Game 81: Charlotte Hornets @ Boston Celtics 98-131

Brandon Miller, pochi minuti per lui, una tripla a segno, -1 da Lillard.

BOSTON — Payton Prichard ha segnato 31 punti, record in carriera, e i Boston Celtics hanno vinto 131-98 sugli Charlotte Hornets.

Pritchard ha aggiunto 11 assist per la sua seconda doppia doppia in questa stagione e ha aiutato i Celtics a evitare di perdere tre partite consecutive per la prima volta in questa stagione.

Luke Kornet ha chiuso con 16 punti e 10 rimbalzi e anche Sam Hauser e Neemias Queta hanno segnato 16 punti per Boston, che è stata in vantaggio larghissimo per chiudere con ben 33 punti di scarto in una partita sostanzialmente quasi giocata solamente tra riserve.

I sei migliori giocatori della rotazione dei Celtics – Jayson Tatum, Jaylen Brown, Jrue Holiday, Derrick White, Kristaps Porzingis e Al Horford – sono rimasti tutti seduti con fastidiosi disturbi in quella che per loro è stata essenzialmente una notte di riposo. Boston ha già conquistato la testa di serie nella Eastern Conference e il vantaggio sul campo in casa durante i playoff.

Probabilmente avranno un altro giorno di riposo domenica quando Boston concluderà il suo programma di stagione regolare contro Washington.

Tre Mann ha guidato gli Hornets con 19 punti e otto assist.

Nick Smith Jr. ha aggiunto 15 punti.

Le assenze hanno dato ai Celtics l’opportunità di concedere un po’ di tempo al debuttante Jordan Walsh e di convocare i giocatori a doppio contratto quali Queta, JD Davison e Drew Peterson della G League per sostituirli, una notte dopo che avevano giocato tutti con il Maine a Oklahoma City in Gara 2, la finale della G League.

Gli Hornets sono stati eliminati dai playoff dal 23 marzo e hanno giocato anche senza l’ex Celtic Grant Williams, fuori per una distorsione alla caviglia destra e Nick Richards (fascite plantare destra) che si sono andati ad unire agli infortunati di lunga degenza.

Game 80: Charlotte Hornets @ Atlanta Hawks 115-114

JT Thor in schiacciata.

ATLANTA — Miles Bridges ha realizzato un layup con 3,8 secondi rimasti e gli Charlotte Hornets hanno battuto Atlanta 115-114 rovinando il ritorno della stella degli Hawks, Trae Young da un infortunio al dito.
Dopo aver saltato 23 partite a causa di uno strappo al legamento del mignolo sinistro, Young ha segnato 14 punti e smistato 11 assist in 21 minuti realizzando ciascuno dei suoi cinque tiri dal campo.
Non ha giocato nell’ultimo quarto.
L’allenatore Quin Snyder ha monitorato attentamente i minuti di Young.
Young indossava una benda nera sulla mano sinistra che copriva il dito riparato chirurgicamente.
Ha dato la prima indicazione che la fasciatura non avrebbe influenzato il suo tiro quando ha affondato un tiro dalla distanza mentre era seduto sulla panchina degli Hawks durante le esercitazioni pre-partita.
Il primo canestro di Young, a meno di due minuti dall’inizio della partita, è stato un drive e un layup mancino.
Bogdanovic ha realizzato cinque triple, regalandogli un record di squadra di 235 per la stagione.
Young deteneva il record precedente con 233 triple nella stagione 2021-22.
Brandon Miller (anch’esso si avvicina al podio di triple per un rookie avendone messe a segno 5 e ora è a -2 dal terzo posto di Lillard) ha guidato gli Hornets con 27 punti mentre Bridges ha chiuso a 18.
Tre Mann ha segnato 16 punti con sette assist e sei palle recuperate, record in carriera per gli Hornets.
Bogdan Bogdanovic e Vit Krejci ne hanno realizzati 19 punti ciascuno per l’Atlanta, che ha subito la quarta sconfitta consecutiva.
Trent Forrest ha mancato un tiro all’ultimo secondo mentre gli Hawks, 10° nella Eastern Conference, hanno perso un’opportunità di spostarsi a metà partita dal numero 9 di Chicago nella corsa per una partita casalinga per aprire il torneo play-in.
Gli Hawks sono stati a +18, poi il rientro di Charlotte con gli Hornets in vantaggio per 111-108 prima che Forrest segnasse i successivi sei punti per Atlanta, i suoi unici punti della partita, portando gli Hawks in vantaggio per 114-111 a 34 secondi dalla fine.
Due tiri liberi di Miller riducevano il vantaggio dei locali a un punto poi Grant Williams, riuscendo a influenzare l’attacco degli Hawks faceva ripartire l’azione di Charlotte chiusa in layup a :03.8 dopo un coast to coast leggermente zigzagante.
Sull’ultima azione Bridges chiudeva parzialmente Forrest che provava un tiro però fermato da Mann in raddoppio e gli Hornets incameravano l’inaspettata vittoria numero 20 (rompendo la striscia di 2 L) della stagione, quota che li fa raggiungere attualmente gli Spurs a 2 partite dalla fine della Regular Season.

