Game 82: Charlotte Hornets @ Cleveland Cavaliers 120-110

JT Thor all’assalto del canestro contro Allen.

CLEVELAND — Nick Smith Jr. ha fatto registrare un record stagionale di 24 punti e Steve Clifford ha vinto al suo addio da allenatore mentre gli scombussolati Charlotte Hornets si sono mobilitati per battere i Cleveland Cavaliers (diretti ai playoff) 120-110. Max Strus ha segnato 14 punti, preso 10 rimbalzi e smistato 11 assist per la sua prima tripla doppia in carriera per Cleveland, che ha fatto riposare la guardia tiratrice dell’All-Star Donovan Mitchell, il playmaker Darius Garland e il sesto uomo Caris LeVert.

Gli Hornets hanno aggiunto all’infermeria anche l’ala piccola Brandon Miller (al secondo posto tra i rookie NBA con una media di 17,3 punti) a causa di una distorsione al polso destro e Miles Bridges (non in uniforme) per il polso destro contuso.

I Cavaliers avranno un vantaggio sul campo di casa nel primo turno dei playoff ma hanno lasciato il parquet senza conoscere il loro prossimo avversario.

Hanno perso 12 delle ultime 19 partite della stagione regolare finendo 48-34.

Georges Niang ha segnato 16 punti, Jarrett Allen ha segnato 14 punti e catturato sette rimbalzi mentre Evan Mobley ha segnato 14 punti per Cleveland.

Niang è diventato il primo giocatore dei Cavaliers ad apparire in tutte le 82 partite da LeBron James nel 2017-2018.

Il 62enne Clifford, che probabilmente rimarrà nella franchigia come consulente, ha trascorso sette stagioni in totale con Charlotte, comprese le ultime due, ed è il leader in carriera nelle partite allenate (574) e nelle vittorie (244).

JT Thor ha messo a segno 20 punti e 10 rimbalzi (il record della sua carriera) per gli Hornets che hanno chiuso con il terzo peggior record dell’Est sul 21-61.

Bryce McGowens ha aggiunto 18 punti e Marques Bolden ne ha segnati 14. L’attaccante dei Cavaliers Pete Nance – figlio dell’ex All-Star Larry Nance e fratello del centro dei Pelicans Larry Nance Jr. – ha realizzato una tripla per i suoi primi punti nella NBA.

Il playmaker esordiente Craig Porter Jr. si è slogato la caviglia sinistra nel primo quarto e non è tornato.

Gli Hornets, sotto di 13 a 10 minuti dalla fine, sono rientrati sul -3 a 5:34 dalla fine con una tripla di N. Smith Jr. , poi nel finale è arrivato il sorpasso a 3:37 (110-108) con un altra bomba di Smith Jr. che ha sigillato il finale con l’importantissimo intramezzo contributo di Thor e Bailey.

Le riserve degli Hornets danno un contributo importante per dare un raro e ultimo sorriso a una stagione amara mentre si stagliano nuovi orizzonti per Charlotte.

 

Game 81: Charlotte Hornets @ Boston Celtics 98-131

Brandon Miller, pochi minuti per lui, una tripla a segno, -1 da Lillard.

BOSTON — Payton Prichard ha segnato 31 punti, record in carriera, e i Boston Celtics hanno vinto 131-98 sugli Charlotte Hornets.

Pritchard ha aggiunto 11 assist per la sua seconda doppia doppia in questa stagione e ha aiutato i Celtics a evitare di perdere tre partite consecutive per la prima volta in questa stagione.

Luke Kornet ha chiuso con 16 punti e 10 rimbalzi e anche Sam Hauser e Neemias Queta hanno segnato 16 punti per Boston, che è stata in vantaggio larghissimo per chiudere con ben 33 punti di scarto in una partita sostanzialmente quasi giocata solamente tra riserve.

I sei migliori giocatori della rotazione dei Celtics – Jayson Tatum, Jaylen Brown, Jrue Holiday, Derrick White, Kristaps Porzingis e Al Horford – sono rimasti tutti seduti con fastidiosi disturbi in quella che per loro è stata essenzialmente una notte di riposo. Boston ha già conquistato la testa di serie nella Eastern Conference e il vantaggio sul campo in casa durante i playoff.

Probabilmente avranno un altro giorno di riposo domenica quando Boston concluderà il suo programma di stagione regolare contro Washington.

Tre Mann ha guidato gli Hornets con 19 punti e otto assist.

Nick Smith Jr. ha aggiunto 15 punti.

Le assenze hanno dato ai Celtics l’opportunità di concedere un po’ di tempo al debuttante Jordan Walsh e di convocare i giocatori a doppio contratto quali Queta, JD Davison e Drew Peterson della G League per sostituirli, una notte dopo che avevano giocato tutti con il Maine a Oklahoma City in Gara 2, la finale della G League.

Gli Hornets sono stati eliminati dai playoff dal 23 marzo e hanno giocato anche senza l’ex Celtic Grant Williams, fuori per una distorsione alla caviglia destra e Nick Richards (fascite plantare destra) che si sono andati ad unire agli infortunati di lunga degenza.

Game 80: Charlotte Hornets @ Atlanta Hawks 115-114

JT Thor in schiacciata.

