrava in possesso della sfera dopo aver cercato il passaggio ravvicinato (deviato) per Zeller; in ricaduta il nostro numero tre infilava dal pitturato.
Un elbow jumper tirato su dal palleggio consentiva a Jeremy di raddoppiare i punti e l’assist corto di Carter-Williams per Zeller che si muoveva bene sotto canestro per l’appoggio a due mani davano a Charlotte il +5 (43-38).
Richardson si ergeva a comico protagonista nel finale: prima subiva una pallonata nelle parti basse da Batum che, in difficoltà sulla rimessa dimostrava di non aver proprio mira per i passaggi nel primo tempo, poi, sfruttando l’inerzia della partita rubava palla a MCW per segnare il sorpasso in running dunk e dopo il tecnico (realizzato da Dragic per proteste di MCW), rovinava un altro contropiede e il cibo di uno spettatore a bordo campo rovesciando i suoi pop corn. Qualche fallo di troppo fischiato a Howard in attacco fra tre secondi e interventi poco regolari per liberarsi consentivano a Miami di reggere e finire avanti il primo tempo con un libero di Olynyk che segnava il 49-50, finale dei primi 24 minuti.

Miami Heat’s Kelly Olynyk (9) drives as Charlotte Hornets’ Malik Monk, center, and Cody Zeller (40) defend during the first half of an NBA basketball game, Friday, Dec. 1, 2017, in Miami. (AP Photo/Lynne Sladky)

 
Si rientrava sul parquet con un sorprendente Howard bravo a segnare un sette piedi dalla sinistra oltre Adebayo… Richardson con una penetrazione in diagonale effettuava il sorpasso prima che Marvin Williams dalla sinistra fintasse e con un passo segnasse in jumper riuscendo a liberarsi del proprio difensore.
Dragic mancava un tecnico ma segnava dalla linea di fondo destra per il nuovo vantaggio Miami, il controsorpasso era affidato ancora a Williams che in entrata, cadendo, toccava con la destra andando a contatto con il numero 11.
Gioco da tre punti e Hornets sul +2, raggiunti da Miami poco più tardi prima che Batum realizzasse in sospensione il 58-56.
Dragic provava da tre dall’angolo destro senza che nessuno lo pressasse, MKG, il più vicino, si arrendeva ma lo sloveno sbagliava, non così Waiters a 8:01 che effettuava bene il tiro per il canestro pesante del 58-59.
Su un passaggio per Adebayo, Howard spendeva d’istinto il quinto fallo andando a posizionarsi in panchina.
Il rookie di casa in Florida segnava solo uno dei liberi facendo toccare a Miami quota 60, raggiunta anche dai Calabroni per merito di Carter-Williams, in entrata resasi necessaria dopo il rallentamento delle operazioni da parte di Zeller.
Dopo due pt. di Charlotte Richardson colpiva frontalmente da tre sul secondo possesso offensivo di Miami, Marvin Williams rispondeva con la bomba dalla sinistra per il saliscendi che vedeva tornare sopra la Queen City (64-63) prima che l’orbita alta dipinta da Waiters dal corner destro finisse insieme alla sfera dentro la retina.
Batum innescava con un passaggio sotto MCW che a 5:13 subiva il contatto ma realizzava i liberi del 66 pari.
T. Johnson sorrideva infilando la tripla del 68-69 ma Cody correggendo un errore al tiro di Monk mostrava segnali di una partita che continuava a essere combattuta, inoltre in transizione MKG apriva sulla sinistra per Williams che scagliava una freccia avvelenata da tre punti per il 73-69 a 3:09 dalla terza sirena.
Miami comunque nel finale prendeva quattro punti di vantaggio grazie a un Richardson al tiro in ritmo.
Il 75-79 era punteggio sul quale entrare nell’ultimo quarto.
 
Monk in entrata di destro apriva le danze, Lamb spinto fuori dalla sua orbita da un’evidente spinta di Ellington trovava il magnetismo con la retina infilando il 2/2 che permetteva ai Calabroni di pareggiare (79-79) a 11:03 dal termine. Ellington con leggera finta si liberava di Lamb e in entrata realizzava il +2 che Jeremy non era disposto ad accogliere segnando a 10:02 dalla media l’ottantun pari. J. Johnson ai liberi per il nuovo vantaggio, mentre Batum se la risolveva da solo in attacco creandosi spazio per il tiro andando poi a segnare con la tripla l’84-83 a 9:31.
Lamb inventava un canestro sfuggendo a Waiters (19 pt. finali per il giocatore di Miami) con un giro esitazione sulla linea di fondo per poi trovare spazio sotto canestro nonostante Olynyk provasse a fermarlo in tutti i modi.
Batum a 6:50 serviva Frank sotto mandandolo in lunetta. Il 2/2 ci dava il +3 ma un open 3 mancato da Batum consentiva a Miami di beneficiare dell’attacco. Errore al primo tiro, rimbalzo di Olynyk e tripla di Waiters per il nuovo equilibrio a quota 88.
Lo scambio di canestri era circa paritario e i due liberi a 2:36 di Carter-Williams (spinta di Dragic lontano dalla palla e bonus raggiunto) servivano per spingerci sul 96-95.
Gli Hornets però pagavano l’assenza di Kemba nel momento cruciale.
Dragic in jumper andava a segnare oltre Zeller spingendo un parziale di 0-9 che si chiudeva con due punti di Richardson che batteva il nostro francese per il 96-104.
Gli Hornets segnavano con Lamb, altissimo appoggio al vetro e portando una trappola in raddoppio nell’angolo cercavano di forzare la mano.
Kaminsky a :17 5 dalla fine segnava il -4 in schiacciata ma a Charlotte non rimaneva che spender fallo o quasi, infatti, dei pessimi arbitri (molto sottili per tutta la serata nella gestione, con falli che nella NBA fischiano ogni passaggio della cometa di Halley) fischiavano contro Batum un tocco che non esisteva, avvantaggiando di fatto gli Hornets.
A undici secondi dalla fine Richardson (27 punti totali) segnava un libero solamente ma c’era poco tempo; Lamb sparava da tre ma non la metteva.
Finiva così sul 100-105 per la squadra orchestrata da Spolestra.
 
Pagelle
 
Carter-Williams: 6
12 pt., 4 rimbalzi, 6 assist, 1 rubata, 1 stoppata. 4/7 al tiro e un paio di palle perse. Partita controversa di MCW che butta via un pallone nel finale provando qualcosa che non so nemmeno se sia stata considerata un tiro… L’energia difensiva c’è. I cm no e non ce la fa a contrastare il n. 16 Johnson nel finale in post basso. Il duello con Dragic lo vince lui.
 
Batum: 5,5
13 pt., 5 rimbalzi, 5 assist. 5/14 al tiro e 4 palle perse… Come quarterback è discrete, anche se trova una serata da passaggi fuori misura o lenti. La visione di gioco e le idee sono buone talvolta. Qualche avversario gli rovinando le statistiche assist rovinando sui vari terminali offensivi pescati. Segna un buon canestro da tre, poi esagera un paio di volte cercando di dare la spinta per il +6 Charlotte prima e il nuovo là la seconda volta. Finisce per danneggiarci con un 2/8 da fuori.
 
Kidd-Gilchrist: 6
10 pt., 5 rimbalzi, 2 assist, 3 rubate. Inizia bene in difesa con grinta e voglia ma la difesa con “culo molto basso” alla Cecco (alias Abatantuono) finisce come entra la panchina nel primo quarto. Poi ci prova diverse volte con esiti alterni. L’energia, anche quella offensiva c’è. Nel finale si costruisce un tiro frontale troppo pretenzioso con l’uomo davanti ma il 5/11 dal campo per uno che non saprebbe tirare e finisce sopra Batum come percentuale, non è male…
 
M. Williams: 7
16 pt., 6 rimbalzi, 2 rubate, 1 stoppata. 6/7 al tiro e 2/3 da fuori. Buona difesa e ottimo attacco. Peccato per un paio di palloni persi ma sembra il vecchio Marvin.
 
Howard: 5,5
10 pt., 9 rimbalzi in 16 minuti. 4/7 al tiro. Nove i turnover, in qualcuno ci mette del suo, in altri gli arbitri calcano la mano o prendono abbagli. Peccato perché spendendo falli (stesso discorso) velocemente non può esser fattore determinante come avrebbe tranquillamente potuto essere contro Adebayo. Clifford per non far perder ritmo a Zeller lo tiene in panchina nel finale e sbaglia perché Miami porta a casa 9 rimbalzi offensivi, spesso decisivi per punti da second chance.
 
Monk: 5
6 pt., 1 rimbalzo, 3 assist. 2/9 dal campo e 0/4 da fuori. La malattia del prendi e tira contagia pure lui che da shooter ci prova ma i tempi non sono armonici e il risultato non è buono.
 
Lamb: 5,5
12 pt., 4 rimbalzi, 4 assist, 1 rubata. Gioca non al meglio (attenuante) e la difesa paga dazio. Clifford prova ugualmente a sostenere l’attacco con il tre in non perfette condizioni. Un bel numero sulla baseline e un 5/11 finale con un paio di scelte selvagge.
 
Zeller: 6,5
12 pt., 5 rimbalzi, 1 assist, 2 rubate, 2 stoppate. Un paio di turnover ma un 4/4 al tiro. Una bella correzione sotto canestro avversario ad anticipare la difesa e un’azione caparbia nella quale tocca la palla tre volte prima di segnare cadendo all’indietro. Sull’azione seguente commettendo fallo concede tre punti. Non sempre sulle rotazioni difensive e sulle scalate compie la scelta migliore e paghiamo caro l’assenza di Howard nel finale. Numero da foca nel secondo tempo sedendosi sulla palla e facendola passare tra le gambe di un avversario ormai da terra. aLa maglia e la fronte sono sudatissime e lo premio con mezzo voto in più.
 
Kaminsky: 6
9 pt., 1 rimbalzo in 16 minuti. 3/7 al tiro. Prestazione sufficiente a livello di score, a rimbalzo quasi nullo.
 
Coach Clifford: 5
Taglia il non necessario come Bacon e questo va bene. A mio modo di vedere però non legge benissimo le partite senza voler esser saccente. Con Miami a guadagnar rimbalzi offensivi, Howard non è messo in campo nel finale. Coach più che classico. Crede ancora la Terra sia piatta. Di questo passo non ne vinceremo più una fuori casa. Avrei provato a metter la doppia torre Zeller/Howard per creare difficoltà sotto.

Game 20: Charlotte Hornets @ Toronto Raptors 113-126

 
Trasferta nella terra dell’inventore della pallacanestro per gli Hornets.
James Naismith, l’inventore della pallacanestro, infatti, nacque ad Almonte, in Ontario, anche se più tardi si naturalizzò statunitense.
Fu allo Springfield College in Massachusetts che l’insegnante d’educazione fisica s’inventò questo gioco per creare un’attività indoor che consentisse ai ragazzi di divertirsi.
Un gioco che costasse poco, compatibili con le esigenze dell’epoca.
Senza Walker, fermato da un infortunio alla spalla (non sono chiari i tempi di recupero anche se si spera d’averlo per il primo dicembre a Miami), Clifford era chiamato a inventarsi qualcosa che potesse portare a interrompere la striscia negativa della sua squadra ma, fedele a se stesso, più classico di un pezzo di Mozart, cercava tramite l’organizzazione di gioco di sopperire alle carenze che il without Walker evidenziava.
L’epistassi da trasferta però non si fermava nemmeno stanotte, Lowry e DeRozan combinavano 66 punti in due (36 il primo, 30 il secondo), aiutati da Valanciunas con 12 pt. e 7 rimbalzi e Powell dalla panchina con 10 pt. La differenza l’hanno fatta le percentuali di Lowry e DeRozan: rispettivamente il 66,7 e 63,6%…
Non sbagliare mai, o quasi significa aver maggior chance di vittoria, così guardando il misero se non “laconico” (da commentare) tabellino di MCW (1/10 dal campo), non c’era molto da fare, anche se la fantasia in attacco a tratti non è mancata, complice il buon attacco dei Raptors è venuta meno comunque una certa parte difensiva che specialmente fuori dalle mura amiche, fa la differenza.

Le statistiche prima della partita delle due squadre.
Difficile fermare l’attacco di Dwane Casey…

 
Le formazioni:
 
La partita iniziava con una differenza abissale:
DeRozan segnava 4 punti, mentre gli Hornets portavano due pessimi attacchi, prima che Dwight Howard segnasse dalla media destra uno dei suoi rarissimi canestri da quelle distanze per portare la situazione sul 2-4.
Era sempre la stella dei Raptors a compiere un taglio medio dalla destra, a ricevere un passaggio schiacciato di Lowry nel cuore dell’area e a concludere in fing and roll per il 2-6, tuttavia un suo contatto su una tripla frontale di Batum provocava tre liberi che il francese utilizzava per portare gli Hornets sul -1 a 9:42.
I Raptors iniziavano a macinare rimbalzi e Valanciunas al secondo tap-in infilava il +3 Raptors, gap che a 8:19 Williams annullava con il tre punti dell’otto pari.
DeRozan over Marvin per la doppia cifra dei canadesi era contrastato da un jumper di Batum dalla diagonale sinistra oltre Lowry che era utile per raggiungere nuovamente i locali che si affidavano a un time-out a 6:43.
La pausa era spesa bene perché Charlotte prendeva un parziale di 2-12 iniziato da DeRozan e chiuso da Ibaka in schiacciata oltre Kaminsky (spinto via) a 2:53.
Il 12-22 costringeva al time-out anche Clifford che riceveva da Lamb altri due punti per far ripartire i nostri, ma un paio di scarichi per tiri da tre punti dei Raptors punivano una disorganizzata difesa di Charlotte.
La seconda tripla (segnata a 1:34 da CJ Miles) consigliava a Clifford un nuovo time-out sul 15-28.
A 1:19 Monk andava a girare dietro Zeller e sparava una tripla dalla top of the key utile per ridurre lo scarto a 10 punti, divario che si riduceva ulteriormente nel finale quando Monk fermava sotto canestro in qualche maniera l’austriaco Jakob Pöltl (o Poeltl all’americana) e dall’altra parte a un secondo e due decimi Lamb colpiva ancora da fuori l’arco dei tre punti fissando il 25-32, finale di primo quarto.
 
Nel secondo periodo gli uomini in viola cercavano di rientrare in partita con la panchina.
Due triple di Kaminsky (la seconda a 9:53) riportavano Charlotte sul -4 (32-36) ma su una rimessa dalla linea di fondo difensiva degli Hornets, con cinque secondi da giocare, Powell era raggiunto nell’angolo destro da dove segnava tre punti che aiutavano i Raptors a uscire dalla piccola crisi.
Un assist verticale schiacciato di Monk per un turnaround volante di Lamb (che aveva tagliato sulla linea di fondo in back door appena oltre il canestro) precedeva un fallo ingenuo del nostro numero uno su Vanveelt che segnava ma sbagliava il libero assegnato.
Kaminsky a 8:30 in taglio dalla sinistra inventava un canestro andando a contatto contro due difensori. Niente fallo per gli arbitri ma canestro acrobatico per Frank che realizzava il 36-41.
La differenza era destinata, però, ad aumentare nonostante Monk a 7:30 a mezzo tripla realizzasse il 39-45 cercando di resistere.
Un time-out di Toronto a 7:21 e il rientro in massa dei titolari dei due team spianavano il campo ai predatori canadesi. Howard guadagnava qualche FT ma risultava inefficiente sotto il nostro canestro a livello di rimbalzi (solo 5 quelli totali nei primi due quarti, uno dei quali offensivo), anche se metteva negli highlights l’azione con la quale scappava in crossover ai 104 kg del viennese Poeltl per posterizzare Ibaka in slam dunk (48-58).
Nel finale di secondo quarto i Raptors scappavano; Ibaka in turnaround dalla FT line in mismatch contro Carter-Williams per il 52-65, tre tiri liberi (2/2 Lowry e ½ De Rozan) più una bomba centrale scagliata da ben oltre la linea (Lowry) erano punti pesanti che spaghettificavano la difesa di Charlotte e il punteggio sul 52-71.
Tutti negli spogliatoi con ancora due quarti da giocare e poco da dire…

MKG tenta di limitare DeRozan.