Bridges realizza l’appoggio vincente.

 

Game 79: Charlotte Hornets Vs Dallas Mavericks 104-130

Nick Richards, una ventina di minuti, 4/4 dal campo.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Luka Doncic ha segnato 39 punti, aggiunto 12 rimbalzi e 10 assist e i Dallas Mavericks hanno continuato la loro impennata verso la postseason, battendo gli Charlotte Hornets 130-104 ottenendo la loro 15esima vittoria sulle ultime 17 partite.

Il capocannoniere della NBA ha segnato 21 punti e realizzato cinque triple nel primo quarto mentre i Mavericks sono balzati in vantaggio nettamente.

Doncic ha concluso 8/17 da oltre l’arco nella sua 21esima tripla doppia della stagione e la 77esima della sua carriera, il che ha pareggiato James Harden per l’ottavo posto di tutti i tempi.

Ha anche stabilito un record di franchigia Mavericks per punti in una stagione con 2.341, superando i 2.330 di Mark Aguirre nel 1983-84.

“Significa molto. Questo è il franchise che mi ha scelto e mi hanno dato le chiavi. Sono semplicemente felice di essere qui” ha detto Doncic che ha una media di 33,9 punti a partita.

“È incredibile quello che Luka ha fatto”, ha detto l’allenatore dei Mavericks Jason Kidd. “Riscriverà il libro dei record dei Mavericks e anche della NBA. Per lui superare Mark è incredibile perché Mark è una leggenda per i Mavs. Mostra ciò che Luka ha fatto e quanto è migliorato anno dopo anno”.

Daniel Gafford ha terminato 12/12 dal campo e ha segnato 26 punti, Kyrie Irving ha aggiunto 18 punti, 9 assist e 8 rimbalzi per i Mavericks (49-30), che sono quinti nella Western Conference.

Miles Bridges ha segnato 22 punti e Brandon Miller 21 per gli Hornets, che hanno concluso una serie di otto partite casalinghe con un record di 2-6.

Dopo che Doncic ha dominato il primo quarto, Irving ha preso il sopravvento nel secondo, aiutando Dallas a portarsi in vantaggio di 22 punti all’intervallo.

L’ex P.J. Washington, acquisito in uno scambio di mezza stagione con gli Hornets, ha faticato al suo ritorno a Charlotte, sbagliando tutti e sette i tiri e realizzando un solo tiro libero su due tentati.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto che la sua squadra era piatta.

“Luca è stato fantastico. Ha messo cinque triple nel primo quarto e penso che quattro di loro fossero solo iso”, ha detto Clifford.

“Giochiamo da una buca. Per me, non siamo mai entrati davvero nel gioco. Ci abbiamo provato ma non abbiamo giocato con il livello di intensità che abbiamo avuto finora”. Charlotte ha tagliato il vantaggio a 11 nel quarto decisivo ma Doncic ha lanciato un passaggio a Gafford per un’altra schiacciata, innescando un parziale di 13-0.