ATLANTA — Miles Bridges ha realizzato un layup con 3,8 secondi rimasti e gli Charlotte Hornets hanno battuto Atlanta 115-114 rovinando il ritorno della stella degli Hawks, Trae Young da un infortunio al dito.
Dopo aver saltato 23 partite a causa di uno strappo al legamento del mignolo sinistro, Young ha segnato 14 punti e smistato 11 assist in 21 minuti realizzando ciascuno dei suoi cinque tiri dal campo.
Non ha giocato nell’ultimo quarto.
L’allenatore Quin Snyder ha monitorato attentamente i minuti di Young.
Young indossava una benda nera sulla mano sinistra che copriva il dito riparato chirurgicamente.
Ha dato la prima indicazione che la fasciatura non avrebbe influenzato il suo tiro quando ha affondato un tiro dalla distanza mentre era seduto sulla panchina degli Hawks durante le esercitazioni pre-partita.
Il primo canestro di Young, a meno di due minuti dall’inizio della partita, è stato un drive e un layup mancino.
Bogdanovic ha realizzato cinque triple, regalandogli un record di squadra di 235 per la stagione.
Young deteneva il record precedente con 233 triple nella stagione 2021-22.
Brandon Miller (anch’esso si avvicina al podio di triple per un rookie avendone messe a segno 5 e ora è a -2 dal terzo posto di Lillard) ha guidato gli Hornets con 27 punti mentre Bridges ha chiuso a 18.
Tre Mann ha segnato 16 punti con sette assist e sei palle recuperate, record in carriera per gli Hornets.
Bogdan Bogdanovic e Vit Krejci ne hanno realizzati 19 punti ciascuno per l’Atlanta, che ha subito la quarta sconfitta consecutiva.
Trent Forrest ha mancato un tiro all’ultimo secondo mentre gli Hawks, 10° nella Eastern Conference, hanno perso un’opportunità di spostarsi a metà partita dal numero 9 di Chicago nella corsa per una partita casalinga per aprire il torneo play-in.
Gli Hawks sono stati a +18, poi il rientro di Charlotte con gli Hornets in vantaggio per 111-108 prima che Forrest segnasse i successivi sei punti per Atlanta, i suoi unici punti della partita, portando gli Hawks in vantaggio per 114-111 a 34 secondi dalla fine.
Due tiri liberi di Miller riducevano il vantaggio dei locali a un punto poi Grant Williams, riuscendo a influenzare l’attacco degli Hawks faceva ripartire l’azione di Charlotte chiusa in layup a :03.8 dopo un coast to coast leggermente zigzagante.
Sull’ultima azione Bridges chiudeva parzialmente Forrest che provava un tiro però fermato da Mann in raddoppio e gli Hornets incameravano l’inaspettata vittoria numero 20 (rompendo la striscia di 2 L) della stagione, quota che li fa raggiungere attualmente gli Spurs a 2 partite dalla fine della Regular Season.

Bridges realizza l’appoggio vincente.

 

Game 79: Charlotte Hornets Vs Dallas Mavericks 104-130

Nick Richards, una ventina di minuti, 4/4 dal campo.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Luka Doncic ha segnato 39 punti, aggiunto 12 rimbalzi e 10 assist e i Dallas Mavericks hanno continuato la loro impennata verso la postseason, battendo gli Charlotte Hornets 130-104 ottenendo la loro 15esima vittoria sulle ultime 17 partite.

Il capocannoniere della NBA ha segnato 21 punti e realizzato cinque triple nel primo quarto mentre i Mavericks sono balzati in vantaggio nettamente.

Doncic ha concluso 8/17 da oltre l’arco nella sua 21esima tripla doppia della stagione e la 77esima della sua carriera, il che ha pareggiato James Harden per l’ottavo posto di tutti i tempi.

Ha anche stabilito un record di franchigia Mavericks per punti in una stagione con 2.341, superando i 2.330 di Mark Aguirre nel 1983-84.

“Significa molto. Questo è il franchise che mi ha scelto e mi hanno dato le chiavi. Sono semplicemente felice di essere qui” ha detto Doncic che ha una media di 33,9 punti a partita.

“È incredibile quello che Luka ha fatto”, ha detto l’allenatore dei Mavericks Jason Kidd. “Riscriverà il libro dei record dei Mavericks e anche della NBA. Per lui superare Mark è incredibile perché Mark è una leggenda per i Mavs. Mostra ciò che Luka ha fatto e quanto è migliorato anno dopo anno”.

Daniel Gafford ha terminato 12/12 dal campo e ha segnato 26 punti, Kyrie Irving ha aggiunto 18 punti, 9 assist e 8 rimbalzi per i Mavericks (49-30), che sono quinti nella Western Conference.

Miles Bridges ha segnato 22 punti e Brandon Miller 21 per gli Hornets, che hanno concluso una serie di otto partite casalinghe con un record di 2-6.

Dopo che Doncic ha dominato il primo quarto, Irving ha preso il sopravvento nel secondo, aiutando Dallas a portarsi in vantaggio di 22 punti all’intervallo.

L’ex P.J. Washington, acquisito in uno scambio di mezza stagione con gli Hornets, ha faticato al suo ritorno a Charlotte, sbagliando tutti e sette i tiri e realizzando un solo tiro libero su due tentati.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto che la sua squadra era piatta.

“Luca è stato fantastico. Ha messo cinque triple nel primo quarto e penso che quattro di loro fossero solo iso”, ha detto Clifford.

“Giochiamo da una buca. Per me, non siamo mai entrati davvero nel gioco. Ci abbiamo provato ma non abbiamo giocato con il livello di intensità che abbiamo avuto finora”. Charlotte ha tagliato il vantaggio a 11 nel quarto decisivo ma Doncic ha lanciato un passaggio a Gafford per un’altra schiacciata, innescando un parziale di 13-0.

La vittoria assicura quasi che i Mavericks eviteranno il torneo play-in.

“Abbiamo sicuramente bisogno di un po’ di riposo”, ha detto Doncic.

“Stiamo giocando il nostro miglior basket della stagione anche in fase difensiva in questo momento. Questa è la chiave per noi”.

Miller ha segnato tre triple per gli Hornets, regalandogli quota 178 per la stagione e superando Saddiq Bey per il quarto maggior numero di triple da parte di un debuttante nella storia della NBA.