 
Il secondo quarto iniziava con i Raptors in letargo.
Howard deviava con la destra un’alzata di MCW, poi segnava un altro canestro in jumper da distanze inusuali per lui, MKG a 10:56 falliva il coast to coast ma arrivavano due FT che realizzati accorciavano un divario che si assottigliava come ghiaccio al polo nord quando su un errore di Carter-Williams da tre Howard prendeva il rimbalzo offensivo e appoggiava al vetro per il parziale di 8-0 con il quale gli Hornets toccavano quota 60, contro i 71 dei Raptors, ancora fermi a 10:00 dalla fine del quarto.
Charlotte spingeva ancora segnando in sospensione con MKG dalla diagonale sinistra, Valanciunas interrompeva il parziale a 9:08 conquistando un rimbalzo offensivo e convertendo da due passi in due punti, ma un 2/2 di MCW dalla lunetta e un’entrata di Williams dalla sinistra (bravo a non farsi ingolosire dal catch’n shoot da tre immediato sul passaggio) portavano la squadra di MJ sul 66-73.
Una transizione guidata da MCW e chiusa da MKG era utile per un gioco da tre punti (scontro con Lowry) che sommato al 2/2 di Howard dalla lunetta a 8:00 dalla fine, riportavano a stretto contatto la squadra del North Carolina (71-73). DeRozan però si risvegliava continuando a produrre punti dalla media.
Suoi i quattro punti consecutivi che ridistanziavano Charlotte prima che Howard andasse a sfidare Poeltl e Ibaka in entrata per andare oltre alle quattro mani protese grazie alla potenza in schiacciata.
DeRozan e Lowry attaccavano, Toronto ne ricavava cinque punti (due dal primo e tre dal secondo), Clifford cercava di bloccare il controparziale dei canadesi affidandosi a un nuovo time-out a 4:44 sul 73-82.
MKG con un bel movimento riusciva a segnare con l’hook destro in area, Lamb grazie a Howard partiva in dribble hand-off per appoggiare il layup, inoltre un altro assalto di MKG chiuso con il tocco di destra avvicinava i Calabroni sul -3 (79-82).
Nel finale però i Raptors guadagnavano qualche punto giocando in maniera intelligente, ad esempio liberando Siakam sotto per l’83-88 mentre per reggere il passo Kaminsky doveva infilare un assurdo canestro in fade-away a :55.3.
85-93 il finale dei tempi assommati e ultimo quarto che inaspettatamente aveva ancora qualcosa da dire.
 
Monk rafforzava la convinzione che si potesse giocare fino alla fine segnando da tre punti ma un inaspettato Nogueira rispondeva subito con la stessa moneta. Zeller con un 2/2 dalla lunetta segnava il 90-96 ma una tripla mal consigliata di Monk dava la possibilità a Toronto di riportarsi in attacco; dal lato destro, con i piedi a terra, Powell colpiva da tre facendo la differenza tra le due azioni.
90-99, divario di 10 pt. che si ridurrà più avanti grazie a una triangolazione mobile tra Kaminsky e Batum che mandava a canestro il Tank con facilità per il 95-102.
Lowry batteva Lamb usando il fisico, poi a 6:33 sparava un altro personale fuoco d’artificio segnando da tre punti il 95-107, a 6:03 innescava dietro di lui DeRozan che arrivava in schiacciata a una mano con un Kaminsky che non provava nemmeno a opporsi.
Lamb segnava quattro punti e Batum ne aggiungeva tre con un dardo che rischiava d’avvelenare il finale di partita. 104-109 a 4:43 dalla fine…
Gli Hornets però non riuscivano anche questa volta ad agganciare i Raptors che segnando con l’eurostep di DeRozan e un frontale di Ibaka, chiudevano il discorso con la luce colorata emessa da fuori da Lowry.
Altro tre punti e l’effetto red shift era acclarato. 104-116 e il divario tra le galassie Hornets e Raptors diveniva incolmabile a 3:08 dalla fine.
Il decadimento difensivo si chiamava spesso Kaminsky.
Nel finale Clifford chiamava la panchina profonda e O’Bryant metteva dentro altri due tiri su altrettanti tentati per il 113-126 finale.
 
Pagelle
 
Carter-Williams: 4,5
9 pt., 6 rimbalzi, 5 assist. Selenio. Antiossidante. Ha il compito di rallentare il processo di decadimento della panchina tramite canestri, assist che fluidifichino il gioco e difesa a tutto campo. Promosso titolare per l’infortunio di Walker chiude con 2 pt. e uno 0/5 come FG nei primi 24 minuti con 1 assist… Finirà con un 1/10 al tiro, palle perse (tra le quali un TOV in entrata nel finale) a pareggiare il numero degli assist. Stecca la grande occasione, Clifford gli affida le chiavi della regia ma dopo stasera io non gli affiderei nemmeno le chiavi della macchina.
 
Batum: 5,5
10 pt., 1 rimbalzo, 5 assist, 1 rubata. Sodio. Lo stipendio è salato ma la squadra con lui troppo spesso è sciapa. 3/9 dal campo e tre turnover. Qualche buon pallone per mandare a canestro i compagni e poi alcuni tiri in uno contro uno da marcato che hanno esiti alterni. Il problema, l’equivoco è che sarebbe un buon comprimario, non una star come dice Clifford.
 
Kidd-Gilchrist: 5
12 pt., 1 rimbalzo, 1 assist. Potassio. Garantisce la contrazione muscolare. Flette, ripiega, protegge in genere. Questa sera si distende in tutti i sensi. In attacco porta punti importanti andando a cercare il ferro, stoppato da Ibaka nel primo tempo si rifà ampiamente nel secondo ma la difesa non fa la differenza e dietro non prende rimbalzi o ruba palloni. Sarò ingeneroso con un giocatore che non mi dispiace, ma senza di lui “siamo del gatto”.
 
M. Williams: 5,5
5 pt., 3 rimbalzi, 3 rubate. Caramello. A volte in difesa sull’uomo è appiccicoso come questo saccarosio trasformato oltre i 160°, tuttavia, nonostante il fabbisogno di zuccheri, questo delizioso elemento in genere è secondario. Un accompagnamento, una guarnizione che secondo la cottura anagrafica può risultare più o meno riuscita. Gioca solo 20 minuti guarnendo insieme all’amaro Clifford, l’agrodolce di Charlotte.
 
Howard: 6,5
22 pt. (8/12), 10 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata. Ferro. La roccia di Charlotte è la tour Eiffel degli Hornets. Trasporta ossigeno sotto le plance ma questa sera molto meno nonostante arrivi in doppia doppia. Aiuta l’attacco con i suoi punti di forza a esser meno anemico… Nel primo tempo non mi piace molto in difesa, nel secondo tempo entra più nel vivo del gioco e crea qualche danno nel pitturato delle giubbe rosse canadesi.
 
Lamb: 6
18 pt. (7/13), 3 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Magnesio. Elemento che serve a produrre energie nel corpo della squadra. Interviene in numerosi processi metabolici differenti per assicurare un buon funzionamento all’organismo Charlotte. Basti guardare il tabellino… Serve a mantenere bassi i livelli d’ansia e nervosismo quando la panchina è in difficoltà. Un solo turnover ma un -17 indice di una difesa decisamente meno efficace dei livelli raggiunti quest’anno.
 
Kaminsky: 5,5
18 pt., 7 rimbalzi, 2 assist. Rame. Con poco rame si possono verificare fratture patologiche o un aumento della suscettibilità alle infezioni. L’incostanza di Frank è quindi determinante per le sorti e la buona salute del team. Chiude con un 7/13 che spinge l’attacco degli Hornets mostrando numeri davvero pregevoli in entrata e buona mano di serata da fuori ma la difesa è punto critico. Fa peggio di Lamb e i suoi sforzi (contenuti) sono spesso inutili nel finale, quando Toronto, se non lo punta, lo battezza ogni volta. Per avere un buon difensore Jordan dovrebbe portarlo nel fiume Giordano.
 
Zeller: 5
6 pt., 2 rimbalzi, 3 assist. Zinco. Migliora il Sistema immunitario difensivo della panchina di poco. Non fa una gran differenza, anche se recupera un paio di rimbalzi, pochini in 15 minuti per uno come lui che gioca contro la panchina avversaria. Perde due palloni, uno sparando alto verso centrocampo sopra la testa di Lamb nel più classico dei malintesi.
 
Bacon: 5
0 pt., 1 rimbalzo. Tanto fumo, poca pancetta. Diverrà forse un giocatore in grado di ritagliarsi i suoi spazi, ma per ora il minutaggio di 5 minuti (necessario?) è grasso che cola. Perde due palloni e un duello difensivo dove accompagna solo il suo uomo.
 
Monk: 6,5
9 pt., 2 rimbalzi, 4 assist, 1 stoppata. Trisaccaride. Più che altro per l’assonanza con le parole tre e insaccare. La speranza era che Monk fosse giocatore già pronto. Per infilare bombe da fuori va bene (3/4 da oltre l’arco contro il 3/6 totale), tuttavia l’anarchia iniziale, unita a un gioco non certamente sempre brillante o pensato per farlo tirare più comodamente, ha decretato, almeno in quest’avvio, il fallimento del buon senso, tentato ad andare da solo a concludere in situazioni non sempre ottimali nel finale sbaglia forzando una tripla e arriva il canestro del +9 dall’altra parte, tuttavia non è certo tra i peggiori in serata.
 
O’Bryant: 6,5
4 pt. (2/2). OGM. Organismo geneticamente modificato che entra se la partita è compromessa. Gioca un minuto… Nella penultima partita aveva infilato due jumper dalla media con facilità. Anche oggi fa altrettanto frustando la retina un paio di volte in altrettante occasioni avute. Non sarà difensore eccelso ma a questo punto potrebbe prendere dei minuti a Zeller o Kaminsky.
 
Graham: s.v.
Un minuto anche per lui.
 
Coach Clifford: 5,5
Fosforo. Senza di esso il cervello ha disturbi, disfunzioni cognitive. Lui che deve dare un’identità alla squadra è chiamato a dare alti livelli di questo prezioso alleato. Viaggiano più i giocatori che la palla, ma non nel senso positivo del termine. Attacchi statici e vantaggi poi rivelatisi non estremamente proficui determinano l’insuccesso. Gioca Kaminsky nei finali e apporta, quando è in serata, beneficio con alcuni punti, ma quelli subiti tra sfortuna e difesa non eccelsa, sono in più… Come scrivevo prima, l’attacco non è andato malissimo ma il marchio di fabbrica difensivo sembra più un’imitazione di qualche squadra cinese.

Game 19: Charlotte Hornets Vs San Antonio Spurs 86-106

 
Che dire… sarebbe stata una partita da vincere per proteggere il fattore campo e aspirare alla zona playoffs, ma Charlotte arrivava da una partita giocata bene a Cleveland ma persa per decisioni arbitrali e soprattutto pessime scelte offensive nelle fasi decisive.
Un back to back che gli Hornets pagavano a caro prezzo nella notte.
Le energie calavano presto e complice una serata no al tiro, la squadra usciva quasi definitivamente dalla partita nel secondo quarto prendendo un parziale di 12-0, che, unito a quello del terzo di 9-0 facevano la differenza.
La squadra si è espressa su bassi livelli offensivi nel primo tempo e difensivi nel secondo.
La differenza di gioco più che di uomini è apparsa evidente, poiché Leonard e Parker ancora non erano disponibili per coach “Pop”.
Se negli assist e a rimbalzo la partita è stata equilibrata, con i texani ad averne un paio in più in ambo le caselle (20-22 e 42-44 rispettivamente) il pessimo 36,9% nel FG degli Hornets, contro il 48,8% degli Spurs ha creato il gap.
Undici i TO di SAS, 14 i nostri e un 8-22 nel pitturato pro Popovich nel primo tempo…
Aldridge e Gasol hanno segnato 17 punti a testa, Gay 15 mostrando che il 6/25 da fuori non è stato un grande problema, anche perché Charlotte con 4/25 riusciva a far di peggio.
 
Le formazioni:
 
Il primo pallone era a disposizione degli Hornets in viola che tuttavia non violavano il canestro degli Spurs perché MKG era stoppato da Gasol e se Batum intercettava il passaggio d’apertura ancora nella metà campo avversaria, il suo tiro frettoloso finiva corto.
Dall’altra parte Gasol a un passo dal canestro era stoppato da dietro da un recupero di MKG che favoriva la transizione sulla quale Batum dalla sinistra riusciva a vedere Howard a rimorchio: passaggio schiacciato e due punti in corsa per Dwight che mancava però il libero addizionale a 11:17.
Charlotte lasciava spesso scoperta la linea dei tre punti e Gasol al secondo tentativo puniva questa pecca.
Un’invasione di campo non era fischiata agli Spurs che ne ricavavano in qualche maniera due FT sull’azione successiva.
Era sempre il centro spagnolo ad andare in lunetta da dove splittava per il 2-4 a 8:49.
MKG provava molte volte ad andare a canestro nel primo quarto, gli andava sempre male come sull’azione seguente ai liberi di Gasol… un turnaround di Williams denotava una pessima scelta nei tiri, nonché un attacco frettoloso, Marvin comunque si rifaceva segnando una tripla con spazio rielevandoci sul +1 (5-4).
La partita continuava con gli Spurs a cercar gloria da fuori e con Charlotte a selezionare tiri non proprio raccomandabili.
Il punteggio rimaneva basso ma si muoveva quando, dopo un rimbalzo offensivo di MKG, Walker dal mid-range dalle parti della linea di fondo destra, si elevava per infilare il 7-4. A 5:55 arrivava un tecnico contro gli Spurs per tre secondi difensivi e Batum con l’1/1 doppiava gli Speroni, ma su una persa di Walker arrivava la transizione ospite chiusa da una dunk di Aldridge.
Walker si rifaceva immediatamente (4:52) andando a segnare una tripla dalla diagonale sinistra.
Rimontavano gli Speroni che infilavano dal pitturato due punti con Rudy Gay e passavano avanti a 3:02 con un turnaround sulla baseline sinistra di Aldridge (11-12) ma un piazzato di Cody con tanto spazio a disposizione, effettuato dalla linea di fondo sinistra era utile per cambiare ancora il team in testa alla partita.
Aldridge stoppava MKG poi segnava ancora.
In una partita punto a punto MCW si buttava dentro per recuperare due FT che arrivavano ed erano utili per il controsorpasso sul 15-14 a 1:16 dalla prima sirena.
Non si segnava più; Bacon era bravo a spender un fallo su Gasol lanciato in transizione.
Niente liberi e rimessa con palla nelle mani dell’iberico che marcato tirava in qualche modo non andando vicino a canestro.
Il bassissimo 15-14 rimaneva quindi punteggio non esaltante, ma gradito agli Hornets.

Howard prova a bloccare il passaggio di Kyle Anderson.