La vittoria assicura quasi che i Mavericks eviteranno il torneo play-in.

“Abbiamo sicuramente bisogno di un po’ di riposo”, ha detto Doncic.

“Stiamo giocando il nostro miglior basket della stagione anche in fase difensiva in questo momento. Questa è la chiave per noi”.

Miller ha segnato tre triple per gli Hornets, regalandogli quota 178 per la stagione e superando Saddiq Bey per il quarto maggior numero di triple da parte di un debuttante nella storia della NBA.

Segue Keegan Murray (206), Donovan Mitchell (187) e Damian Lillard (185) quando mancano ancora tre partite da giocare.

Clifford prima della partita ha ottenuto una maglia incorniciata.

Steve Clifford si dimetterà a fine stagione, la sua settima con gli Hornets in due periodi separati.

Game 78: charlotte Hornets Vs Oklahoma City Thunder 118-121

CHARLOTTE, N.C. — Josh Giddey ha messo a segno 20 punti, 13 assist e 13 rimbalzi per la sua undicesima tripla doppia in carriera, Isaiah Joe ha segnato due triple nell’1:30 finale e gli Oklahoma City Thunder hanno battuto gli Charlotte Hornets 121-118 spezzando una serie di tre sconfitte consecutive.

I Thunder avevano perso le tre partite precedenti – la loro scivolata più lunga della stagione – con le stelle Shai Gilgeous-Alexander e Jalen Williams fuori per infortuni ma Aaron Wiggins si è fatto avanti con 26 punti e Chet Holmgren con 20 punti e 10 rimbalzi così la scampavano quando la tripla di Brandon Miller sulla sirena che avrebbe mandato la gara ai supplementari non entrava.

Otto delle ultime dieci partite dei Thunder sono state giocate in trasferta e in questo periodo sono andati sul 5-5.

Finiranno la stagione con le partite casalinghe contro Sacramento, San Antonio, Milwaukee e Dallas.

L’allenatore dei Thunder Mark Diagneault ha detto che giocare senza Gilgeous-Alexander e Williams potrebbe essere vantaggioso per la sua squadra in vista della postseason poiché ha dato ad altri giocatori la possibilità di acquisire fiducia con più tempo di gioco.

“Se tutto va bene, quando inseriremo di nuovo Shai e Jalen nella formazione, manterranno quella fiducia”, ha detto Diagneault.

Grant Williams ha guidato gli Hornets con 19 punti e Vasa Micic ha segnato 17 punti e regalato 10 assist.

Micic, Tre Mann e Davis Bertans – tre giocatori ceduti agli Hornets l’8 febbraio per Gordon Hayward – hanno quasi regalato ai Thunder quella che sarebbe stata una sconfitta terribile, che avrebbe potuto costare loro la possibilità di salire in classifica. Micic ha giocato tutta la notte, Mann ha messo a segno 18 punti e 6 assist e Bertans ha segnato quattro triple aiutando gli Hornets a ridurre il vantaggio di 10 punti dei Thunder all’intervallo, portandoli a -1 nel quarto quarto.

“Sono stati tutti fantastici stasera”, ha detto Giddey dei suoi ex compagni di squadra. “Abbiamo una squadra davvero affiatata e quei ragazzi ne fanno parte tanto quanto chiunque altro. È stato fantastico vederli fare così bene, ma sarebbe stato fantastico se lo avessero fatto un’altra sera.”

Diagneault ha detto: “Sono fioriti con più opportunità” a Charlotte.

Charlotte avrebbe preso il primo vantaggio della partita sul 106-105 a cinque minuti dalla fine quando Micic ha lanciato Nick Rick Richards con un selvaggio rotolante alley-oop pick-and-roll per una schiacciata che fatto alzare in piedi il pubblico di casa. Su e giù da lì prima che Joe mettesse a segno una tripla per il vantaggio di 118-115 dei Thunder con 1:27 rimasto.