Segue Keegan Murray (206), Donovan Mitchell (187) e Damian Lillard (185) quando mancano ancora tre partite da giocare.

Clifford prima della partita ha ottenuto una maglia incorniciata.

Steve Clifford si dimetterà a fine stagione, la sua settima con gli Hornets in due periodi separati.

Game 78: charlotte Hornets Vs Oklahoma City Thunder 118-121

CHARLOTTE, N.C. — Josh Giddey ha messo a segno 20 punti, 13 assist e 13 rimbalzi per la sua undicesima tripla doppia in carriera, Isaiah Joe ha segnato due triple nell’1:30 finale e gli Oklahoma City Thunder hanno battuto gli Charlotte Hornets 121-118 spezzando una serie di tre sconfitte consecutive.

I Thunder avevano perso le tre partite precedenti – la loro scivolata più lunga della stagione – con le stelle Shai Gilgeous-Alexander e Jalen Williams fuori per infortuni ma Aaron Wiggins si è fatto avanti con 26 punti e Chet Holmgren con 20 punti e 10 rimbalzi così la scampavano quando la tripla di Brandon Miller sulla sirena che avrebbe mandato la gara ai supplementari non entrava.

Otto delle ultime dieci partite dei Thunder sono state giocate in trasferta e in questo periodo sono andati sul 5-5.

Finiranno la stagione con le partite casalinghe contro Sacramento, San Antonio, Milwaukee e Dallas.

L’allenatore dei Thunder Mark Diagneault ha detto che giocare senza Gilgeous-Alexander e Williams potrebbe essere vantaggioso per la sua squadra in vista della postseason poiché ha dato ad altri giocatori la possibilità di acquisire fiducia con più tempo di gioco.

“Se tutto va bene, quando inseriremo di nuovo Shai e Jalen nella formazione, manterranno quella fiducia”, ha detto Diagneault.

Grant Williams ha guidato gli Hornets con 19 punti e Vasa Micic ha segnato 17 punti e regalato 10 assist.

Micic, Tre Mann e Davis Bertans – tre giocatori ceduti agli Hornets l’8 febbraio per Gordon Hayward – hanno quasi regalato ai Thunder quella che sarebbe stata una sconfitta terribile, che avrebbe potuto costare loro la possibilità di salire in classifica. Micic ha giocato tutta la notte, Mann ha messo a segno 18 punti e 6 assist e Bertans ha segnato quattro triple aiutando gli Hornets a ridurre il vantaggio di 10 punti dei Thunder all’intervallo, portandoli a -1 nel quarto quarto.

“Sono stati tutti fantastici stasera”, ha detto Giddey dei suoi ex compagni di squadra. “Abbiamo una squadra davvero affiatata e quei ragazzi ne fanno parte tanto quanto chiunque altro. È stato fantastico vederli fare così bene, ma sarebbe stato fantastico se lo avessero fatto un’altra sera.”

Diagneault ha detto: “Sono fioriti con più opportunità” a Charlotte.

Charlotte avrebbe preso il primo vantaggio della partita sul 106-105 a cinque minuti dalla fine quando Micic ha lanciato Nick Rick Richards con un selvaggio rotolante alley-oop pick-and-roll per una schiacciata che fatto alzare in piedi il pubblico di casa. Su e giù da lì prima che Joe mettesse a segno una tripla per il vantaggio di 118-115 dei Thunder con 1:27 rimasto.

Micic ha pareggiato su una drive, ma Joe ha segnato un altra tripla dall’alto della chiave, questa volta provenendo da un pick-and-pop con Holmgren come portatore di palla e Joe come screener.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto che è un gioco difficile da difendere. “Quando hai un centro che gestisce la palla e un playmaker che lo proietta, la maggior parte delle squadre non lo fa”, ha detto Clifford.

“L’unico altro ragazzo che potrebbe farlo sarebbe probabilmente è (Nikola) Jokic.

Non è una copertura a cui sei abituato giocare.”

Con Charlotte in svantaggio di 3, Miller è andato a canestro per un layup invece di tirare un potenziale triplone, tagliando il vantaggio a uno.

Gli Hornets hanno commesso fallo su Giddey che ha realizzato due tiri liberi dall’altra parte.

Miller, senza più time-out, ha corso dall’altra parte mancando una tripla da sbilanciato sulla sirena come Bridges, anch’esso ha mancato un paio di tiri dalla lunga nell’ultimo minuto così lui e Miller hanno concluso un 2/15 combinato da dietro l’arco.

 

 

 