 
Gli Hornets allungavano sul 17-14 quando un bound pass verticale di Kaminsky trovava lo scatto di Lamb sulla linea di fondo sinistra, Jeremy andava a schiacciare ma Ginobili dall’altra parte rispondeva sulla sinistra favorito da un vantaggio creato da un gioco di passaggi degli Spurs.
A 10:04 Lamb con due FT ci ridava i tee punti di vantaggio, ma la forbice era destinata a scendere a uno quando la lotta impari tra Gasol e MCW dal post basso sinistro si risolveva a favore del primo.
A 9:16 arrivava la tripla inaspettata (ben oltre la striscia dei tre punti) di Kaminsky che “splasshava” per il 22-18.
Zeller continuava a saltare fuori tempo sui rimbalzi e MCW si dimostrava non imperforabile sulle drive; quella di Anderson riportava avanti i texani (22-23) che cedevano un ultima volta nel primo tempo, prima di portarsi al comando definitivamente fino alla fine.
Era Bacon con un fing and roll che sfidava la legge di gravità a depositare dalla destra ma un gancio di Aldridge a 5:55 apriva un parziale di 12-0 chiuso con una giocata da due di Gay alla quale gli arbitri regalavano il libero addizionale (trasformato), forse perché Kaminsky gli era antipatico.
Gli Hornets comunque avevano un passaggio a vuoto notevole e toccava a Kaminsky spezzare il parziale da doppia cifra degli ospiti:
ancora una bomba a 3:04 che ci riportava sul -8 (27-35). Howard in palleggio e dopo uno spin usava il fisico per andare oltre Aldridge.
Charlotte sul -6 sembrava poter rientrare in una partita dal punteggio così basso, ma lasciava a Ginobili il tempo per mirare da tre punti e il vecchio asso argentino facendo centro anticipava il turnaround di Aldridge che chiudeva i primi 24 minuti.
Punteggio bassissimo di 29-40 pro Spurs con un miserabile 0/6 a testa di MKG e Batum, un 1/6 di Lamb, 2/7 di Howard e un 2/6 di Kaminsky…
 
Si rientrava sul parquet, dove le squadre dimostravano di migliorare i loro attacchi.
Howard dal pitturato con un hook accorciava ma Gasol da tre dalla sinistra bombardava per il 31-43…
Kemba penetrava appoggiando di sinistra al vetro ma un passaggio per un back-door di Anderson era chiuso dall’attaccante con abilità in reverse.
Charlotte tentava di rimontare grazie ai FT:
Howard iniziava con un 2/2, poi MKG ne batteva uno dopo aver segnato in transizione subendo il contatto di Gasol e a 9:12 Howard tornava in lunetta per sorprendere con un altro 2/2 per il 40-50.
A far precipitare le cose in una situazione già non certo idilliaca ci pensava involontariamente Aldridge che provando un consegnato roteava sul blocco mentre Kemba andava a sbattere con la spalla sinistra.
Il capitano rimaneva giù a 8:57 ed entrava negli spogliatoi preoccupando i tifosi.
Batum dalla diagonale destra metteva il suo primo jumper di serata ma il sostituto di Kemba, Carter-Williams era disastroso.
Mattonata da tre, passaggio regalato per Anderson, fallo su Mills uscendo da un blocco…
La squadra di Pop con il 2/3 di Mills a gioco fermo portava un altro parziale di 9-0 con il quale si lanciava sul +17 (42-59) da dove poter controllare tranquillamente la partita. Una partita con poco da dire ancora sebbene arrivasse anche una buona dose di fischi per la squadra e per MKG che tirava dalla destra corto non colpendo nemmeno il ferro. Batum con un 2/2 ai liberi rompeva il parziale avversario a 4:42 ma la difesa di Charlotte non riusciva più come nel primo tempo a contenere gli attacchi degli Spurs fatti di tagli, movimento palla, aiutati anche da qualche rimbalzo offensivo.
Tornava abbastanza sorprendentemente in campo Walker che segnava due punti imitato a 1:31 d Lamb in coast to coast per il 54-66.
Gasol però a 1:17 gelava con il piazzato le speranze dei tifosi.
Kemba nell’ultimo minuto segnando altri due canestri reggeva il peso dell’attacco di Charlotte che chiudeva a 58 punti contro i 72 dei visitor.

Lamb in schiacciata dopo la drive.

 
L’ultimo quarto partiva con l’errore di Monk e due punti di Ginobili.
Era ancora Kemba ad assaltare il canestro con un crossover che lasciava indietro Rudy Gay e vedeva successivamente Aldridge battuto da un layup usando la protezione del ferro sul layup acrobatico.
A 11:04 Gay si procurava due liberi compensati da un’entrata ignorante di Monk ma il divario rimaneva ampio. Meritato il vantaggio degli Speroni, si scadeva nel ridicolo per un fallo chiamato contro Lamb quando Anderson non riusciva quasi nemmeno a procurarsi il contatto sul salto di Lamb che comunque non infastidiva l’azione di tiro dell’avversario…
Il 2/2 era combattuto da un 2/3 di Monk, leggerissimo tocco del n°22 avversario sul tiro, ma a 9:42 dalla fine il 66-89 era già sentenza definitiva sebbene Clifford cercasse di mettere in campo scorer e Lamb desse soddisfazione con un attacco con esitazione chiuso da un appoggio di sinistra.
Rimaneva qualche giocata spettacolare per consolazione e perché al pubblico pagante non venisse in mente di chieder la restituzione dei soldi del biglietto.
Kemba a 7:27 con un artistico layup, poi Lamb, non avvedendosi del rientro alle spalle di Anderson si lasciava soffiar la palla che cercava di movimentare subito verso canestro ma Jeremy in salto murava il possibile assist, così prendeva il via all’azione che porterà Zeller a canestro. Segnava anche Forbes mettendo a nudo le pecche di una difesa senza protector rim (Howard rimarrà in panchina tutto l’ultimo quarto) ma dall’altra parte a 4:31 Walker forniva il materiale a Zeller che in corsa staccava sulle pendici dell’area e posterizzava Anderson di rabbia con una slam dunk paurosa a una mano.
Schiacciata memorabile che entrerà sicuramente nella top ten dell’anno per gli Hornets.
L’energia creata da questo evento però si disperdeva dopo il time-out chiamato da Pop:
4 punti in fila per Gay e 79-96 a 3:28 dalla fine.
Spazio anche alla panchina profonda con O’Bryant bravi a metter due mid-range prima da sx e poi da dx.
L’86-106 era il punteggio finale…
 
Pagelle
 
Walker: 6,5
18 pt., 3 rimbalzi, 5 assist. 8/12 al tiro. Rientra in campo stoicamente con la spalla non a posto e gioca cercando di trascinar la squadra con i suoi punti regalando qualità. Tropo tardi, speriamo per la prossima.
 
Batum: 4
5 pt., 3 rimbalzi, 2 assist. Chiude con un 1/7 che per una guardia tiratrice o small forward all’occasione, se preferite, non è affatto buono. Difesa non convincente a mio giudizio.
 
Kidd-Gilchrist: 5
3 pt., 3 rimbalzi, 1 assist. Chiude con un 1/8 prendendosi tre stoppate. Solo una buona entrata in attacco. Non funziona…
 
M. Williams: 5,5
3 pt, 3 rimbalzi, 1 assist. Un ¼ non fantastico in 17 minuti. Poco appariscente.
 
Howard: 5
10 pt., 11 rimbalzi, 1 rubata. Rimbalzi non sempre di qualità e troppi errori da sotto. Chiude con un 3/10 e non domina contro i lunghi avversari che lo mettono in difficoltà.
 
Lamb: 5,5
12 pt., 5 rimbalzi, 4 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Può fare meglio del 4/11 al tiro. Brutto primo tempo, cerca di dare la sveglia ai nostri nel secondo.
 
Zeller: 5,5
9 pt., 2 rimbalzi, 1 assist, 3 rubate, 1 stoppata. Prima parte irritante a rimbalzo, sempre fuori tempo. Chiude con un 4/5 dal campo con una gran schiacciata.
 
Bacon: 5,5
2 pt., 4 rimbalzi, 1 assist. Gioca 11 minuti con un ¼ al tiro. Bene a rimbalzo.
 
Carter-Williams: 4
2 pt., 3 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata. 0/5 al tiro e 5 palle perse… Disastroso nel secondo parziale, commette anche tre falli.
 
Kaminsky: 5,5
12 pt., 3 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Un 2/5 sia da due che da tre, sufficiente ma la difesa non è il suo pane.
 
Monk: 5,5
4 pt., 2 assist. Gioca 17 minuti, spara un paio di triple a vuoto e segna con un’entrata con l’aiuto del ferro.
 
O’Bryant: 6,5
4 pt., 1 rimbalzo. Due jumper precisi (2/2) e un rimbalzo in attacco in 3 minuti.
 
Graham: 6
3 pt., 1 rimbalzo. Gioca tre minuti con altrettanti punti. 1/2 ai liberi quando non conta più nulla.
 
Coach Clifford:4,5
Il salto di qualità lo devi fare in queste partite. Riusciamo a battere ultimamente solo squadre medio forti al massimo… Quando arrivano top team o squadre organizzate non la spuntiamo mai… C’è un problema di gioco oltre che di qualche uomo. Forse il suo tempo è finito a Charlotte. La squadra va a intermittenza, sembra accesa in alcune partite e spenta in altre , a prescindere dal fatto che si lotti. Il body language non è stato il massimo questa notte. Pochi pick and roll e hand-off. Serata da tiro al piccione.

Game 18: Charlotte Hornets @ Cleveland Cavaliers 99-100

 
Nuvole rapide (reali) fuori dalla Quicken Loans Arena.
Gli Hornets interrompono una striscia di tre vittorie consecutive dopo una battaglia gagliarda che lascia qualche amarezza per il punticino di scarto e per un finale velenoso, oltre a dover ammettere il “mea culpa” per scelte di gioco offensive non proprio azzeccatissime nel finale.
Sfiorata l’impresa, rimane un po’ d’amarezza ma si tornerà in campo domani e non c’è tempo per intristirsi,a nche se qualche recriminazione, a dispetto di ciò che pensavano i fan dei Cavs nell’Arena, c’è…
In casa contro gli Speroni gli Hornets non dovranno accusare il colpo cercando di recuperare le forze dopo una partita comunque giocata su buoni livelli.
Vinta la lotta a rimbalzo 55-45, assist pari (25), paghiamo il 38,3% dal campo contro il 45,8% avversario con una panchina che ha ritrovato MCW ma anche con un Kaminsky a zero punti.
James ha aiutato Cleveland a vincer la settima cnsecutiva chiudendo in tripla doppia con 27 punti, 16 rimbalzi e 13 assist, J.R. Smith con 16 pt. e Korver con 13.
 
Le Formazioni:
 
Il primo attacco era portato da Charlotte poiché Howard era l’unico a saltare.
Subito pressione alta sulla palla da parte della squadra di Lue e un Kemba in difficoltà recuperava il pallone nella nostra metà campo, finiva per entrare un passo oltre la linea da tre punti MKG che in jumper era aiutato dal rimbalzo amico del primo ferro per portare in vantaggio i nostri.
Il pareggio era di Love da sotto, poi Kemba falliva la tripla mentre Love no, complice l’arretramento di Howard e la distrazione di Williams, l’uomo più vicino, che guardava intorno invece d’interessarsi al lungo avversario.
Howard dalla destra cercava con un passaggio leggermente in diagonale MKG sull’altro lato sotto canestro.
Passaggio rischioso ma a buon fine che portava MKG a raddoppiare facilmente i suoi punti.
Un passaggio per J.R. Smith che tagliava sulla linea di fondo in back door per depositare con comodità straordinaria era mal visto da Clifford che usava prestissimo (10:14) giustamente il suo time-out per riorganizzare una difesa con qualche problema.
Kemba in area segnava oltre Calderon (nettamente in vantaggio sull’europeo), MKG salvava una transizione su James prima di andare a commetter un fallo intelligente (non sul tiro) per contenerlo.
Crowder segnava un lungo due a 8:32, Kemba rispondeva con un cach n’shoot da tre punti su assist di Lamb agganciando a quota nove i Cavalieri che a 6:41 subivano i primi due punti di Lamb bravo a intercettare un pallone nella nostra metà campo e a ripartire in transizione per essere fermato fallosamente.
I due punti ottenuti dalla lunetta erano vanificati dal secondo lunghissimo due di Crowder che infilava anche il terzo a cavallo della linea da tre punti, così Charlotte, che aveva qualche difficoltà a intercettarne la posizione molto mobile, passava in svantaggio 11-13.
MKG con un passaggio sull’esterno del post basso sinistro eludeva la marcatura su Howard, il quale girandosi schiacciava per il pari.
La partita si manteneva in equilibrio e Bacon dal corner sinistro realizzava il 18-17 a 4:08 dalla prima sirena, Williams si ripeteva dalla stessa mattonella a 3:31 e poco più tardi Marvin infilava un’altra bomba prima di sedersi insieme a MKG in panchina, lasciandoci però sul 24-20.
La panchina di Charlotte entrava in campo guidata da Kemba che a 1:06 infilava la tripla immediata dopo aver sfruttato un paio di passaggi dei suoi compagni, bravi a creargli un minimo di spazio.
Korver uscendo alto dalle parti della top of the key però colpiva da tre punti fissando il 28-27 di primo quarto con errori finali da ambo le parti che lasciavano inalterato il punteggio.
La sensazione dopo la prima dozzina di minuti è che Cleveland fosse superiore ma che Charlotte stesse utilizzando abilmente le sue armi per giocarsela.
 
Il secondo blocco da 12 minuti iniziava con un canestro sorpasso di Green da sotto, Bacon dall’altra parte saliva in ascensore per il jumper ma era spostato leggermente da Korver.
Un ½ e il pari era ritrovato.
Per qualche minuto il confronto reggeva, anche perché un Lamb sottotono al tiro, cambiando peso trovava il pari a quota 31, Cody da sotto alla cifra di 33 e una finta di MCW con breve scatto di Zeller nel pitturato consentiva agli Hornets di reggere il passo trovando ancora una volta il pari sulla cifra di 35.
Wade con una drive batteva facilmente l‘irrisoria protezione dell’anello da parte di Kaminsky, ma Carter-Williams posizionandosi nella terra di nessuno del corner sinistro riceveva un passaggio dal lato forte di Monk che sfruttava per portarci avanti sul 38-37.
Un black-out offensivo coinvolgeva tuttavia la nostra squadra che accusava il colpo anche in difesa mentre un parziale di 7-0 pro Cavs era chiuso con un’entrata di Wade che sfruttava il passaggio laterale dopo esser già partito in corsa per allungarsi in salto fintando l’appoggio prima di rilasciare il 38-44.
A 7:11 c’era bisogno di un altro time-out dal quale gli Hornets uscivano bene.
MCW segnava 5 punti (intervallato dai due di Frye), poi portava avanti una transizione tre contro uno sulla quale fintava andando a sbattere sul difensore, gli arbitri lasciavano correre e Howard schiacciando agguantava il nuovo pareggio a quota 46.
Calderon da tre andava oltre la mano alzata di Howard che stimolato andava in entrata usando il fisico per liberarsi con la spalla destra del “fuscello” Love prima di appoggiare il -1. Love fermava Howard ma la palla vagante era recuperata da MKG che si fiondava centralmente trovando un varco per segnar due punti.
MKG faceva buona guardia su James che volava sotto canestro lasciando via libera a Howard per l’appoggio di sx a tu per tu con l’anello.
Crowder a 2:19 di tripla faceva recuperare i punti perduti da Cleveland che riequilibrava la situazione sul 52-52.
Lamb nei primi 24 minuti segnava solo 4 punti ma era utile con tre assist; la nuova apertura a sinistra per Marvin era fondamentale per il nostro numero 2 che in ritmo realizzava il 55-52 che reggeva sotto forma di vantaggio poiché Lamb contrastava un paio di triple di J.R. Smith facendolo sbagliare.
Nel finale arrivava anche un canestro di MKG su assist di Kemba per il 57-54.

Bacon prova a fermare James.
Foto: Joshua Gunter.