Micic ha pareggiato su una drive, ma Joe ha segnato un altra tripla dall’alto della chiave, questa volta provenendo da un pick-and-pop con Holmgren come portatore di palla e Joe come screener.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto che è un gioco difficile da difendere. “Quando hai un centro che gestisce la palla e un playmaker che lo proietta, la maggior parte delle squadre non lo fa”, ha detto Clifford.

“L’unico altro ragazzo che potrebbe farlo sarebbe probabilmente è (Nikola) Jokic.

Non è una copertura a cui sei abituato giocare.”

Con Charlotte in svantaggio di 3, Miller è andato a canestro per un layup invece di tirare un potenziale triplone, tagliando il vantaggio a uno.

Gli Hornets hanno commesso fallo su Giddey che ha realizzato due tiri liberi dall’altra parte.

Miller, senza più time-out, ha corso dall’altra parte mancando una tripla da sbilanciato sulla sirena come Bridges, anch’esso ha mancato un paio di tiri dalla lunga nell’ultimo minuto così lui e Miller hanno concluso un 2/15 combinato da dietro l’arco.

 

 

 

Game 77: Charlotte Hornets Vs Orlando Magic 124-115

Brandon Miller, serata “magica” per lui.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Brandon Miller ha realizzato tutti i suoi primi 10 tiri dal campo e ha concluso con 32 punti mentre gli Charlotte Hornets hanno rotto la serie di tre vittorie consecutive degli Orlando Magic vincendo contro i Magic per 124-115.
Miles Bridges ha aggiunto 23 punti e Grant Williams ne ha messi a referto 18 così Charlotte si è rialzata per la seconda volta nelle ultime 11 partite.
Paolo Banchero ha segnato 32 punti, catturato 8 rimbalzi e smazzato 8 assist in una sconfitta potenzialmente costosa per i Magic.
Franz Wagner ha aggiunto 22 punti.
Orlando (45-32) è arrivato al quarto posto alla Eastern Conference a pari merito con i New York Knicks e sperava di fare un passo avanti verso il vantaggio del campo nel primo turno dei playoff ma i magic si sono imbattuti nella sega circolare Miller.
La scelta numero 2 in assoluto ha ottenuto cinque triple e 24 punti in meno di due minuti dall’inizio del secondo quarto, quando gli Hornets si sono portati in vantaggio per 45-27…
Miller ha concluso il primo tempo con 10/10 dal campo, unendosi a Steph Curry come l’unico giocatore nella storia del campionato a registrare un primo tempo segnando almeno 25 punti, senza sbagliare nulla con un minimo di 5 triple tentate.
Mercoledì Miller era uscito da una serata negativa dal tiro da fuori contro Portland ed era uscito visibilmente frustrato ma ha mostrato equilibrio nel riprendersi.
“Sono molto impressionato da questo giovane e da ciò che ha realizzato”, ha detto l’allenatore di Magic Jamahl Mosley.
“So che all’inizio si è parlato molto di ciò che era capace di fare e non ci è riuscito fino a un certo punto, e poi ha semplicemente alzato la voce. È stato il debuttante del mese negli ultimi tre mesi. Devi dargli un sacco di credito per il lavoro che sta svolgendo e per il suo impegno.”
Miller ha anche superato Luka Doncic e Anthony Edwards al quinto posto nella storia della NBA per 3 punti realizzati in una stagione con 173.
Keegan Murray ha stabilito il record la scorsa stagione con 206.
Charlotte era in vantaggio di 19 punti ma i Magic sono tornati a quattro con 9:30 da giocare dietro Wagner, che ha segnato 13 punti nel quarto finale.
Gli Hornets sono tornati a scappare in doppia cifra dopo l’assist di Vasa Micic per liberare Grant Williams sull’alto della chiave per un tiro da 3 dopo aver effettuato un pick and pop.
Charlotte ha chiuso la partita quando Micic ha preso un passaggio in uscita e l’ha ribaltato in avanti ad una mano per trovare Miller che ha chiuso in layup.
Micic ha messo a segno 14 punti e smistato 9 assist mentre Bertans nell’ultimo quarto ha segnato un paio di canestri notevoli.
Mosley si è assunto la responsabilità della sconfitta.
“Devo fare un lavoro migliore per prepararli a quella che sarà questa situazione”, ha detto Mosley.
“Mi prenderò carico di questo.”
I Magic hanno giocato senza Jonathan Isaac a causa di spasmi alla schiena mentre gli Hornets hanno visto il rientro di Bridges e Micic.