Game 77: Charlotte Hornets Vs Orlando Magic 124-115

Brandon Miller, serata “magica” per lui.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Brandon Miller ha realizzato tutti i suoi primi 10 tiri dal campo e ha concluso con 32 punti mentre gli Charlotte Hornets hanno rotto la serie di tre vittorie consecutive degli Orlando Magic vincendo contro i Magic per 124-115.
Miles Bridges ha aggiunto 23 punti e Grant Williams ne ha messi a referto 18 così Charlotte si è rialzata per la seconda volta nelle ultime 11 partite.
Paolo Banchero ha segnato 32 punti, catturato 8 rimbalzi e smazzato 8 assist in una sconfitta potenzialmente costosa per i Magic.
Franz Wagner ha aggiunto 22 punti.
Orlando (45-32) è arrivato al quarto posto alla Eastern Conference a pari merito con i New York Knicks e sperava di fare un passo avanti verso il vantaggio del campo nel primo turno dei playoff ma i magic si sono imbattuti nella sega circolare Miller.
La scelta numero 2 in assoluto ha ottenuto cinque triple e 24 punti in meno di due minuti dall’inizio del secondo quarto, quando gli Hornets si sono portati in vantaggio per 45-27…
Miller ha concluso il primo tempo con 10/10 dal campo, unendosi a Steph Curry come l’unico giocatore nella storia del campionato a registrare un primo tempo segnando almeno 25 punti, senza sbagliare nulla con un minimo di 5 triple tentate.
Mercoledì Miller era uscito da una serata negativa dal tiro da fuori contro Portland ed era uscito visibilmente frustrato ma ha mostrato equilibrio nel riprendersi.
“Sono molto impressionato da questo giovane e da ciò che ha realizzato”, ha detto l’allenatore di Magic Jamahl Mosley.
“So che all’inizio si è parlato molto di ciò che era capace di fare e non ci è riuscito fino a un certo punto, e poi ha semplicemente alzato la voce. È stato il debuttante del mese negli ultimi tre mesi. Devi dargli un sacco di credito per il lavoro che sta svolgendo e per il suo impegno.”
Miller ha anche superato Luka Doncic e Anthony Edwards al quinto posto nella storia della NBA per 3 punti realizzati in una stagione con 173.
Keegan Murray ha stabilito il record la scorsa stagione con 206.
Charlotte era in vantaggio di 19 punti ma i Magic sono tornati a quattro con 9:30 da giocare dietro Wagner, che ha segnato 13 punti nel quarto finale.
Gli Hornets sono tornati a scappare in doppia cifra dopo l’assist di Vasa Micic per liberare Grant Williams sull’alto della chiave per un tiro da 3 dopo aver effettuato un pick and pop.
Charlotte ha chiuso la partita quando Micic ha preso un passaggio in uscita e l’ha ribaltato in avanti ad una mano per trovare Miller che ha chiuso in layup.
Micic ha messo a segno 14 punti e smistato 9 assist mentre Bertans nell’ultimo quarto ha segnato un paio di canestri notevoli.
Mosley si è assunto la responsabilità della sconfitta.
“Devo fare un lavoro migliore per prepararli a quella che sarà questa situazione”, ha detto Mosley.
“Mi prenderò carico di questo.”
I Magic hanno giocato senza Jonathan Isaac a causa di spasmi alla schiena mentre gli Hornets hanno visto il rientro di Bridges e Micic.

Una partita quasi perfetta quella di Charlotte che ha sempre comandato non andando mai sotto, ha chiuso con un 23/23 dalla lunetta, ha sfiorato il 60,0% dal campo, da fuori ha chiuso con il 50% mentre anche San Antonio superava New Orleans nella notte e a Charlotte ciò va  bene per un discorso di classifica, rimanendo appaiata ai texani con 19 vittorie e lo stesso numero di sconfitte: 58.

Game 76: Charlotte Hornets Vs Portland Trail Blazers 86-89

Marques Bolden al tiro.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Scoot Henderson ha segnato 22 punti e smistato 10 assist e i Portland Trail Blazers hanno battuto Brandon Miller e gli Charlotte Hornets 89-86 in un incontro nel quale si affrontavano due delle tre migliori scelte al Draft 2023 della lega.

Henderson, scelta numero 3, un posto dietro Miller al numero 3 della classifica generale, ha tirato 9/17 dal campo mentre i Trail Blazers hanno rotto una serie di 10 sconfitte consecutive.

Miller ha concluso con 21 punti guidando gli Hornets ma ha faticato dalla lunga distanza finendo 1/8 da oltre l’arco.

È la prima volta che si affrontano da quando sono entrati nella NBA.

Quando è stato chiesto ad Henderson se ci fosse una motivazione in più per esser stato selezionato dietro a Miller ha detto:

“Non ci stavo pensando. È stato più come uscire qui e provare a mettere su uno spettacolo per gli Hornets.”

Miller ha detto: “È stato bello, è stato divertente. Un ambiente fantastico e mi sento come se la città fosse venuta a sostenerci, quindi sono tutte buone vibrazioni.”

Deandre Ayton ha disputato una partita mostruosa con 24 punti e 16 rimbalzi e Jabari Walker ha segnato 14 punti e 22 rimbalzi, il suo record in carriera.

Con i due centri da 7 piedi eliminati di Charlotte, i Blazers hanno ottenuto un vantaggio di 55-36 a rimbalzo.

Charlotte ha tirato 5 su 31 da oltre l’arco poche ore dopo che Steve Clifford ha annunciato che si sarebbe dimesso dalla carica di capo allenatore dopo la stagione. “Negli ultimi cinque o sei minuti ho pensato che Scoot fosse davvero bravo a rallentare e portare la palla a DA (Ayton) dove avrebbe dovuto essere”, ha detto l’allenatore di Portland Chauncey Billups.

“Ovviamente Jabari era un uomo tra i ragazzi là fuori stasera, ottenendo il massimo in carriera nei rimbalzi e realizzando due grandi tiri liberi.”

Con la partita in parità a 81, Henderson ha servito a Walker una palla filtrante schiacciata vicino canestro dopo che Tre Mann ha mancato la sua sesta tripla consecutiva dall’altra parte, Henderson ha colpito con un jumper trasformando la partita a due possessi con 1:09 da giocare.

Miller, che aveva mancato i suoi primi sette 3, alla fine ne ha realizzato uno dall’alto della top of the key facendo alzare in piedi il pubblico.

Un tiro di Ayton ha riportato il vantaggio a tre, ma Miller ha risposto con un jumper dalla media corta distanza.

Tutto era pronto per i debuttanti e per un finale fantastico ma entrambi sono rimasti a secco.

Henderson ha subito fallo a 18,5 secondi dalla fine e ha sbagliato entrambi i tiri liberi. Ciò ha aperto la porta a Miller per portare gli Hornets in vantaggio, ma il floater su Ayton non è entrato.

Dopo che Walker ha effettuato due tiri liberi, Davis Bertans ha mancato un tentativo da 3 punti sulla sirena che avrebbe mandato la partita ai tempi supplementari.