 
Dopo l’intervallo, LeBron dalla sinistra si trovava accoppiato con Howard che cercava di fermare la tripla del King sfiorando il gomito destro del giocatore uscendo dal proprio cilindro sbilanciandosi.
Tre punti e FT per il sorpasso mancato a 11:16 l’azione da 4 punti della star dei Cavs sfumava mentre poco più tardi un botta e risposta con una bombarda siderale a testa per Lamb (quasi ai 24 secondi) e James innalzava il punteggio sul 60 pari.
MKG in entrata orizzontale in gancetto destro usava la distanza del proprio corpo per refrigerare il Re.
Un turnaround di Love precedeva quello di Howard a centro area, canestri buoni per muovere il punteggio sul 64-62, score che continuava a girare dalla parte di Charlotte con Kemba in pullup prima e MKG ai liberi a 8:38 (primo fallo James) per un 68-62 interessante.
Dopo una deflection di Williams dalla rimessa si liberava sotto James che riceveva da Crowder e segnava facilmente il -4 ma uno stop & pop di Kemba più una steal di Lamb su J.R. Smith con relativa dunk in transizione mandavano sul +8 i teal (72-64).
J.R. Smith infilava due triple mentre Howard nel mezzo ricavava due punti, il divario si riduceva e su un tentativo da centro area Howard si faceva toccar palla da Wade dietro di lui, palla persa e tecnico contro Dwight che James falliva l’occasione.
A 4:50 il pubblico fischiava la decisione arbitrale di concedere due FT a Williams plurimutilato da passaggi a livello dei neri cancelli sulla linea di fondo sinistra.
Il 2/2 per il 76-70 resisteva poco perché Korver con un tre aperto e J.R. Smith da oltre l’arco indovinavano le lunghe traiettorie.
Il pareggio a 3:47 era rotto da Marvin Williams che su tre tentativi da fuori faceva centro due volte concedendoci il lusso di riprendere il margine perso di sei punti.
I Cavaliers però approfittavano della panchina degli Hornets in campo; uno stanco Kemba e MKG non bastavano e un parziale di 0-7 riportava avanti LeBron e soci con la tripla di James a :30.8 dalla terza luce rossa.
Kemba sulla sirena era impreciso da tre e l’82-83 era servito.

Una delle tante giocate “sporche” di Love su Howard.
Foto: Joshua Gunter.

 
Il quarto decisivo iniziava con le vistose lamentele di Love e Wade per due situazioni di gioco diverse (giuste o meno) che non sanzionate dagli arbitri non portavano però nemmeno a nessun tecnico per i due giocatori in nero.
Kemba a 10:34 mancava due liberi per fallo di Frye, Wade approfittava di Walker andando a girargli intorno sulla linea di fondo per scappare e depositare il +3.
Lamb però cambiava tutto con un’entrata da destra con appoggio al plexiglass sulla quale arrivava anche il fallo, ma dalla linea lo 0/1 teneva avanti gli Hornets solamente di un punto.
James entrava in modalità Freccia Rossa andando come un treno a tutta velocità per segnare l’88-89 ma un Carter-Williams modello rookie fintava, subiva fallo sul jumper e realizzando il 91-89 anticipava un fallo di James su Howard avvenuto lontano dalla palla.
A 6:18 quindi, in bonus, Dwight manteneva il ritmo in lunetta colpendo con un 2/2.
La squadra di Lue rientrava a quota novantatré ma Carter-Williams a 5:24 beneficiava di due FT per un blocking foul di Love che continuava a lamentarsi.
Lo 0/2 non era buono e anche se Love a 4:59 commetteva un altro fallo sul nostro numero 12 Howard, il quale girandosi lo schiantava a terra con tutto il pubblico ululante e incurante della maglia tirata, i nostri segnando solo un libero lasciavano spalancate a Cleveland le porte per giocarsi il finale.
Gli Hornets finivano di giocare intelligentemente con Kemba che per eludere la marcatura sulla linea dei tre punti di James dava dentro dove Howard era marcato da Crowder che spendeva un fallo su Howard in pericoloso avvicinamento al bersaglio.
La tattica funzionava perché Dwight infilava i liberi del 96-93 a 4:07, inoltre, dopo un errore per parte di Korver e Walker da tre, il capitano s’infilava tra lo spazio di James e J.R. Smith, il supponente e floscio passaggio dietro la schiena dell’ala dei Cavs era intercettato da Kemba che chiamava a sé in contropiede MKG, il quale riceveva e schiacciava il 98-93.
Un ½ di James dalla lunetta a 3:22 dalla fine lasciava 4 punti di vantaggio ai Calabroni che però tiravano troppo frettolosamente con Walker da fuori, MKG faceva perdere l’apertura lunga a Wade che toccava per ultimo oltre il fondo ma il nostro numero 14 sparava malamente e a 2:28 James andando oltre proprio MKG realizzava una giocata da tre punti per il -1.
Howard dal post basso destro era raddoppiato, passaggio in area per MKG toccato duro sull’alzata.
Due liberi, uno solo a segno, l’errore sarà fatale alla fine… 99-97.
Howard cercava di controllare James sulla top of the key dei tre punti ma l’entrata di destro chiusa di tabella di LeBron pareggiava la partita.
La partita si decideva negli ultimi secondi.
Se in qualche occasione Charlotte si era avvantaggiata da qualche fischio arbitrale discutibile, i Cavs riprendevano tutto con gli interessi.
Una canotta trattenuta da Love su Howard era roba da poco, Dwight si girava e falliva l’occasione, ma Charlotte andava a recuperar palla.
Su un passaggio verso Love, MKG in salto anticipava Kevin che commetteva fallo.
Gli arbitri assegnavano i liberi ma James si lamentava e tra il fattore campo e l’aver a che fare con una stella della NBA, dopo un conciliabolo propendevano solamente per la soluzione rimessa laterale Charlotte.
Una pantomima che costava caro anche perché Lamb esagerava un po’ con una sospensione fuori cilindro, a noi era imputato il fallo sul tentativo di rimbalzo e J.R. Smith segnava il secondo dei due liberi a :48.2 dalla fine.
C’era tempo per segnare ma Kemba perdeva completamente la tramontana forzando e tirando malissimo sul vetro.
Dall’altra parte James cercava d’ammazzar la partita tirando anch’esso da distanza proibitiva, palla sul bordo del primo ferro e Hornets al time-out con :11.1 sul cronometro.
James andava a prendere Walker che si attardava in palleggio nel crossover per trovare un varco verso canestro, alla fine la palla andava a Lamb che con il catch n’shoot colpiva solamente il ferro, il rimbalzo di Charlotte era inutile, anche se prima della sirena Walker provava da troppo distante la seconda tripla che non toccava il ferro lasciandoci con l’onore delle armi ma senza vittoria…
 
Pagelle
 
Walker: 5
15 pt., 6 rimbalzi, 8 assist, 1 rubata. 6/21 dal campo e 2/11 da tre… Serata negativa di Kemba al tiro. Tradisce stranamente anche dalla lunetta con un ¼. Si salva con gli assist ma è troppo testardo. Nel finale vuol vincere da solo e causa grave peccato, il “Dio del basket” non ci premia.
 
Lamb: 6,5
11 pt., 7 rimbalzi, 7 assist, 2 rubate, 1 stoppata. Brutta serata al tiro per Jeremy che chiude con 4/15, 2 turnover e un 1/6 da fuori compresa la tripla che avrebbe potuto invertire il team vincente. Sarebbe ingeneroso però assegnargli un 5 guardando le altre statistiche. Assist e rimbalzi più due rubate, un uomo ovunque che va a contrastare anche tiri che stanno già partendo…
 
Kidd-Gilchrist: 7
17 pt., 5 rimbalzi, 1 assist. Fa quel che può e anche di più su James quando c’è lui. Peccato per l’errore dalla lunetta nel finale e un tiro non proprio ben speso, ma per il resto c’è da ricordare il recupero su Love e il rientro su Wade… E’ di supporto alle azioni offensive di Charlotte e sembra aver ritrovato potenza nel breve.
 
M. Williams: 7
17 pt, 8 rimbalzi, 1 assist. Buona gara di Marvin che con un 5/7 da fuori e un 5/9 totale, aiuta la squadra a giocarsi la partita. Cala un po’ nel finale ma prende il doppio dei suoi soliti rimbalzi (quest’anno).
 
Howard: 6,5
20 pt., 13 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Ancora doppia doppia per Dwight che sta risolvendo i problemi dalla lunetta ma i tre turnover sono pesanti. Prende il sesto tecnico dell’anno per molto meno di altre proteste da parte degli avversari. 7/14 dal campo, leggermente meno del solito. Gli arbitri non vedono su un suo errore nel finale, una trattenuta precedente di Love. Non arrendersi e continuare così. Contro gli Spurs potrebbe essere un fattore decisivo.
 
Bacon: 6,5
4 pt., 3 rimbalzi. Va meglio in difesa e infila una buona tripla. Sbaglia un libero in 9 minuti.
 
Zeller: 6
4 pt., 6 rimbalzi. Cody calca il parquet 23 minuti, li gioca bene, anche se una volta s fa passare da J.R. Smith sul cambio direzione, la sua difesa è buona. Usa i suoi cm per catturare anche due rimbalzi offensivi in serie, poi su un perde la sfera a contatto con i difensori. Il 2/6 al tiro con un paio d’errori di concentrazione ne abbassano un pochino il voto.
 
Carter-Williams: 6,5
11 pt., 7 rimbalzi, 5 assist, 1 stoppata. I numeri dicono molto in questo caso. Il tutto in 19 minuti. Peccato per quel calo di concentrazione dalla lunetta e lo 0/2 momentaneo in un momento importante che andrà a formare l’1/3 nella sua casella FT.
 
Kaminsky: 4,5
0 pt., 1 assist. Gioca 14 minuti con protezione del ferro pari a zero e tirando tre volte. Due volte da fuori per possibili punti importanti con cm di spazio ma nulla… Buco nero dalla panchina. Sarebbe bastato poco come contributo per vincere.
 
Monk: s.v.
0 pt., 1 assist. Gioca tre minuti e innesca Carter-Williams. Nulla da segnalare per altre statistiche. Non prende tiri.
 
Coach Clifford: 6
Inizia bene chiamando time-out subito e nei momenti importanti. Tira un po’ troppo Kemba nei finali di primo e terzo quarto cercando equilibrio dalle rotazioni. La squadra se la cava bene ma si rinuncia a giocare nei momenti importanti affidandosi troppo a Walker con un Howard non sempre affidabile chiuso o raddoppiato sotto canestro. La palla scotta nei momenti cruciali e un eccessivo giro palla sembrerebbe preoccupare. Si va sul sicuro, ma è una certezza aleatoria e vana se le giocate sono prevedibili.

Game 17: Charlotte Hornets Vs Washington Wizards 129-124 (OT)

 
I Sette peccati capitali.
Questo è il titolo di una geniale opera di Hieronymus Bosch, o più verosimilmente di una collaborazione (forse postuma) tra maestro e allievo (Guevara) che produsse un dipinto, nel contesto del suo tempo, significativo ed evocativo per mezzo d’immagini su quelli che la Chiesa riteneva essere i 7 vizi capitali.
In particolare l’invidia è un capolavoro nel quale si collegano le figure di questo spicchio di dipinto.
Un proverbio fiammingo che recita:
“Due cani con un osso difficilmente raggiungono un accordo” è ritratto nel dipinto.
I quadrupedi, in effetti, non ambiscono alle ossa alla loro portata ma mirano entrambi all’osso retto dalla mano sopra di loro.
La coppia soprastante è considerata alla stregua dei cani, poiché essi guardando con invidia un nobile elegante in compagnia di un falco che fa lavorare l’uomo che porta il sacco sulla schiena aspirano a quello che non possono ottenere.
Sfortunatamente, pur non essendoci invidia, il gioco a somma zero, portava le due squadre a contendersi quell’ossa fino all’ultimo.

Uno spichio del dipinto.

A spuntarla era Charlotte dopo un supplementare, il primo dell’annata che inverte quelli negativi dello scorso anno, buon segnale…
Una partita un po’ viziata da alcuni errori arbitrali non si chiudeva nei supplementari, quando Kemba segnando due dei 40 liberi concessi dagli arbitri (Washington molto sporca contro una più pulita Charlotte con 29 falli spesi contro i 20 di Charlotte) agganciava i rivali divisionali che sull’ultima azione si vedevano stoppare Beal da Howard.
Il 33/40 dalla lunetta aiutava parecchio Charlotte che vinceva anche 48-43 la sfida ai liberi.
Nelle fila avversarie Wall ha dichiarato:
“Avevamo la partita in mano, devo dare loro molto credito perché sono una squadra che non smette sicuramente di lottare. Sono rientrati e hanno strappato la partita”.
John chiuderà con 31 punti, Beal con 22, seguiti da Markieff Morris con 14 e Mike Scott dalla panchina con 13.
Meeks chiuderà con 9 punti con un 4/9 al tiro realizzando tutti i tiri da due punti e sbagliando i 5 tentati da tre, forse il peccato di gola è quello che ha punito i Wizards e Markieff Morris, ingolosito nel finale di regolamentari nel tentare una tripla fallita che, a conti fatti, con l’errore ai liberi di Beal, risultava decisiva…
 
Le formazioni:
 
La partita iniziava con un attacco dei Wizards che andavano a vuoto con Beal, anche se il suo jumper protetto da un blocco alto era open perché la buona difesa di MKG era attardata dal lungo avversario.
Dall’altra parte era sempre il nostro numero 14 a rimanere attivo segnando i primi due punti per gli Hornets dalla media distanza a destra superando Beal stesso.
Un fallo di Batum a 10:57 dava la possibilità a Porter di pareggiare dalla lunetta mentre M. Morris successivamente portava in vantaggio gli ospiti che avevano un buon inizio segnando il 2-6 grazie a un goaltending di Howard su Wall che aveva già appoggiato al vetro.
Un fallo speso da Porter su Howard mandava in lunetta il nostro lungo che stupiva gli spettatori a 9:32 centrando due volte il bersaglio.
Morris ricadeva dal salto per il tiro con la palla in mano per evitare Williams ma a 9:02 un blitz di Wall gelava la difesa di Charlotte che sopperiva al gap maggiorato con Marvin, il quale ricevendo da un Kemba in arretramento partiva sulla corsa avvantaggiandosi per concludere da sinistra al vetro.
I Wizards però iniziavano bene e Gortat da vicino riportava il vantaggio dei ragazzi di Brooks a 4, un divario che aumentava quando un ribaltamento sul lato debole prima e la poca pressione sulla palla consentivano a Beal e Morris rispettivamente di colpire con una bomba a testa e di mandare il punteggio sull’8-16.
Clifford chiamava un time-out che funzionava:
Howard a 6:41 appoggiava al vetro oltre Gortat per andare successivamente in lunetta dopo essersi infilato tra due uomini, aver mancato un alley-oop su assist di Batum un po’ arretrato e aver conquistato il rimbalzo.
Splittando riduceva un gap che scendeva a tre punti quando Walker di sinistra in salto appoggiava il fing and roll centrale.
Beal schiacciava violentemente in entrata diagonale e a 4:59 Porter colpendo da tre sembrava rimetter le cose com’erano iniziate.
Sul 13-21 Kemba sbagliava ancora da tre ma un’entrata successiva di MKG era corretta da Howard che era aiutato dall’altro lungo finalmente per recuperare terreno:
Il catch n’shoot del nostro numero 2 era valevole per i tre punti che ci portavano sul 18-21.
Oubre jr. e Wall provavano da tre punti senza fortuna, ma il secondo rimbalzo offensivo, raccolto da Gortat, portava il martello polacco a segnare due punti approfittando dell’assenza di Howard già seduto in panchina.
Williams a 1:57 colpiva nuovamente da oltre la linea dei tre punti e il distacco tornava minimo (21-23) con Lamb a mangiare dalla lunetta a :05.1 (2/2) un altro punto ai capitolini, anche se il finale di primo quarto arrideva agli ospiti sul 25-26.
 