Una partita quasi perfetta quella di Charlotte che ha sempre comandato non andando mai sotto, ha chiuso con un 23/23 dalla lunetta, ha sfiorato il 60,0% dal campo, da fuori ha chiuso con il 50% mentre anche San Antonio superava New Orleans nella notte e a Charlotte ciò va  bene per un discorso di classifica, rimanendo appaiata ai texani con 19 vittorie e lo stesso numero di sconfitte: 58.

5 names

Steve Clifford, il coach degli Hornets, qualche giorno fa, aveva annunciato che non sarebbe stato più l’allenatore di Charlotte per la prossima stagione pur rimanendo nel franchise con un differente ruolo.
Charlotte si sta guardando intorno prendendo di mira i migliori giovani assistenti noti per lo sviluppo dei giocatori.
Potrebbe essere un indizio sul fatto che Charlotte voglia costruire un roster in buona parte giovane sul quale puntare?
Tutto può essere ora che il roster degli Hornets pare essere un magma bollente pronto ad eruttare e spargere i suoi pezzi oltre la bocca del vulcano, da un possibile disastro a una forza dirompente, tutto è possibile.
Di sicuro spero che gli Hornets riescano a costruire un roster equilibrato dove il talento dei giovani si fonda con l’esperienza di qualche buon elemento più anziano, il che porterebbe giovamento senza trascurare l’aspetto atletico e l’intensità del gioco, altri fattori fondamentali oggi, altresì come la difesa, aspetto nel quale Charlotte dovrà assolutamente migliorarsi con dei ritocchi per essere competitiva.
Puntare comunque su un giovane coach per trovare un osmosi psichica con la squadra e poi lavorare tutti insieme con un’unione di intenti per far partire ciò che vuole essere un nuovo progetto è una buona soluzione per spazzare via anni di recenti delusioni e dare un’aria nuova all’ambiente.
Non va dimenticato però che a Charlotte i playoff mancano da 8 anni ed anche se la squadra sarà in parte nuova, l’obiettivo minimo per la prossima stagione dovrebbe essere quello per non ripiombare in un voglio ma non posso, talvolta in siamo belli ma inconcludenti…
Tornando al discorso coach, gli Hornets hanno già ottenuto il permesso di parlare con quattro assistenti allenatori, riferisce Adrian Wojnarowski di ESPN, e altri nomi sono stati lanciati.
È presto, ma ecco alcuni (cinque) nomi da tenere d’occhio saranno questi:
David Adelman (Denver Nuggets)

Figlio del leggendario allenatore Rick Adelman, il giovane Adelman è stato un allenatore concentrato sullo sviluppo dei giocatori a livello NBA per 13 anni.

Ha trascorso una stagione con gli Orlando Magic, ma dal 2017 è stato con i Denver Nuggets, diventando capo allenatore associato e ricevendo elogi da Nikola Jokic mentre faceva parte della squadra che ha vinto un anello la scorsa stagione.

La scorsa estate ha fatto un colloquio per il lavoro di capo allenatore di Toronto.

 

Jordi Fernández (Sacramento Kings)

Fernandez ha già un’estate impegnativa davanti a sé come capo allenatore di una squadra nazionale canadese diretta alle Olimpiadi di Parigi (Shai Gilgeous-Alexander, forse Jamal Murray, Dillon Brooks, RJ Barrett e altri nomi NBA).