“È bello ottenere la vittoria, ma dovevo realizzare quei tiri liberi”, ha detto Henderson. “Non si possono commettere errori del genere a fine partita.”

Entrambe le squadre hanno giocato in short-handed.

Gli Hornets hanno giocato senza una serie di giocatori chiave tra cui il capocannoniere Miles Bridges, i playmaker Vasa Micic e il centro Nick Richards a causa di infortuni. LaMelo Ball è già stato escluso per la stagione, mentre rimangono fuori anche Mark Williams, Seth Curry e Cody Martin.

I Blazers sono senza Malcolm Brogdon, Jerami Grant, Anfernee Simons, Matisse Thybulle, Shaedon Sharpe e Robert Williams.

Gli Hornets rimangono quindi dietro ai Trail Blazers in classifica, garantendosi per il momento, migliori percentuali alla prossima lottery.

 

 

Game 75: Charlotte Hornets Vs Boston Celtics 104-118

T. Mann al tiro in serata.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Jayson Tatum ha segnato 25 punti e catturato 10 rimbalzi, Sam Hauser ha messo a segno 25 punti con sette triple e i Boston Celtics hanno pareggiato la sconfitta di inizio stagione incassata dagli Charlotte Hornets con una vittoria per 118-104.

Kristaps Porzingis ha aggiunto 20 punti e Derrick White ha segnato 19 punti e preso 9 rimbalzi per i Celtics, che hanno vinto 11 delle ultime 13 partite.

Hauser ha concluso 7/11 da oltre l’arco e i Celtics hanno realizzato 19 3 punti.

Boston (59-16), che ha già conquistato la testa di serie nei playoff della Eastern Conference, è ora 27-0 in questa stagione quando realizza almeno 18 triple in una partita.

Hauser si è affrettato ad attribuire le sue azioni calde – molte delle quali erano tiri aperti – a Tatum.

“Sento che facciamo sempre il passaggio giusto e le letture extra”, ha detto Hause.

“JT (Tatum) attira molte trappole facendo arrivare l’aiuto extra ed è in grado di trarne le mosse giuste.”

L’allenatore dei Celtics Joe Mazzulla ha attribuito ad Hauser il merito di aver giocato con sicurezza, aggiungendo che la sua produzione è un sottoprodotto di ciò che fanno i Celtics in attacco.

“Penso che siano solo gli strati della nostra offensiva a scatenarlo”, ha detto Mazzulla. “I ragazzi capiscono che è un’arma in modi diversi, quindi quando arriviamo al secondo e terzo strato della nostra offensiva, soprattutto quando le squadre ci proteggono in un certo senso, scatena davvero ragazzi come Sam. E i suoi compagni continuano a fidarsi di lui e a trovarlo tra gli strati del nostro attacco”.

Bridges è stato il top scorer con 26 punti e 11 rimbalzi, mentre Grant Williams ha aggiunto 23 punti e Brandon Miller 19 punti.

Charlotte ha tenuto duro per un po’ contro Boston ma i Celtics hanno aperto la partita nel terzo quarto, esercitando il loro vantaggio in termini di dimensioni con Porzingis che ha segnato 11 punti per aiutare allungare ad un vantaggio di 16 punti.

Porzingis ha festeggiato contro una squadra che giocava senza i veri centri Nick Richards e Mark Williams a causa di infortuni.

Hauser ha poi aggiunto due taglienti triple nell’ultimo quarto portando il vantaggio a 19. I Celtics sono andati sul velluto battendo i più piccoli Hornets sulle plance 51-40 prendendo tre rimbalzi offensivi su un possesso di palla del quarto quarto prima che White segnasse su un layup in entrata per portare Boston sul 111-96 con 5:37 rimasti sul cronometro.

Lo sguardo esasperato si poteva vedere sui volti degli Hornets, dopo essere stati incapaci di raccogliere un rimbalzo.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto che la sua squadra ha faticato a sistemare la difesa in momenti diversi durante la partita.

“I punti di contropiede sono totalmente fuorvianti”, ha detto Clifford.

“Ne avevano solo sette, ma ci tenevano alle calcagna per così tanti possessi perché semplicemente non riuscivamo ad anticipare la palla e a mettere a punto la nostra difesa. Per me, guardandoli giocare, devi farlo. Sono forse 10° nei punti di contropiede, ma riescono a far arrivare la palla sul campo e a farla entrare velocemente, la peggior cosa per noi stasera.”

 

 

Game 74: Charlotte Hornets Vs Los Angeles Clippers 118-130

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Paul George ha messo a segno otto triple e ha chiuso con un record stagionale di 41 punti, mentre i Los Angeles Clippers hanno sconfitto gli Charlotte Hornets 130-118 per la loro quinta vittoria consecutiva in trasferta. George ha concluso con 14/21 dal campo e 8/12 da oltre l’arco e la bestia nera degli Hornets, i Clippers appunto, hanno vinto contro Charlotte per la 12esima volta consecutiva.

Ivica Zubac ha segnato 24 punti e catturato 12 rimbalzi mentre Kawhi Leonard ha messo a segno 23 punti per i Clippers (47-27).

George ha detto che non era sicuro di che tipo di serata avrebbe trascorso dopo aver lanciato in aria il suo primo tiro e aver visto fermarne un altro.

“Non lo sai”, ha detto George.

“Ma quello che so è che devi rimanere aggressivo e l’importante è prendere il ritmo. E quello che so è che una volta che prendi il ritmo non puoi più fermarti a quel punto.” Miles Bridges ha segnato 33 punti con sette triple mentre Brandon Miller ne ha segnati 22 per Charlotte (18-56), che ha perso otto su nove delle ultime partite continuando a zoppicare verso il traguardo della stagione.