Lamb battezzava il secondo quarto colpendo da tre punti riportando sopra i teal ma Scott da sinistra faceva secco in jumper Kaminsky riequilibrando a 28 pt. la gara.
Un’entrata di Frank su Mahinmi con scontro tra tronchi considerato neutro dagli arbitri era ben finalizzato dal tank che resistendo appoggiava il trentesimo punto per i nostri. Scott da tre effettuava il controsorpasso, ma il saliscendi non era finito perché a 10:02 Lamb con un jumper di jordaniana memoria infilava il cesto prima che Mahinmi potesse dare nuovamente il +1 ai suoi.
Mahinmi tuttavia commetteva anche un fallo su Zeller che dalla lunetta non sbagliava le occasioni concesse dando il via al piccolo parziale di 5-0 chiuso da Lamb in tripla dalla sinistra sfruttando proprio un blocco di Cody a portar via l’uomo.
Frazier dalla sinistra però ricuciva il gap con una tripla contrastata da Carter-Williams ma uno scatenato Lamb sfuggiva alla marcatura di Oubre jr. sulla linea di fondo per ricevere il passaggio schiacciato di Kaminsky e schiacciare subendo il tocco da dietro dell’avversario, completando la giocata con il libero addizionale.
Sul 40-36 entrava in scena Meeks che dalla media o da sotto in qualche maniera tra cutting e tiri fortunati oltre che abili, riusciva a pareggiare, anche se a 7:27 per un fallo lontano dalla palla su Zeller, i Calabroni entravano in bonus riportandosi sul +2.
A 7:01 Carter-Williams era fermato da un fallo dopo aver intercettato con un riflesso un pallone.
Colpevole d’aver rovinato la transizione non servendo i compagni in appoggio, si macchiava anche di un errore a gioco fermo.
Rientrava qualche titolare da ambo le parti e la partita prendeva il versante ospite con il sorpasso di Morris, l’allungo di Meeks (43-46) mentre Lamb costringeva all’air-ball lo stesso Meeks prima di andare a deviare sulla difesa seguente un pallone quasi già nelle mani di Gortat sotto canestro.
Frank dal post basso destro infilava il -1 ma il vantaggio degli ospiti rimaneva tale, anche se gli Hornets si sforzavano in difesa come ad esempio Kemba che subiva lo sfondamento di Wall a 3:56.
Marvin a 2:33 usava i liberi per il -3, ma Morris sull’ottima pressione di Williams pescava il jolly dalla sinistra, inoltre gli arbitri assegnavano un fallo di Williams speso prima dell’inizio sulla salita per il jumper.
A :47.7 gli Hornets tornavano sul -4 grazie a Kemba che riconosceva situazioni e spazi sui vari blocchi per decidere di avanzare ai limiti dell’area prima di compiere lo step-back jumper vincente del 55-59, punteggio finale di primo tempo.
 
Dopo il riposo Charlotte si presentava senza Batum, vittima di una contusione al gomito, mentre Howard si presentava in lunetta solamente a 15 secondi giocati ma l’1/2 accorciava a un possesso lungo.
Washington metteva il piede sull’acceleratore mentre Charlotte non coinvolgendo Lamb in attacco e non trovando ritmo, restava ferma al palo.
Beal dalla destra metteva un jumper nonostante l’aiuto di Howard e i Maghi scappavano sul 57-68, parziale nel quale era compreso anche un tecnico precedente a Kemba…
Era Lamb con una tripla siderale a interrompere il parziale, iniziando la mini fiammata che riportava gli Hornets quasi a contatto.
Jeremy in area cambiava peso e direzione dopo l’arresto con il difensore a frapporsi al canestro e trovava un altro canestro, Walker colpiva da tre per il 56-68 a 8:20 al termine del terzo periodo.
Gortat spezzava il poco ritmo della partita con due punti ma MKG passava due difensori resistendo ai contatti e depositando a canestro anticipava i due liberi di Kemba assegnati per raggiunto limite di falli sull’aggancio a centrocampo tra Wall e Walker impegnato a ricevere un passaggio alto e teso.
A 6:49 arrivava quindi il 68-70 frutto di un ½ del capitano.
Un recupero di MKG e una transizione con assist di Lamb per Walker consentiva a Kemba d’infilare la bomba del 71-70.
Gli Hornets viaggiavano sulle ali dell’entusiasmo e un passaggio di Kemba per Dwight portava il nostro centro a infilare un turnaround nel pitturato.
Il passeggero goaltending di Howard (in aiuto) su Morris non fermava Superman, che con un gancetto in entrata batteva nuovamente Gortat.
Sul 75-72 Lamb era costretto al fallo per fermare Beal in contropiede per l’apertura sbagliata di Walker in attacco. Clear path e 4 pt. consecutivi della guardia che rimetteva avanti i biancorossi.
Howard però non si era ancora fermato e da sotto infilava ancora il cesto, così come a 4:01 quando un reverse layup al plexiglass costringeva i numeri a girare sul 79-76.
Una triangolazione in avanzamento tra Kemba/Williams e Howard portava il centro a schiacciare da sotto prima che MKG correggesse un errore offensivo dando il +5 ai Calabroni (83-78).
La partita però volgeva nuovamente a favore della squadra di Brooks con la panchina in campo:
Nel giro di breve tempo Wall con due liberi portava sul +1 i suoi (fallo di Bacon) e Oubre jr. correggendo su tutti in schiacciata a una mano realizzava l’84-87° 29.3 dal termine del terzo…
Un blocking foul di Kemba e un ½ di Wall che chiudeva il quarto a 11 pt. davano il parziale/totale di 84-88.
 
Charlotte cercava la rimonta nell’ultimo tempo regolamentare a disposizione e quando Carter-Williams a 11:06 infilava tre pinti per l’89-90, il comeback sembrava essere alla portata.
Scott apriva e chiudeva un parziale dei Wizards da 2-7 che issava i Maghi sul 91-99.
Tutto sembrava finire ma a 7:39 Scott spendeva un fallo inutile mandando a 7:28 in lunetta MCW che segnava i due liberi.
Washington resisteva conservando un morbido cuscinetto di nove punti che MKG metteva in discussione a 4:26 con una flash dunk centrale alla quale seguiva uno tsunami.
La scossa tellurica successiva si avvertiva per mano di Howard che riceveva sotto il passaggio corto saltato in no look di Kemba e devastava l’anello.
Washington si affidava al Firewall, infatti, John riuscendo a segnare con regolarità jumper da due punti rintuzzava e posticipava il rientro dei Calabroni.
Kaminsky e Lamb con due punti a destra battevano il cronometro che scorrendo viaggiava verso la fine.
Sul -5 a 1:55 dalla fine Kemba in lunetta infilava entrambi i liberi riportandoci in scia sul 108-111.
Morris però da sotto puniva i raddoppi degli Hornets e Kemba, scegliendo di andare dentro anziché pareggiare la partita di tripla: a 21.4 accorciava sul -1.
Lamb era costretto a spender due falli veloci e Beal, tiratore da 82% in stagione, lasciava sul campo il secondo libero, dando agli Hornets la situazione ideale per pareggiare o vincer la partita.
Più scontato di un saldo invenduto da anni Kemba si buttava dentro, il contatto con Wall, un po’ in spinta fuori cilindro era premiato da una comunque pessima terna arbitrale con due liberi.
Sul 112-114 non si poteva sbagliare.
Kemba faceva venire i brividi sul primo tirando sui ferri che ben accoglievano però un tiro con i giri giusti.
Il secondo era perfetto ma rimanevano due secondi da giocare.
Time-out ospite e rimessa per Beal che andava sulla linea di fondo sinistra ma Howard era bravo a rimanergli accanto prima di piazzare la stoppata salva partita.
Si andava all’OT dove l’inerzia era spostata tutta dalla parte di Charlotte.
 
Howard con un giro (verso il fondo) e tiro oltre Gortat metteva dentro il +2, Porter mancava la tripla per merito del disturbo di Lamb.
Wall in appoggio, però puniva l’errore di Williams da fuori. MKG sulla destra si trovava in difficoltà sulla pressione della difesa avversaria, la palla toccatagli si allontanava dalla sua figura verso il centrocampo, ma in tuffo, il ragazzo di Camden riusciva a deviare verso Kemba che avanzando trovava lo spazio per una tripla dalla top of the key.
Giganteggiava Lamb che andava a stoppare Morris sulla line di fondo sinistra lanciato per una dunk memorabile.
Di memorabile invece restava la stoppata-scippo di Jeremy che a 2:50 invertiva la marcia e forzava l’appoggio per il 121-116.
Wall con un cambio direzione disorientava la difesa di Charlotte per arrivare ad appoggiare rapidamente da sotto.
Beal era stoppato da MKG con precisione ma per gli arbitri c’era il fallo.
L’1/2 però ci confortava anche perché MKG fracassava a 1:55 la difesa dei Wizards ottenendo anche il libero aggiuntivo (errato) che ci lasciava sul 123-119.
Wall da tre non realizzava (forse leggermente toccato, ma vista la pessima serata della terna su ambo i fronti) e Lamb passando dietro il blocco di Howard metteva un lungo due che ci regalava il +6.
Porter da tre rimetteva in discussone il punteggio (125-122)ma quando Lamb si concedeva un air-ball, la palla era provvidenzialmente raccolta sull’altro lato del canestro (destro) da Howard che appoggiava a :54.9 dalla fine i punti del 127-122.
A vuoto in attacco come pallottole fuori bersaglio o spuntate, Washington si aggrappava al fallo su Kaminsky che resisteva alla tentazione di fallire i liberi.
Sul +7 la vittoria era ottenuta, nonostante l’ultima inutile (se non ai fini personali) scorribanda di Wall che fissava sul 129-124 il punteggio.
 
Pagelle
 
Walker: 7
24 pt., 5 rimbalzi, 5 assist. Sparacchia con un 8/22 dal campo e la sua serata non sembrava esser delle migliori fino a un certo punto tra errori, difese buone ma non efficaci e il tecnico fischiato contro. Il dilemma era che voto dare fino a pochi minuti dalla fine, poi come Mosè nel mar Rosso andando a pareggiare la partita con due liberi e infilando la tripla nell’OT con la quale vedevamo la luce in fondo al tunnel, il voto migliorava sicuramente. Il capitano per una serata si era affidato anche ai compagni, per riapparire sulla scena nel momento decisivo. Teatrante e protagonista.
 
Batum: 5,5
2 pt., 3 rimbalzi, 1 assist. Gioca 13 minuti nel primo tempo e poi si deve arrendere a una contusione al gomito. Sparacchia con un 1/6 e 0/3 da fuori. Spende un paio di falli, uno in aiuto, non in serata però.
 
Kidd-Gilchrist: 7
12 pt., 7 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Chiude con un 6/11 dal campo sbagliando qualche canestro ma per lui oltre il 50% è “tanta roba”. Due schiacciate spettacolari e una difesa di buon livello su Wall e giocatori rapidi. Il tuffo con il quale favorisce il recupero di Kemba, pur nascendo da un suo problema nel controllo di palla, è decisivo.
 
M. Williams: 6,5
12 pt., 4 rimbalzi, 4 assist, 1 rubata. Bene dalla lunetta con 4/4, al tiro chiude con un 3/7. S’impegna in difesa, gli arbitri gli chiamano un fallo posticipato su Morris. Infila un paio di bombe mancando quella tentata nell’OT.
 
Howard: 8
26 pt., 13 rimbalzi, 3 assist, 1 stoppata. L’occhio va sempre ai liberi e ai turnover, rispettivamente 6/10 e 2. Buonissimo per lui che aveva statistiche peggiori fino a qualche partita fa. Domina alla distanza contro il suo ex compagno di Orlando che stasera deve abbassare la cresta. Esploso nel terzo quarto, effettua la stoppata salva partita e recupera rimbalzi offensivi convertendoli in punti.
 
Lamb: 9
24 pt., 7 rimbalzi, 5 assist, 3 stoppate. Un hurricane Lambisce le coste del North Carolina. Non è solo l’impatto offensivo in 37 minuti a essere buono, ma soprattutto lo sforzo difensivo come si può notare dalla casella stoppate. Tanti tiri fatti sbagliare agli avversari andando sempre a disturbare. Grande impegno che non lo rende meno lucido in attacco dove evidentemente ha fiato per portare a termine i giochi o le incursioni. Nell’OT sospinge ancora i Calabroni alla vittoria chiudendo su un granitico +26 di plus/minus.
 
Zeller: 6,5
4 pt., 3 rimbalzi, 1 assist. Turnover a parte dalla lunetta contravviene alle sue percentuali con un 4/4 decisivo. Qualche contrasto lo perde ma recupera alcuni rimbalzi difensivi, mentre in attacco i suoi blocchi funzionano.
 
Bacon: 5,5
2 pt., 1 rimbalzo in 12 minuti. Un -4 di plus/minus e tre falli spesi. Partita mediocre per il rookie che, infatti, nell’ultimo quarto va a sedersi in panchina prima del rientro degli altri titolari, sostituito da MKG. Sparito Monk dai radar, Clifford lo utilizza per il suo maggior apporto difensivo, ma deve imparare ancora parecchio.
 
Kaminsky: 6
12 pt., 5 rimbalzi, 2 assist. Non sarebbe male (2 TO a parte) se difendesse meglio. Porta poca pressione sulla palla. Nella NBA non puoi concedere quegli spazi. Scott ci punisce con due triple che ci sarebbero potute costare la partita. E’ un’arma a doppio taglio. Nel finale di regolamentare corregge bene un errore di Jeremy e fissa con 2 FT il punteggio nel finale.
 
Carter-Williams: 6,5
11 pt., 3 rubate. Controversa partita di Carter-Williams che d play non fornisce un assist, anche se per un certo periodo torna in campo insieme a Walker a formare la coppia da doppio play. Sotto tabella patisce contro i giocatori più lunghi ma la sua difesa si materializza in tre rubate e il suo attacco in 5/6 ai liberi, oltre a un 2/2 importante da fuori. Clifford lo tiene sul parquet nel finale proprio per la sua abilità difensiva.
 
Coach Clifford: 6,5
Fortunato, aiutato dal rumore del pubblico riprende una partita per i capelli, anche se lui non ne ha e il gioco finale è sempre lo stesso la testa funziona ancora. Time-out al momento giusto e buone scelte. Non condivido solo Kaminsky in campo per troppo tempo e con quintetti abbastanza strambi. Si corregge quando vede scappare i Wizards con un paio di cambi provvidenziali come quello di MKG con Bacon. Al resto pensano Howard e Lamb che beneficia dell’assenza di Batum.

Game 16: Charlotte Hornets Vs Minnesota Timberwolves 118-102

“In medias res”, abbiamo ancora una squadra.
Dopo le precedenti uscite sconfortanti, ma dopo aver battuto i Clippers, il The Hive si conferma ambiente fertile per le vittorie.
L’humus pare esser buono se “fervet opus” (ferve il lavoro).
Frase di Virgilio, poeta latino vissuto fino a qualche anno prima dello 0.
La frase, stranamente, illustrava la laboriosità delle api come esempio per gli uomini.
Sarà che suo padre aveva fatto un po’ di fortuna proprio grazie a questi insetti?
Lavoro… qui parliamo di work difensivo, quello mancato a Charlotte in diverse partite precedenti.
Appiattiti sulla mediocrità, i Calabroni hanno cambiato passo e centrato la seconda vittoria consecutiva.
Una partita agevolata da Howard che vinceva nettamente lo scontro con Towns e dalle nostre ali che tenevano piuttosto bene, salvo concedere qualcosa a Wiggins oltre a uno scatenato Crawford (19 pt.) però spentosi nel finale.
Teague e Towns concludevano con 18 punti, Butler con 14 ma la panchina di Charlotte compensava con uomini in doppia cifra come Kaminsky (24), Lamb (16) e Zeller (10)… Bene così… la strada è quella giusta.
 