Fernandez ha allenato il Canada vincendo la medaglia di bronzo alla Coppa del Mondo FIBA la scorsa estate.

Anche Fernandez faceva parte dello staff di Denver, ma lo ha lasciato per diventare capo allenatore associato a Sacramento e ha un paio d’anni di esperienza come capo allenatore della G-League con i Canton Charge.

Ha preso parte al processo di colloquio per diversi posti vacanti di capo allenatore negli ultimi due anni.

 

Charles Lee (Boston Celtics)

Lee è assistente NBA ormai da un decennio, la maggior parte del tempo sotto Mike Budenholzer, prima ad Atlanta e poi seguendolo a Milwaukee, dove Lee faceva parte dello staff del campionato NBA 2021.

Lee è un ragazzo che è stato visto in giro per la lega come possibile capo allenatore per un po’, ha preso parte a diversi colloqui per questo.

Quando Budenholzer fu licenziato la scorsa estate, i Celtics assunsero Lee come assistente principale di Joe Mazzulla a Boston.

Lee fece già un colloquio per il lavoro negli Hornets quando assunsero Kenny Atkinson (ma la cosa andò in pezzi e all’improvviso gli Hornets chiamarono Clifford).

 

Chris Quinn (Miami Heat)

Quinn è un altro nome che da anni cerca lavoro come capo allenatore.

Ha il curriculum: un ex giocatore NBA che ha trascorso gli ultimi dieci anni a Miami imparando sotto (probabilmente) il miglior allenatore del gioco, Erik Spoelstra.

Quinn è stato il responsabile dello sviluppo dei giocatori per un franchise noto per ottenere il massimo dai giovani giocatori, questo è un enorme vantaggio.

 

Kevin Young (Phoenix Suns)

Young è stato uno dei finalisti per il lavoro dei Suns quando Phoenix ha portato Frank Vogel e con ciò ha ribaltato lo staff tecnico ad eccezione del molto rispettato e benvoluto Young (che secondo quanto riferito è l’assistente più pagato del campionato). Ha esperienza come capo allenatore a livello di G-League e inoltre è stato assistente principale ora nello staff di Monty Williams e Vogel: è una persona che molte persone del front office in tutta la lega pensano meriti la sua possibilità.

Chiunque diventerà il prossimo allenatore a Charlotte assumerà la guida di una squadra in ricostruzione che dovrebbe avere buoni innesti dal Draft e dal mercato con talenti come Brandon Miller e in teoria LaMelo Ball se riconfermato (gli Hornets per ora non lo mettono in discussione) per via dei dubbi sulla sua salute fisica.

 

Game 76: Charlotte Hornets Vs Portland Trail Blazers 86-89

Marques Bolden al tiro.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Scoot Henderson ha segnato 22 punti e smistato 10 assist e i Portland Trail Blazers hanno battuto Brandon Miller e gli Charlotte Hornets 89-86 in un incontro nel quale si affrontavano due delle tre migliori scelte al Draft 2023 della lega.

Henderson, scelta numero 3, un posto dietro Miller al numero 3 della classifica generale, ha tirato 9/17 dal campo mentre i Trail Blazers hanno rotto una serie di 10 sconfitte consecutive.

Miller ha concluso con 21 punti guidando gli Hornets ma ha faticato dalla lunga distanza finendo 1/8 da oltre l’arco.

È la prima volta che si affrontano da quando sono entrati nella NBA.

Quando è stato chiesto ad Henderson se ci fosse una motivazione in più per esser stato selezionato dietro a Miller ha detto:

“Non ci stavo pensando. È stato più come uscire qui e provare a mettere su uno spettacolo per gli Hornets.”

Miller ha detto: “È stato bello, è stato divertente. Un ambiente fantastico e mi sento come se la città fosse venuta a sostenerci, quindi sono tutte buone vibrazioni.”

Deandre Ayton ha disputato una partita mostruosa con 24 punti e 16 rimbalzi e Jabari Walker ha segnato 14 punti e 22 rimbalzi, il suo record in carriera.