Dopo la partita, Miller ha scambiato la maglia con George, qualcuno che ha idolatrato mentre cresceva e che chiama il suo giocatore preferito.

“Quello è il mio uomo. Fratellone”, ha detto Miller.

“Non vedo l’ora di allenarmi con lui quest’estate. Sarà un incontro difficile ogni volta che affronteremo l’altro. Cerca sempre uno spettacolo quando è in campo. È un gran tiratore… creatore, ma non solo, è orgoglioso della parte difensiva.”

Sebbene i Clippers abbiano vinto cinque delle ultime sette partite e si trovino al quarto posto nella Western Conference, George si è rifiutato di dire che la squadra sta iniziando a consolidarsi.

“No, siamo ancora in fase di elaborazione”, ha detto George.

“Pensavo che fossimo la squadra migliore, quindi avremmo dovuto vincere. Ma pensavo che avrebbe dovuto essere più facile di quello che è stato. Quindi abbiamo margini di miglioramento. Ma ci arriveremo”.

L’allenatore dei Clippers Tyronn Lue si è detto deluso dallo sforzo difensivo della sua squadra, che ha incluso la concessione di 23 triple.

“Semplicemente non pensavo che avessimo una mentalità difensiva entrando in partita”, ha detto Lue.

“Abbiamo segnato così facilmente che abbiamo abbassato la guardia in difesa e (gli Hornets) hanno fatto un buon lavoro interpretando buone cose e sfruttando le discrepanze. Semplicemente non ci siamo bloccati.”

I Clippers hanno costruito un vantaggio di 12 punti nel primo tempo dietro George, che aveva 22 punti con cinque triple e ha segnato con facilità mentre era difeso dal debuttante Miller.

Los Angeles ha mantenuto un vantaggio in doppia cifra per gran parte del secondo tempo e il layup di Norman Powell per un and-one ha portato il vantaggio a 17 a 10 minuti dalla fine.

Gli Hornets si sarebbero scappati riavvicinati grazie alle triple di Davis Bertans, un layup di Grant Williams e un 3 punti di Miller per tagliare il vantaggio a 6 con 5 minuti e mezzo rimanenti ma il 3 di Powell dal lato sinistro ha riportato il vantaggio a 10 punti dando respiro ai Clippers.

 

Game 73: Charlotte Hornets Vs Golden State Warriors 97-115

Grant Williams, periodo di difficolta anche per lui.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Stephen Curry ha segnato 23 punti con quattro triple nella sua partita annuale “di ritorno a casa” e i Golden State Warriors hanno battuto gli Charlotte Hornets 115-97 ottenendo la loro terza vittoria consecutiva.

Stephen Curry, che è cresciuto a Charlotte e ha frequentato il vicino Davidson College prima di entrare nel draft NBA come scelta al primo turno nel 2009, ha segnato 12 punti nel fondamentale terzo quarto quando i Warriors sono scappati da una partita serrata. Curry ha sempre voluto tornare a giocare a Charlotte e rivedere la famiglia e i vecchi amici ma le quattro partite precedenti nella Queen City non avevano portato bene ai Guerrieri, usciti sconfitti le ultime 4 volte.

“In questa fase (della mia carriera) probabilmente posso contare sulle dita di una mano quante volte tornerò qui”, ha detto Curry.

“È stato bello vedere molti volti familiari tra il pubblico e ottenere davvero una vittoria. Andrew Wiggins ha avuto un ruolo importante in questo, regalando un’altra partita forte con 20 punti, 8 rimbalzi e 8 assist.

Trayce Jackson-Davis ha aggiunto 18 punti per i Warriors, che sono entrati in partita al 10° posto nella classifica della Western Conference lottando contro gli Houston Rockets per un posto nel torneo play-in.

L’allenatore dei Warriors Steve Kerr ha detto che questo riflette quanto sia duro l’Occidente in questa stagione.

“Abbiamo un record simile all’anno scorso quando siamo stati la sesta testa di serie”, ha detto Kerr.

Golden State ha limitato Charlotte al 41% al tiro e ha mantenuto il suo terzo avversario consecutivo a meno di 100 punti.

Miles Bridges ha segnato 22 punti e tirato giù 9 rimbalzi per guidare Charlotte, che non è riuscita nel suo tentativo di vincere partite consecutive per la prima volta dalla pausa dell’All-Star.

Il Curry effect ha sempre riempito lo Spectrum Center e venerdì sera non ha fatto eccezione.

Con suo fratello Seth e suo padre Dell a guardare, Curry ha concluso la partita 9 su 18 dal campo.

Seth gioca per Charlotte ora, ma è fuori da un po’ per un infortunio alla caviglia, mentre Dell è il commentatore tecnico del broadcast per gli Hornets.

Curry ha ammesso che c’è sempre stata una “curiosità” nel giocare per gli Hornets, dove suo padre era una star, ma ha detto che le sue intenzioni sono di rimanere nella Bay Area.

Il debuttante di Charlotte, Brandon Miller, ha lasciato brevemente la partita a 8 minuti e mezzo dalla fine dopo che la sua gamba si è impigliata con Draymond Green mentre cercava un rimbalzo.

Miller ha chiuso una serata da 12 punti soltanto dopo aver realizzato sette triple (record in carriera) e segnato 31 punti lunedì sera contro i Cavs.

Green, che era stato espulso nell’ultima partita dei Warriors contro Orlando, è stato ancora fischiato dagli arbitri per un fallo sui generis quando ha spinto a terra Grant Williams.

L’allenatore Steve Kerr ha contestato la chiamata ma la sanzione è stata confermata.

Decisivo per la partita il fattore canestri:  Warriors non hanno avuto molti problemi a segnare contro gli Hornets, approfittando ripetutamente dei blackout della difesa di Charlotte, trovando giocatori liberi sotto canestro in tre diverse occasioni.