Le Formazioni:
 
Charlotte partiva bene conquistando palla e non sprecando la prima possibilità:
Drive di Walker oltre il canestro passando dalla destra sulla linea di fondo con passaggio frontale e mezzo blocco per MKG che caricava il tiro dalla media sinistra, il quale facendo centro al primo tentativo ci portava in vantaggio.
I Lupi ribaltavano la situazione nonostante arrivasse subito una stoppata di Howard su Teague.
Il pareggio a mezzo lunetta di Towns e il sorpasso di Wiggins in jumper arrivavano prima del pareggio a 9:36 di Marvin Williams dalla lunetta.
Howard splittava poco dopo sempre fermo dalla linea e Wiggins dalla sinistra creandosi spazio per il tiro contro Batum riportava sopra i blu.
Ci voleva un semi gancio di destro alla tabella di Howard oltre Towns per riportarci avanti, inoltre Walker incrementava con tre punti in transizione dalla top of the key per il 10-6. Howard in post basso sinistro girava velocemente oltre Wiggins per schiacciare il dodicesimo punto prima che altri numerosi turnover del primo quarto incidessero sul rientro degli ospiti che completavano il come back con un back door chiuso da una schiacciata da parte di Wiggins (12-12). Howard volava alto su Towns per correggere un errore di Williams ma Butler in entrata a 4:51 otteneva per fallo di MKG una giocata da tre punti con la quale riportare in vantaggio i suoi (14-15).
Lamb entrava in campo e sopperiva a qualche difficoltà intercettando un passaggio e impattando a quota 17 a 3:04 grazie a un’entrata con tiro fuori equilibrio sul quale otteneva un libero supplementare per la strusciata di Wiggins.
Walker a 2:40 usava altri due FT per ritrovare il vantaggio che resisteva su un tentativo di Crawford sputato fuori dal ferro per incrementare nel più classico dei casi:
L’errore da una parte era punito dall’altra con bomba replica di Kaminsky per il 26-21.
C’era il tempo per l’unica tripla di Minnesota a segno del primo tempo (Bjelica) che fissava sul 26-24 il primo quarto.

CHARLOTTE, NC – NOVEMBER 20: Dwight Howard #12 of the Charlotte Hornets drives to the basket against the Minnesota Timberwolves on November 20, 2017 at Spectrum Center in Charlotte, North Carolina. (Photo by Kent Smith/NBAE via Getty Images)

 
Si ripartiva con le panchine e con un passaggio di Kaminsky verticale sul lato sinistro per Lamb che in back door percorreva la linea di fondo sinistra per passare in salto Dieng e canestro concludendo con uno spettacolare reverse layup (28-24).
I Timberwolves pervenivano al pareggio con 4 FT di Crawford (uno dovuto a un tecnico contro Clifford) e tornavano anche in vetta con altri due punti di un indiavolato Jamal.
Lamb dal limite dell’area impattava a quota 30 garantendo propulsione in attacco e proteggeva bene da tre sul tentativo di Jones, però andava a perdere un pallone in attacco e Bjelica con una mattonata al vetro in entrata inaugurava una fase del match nella quale le difese non riuscivano a contenere gli attacchi nemici.
Charlotte andava sotto di tre punti concedendo il nono turnover (contro i sei dei Lupi) e di cinque quando due liberi contro mandavano il tabellone sul 37-42.
La squadra della Queen City infilava tre liberi consecutivi (uno di Zeller, due del Tank) e segnava ancora con un catch n’turn di Howard servito dal Tank.
Un non comodissimo jumper da marcato dalla lunga baseline sinistra di Batum s’infilava trovando il 44 pari, erano poi i nostri swingman a darci il nuovo vantaggio: grazie a una finta MKG partiva per concludere in appoggio destro direttamente a canestro mentre Batum nel cuore del pitturato si creava lo spazio sul suo marcatore per metter dentro da pochi passi il 48-44 a 3.26 dall’intervallo.
Gli Hornets mostravano intelligenza quando Kemba con un sombrero batteva il raddoppio dando a Marvin scattato in area, sull’aiuto l’alzata liberava Howard che in alley-oop scaricava a canestro il cinquantesimo punto.
Charlotte chiudeva avanti la prima frazione grazie a una tripla di Batum, anche se contrasta, sebbene Teague dalla media passando lo screen roll infilasse l’ultimo canestro.
Il 55-52 era frutto dell’imprecisione dei ragazzi di Thibodeau da fuori (1/14 da tre punti), così si andava negli spogliatoi confortati.

Charlotte Hornets’ Jeremy Lamb (3) is fouled as he shoots against Minnesota Timberwolves’ Andrew Wiggins during the first half of an NBA basketball game in Charlotte, N.C., Monday, Nov. 20, 2017.

 
Il rientro sul parquet però era favorevole agli avversari che portavano un parziale di 5-0 con tre punti di Teague (seconda bomba di serata per i T.Wolves) e due di Butler prima che Kemba, sfruttando il classico blocco alto di Dwight, infilasse il canestro del 58-57.
Vantaggio effimero perché gli ospiti si portavano sul 58-62 ben presto, inoltre Howard commetteva un fallo offensivo mettendo il gomito alto su Towns cercando di prender posizione nel cuore dell’areai dei Lupi.
Un flagrant 1 era chiamato contro i nostri, così Towns andava in lunetta a 8:39 realizzando il +6.
La palla conservata dalla squadra del Minnesota non era utile alla causa se Gibson colpiva il primo ferro, così dall’altra parte il blocco alto di Howard per Kemba era utile a liberare il crossover del capitano che, con Teague attardato, mandava in panne Gibson, il quale commetteva fallo senza riuscire a fermare l’appoggio della nostra star. 61-64, rientro che incontrava ancora resistenza quando Butler si procurava spazio su Batum per realizzare due punti, ma lo stesso francese andava a schermarsi per effettuare un catch n’shoot da tre punti che ci riportava in scia.
Teague andava a segno in corsa lanciando a una mano senza parabola, Howard sbracciava ancora in attacco e arrivava il terzo fallo personale ma il nostro numero 12 non viveva solo d’ombre ma anche di tante luci, come a 6:35 quando schiacciando realizzava il quindicesimo punto in serata.
Howard continuava a dominare sotto i tabelloni recuperando un rimbalzo offensivo da un tiro corto di Batum, la novità non era il fallo speso dagli avversari ma il 2/2 accompagnato dall’ovazione del pubblico.
A 3:13 Howard puliva il rimbalzo sotto le plance nemiche, questa volta era MKG a sbagliare e in più non c’era nessuno a poter opporsi alla sua schiacciata.
Howard era spostato sulla sinistra del canestro ma non c’era bisogno del suo rimbalzo questa volta poiché il jumper dalla media linea di fondo destra di Kidd-Gilchrist era pane per il cesto (75-74).
Teague a 2:18 dalla lunetta splittando riusciva solamente a pareggiare, così un pick and pop tra Frank e Jeremy favoriva il primo che con un tiro immediato ci riportava sopra di tre punti (78-75).
La nostra difesa teneva grazie a MKG che subiva il secondo sfondamento, in questo caso da Wiggins, il quale non d’accordo con la terna prendeva un tecnico ben battuto da Lamb che dal corner sinistro sull’azione successiva scagliava un dardo avvelenato da tre punti che allontanava Charlotte (82-75).
Crawford continuava a segnare dal mid range, ma un 8’ ft. di Zeller ci restituiva il +7 prima che Crawford gelasse ancora l’Alveare con una tripla schermata sulla quale Lamb non riusciva ad arrivare.
84-80 a dodici minuti dalla fine con la panchina in campo…

Photo: AP Photo/Chuck Burton
Charlotte Hornets’ Frank Kaminsky (44) dunks past Minnesota Timberwolves’ Gorgui Dieng (5) during the second half of an NBA basketball game in Charlotte, N.C., Monday, Nov. 20, 2017.

 
La bench di Charlotte ben si comportava in attacconell’ultima frazione di gioco:
Zeller recuperava un goaltending appoggiando al vetro, Bjelica lo imitava senza aver bisogno della constatazione arbitrale, Frank imitava l’avversario con una mattonata uguale in entrata (più frontale rispetto al tocco del lungo di Thbodeau).
La panchina di Charlotte insomma funzionava, anche in difesa, Lamb in salto sfidava la gravità costringendo Jones a cambiare traiettoria sul rilascio in entrata, quindi a sbagliare.
Cody era affossato nell’area avversaria da Bjelica e Charlotte manteneva palla, la quale passava dietro la schiena di Frank in palleggio, giro nel cuore dell’area violacea su Dieng e tanti saluti al multilingue di Louisville che guardava solamente la cartolina del Tank in appoggio con la mano destra.
Una giocata da 3 pt. Di Mohammed dal corner sinistro favorita da un gioco di passaggi era vanificata da una bella giocata di Lamb che da sinistra passava dietro un blocco per arrestarsi e colpire da due punti in jumper, sbilanciato dalla mano destra galeotta di Jones dietro di lui.
Il libero andava a segno, così a 8:56 dal termine i teal & purple andavano sul 93-85.
La serata di Frank si faceva quasi surreale quando intuendo le difficoltà di Bacon sulla linea di fondo, scattava in area per ricevere il passaggio saltato del compagno, sulla prosecuzione arrivava una schiacciata d’autorità a due mani per il +10…
Ai Lupi erano regalati due punti per un goaltending fischiato a Howard rivelatosi inesistente.
Towns ringraziava ma un tiro con il prefisso 3 di Batum a 6:28 ci portava oltre la decina di scarto.
Il francese sul nostro attacco successivo apriva sulla diagonale sinistra, dove Frank caricava il cannone e sparava un’altra tripla che ci permetteva di raggiungere il 101-89. Kaminsky si sedeva in panca dopo aver abboccato a una finta da tre di Towns che ai liberi era perfetto.
Minnie rimaneva distante, Topolino Batum spuntava per il tap-in e calembour a parte il 103-92 era una quasi garanzia di successo, anche perché il transalpino infilava un uno contro uno in jumper dalla sinistra non semplice e intuiva un passaggio di Teague con la molla per prodursi nella transizione che a 3:33 lo vedeva impegnato a cercare dalla lunetta i due punti mancati per l’intervento falloso.
Le realizzazioni ci consentivano di raggiungere il 107-94 prima che iniziasse lo stillicidio di falli intenzionali su Howad, il quale ringraziava splittando più volte fino a infilare due liberi a 2:23 per il 112-98.
Un divario che si allungava grazie agli errori in attacco dei Lupi che a 2:06 fermavano per l’ultima volta Dwight con il fallo (non essendoci più convenienza sotto i due minuti vista la regola del possesso mantenuto più un FT).
Finale in gloria con dunk in transizione per Lamb a 1:07 e inusuale tripla di Zeller a :16.3 per il 118-102 finale.
Pagelle
 
Walker: 6,5
14 pt. (4/12), 4 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Perde tre palloni ma ha un +12 di plus/minus in una serata d’apparente tranquillità. In realtà entra negli spogliatoi nel primo tempo quando Clifford piazza la panchina in campo. Qualche problemino fisico, speriamo non grave. Limita, infatti, il suo rollio in crossover che tuttavia fa venire il mal di mare a Gibson in un’occasione. Lui ottiene quasi tutti i suoi punti con un paio di bombe passando dietro ai mastodontici schermi concessi e rimanendo freddo dalla lunetta.
 
Batum: 7,5
17 pt. (6/12), 4 rimbalzi, 2 assist, 2 rubate. 28 minuti, un solo turnover. Nel finale con sei punti consecutivi e una rubata spinge Charlotte sull’orlo della sicurezza. Un periodo no quello nel quale inizia a sparare da marcato tanto per, per fortuna si riprende alla grande nel finale.
 
Kidd-Gilchrist: 7
8 pt. (4/12), 3 rimbalzi, 1 assist, 2 stoppate. Il numero punti ci può stare, I rimbalzi non sono un granché ma le due stoppate più un paio di sfondamenti presi sono sintomo di una difesa che risulta efficace. Tre falli spesi non sempre bene ma lo spirito è quello giusto.
 
M. Williams: 5,5
2 pt. (0/5), 2 rimbalzi, 3 assist. Non una partita come la precedente, indubbiamente. Se dietro regge discretamente contro un avversario non eccezionale, in avanti manca tutto dal campo…
 
Howard: 8,5
25 pt., 20 rimbalzi, 4 stoppate. Nota dolente i turnover. Ben quattro. Dovrebbe porsi in maniera differente sulla ricezione della palla, allungare il braccio e difendersi meglio con il fianco. Ai liberi con un 9/14 alza la media annuale. Venticinque punti ma soprattutto dominio assoluto sotto le plance dove cattura 20 rimbalzi che producono punti e non consentono seconde chance agli ospiti.
 
Lamb: 7,5
16 pt. (6/9), 5 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata. Mina vagante in attacco. Brucia gli avversari scattando grazie al suo fisico agile e potente, inoltre il suo tocco morbido unito all’equilibrio gli consentono realizzazioni difficili per altri player. Realizzare 16 punti anche partendo dalla panchina è buon segno. Alcune difese top alle quali non ero abituato. Sembra esagerato il voto? Forse, ma perde un solo pallone e guardate il minutaggio… solo 20 minuti giocati…
 
Zeller: 7
10 pt., 4 rimbalzi, 2 assist. Sbaglia un solo tiro finendo con un 4/5. Ha sicuramente lavorato in estate sulla meccanica di tiro e su jumper da posizioni più esterne, dove è migliorato. Corona con la terza tripla personale in carriera una buona prestazione da 17 minuti.
 
Bacon: 5,5
0 pt. (0/3), 4 rimbalzi, 1 assist. Gioca tredici minuti, concedo mezzo punto in più per la presenza a rimbalzo ma sta perdendo confidenza con il tiro. L’assist sulla carta è merito di Frank che va a salvarlo. Salvate il soldato Dwayne in serata…
 
Kaminsky: 7,5
24 pt. (9/15), 3 rimbalzi, 3 assist. Più che Big Frank, big night. Spreca poco, bombarda da fuori con un 4/5 e si produce in entrate interessanti. Passa dall’1/9 della partita precedente a questa prestazione. Non è più un rookie. Misteriosa discontinuità in regular season.
 
Carter-Williams: 6
2 pt., 3 rimbalzi, 4 assist, 1 rubata. Gioca 13 minuti con un alto tasso d’assist, in difesa non sempre mi convince ma non chiude malvagiamente lo spazio di Kemba.
 
Monk: s.v.
Qualche secondo.
 
Coach Clifford: 7
Si rivede un gioco, una squadra motivata che attinge da tutti gli interpreti. La voglia difensiva è la chiave per la seconda vittoria consecutiva. Batum a parte il momento sparatutto sembra essersi ripreso e Lamb dalla panchina è una mina vagante. Un amico direbbe: “Bene così”.

Game 15: Charlotte Hornets Vs Los Angeles Clippers 102-87

 
L’incontro tra le due squadre più in crisi della lega.
I Clippers senza il Gallo, Beverley e Teodosic dovevano ricorrere a qualche rookie per sopperire a tali mancanze.
Gli Hornets, dopo aver perso in maniera differente partite pesanti a New York, Boston e Chicago, cercavano il riscatto casalingo per non scender dalla giostra playoffs.
A preoccupare era lo spirito.
Caso curioso, il primo nome proposto da Shinn fu proprio Spirit, credo più inteso come volontà che “anima”.

Howard durante la presentazione.

Ebbene, nonostante le irreparabili sconfitte rimediate nelle ultime sei uscite (inenarrabile quella dei 123 punti concessi ai Bulls), questa notte Marvin Williams e soci sono tornati a difendere, abbandonando sul parquet Schopenhauer e la sua nolontà.

I numeri negativi di Charlotte nelle precedenti sei uscite.