Con i due centri da 7 piedi eliminati di Charlotte, i Blazers hanno ottenuto un vantaggio di 55-36 a rimbalzo.

Charlotte ha tirato 5 su 31 da oltre l’arco poche ore dopo che Steve Clifford ha annunciato che si sarebbe dimesso dalla carica di capo allenatore dopo la stagione. “Negli ultimi cinque o sei minuti ho pensato che Scoot fosse davvero bravo a rallentare e portare la palla a DA (Ayton) dove avrebbe dovuto essere”, ha detto l’allenatore di Portland Chauncey Billups.

“Ovviamente Jabari era un uomo tra i ragazzi là fuori stasera, ottenendo il massimo in carriera nei rimbalzi e realizzando due grandi tiri liberi.”

Con la partita in parità a 81, Henderson ha servito a Walker una palla filtrante schiacciata vicino canestro dopo che Tre Mann ha mancato la sua sesta tripla consecutiva dall’altra parte, Henderson ha colpito con un jumper trasformando la partita a due possessi con 1:09 da giocare.

Miller, che aveva mancato i suoi primi sette 3, alla fine ne ha realizzato uno dall’alto della top of the key facendo alzare in piedi il pubblico.

Un tiro di Ayton ha riportato il vantaggio a tre, ma Miller ha risposto con un jumper dalla media corta distanza.

Tutto era pronto per i debuttanti e per un finale fantastico ma entrambi sono rimasti a secco.

Henderson ha subito fallo a 18,5 secondi dalla fine e ha sbagliato entrambi i tiri liberi. Ciò ha aperto la porta a Miller per portare gli Hornets in vantaggio, ma il floater su Ayton non è entrato.

Dopo che Walker ha effettuato due tiri liberi, Davis Bertans ha mancato un tentativo da 3 punti sulla sirena che avrebbe mandato la partita ai tempi supplementari.

“È bello ottenere la vittoria, ma dovevo realizzare quei tiri liberi”, ha detto Henderson. “Non si possono commettere errori del genere a fine partita.”

Entrambe le squadre hanno giocato in short-handed.

Gli Hornets hanno giocato senza una serie di giocatori chiave tra cui il capocannoniere Miles Bridges, i playmaker Vasa Micic e il centro Nick Richards a causa di infortuni. LaMelo Ball è già stato escluso per la stagione, mentre rimangono fuori anche Mark Williams, Seth Curry e Cody Martin.

I Blazers sono senza Malcolm Brogdon, Jerami Grant, Anfernee Simons, Matisse Thybulle, Shaedon Sharpe e Robert Williams.

Gli Hornets rimangono quindi dietro ai Trail Blazers in classifica, garantendosi per il momento, migliori percentuali alla prossima lottery.

 

 

Game 75: Charlotte Hornets Vs Boston Celtics 104-118

T. Mann al tiro in serata.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Jayson Tatum ha segnato 25 punti e catturato 10 rimbalzi, Sam Hauser ha messo a segno 25 punti con sette triple e i Boston Celtics hanno pareggiato la sconfitta di inizio stagione incassata dagli Charlotte Hornets con una vittoria per 118-104.

Kristaps Porzingis ha aggiunto 20 punti e Derrick White ha segnato 19 punti e preso 9 rimbalzi per i Celtics, che hanno vinto 11 delle ultime 13 partite.

Hauser ha concluso 7/11 da oltre l’arco e i Celtics hanno realizzato 19 3 punti.

Boston (59-16), che ha già conquistato la testa di serie nei playoff della Eastern Conference, è ora 27-0 in questa stagione quando realizza almeno 18 triple in una partita.

Hauser si è affrettato ad attribuire le sue azioni calde – molte delle quali erano tiri aperti – a Tatum.

“Sento che facciamo sempre il passaggio giusto e le letture extra”, ha detto Hause.

“JT (Tatum) attira molte trappole facendo arrivare l’aiuto extra ed è in grado di trarne le mosse giuste.”