Charlotte, aumentando ritmo e la protezione della vernice era arrivata all’intervallo in svantaggio soltanto di 5 punti, 50-45 ma una pesante serie di tagli backdoor e transizioni hanno contribuito ad alimentare i 39 punti realizzati dagli ospiti nel terzo quarto finendo sul -18, e, sostanzialmente, mettendo fine alle possibilità di recupero e vittoria per i Calabroni.

“Trayce (Jackson-Davis) ha fatto un ottimo lavoro oggi sul tabellone, ha dato loro una seconda opportunità e con i Warriors non puoi farlo con tutti i membri della loro squadra che sanno tirare”, ha detto Bridges.

“Stavano tirando, tagliando forte e ottenendo punti di seconda possibilità.”

I Warriors hanno giocato senza Klay Thompson, che è rimasto fuori con una tendinite al ginocchio destro.

Chris Paul ha iniziato al suo posto e ha messo a segno 11 punti, 9 rimbalzi e 7 assist.

 

 

 

 

Game 72: Charlotte Hornets Vs Cleveland Cavaliers 118-111

Brandon Miller, exploit da record per lui, trascina Charlotte nella rivincita.

CHARLOTTE, Carolina del Nord (da AP) – Il debuttante Brandon Miller ha realizzato sette triple – record in carriera – e ha chiuso con 31 punti, gli Charlotte Hornets così sono tornati a sorridere battendo i Cleveland Cavaliers 118-111, “vendicando” la precedente recente sconfitta da 23 punti.

Miles Bridges e Tre Mann hanno aggiunto 17 punti ciascuno e Grant Williams ne ha messi 16 dalla panchina per Charlotte (18-54), che ha tirato con il 58% dal campo rompendo una serie di cinque sconfitte consecutive.

Vasa Micic ha segnato 11 punti e smistato 12 assist mentre Nick Richards ha aggiunto 11 punti e 10 rimbalzi ma è stato Miller a dare la spinta – e il colpo da KO con una tripla a 25 secondi dalla fine.

“E’ stato grande”, ha detto l’allenatore degli Hornets Steve Clifford, rispetto alla scelta numero 2 del draft NBA, che ha chiuso con 11/19 dal campo e ha catturato 6 rimbalzi. “Ha fatto grandi giocate e si è messo in moto nel secondo tempo. Un’altra prestazione davvero buona” ha commentato ancora Clifford.

Lo stesso non si può dire dei Cavaliers (44-29), che hanno perso contro una delle squadre attualmente peggiori del campionato.

Jarrett Allen ha segnato 24 punti e Max Strus, tornato dopo aver saltato tre settimane per un infortunio al ginocchio, ne ha aggiunti 19 con cinque triple.

Sam Merrill ha segnato 17 punti per i Cavs in crisi, che hanno perso quattro delle ultime cinque partite.

“Si attraversano alti e bassi durante una stagione e sicuramente non stiamo giocando il nostro miglior basket in questo momento. Dobbiamo sistemare la cosa, chiaramente ma abbiamo anche dimostrato che possiamo giocare ad alto livello e abbiamo nove partite per riconquistarlo prima dei playoff” ha detto Merrill.

I Cavaliers hanno battuto gli Hornets 115-92 lunedì sera a Cleveland sullo slancio, dopo che a Marcus Morris Sr. è stata comminata un’espulsione dopo aver dato una gomitata alta che ha colpito Richards ma Morris non ha giocato questa partita.

L’allenatore dei Cavs J.B. Bickerstaff ha detto che la sua squadra non ha avuto il giusto approccio mentale, definendola una partita “frustrante”.

“Il nostro atteggiamento nei confronti della vittoria e della sconfitta non era quello che doveva essere. Ci siamo accordati nel primo quarto perché pensavamo che la partita sarebbe stata facile perché stavamo segnando… Ma loro sono giocatori NBA e se dai loro fiducia e dai loro opportunità, torneranno indietro e ti morderanno” ha detto Bickerstaff.

Gli Hornets, che stavano iniziando una serie di otto partite dopo aver giocato 13 delle ultime 17 in trasferta, hanno giocato ispirati fin dall’inizio.

Durante un tratto del quarto periodo, Charlotte ha avuto quattro possibilità di segnare dopo che due rimbalzi offensivi di Williams hanno mantenuto vivo il possesso palla. Questo alla fine ha portato Miller a caricare lungo la corsia per una schiacciata aperta con una mano sola.

Il tiro da 3 di Darius Garland dall’alto della chiave ha dato ai Cavaliers un vantaggio di 107-105 con 6:47 rimasti nel gioco e sembrava che i Cavs fossero sul punto di staccarsi ma gli Hornets sono rimasti vicini e hanno riguadagnato il comando a due minuti dalla fine quando Miller ha servito Bridges per una schiacciata alley-oop in transizione e poi ha colpito con un floater ad una mano. 

Cleveland non ha segnato negli ultimi 3:28 della partita.

Allen ha sbagliato due tiri liberi a 1:04 dalla fine e i Cavaliers hanno avuto due palle perse nell’ultimo minuto, inclusa una chiamata su Caris LeVert.

Miller ha pareggiato il record di rookie in franchising per triple in una partita.

“Non ne ero consapevole, ero solo felice di aver ottenuto la vittoria. Essendo in una serie di sconfitte, penso che una vittoria come questa possa iniziare qualcosa di grande e proveremo a costruire su questo” ha detto Miller.

Gli Hornets di Seth Curry (ancora out) ospiteranno i Warriors del fratello Steph venerdì sera.

Game 71: Charlotte Hornets @ Cleveland Cavaliers 92-115

Miller (al centro, ha chiuso con 24 punti), Richards e Bridges a Cleveland.