Una vittoria che ci godiamo perché interrompe una serie negativa di 6 partite, così come 6 erano le vittorie dei Velieri contro i nuovi Hornets di Jordan.
Mai battuti fino a oggi dalla Charlotte 2.0 che con un’ottima difesa (9 stoppate) portava a casa la prima vittoria.
Charlotte vinceva 49-44 a rimbalzo, era molto migliore da fuori con 42,3% contro il 27,6% dei Clippers, in più un 23/29 contro il 13/19 dalla lunetta spingeva Charlotte alla vittoria finale.
Griffin finiva con 19 punti ma solamente con un 6/17 dal campo…
Jordan ne metteva dieci ma il vero top scorer avversario era Lou Williams che terminava con 25, l’unico altro Clippers oltre ai già “citati” a finir in doppia cifra.
 
Le formazioni:
 
Il primo pallone era a disposizione dei Clippers che cercavano Jordan sotto ma una manata di Howard spediva a 6 secondi dalla fine dell’attacco la palla oltre la linea di fondo.
Sulla rimessa Griffin era ben marcato da Williams e falliva il secondo attacco mentre dall’altra parte Walker si arrestava e segnava la prima tripla dalla diagonale destra.
Dopo uno 0/2 di Howard dalla lunetta, il nostro numero 12 riceveva sotto e batteva Griffin facilmente poiché l’avversario rimaneva timido, non volendo spendere il secondo fallo.
Era il Jordan della California a battere sulla linea di fondo Howard e ad apportare i primi due punti per i suoi.
La difesa di Charlotte era aggressiva e a 8:34 a Marvin era chiamato un reaching, poi 10 secondi più tardi Rivers battendo due liberi portava gli ospiti sul 5-4.
Poco male se, Batum dalla linea di fondo, serviva M. Williams per due punti da sotto.
MKG in attacco non segnava ma Howard da sotto vinceva la lotta a rimbalzo e schiacciava per il 9-6, mentre a 6:25 rimaneva ancora a bocca asciutta sui due liberi concessi dagli arbitri.
Un bel canestro di Batum dal post basso destro contro Johnson mandava Charlotte sul +5, un catch’n shoot di Walker dalla linea di fondo sinistra che s’infilava con precisione chirurgica e una rubata con transizione stoppata fallosamente da Rivers ci restituivano il +5 (15-10) dopo un fischio ambiguo contro Howard a toccare il nostro ferro sul rimbalzo per due pt. Clippers.
Los Angeles passava sopra con due tiple in serie:
Johnson dall’angolo destro e Rivers dalla diagonale sinistra in transizione, ottenendo così il loro primo vantaggio di serata.
MKG tornava attivo in attacco e colpiva andando in jumper oltre le mani del difensore, poi si procurava due liberi riuscendo a segnarne uno per il 18-16.
Lamb dal mid-range e un piazzato aperto di Zeller su bel retropassaggio di Carter-Williams, finalmente tornato in campo dopo alcune partite d’assenza, incrementavano i numeri dei cliffordiani.
Sul 22-18 un tocco di MKG sulla partenza del tiro di Lou Williams ci costava tre liberi, un affare perché il piccolo losangelino realizzava solamente una conclusione.
Williams si rifaceva più tardi portando i suoi a -1 e quando Zeller a :32.1 commetteva fallo in attacco sulla palla vagante mandando in lunetta il rookie Jawun Evans, il pareggio (1/2) era servito.
MCW, aggressivo, riusciva a procurarsi due giri in lunetta realizzando un ¾ che faceva mettere il capo avanti (25-24) agli Hornets a fine quarto.

Howard prova ad andare oltre Griffin sotto canestro.

 
La tranche dei secondi dodici minuti iniziavano allo stesso modo:
MCW in entrata ancheggiava, la difesa dei Clippers, non proprio “DOC”, fiancheggiava consentendo a Carter-Williams un altro giro in lunetta per il 27-24.
Bacon mancava un paio di jumper da destra mentre la partita rimaneva punto a punto, Dwayne cambiava strategia poco più tardi e in penetrazione dallo stesso lato s’inventava il 31-28. Lamb si sostituiva al nostro play di riserva procuran
dosi in entrata un paio di giri in lunetta.
I suoi quattro tentativi andavano tutti a buon fine, così gli Hornets avanzavano a 7:29 dall’intervallo sul 35-32 prima di esser ripresi da Dekker dal corner destro.
Griffin, che non giocava un buon primo tempo, si procurava però i liberi del vantaggio ma Kaminsky con un’alzata verticale per l’alley-oop di Howard, annullava le distanze.
Un passaggio di Howard per Clifford in transizione costava una persa ma Batum da dietro (in aiuto a Frank) stoppava provvidenzialmente Griffin, ormai a un passo dal canestro. Kaminsky dall’altra parte si faceva stoppare dal centro avversario ma Marvin con una gran difesa e un “magheggio” sulla ripartenza di Charlotte spingeva la transizione che vedeva Howard a 4:58 finire in schiacciata.
Dwight era cercato sotto canestro finalmente e chiudendo di sinistra ci dava fiato (41-37).
Il periodo d’oro del nostro centro proseguiva con la stoppata in ricaduta di sx su Lou Williams.
Più che una stoppata, uno scudo stellare…
Batum si serviva di Howard per un gioco a due ravvicinato, raffinato era invece il catch’n shoot pesante del francese che sull’azione offensiva seguente arrivava a rimorchio di Williams per correggere l’errore in transizione.
Jordan stoppava il parziale degli Hornets con due liberi realizzando a 3:10 il 46-39, ma una penetrazione con scarico dalla linea di fondo per Marvin era utile per apportare altri due punti dal pitturato.
Kemba smistava il secondo assist nel giro di poco:
il cliente era Howard questa volta.
Dwight faceva toccare quota 50 ai Calabroni che nel finale cercavano di conservare il +9 dopo aver incassato due punti da Griffin in avvicinamento contro Kemba.
Tripla del nostro capitano e risposta di Blake per il 55-46 finale di primo tempo.
 
Il secondo tempo non iniziava bene per i nostri colori:
Griffin colpiva ancora, liberissimo dalla top of the key, poi era un alley-oop di Jordan a ridurre lo scarto a 4 pt. (55-51) prima che uno spin della PF avversaria dimezzasse ancora lo svantaggio.
Un paio di soluzioni di Walker da fuori ci restituivano un vantaggio più consistente:
63-55 a 8:01, ma i Clippers non si affievolivano rientrando sul -1 con W. Johnson.
Rivers mancava una tripla e un layup sull’azione tenuta viva da Jordan, così M. Williams sfruttando un passaggio che lo vedeva libero, puniva da fuori per il 66-62.
A 4:50 coach Rivers chiamava time-out ma la partita rimaneva incanalata sugli stessi binari.
Howard e Griffin si rispondevano da due, poi era ancora la star avversaria a infilare un reverse che dava la possibilità ai Velieri di battere anche un FT aggiuntivo per fallo di Williams.
Segnato, i Clippers si ripresentavano sul -1 (68-67).
Lamb cercando la soluzione esterna più Frank con finta in partenza e floater nel pitturato riuscivano a spingerci sul 73-67 prima che un fastidioso L. Williams desse una mano ai suoi per ricucire uno strappo che a fine quarto consisteva solamente in due punti (73-71).

Walker passa Jordan sulla linea di fondo.

 
A inizio ultimo periodo Williams in entrata faceva secco MCW trovando il pareggio, i Clippers mancavano un paio di triple per il sorpasso così erano gli Hornets a colpire con una bomba di Lamb, grazie a Zeller che sotto canestro riusciva a strappare un rimbalzo offensivo.
Un floater di Evans e un’altra entrata di Williams sul parzialmente omonimo Carter-Williams ci rispedivano indietro nel punteggio (76-77) fino a 8:40, quando una decisione dubbia su uno scontro ai bordi del semicerchio antisfondamento favoriva Zeller su Harrell):
2 pt, 1 FT che rilanciavano gli Hornets avanti sul 79-77.
Undici secondi più tardi era Lou Williams a rimettere in piedi il vantaggio ospite sganciando una bomba, poi dopo l’errore di Frank e uno sbaglio al tiro dello stesso Williams, Lamb rimediava in difesa alla sua persa in attacco ma Frank faceva ancora cilecca da fuori, tuttavia, dopo un paio d’azioni a vuoto, dalla rimessa dal fondo pro Hornets, l’alzata di Batum dava a Lamb la possibilità in salto di completare un gioco da tre punti (spinta di Thornwell).
Una giocata importante che, complice la spinta di Jordan su Zeller nella nostra area, dava a Charlotte la possibilità d’allungare. Batum commetteva però passi, tuttavia Zeller rimaneva vigile sull’arco intuendo le intenzioni da tre di Griffin facendolo sbagliare.
Batum intuiva in Thornwell il punto debole ricavandone due punti, poi era Griffin a esser fermato fallosamente da Zeller.
I suoi liberi però andavano a schiantarsi sui ferri, così Batum poteva riprovarci da fuori, ma ancora una volta non metteva la tripla.
L. Williams invece sì, rimanendo agganciato al treno della partita (74-73), anche se un provvidenziale M. Williams in uno scambio di cortesie tra cognomi e frecciate da fuori, ci dava una garanzia in più per il successo finale.
A 4:40 per una rimessa dal fondo concessa ai Clippers, Howard prendeva un tecnico che riportava a una distanza lunga i velieri.
Un proditorio tocchetto dello sporco (a livello di gioco) Jordan su MKG all’uscita dal blocco, costava a L. Williams l’annullamento del canestro, Batum invece tirava male il catch n’shoot ma arrivava in soccorso ancora il n° 0 Thornwell in spallata a fornire a Nicolas materiale per incrementare il fatturato punti.
3/3 dalla lunetta e Hornets che scattando sul 90-84 si procuravano ulteriori elementi per l’indagine “vittoria”. Quando un’altra difesa di Marvin Williams, questa volta su Rivers, favoriva l’errore del pupillo di coach Doc, la vittoria era quasi certa, anche perché il buon Lou, buonissimo tiratore dalla lunetta, non era in serata a gioco fermo.
L’1/2 lasciava a 5 lunghezze i bianchi lasciando a Charlotte l’iniziativa che si concretizzava a 2:59 quando Kemba a 2:47 dalla luce rossa finale segnando da fuori dava ormai la certezza della vittoria.
A vuoto i Clippers, fallo poco astuto a metà campo di L. Williams nel tentativo di rubar palla a Kemba: bonus e 2 FT a 1:51 che issavano sul +10 Charlotte (95-85) che replicava poco più tardi alla stessa maniera con il medesimo tiratore per egual risultato.
Nel finale Marvin coronava la sua prestazione facendo perder palla a Griffin e Kemba ricalcava la tripla a :58.5 per il 100-85.
Chiudevano L. Williams e Howard che, tranquillo, metteva clamorosamente un 2/2 in lunetta per un finale sul 102-87.
 
Pagelle
 
Walker: 7,5
26 pt., 2 rimbalzi, 6 assist. 8/17 dal campo, 0 turnover e +19 di plus/minus. Buona gara di Kemba che tra assist e punti pesanti in momenti decisivi aiuta la squadra a interromper la serie negativa. Nell’intervista dice le solite cose, ovvero che la stagione è lunga e che ogni avversaria può dire qualcosa nella lega, riferendosi al game precedente, però, credo ci sia un limite…
 
Batum: 6,5
12 pt. (4/11), 4 rimbalzi, 7 assist, 1 rubata, 2 stoppate. Un clamoroso +27 come plus/minus. Si avvantaggia scontrandosi con rivali non fenomenali. Farebbe una buonissima partita se non fosse per un finale supponente nel quale si accontenta di tiri presi un po’ troppo a cuor leggero. Buona la prima parte con un’attività su tutto il fronte. Fortunato quando il n°0 avversario gli procura liberi importanti.
 
Kidd-Gilchrist: 6
7 pt. (2/7), 4 rimbalzi, 1 rubata, 1 stoppata. Ci prova diverse volte dal raggio medio destro ma non gli entra mai. Deve andare a cercarsi le sue mattonelle ma non sempre può se a volte si trova palloni in mano che deve tirare causa scadenza 24. In difesa è più che discreto.
 
M. Williams: 8
10 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 2 stoppate. Il man of the match per me. Compie un lavoro oscuro se non guardiamo la difesa. E’ dappertutto. Non solo limita Griffin, ma aiuta anche su altri giocatori dalle varie caratteristiche. Dov’è stato fino a ora? +11 di +/-.
 
Howard: 7
16 pt., 16 rimbalzi, 1 assist, 2 rubate, 1 stoppata. Servito meglio, contro client più scomodi rispetto ai lunghi dei Bulls, Dwight mette diverse conclusioni da sotto che aiutano la squadra. Peccato per i liberi, 3 i turnover ma un +18 di plus/minus meritato.
 
Lamb: 7
17 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 2 rubate. 5/12 al tiro. Soffre con il team di riserva e va sul -3 di +/-, ma le sue incursioni sono fondamentali per non rimanere inchiodati nel punteggio. Preciso a gioco fermo conclude con un 5/5.
 
Zeller: 6,5
5 pt., 6 rimbalzi, 1 assist, 1 stoppata. Gioca 18 minuti. Fortunato quando spende un fallo su Griffin nel finale, non manca certo la lotta o la “pugna” medioevale, viste alcune grezze azioni a rimbalzo. Buoni i blocchi portati, uno dei migliori nella lega in questo particolare ambito.
 
Kaminsky: 5
2 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 1 stoppata. Uno di quei possibili avventori di qualche vecchio mercatino che non comprano nulla, ma saturano le proprie narici respirando l’atmosfera. Pare lì un po’ per caso in mezzo ai giocatori. Fa poco in 19 minuti. In attacco lo si vede fare una cosa intelligente con la finta in partenza per il runner concluso dal floater, in difesa, stoppata a parte e qualche rimbalzo, tiene poco se l’attaccano seriamente. Un tank che spara a salve.
 
Carter-Williams: 5,5
5 pt., 2 rimbalzi, 2 assist, 1 stoppata. In difesa a inizio ultimo quarto fatica sull’omonimo Lou. In attacco manca tutte le conclusioni ma rimedia dalla lunetta con un 5/6.
 
Bacon: 5,5
2 pt. (1/5), 3 rimbalzi. Gioca 12 minuti che potrebbe impiegare Monk, non fosse che Dwayne è portato maggiormente a difendere, anche se sui risultati potremmo discuterne. Buona l’azione che lo porta a canestro, si accontenta troppo spesso di jumper anche se nelle vicinanze c’è l’uomo che lo distrae.
 
Coach Clifford: 7
Lo premio perché, facendo un paragone, al contrario del C.T. della nazionale italiana di calcio Ventura che ha accampato scuse invece di fare sana autocritica e al contrario di Tavecchio che incarna il peggior spirito italico (ha scaricato tutte le colpe su Ventura (e la formazione scelta) come un Giuda fingendo di non dormire da 4 giorni), Cliff si è assunto nuovamente le proprie responsabilità nella trasmissione del concetto di difesa. Stima come persona che non si è nascosta dietro a un dito e risultato concreto nel rimettere insieme i cocci di una squadra che stava andando per conto suo. Quale volto prenderà la Charlotte futura non è dato sapere, ma per questa notte l’aggressività e il coraggio infuso alla squadra va premiato, anche se la sconfitta a Chicago, contro i peggiori Bulls che a memoria ricordi (nemmeno quelli del dopo Jordan) rimane capitolo tragico. Voltar pagina e proseguire su questa strada per recuperare il terreno perso.

Charlotte Hornets @ Chicago Bulls 120-123

 

Sulle sponde del Chicago River il tank degli Hornets, seriamente danneggiato.
Nel fiume, Stige, Acheronte o Chicago River che sia, ad aspettare di traghettare nell’oltretomba la squadra di Clifford, lo psicopompo (colui che traghetta le anime dei defunti) Caronte…
Dopo la quinta sconfitta consecutiva (stessa striscia negativa aperta da Chicago), gli Hornets erano chiamati a dimostrare d’aver voglia di giocare, divertirsi, crederci e fare quello sforzo in più difensivo (metterci l’anima) che li renderebbe di nuovo vivi…
L’unico spirito che si è materializzato prepotentemente dalle parti della panchina di Clifford, è stato quello di Kemba Walker, il quale ha chiuso con 47 punti, mancando a circa 4 secondi dalla fine il layup del sorpasso.
Destino beffardo per colui che ha trascinato la squadra in serata.
A questo punto credo che, sia per Clifford, che per qualche giocatore, sia ora di andare… se qualcuno in società si desse una svegliata, giacché viviamo il momento più infernale della storia recente di questa società…

 

Frank Kaminsky nella “sua” Chicago (è di Lisle nell’Illinois), guida la panchina di Charlotte alla conquista della città di Chicago ma viene stoppato da Caronte. Alle sue spalle lo Skyline della Second City.

 

Le Formazioni:

 

 

Palla a due vinta dai Bulls che facevano centro al primo colpo:
Lopez dal post basso sinistro, pallone schiacciato sulla corsa nel mezzo del pitturato per Valentine che arrivava preciso all’appuntamento prima di depositare in layup. Come spesso accade, la prima soluzione offensiva degli Hornets era tentata da Marvin Williams che sfruttava una drive con scarico da sotto canestro di Walker, un velo di MKG, per lanciare il missile del primo sorpasso a 11:24. Lopez con un tiro dalla media effettuava un controsorpasso ma ancora Williams, questa volta in entrata, subiva fallo e una successiva stoppata.
Gli arbitri chiamavano un goaltending che onestamente mi pareva non esserci, così come alla panchina dei Bulls. Dalle proteste si arrivava al tecnico battuto da Walker e al 6-4, immediatamente pareggiato da Lopez (10:31) in schiacciata a una mano.
Batum dal post basso destro spingeva Holiday, poi a contatto si girava facendo partire un fade-away vincente con libero (trasformato) addizionale.
A 9:14 iniziava la partita di Kemba nelle vesti di realizzatore; l’elbow jumper ci mandava sul +5 (11-6), ma i Bulls con le conclusioni da fuori sopperivano a loro diverse carenze.
Holiday dalla destra colpiva, seguito a 8:34 da Valentine che mandava sul +1 i Tori.
Markkanen frontale allungava, ma uno scoop in avvitamento di Kemba e due liberi di MKG riequilibravano la situazione a quota 17.
I Bulls riallungavano sul +4 (20-24), ma da una tripla di Lamb mancata, scaturiva l’assist (pallone che cadeva nelle mani di Kaminsky sotto canestro) per Frank, bravo a prender posizione davanti ai difensori e a metter dentro da sotto.
A 1:16 arrivava un runner di Bacon per il pari, mentre Walker dall’angolo sinistro in semi transizione, colpiva per il 27-24.
Chiudevano i Bulls con un tap-in di Portis dopo l’errore in entrata di Pondexter.
Charlotte conservava un punto di vantaggio chiudendo sul 27-26 i primi 12 minuti.

Lamb prova a superare Felicio.

 

Il secondo quarto iniziava senza play in campo, così i delegati a portar palla (Monk e Bacon), perdevano uno dietro l’altro un pallone a testa nella zona di centrocampo, facendo trasformare ai Bulls quattro semplici punti. Kaminsky andava in corsa fin sul post basso destro per saltare in avvitamento da marcato dal post basso destro: conclusione fantastica e Hornets che si riportavano sul -1 (29-30).
A 10:37 Lamb con un floater dopo il crossover su Pondexter segnava subendo fallo.
Giocata da tre punti che serviva per impattare il match a quota 32.
Lamb e Kaminsky rimanevano positivi, rispettivamente con una schiacciata e una tripla.
Quella di Frank a 9:52 dava il via a un piccolo parziale: Lamb a 8:41 in coast to coast, Monk da tre dal corner sinistro, ancora Lamb con un 2/2 (contatto con Felicio) erano azioni che contribuivano a spedirci sul +11 (45-34).
I Bulls rientravano con un parziale di 0-11 aiutato da diverse triple… raggiunti i 39 punti, quelle di Grant e Markkanen servivano ai Tori per riagguantarci a quella quota 45…
Dopo un ½ di Kaminsky dalla lunetta, i Bulls prendevano il sopravvento nel punteggio con Markkanen che da destra si concedeva un’altra tripla per il 52-57.
Walker segnava quattro punti di fila per i nostri ma l’aggancio avrebbe dovuto passare almeno per un paio d’azioni, poiché Grant, molto tranquillamente, aspettava l’uscita alta di Robin Lopez a portare un blocco sulla sinistra.
Dietro al blocco passava lentamente Kemba, mentre Cody non cambiava, con il risultato di favorire l’open all’esterno dei Bulls.
Walker imitava il collega sfruttando un velo di Zeller: l’arresto e il tiro pesante erano perfetti.
Era Kemba a provarci per l’ultima volta: entrata nel traffico e reverse layup, sul quale Lopez interveniva fuori dal cilindro con il corpo.
Un uno su due ai liberi per il pareggio a sei decimi dall’intervallo per il 60 pari che chiudeva le ostilità del primo tempo.
Il terzo quarto partiva bene per i teal con Walker a realizzare un floater in arrampicata nel triangolo rosso.
Era ancora Kemba a segnare i punti seguenti, mentre Howard a 9:00 esatti dal temine del quarto, spostava Lopez sfruttando il fisico sull’entrata.
Il 66-60 era servito ma il pericolo della tripla era in agguato, infatti, ancora gli esterni Holiday e Valentine riportavano la situazione in parità con una bomba a testa.
Williams e Grant si rispondevano da due punti ma nuovamente Kemba cercava di staccare i Calabroni da un finale pericoloso.
Drive chiusa con finta volante e floater vincente, poi spuntava MKG che con quattro punti consecutivi costringeva i Bulls al time-out sul 74-68.
Non c’era molto scarto tra i team e quando a 4:29 Howard splittando dalla lunetta portava sul +3 Charlotte, il nuovo aggancio era pronto a materializzarsi sotto forma di tripla di Dunn a 4:18.
Una nuova ondata offensiva della squadra del North Carolina era tuttavia prevista:
Williams dal corner destro, Howard con un veloce spin verso la linea di fondo a liberarsi di Felicio prima di depositare la palla a spicchi nel cesto, poi ancora Williams dal corner opposto al precedente trascinavano Charlotte sull’84-79.
Bacon e Zeller fornivano a Walker due palloni in situazioni differenti; il capitano non si faceva pregare bersagliando da fuori un paio di volte il cesto dei Bulls.
Grazie alle due bombe i Calabroni volavano sul 92-83 in attesa del quarto finale.
 
L’ultima frazione non iniziava bene:
Bacon si faceva bloccare sulla media linea di fondo da Pondexter e Portis colpiva da tre punti, Kaminsky alleggeriva il macigno con un 2/2 dalla linea della carità (fallo di Pondexter sulla baseline) ma Portis tirando dalla diagonale oltre Frank, replicava da tre.
Dunn in pull-up segnava il 94-91 che riportava in scia i padroni di casa.
Lo stesso Dunn cercava di danneggiare gli Honets in un duello in avvicinamento a canestro contro Zeller che all’ultimo respingeva alla grande a una mano il tentativo del n° 32 avversario, poi era affibbiato un fallo a Pondexter più tecnico (un po’ esagerato forse) per una reazione istintiva.
Lamb realizzava il tecnico, Zeller splittava e Charlotte a 8:55 raggiungeva il 96-91.
Dunn, sfruttando un blocco (Kemba passava dietro), impattava a quota 98, poi i suoi passavano avanti e questa volta era Kemba a dover trovare la parità a quota 100.
Parità che persisteva quando due liberi di Batum s’infilavano per il 104-104, in un finale comunque pericoloso che vedeva un recupero di Dunn su un tentativo di passaggio diagonale all’indietro di Kemba che cercando Batum sul lato debole innescava l’azione che porterà Holiday a prender la baseline sinistra per realizzare un gioco da tre punti (tocco di Batum).
A 3:46 un fallo di Dunn sul tiro (troppo irruento) costava tre FT ai Bulls che li incassavano uno dietro l’altro: 107-107… Uno step back jumper di Kemba in allontanamento da Markkanen era un capolavoro di ritmo e tecnica, bello veder la palla finire oltre le maglie della retina.
Valentine però a 2:46 otteneva il sorpasso sempre a mezzo tripla.
Howard era “hacckato” e finiva in lunetta per splittare raggiungendo il nuovo equilibrio.
Dunn zigzagava provenendo da sinistra per infilare il layup oltre Howard e lo stesso Dwight si doveva accontentare di un altro ½ a gioco fermo per il 111-112.
I Bulls provavano a dare lo strappo decisivo: bel step back di Holiday su Batum cui seguivano le mani di pastafrolla di Williams che perdeva un semplice pallone passato da Kemba, transizione di Markkanen con passaggio fendente per Holiday che metteva dentro il 111-117.
Onestamente la giovane e un po’ inesperta difesa dei Bulls non sembrava un granché e sull’orlo del baratro Charlotte provava a spinger di forza per rientrare:
MKG sorgeva appena dentro l’area rossa eclissando il tentativo di Valantine in stoppata (113-117), Batum forzava il drive layup e la cosa funzionava (115-117), ma gli Hornets incappavano in altri due punti di Valentine in mezzo all’area tra Batum e Howard, così ci voleva un blocco alto di Howard e un tiro da tre in caduta di Kemba per riportarsi a contatto (118-119).
Una difesa non propriamente fantastica consentiva a Dunn l’allungo sul +3 ma Kemba sfuggendo a Markkanen a :32.8 portava il tabellone sul 120-121.
Una buona difesa di Howard ci dava l’ultimo possesso con un countdown da giocare:
:09.8 per sopravvivere.
Rimessa di Kaminsky dopo l’ultimo time-out utilizzabile da Clifford, palla a Kemba in uscita che sfruttando il blocco di Howard si liberava di Dunn all’inseguimento, sterzata (su Felicio al limite della linea da tre) all’interno con tenuta di strada incredibile, corsa verso il ferro e layup a destra corto passando oltre Markkanen, decisivo nel far errare il capitano.
Fallo immediato con il finlandese che arrotondava con due liberi a :02.6.
Kemba non aveva il tempo di provare qualcosa di serio e il pallone scagliato finiva corto, con gli Hornets ad allungare la striscia negativa a 6 partite…
 
Pagelle
 
Walker: 7
47 pt. (17/27), 6 rimbalzi, 5 assist. Beh… sarebbe ingrate fargli presente che ha sbagliato l’appoggio finale. Oggettivamente è così e da noi non è un clutch player, però in attacco compie una partita straordinaria (17/27 per un 63%) pur non facendo numeri eccezionali, di quelli che eravamo abituati a vedergli fare. In difesa per la statura e il peso patisce un po’, costretto a passar dietro blocchi prende qualche punto di troppo. La partita rimane comunque indubbiamente positiva. “Nino non aver paura di tirare un calcio di rigore”…
(cit. F. De Gregori – La Leva Calcistica del ’68)
 
Batum: 5,5
9 pt., 3 rimbalzi, 3 assist. 26 minuti. Non ancora a pieno regime ma già mi pare abbia rallentato le trame di Charlotte. Va spalle a canestro a prendersi qualche buon tiro o contatto giocando in maniera più ragionata. Un paio di difese nel finale che non gli riescono costano, ma non era semplicissimo fermare quei due tiri. Certamente ci si aspetta di più, anche se personalmente penso non sia organico al gioco della squadra in questo momento.
 
Kidd-Gilchrist: 6
9 pt., 4 rimbalzi, 1 assist. Offensivamente fa il suo in maniera più che discrete. Difensivamente si fa attrarre a volte su aiuti che non competerebbero a lui. E’ il caso di una tripla incassata dall’angolo destro. Il problema principale è sull’arco e lui dovrebbe rimanere sul suo uomo, anche se la palla è dall’altra parte del campo. Qualche leggero problema alla caviglia destra per lui durante la partita ma dovrebbe esserci contro i Clippers stanotte.
 
M. Williams: 5,5
13 pt., 4 rimbalzi, 1 assist. Un paio d bombe in sequenza che non riescono a darci il là. L’apporto offensivo è discreto, la presenza a rimbalzo è scemata rispetto l’anno scorso. Vero che c’è Howard ma, rimbalzi a parte sembra andare a fiammate, si spegne per lunghi periodi e poi perde un pallone nel finale abbastanza pesante.
 
Howard: 5
11 pt., 9 rimbalzi. -11 di plus minus… Oggi limita i turnover a due ma supera di poco la decina e non arriva a toccare la doppia cifra a rimbalzo. Qualche tiretto frettoloso da sotto per un 4 su 10 dal campo che contro questi Bulls grida vendetta. Bravo e aggressivo su un paio di difese, compresa sull’ultima ma spesso sta a guardare i floater o esce in modalità moviola su qualche jumper. Lì dietro l’aiuto deve arrivare da lui.
 
Lamb: 6
10 pt., 7 rimbalzi, 4 assist, 2 rubate. Due turnover a parte e 3/10 dal campo, Lamb c’è parecchio nella prima parte, poi combina un po’ di tutto tra recuperi, palle perse, un tiro che gli salta fuori, ecc.. Prende quasi il doppio dei rimbalzi di Williams giocando cinque minuti in meno.
 
Zeller: 6
3 pt., 4 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata, 2 stoppate. Due belle stoppate atletiche, i soliti blocchi alti, un +8 di plus/minus. Nei minuti finali, prima dei due fatidici, potrebbe giocar anche lui al posto di Howard, intervallando un po’ onde evitare l’hack.
 
Bacon: 5
4 pt., 2 rimbalzi, 2 assist in 18 minuti. Non mi è piaciuto molto in difesa e il giudizio lo baso molto su questo fattore. Posizionamenti… è un rookie e deve imparare, un bell’assist in attacco.
 
Kaminsky: 5,5
11 pt., 3 rimbalzi e 1n assist in 19 minuti. Non inizia male, anche se un po’ nervosamente. Qualche “storia tesa” con gli avversari, un bel canestro, poi finisce un po’ per perdersi.
 
Monk: 6
3 pt. in 9 minuti. Gioca poco. Qualche minuto lo toglie Batum, per di più Clifford lo schiera come point guard e va subito a perder palla… Una buona tripla e niente altro…
 
Coach Clifford: 4
MCW non gioca e i rookie perdono un paio di palloni che costano 4 punti. Howard gioca nel finale e ci costa un altro paio di punti. Errori dei giocatori ma anche un po’ suoi… 4 punti incassati gratis e un paio di liberi mancati che assommati a una difesa dai posizionamenti pessimi, danno il via alla solita rimonta dell’avversario di turno. Chicago tira con il 51,6% dal campo con tiri dal mid range aiutata da un 50% (17/34) da oltre l’arco… Il problema dei tiri pesanti non solo non è risolto, ma si è aggravato. Questa squadra in alcuni elementi manca d’orgoglio, in altri di fisico, non so se Clifford abbia ancora qualcosa da dire a Charlotte. A fine scorso anno si assunse le responsabilità di non esser riuscito a trasmetter quel qualcosa in più ai giocatori. Ora… qualche giocatore o lui deve andare, prima che diventi un anno da gettare già all’origine. L’impressione è d’essere la peggior squadra della lega a livello psicologico/motivazionale, perché se il roster non è proprio quello dei GSW, con tutto il rispetto, non è nemmeno quello degli attuali Bulls che hanno approfittato di una squadra non sincronizzata. 27 di Holiday, quello in ombra (Justin), 22 di Dunn (dovrebbero essere il massimo in carriera)e 18 di Valentine danno l’idea di una difesa scomparsa…