CLEVELAND — Evan Mobley ha segnato 17 punti, Jarrett Allen ne ha aggiunti altri 17 più 13 rimbalzi e i Cleveland Cavaliers si sono ripresi da una sconfitta imbarazzante a Miami 24 ore prima battendo gli Charlotte Hornets 115-92 nella notte.

Mobley ha anche ottenuto 8 assist e 7 rimbalzi, il massimo della sua carriera, in soli 25 minuti.

Era la sua seconda partita dal rientro dopo essere stato messo da parte per nove game a causa di una distorsione alla caviglia.

Domenica i Cavs sono stati superati di 37 punti dagli Heat, che a un certo punto sono stati anche in vantaggio di 45.

La sconfitta sembrava essere il fondo per una squadra stanca come Cleveland alle prese con infortuni e scivolata indietro nella classifica della Eastern Conference ma l’incontro contro degli Hornets anch’essi in difficoltà tra infortuni e zero ambizioni per la stagione, era proprio ciò di cui i Cavs avevano bisogno per fermare una serie di tre sconfitte consecutive.

Georges Niang ha realizzato cinque triple e ha segnato 17 punti per Cleveland, che aveva perso sei sulle ultime otto partite ed era arrivata a sole quattro partite dal non esaltante primo posto per il torneo play-in dopo essere stata tra le migliori squadre dell’Est per mesi.

Brandon Miller ha segnato 24 punti e Miles Bridges ne ha segnati 13 per Charlotte.

Gli Hornets, 17 vittorie, hanno perso 5 partite consecutive ora e 12 sulle last 14.

Mobley ha segnato 11 punti nel terzo quarto aiutando i Cavs a mantenere il vantaggio a doppia cifra costruito alla fine del secondo.

Charlotte era ancora entro i 12 punti all’inizio del quarto quando Sam Merrill ha realizzato tre triple consecutive per dare a Cleveland un po’ di respiro.

I Cavaliers restano senza la guardia All-Star Donovan Mitchell, che è stato dato out con il naso rotto e una contusione al ginocchio sinistro.

Mitchell ha giocato solo 5 delle 19 partite dalla ripresa e i Cavs hanno avuto la formazione titolare in campo solo per 44 minuti da metà febbraio a causa di infortuni.

La guardia di Cleveland Max Strus (ginocchio) ha saltato la sua 12esima partita consecutiva per un infortunio di entità sconosciuta e Dean Wade (ginocchio) ha saltato la sua quarta partita consecutiva.

Marcus Morris Sr. di Cleveland è stato espulso nel secondo quarto per aver dato una gomitata alla mascella a Nick Richards di Charlotte.

Morris stava giocando solo la sua seconda partita casalinga con i Cavs da quando ha firmato un contratto di 10 giorni il 18 marzo.

Proprio come accade da un po’ di tempo ormai, la mancanza di canestri e di regia offensiva, continua a rappresentare un grosso problema per Charlotte.

Gli Hornets hanno segnato meno di 100 punti nelle ultime cinque partite consecutive per la prima volta da una serie di otto partite consecutive dall’8 aprile al 1 novembre 2015 (ultime cinque partite del 2014-15, prime tre del 2015-16)…

A metà del secondo quarto, dopo il pari di Nick Richards (due tiri liberi realizzati derivanti dal fallo Flagrant-2 su Marcus Morris Sr.), i Cavaliers hanno strappato con un parziale di 24-10 per entrare in vantaggio all’intervallo, 51-37.

Charlotte è arrivata fino a 7 punti alcune volte alla fine del terzo periodo prima che Cleveland prendesse presto il controllo per il resto della partita.

“Il controllo della palla, la nostra difesa uno contro uno e poi i loro canestri taglienti”, ha detto il capo allenatore degli Hornets Steve Clifford, quando gli è stato chiesto cosa ha l’ha colpito della sconfitta.

“Abbiamo iniziato la partita in difficoltà. Negli ultimi diciotto minuti del primo tempo abbiamo fatto un buon lavoro. Nel secondo tempo abbiamo faticato. La difesa [di Cleveland] è fantastica. Questo è il loro biglietto da visita. Sono una buona squadra offensiva solida. Saranno una manciata in una serie di playoff a causa del modo in cui difendono” ha proseguito Clifford.

Brandon Miller ha guidato gli Hornets con 24 punti – 10 nel terzo quarto – e 8 rimbalzi, diventando il 17esimo rookie nella storia della NBA a raggiungere 150 field goal da 3 punti in una sola stagione.

Tre Mann ha totalizzato 12 punti e record della squadra sia nei rimbalzi (7) che negli assist (5), mentre Aleksej Pokuševski ha aggiunto 11 punti, cinque rimbalzi, tre assist e due palle recuperate dalla panchina, il massimo della stagione.

Charlotte è stata superata dai rimbalzi di 14 (47-33), ha segnato solo sette punti dopo i suoi 14 takeaway e ha permesso ai Cavaliers di tirare con il 53,5%.

Clifford ha aggiunto su Miller: “Sta davvero segnando in ogni modo. È così esplosivo, è diventato molto più forte. Lavora duro in sala pesi e anche questo lo ha aiutato.”

Miller ha detto: “Conto sempre sui miei compagni di squadra. Mi coprono sempre le spalle e, naturalmente, io li sostengo in qualsiasi cosa. I miei compagni di squadra aumentano la mia fiducia ogni giorno, sia in allenamento che in partita. Quindi, tanto di cappello a loro per aver mantenuto alta la mia fiducia.”

Cleveland, che ha totalizzato 41 assist su 46 tiri realizzati, ha mancato solo 2 tentativi da 3 punti su 16 per aprire la gara, quindi ha concluso 15 su 25 per una clip notturna complessiva del 41,5%…