L’allenatore dei Celtics Joe Mazzulla ha attribuito ad Hauser il merito di aver giocato con sicurezza, aggiungendo che la sua produzione è un sottoprodotto di ciò che fanno i Celtics in attacco.

“Penso che siano solo gli strati della nostra offensiva a scatenarlo”, ha detto Mazzulla. “I ragazzi capiscono che è un’arma in modi diversi, quindi quando arriviamo al secondo e terzo strato della nostra offensiva, soprattutto quando le squadre ci proteggono in un certo senso, scatena davvero ragazzi come Sam. E i suoi compagni continuano a fidarsi di lui e a trovarlo tra gli strati del nostro attacco”.

Bridges è stato il top scorer con 26 punti e 11 rimbalzi, mentre Grant Williams ha aggiunto 23 punti e Brandon Miller 19 punti.

Charlotte ha tenuto duro per un po’ contro Boston ma i Celtics hanno aperto la partita nel terzo quarto, esercitando il loro vantaggio in termini di dimensioni con Porzingis che ha segnato 11 punti per aiutare allungare ad un vantaggio di 16 punti.

Porzingis ha festeggiato contro una squadra che giocava senza i veri centri Nick Richards e Mark Williams a causa di infortuni.

Hauser ha poi aggiunto due taglienti triple nell’ultimo quarto portando il vantaggio a 19. I Celtics sono andati sul velluto battendo i più piccoli Hornets sulle plance 51-40 prendendo tre rimbalzi offensivi su un possesso di palla del quarto quarto prima che White segnasse su un layup in entrata per portare Boston sul 111-96 con 5:37 rimasti sul cronometro.

Lo sguardo esasperato si poteva vedere sui volti degli Hornets, dopo essere stati incapaci di raccogliere un rimbalzo.

L’allenatore degli Hornets Steve Clifford ha detto che la sua squadra ha faticato a sistemare la difesa in momenti diversi durante la partita.

“I punti di contropiede sono totalmente fuorvianti”, ha detto Clifford.

“Ne avevano solo sette, ma ci tenevano alle calcagna per così tanti possessi perché semplicemente non riuscivamo ad anticipare la palla e a mettere a punto la nostra difesa. Per me, guardandoli giocare, devi farlo. Sono forse 10° nei punti di contropiede, ma riescono a far arrivare la palla sul campo e a farla entrare velocemente, la peggior cosa per noi stasera.”

 

 

Game 74: Charlotte Hornets Vs Los Angeles Clippers 118-130

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Paul George ha messo a segno otto triple e ha chiuso con un record stagionale di 41 punti, mentre i Los Angeles Clippers hanno sconfitto gli Charlotte Hornets 130-118 per la loro quinta vittoria consecutiva in trasferta. George ha concluso con 14/21 dal campo e 8/12 da oltre l’arco e la bestia nera degli Hornets, i Clippers appunto, hanno vinto contro Charlotte per la 12esima volta consecutiva.

Ivica Zubac ha segnato 24 punti e catturato 12 rimbalzi mentre Kawhi Leonard ha messo a segno 23 punti per i Clippers (47-27).

George ha detto che non era sicuro di che tipo di serata avrebbe trascorso dopo aver lanciato in aria il suo primo tiro e aver visto fermarne un altro.

“Non lo sai”, ha detto George.

“Ma quello che so è che devi rimanere aggressivo e l’importante è prendere il ritmo. E quello che so è che una volta che prendi il ritmo non puoi più fermarti a quel punto.” Miles Bridges ha segnato 33 punti con sette triple mentre Brandon Miller ne ha segnati 22 per Charlotte (18-56), che ha perso otto su nove delle ultime partite continuando a zoppicare verso il traguardo della stagione.

Dopo la partita, Miller ha scambiato la maglia con George, qualcuno che ha idolatrato mentre cresceva e che chiama il suo giocatore preferito.

“Quello è il mio uomo. Fratellone”, ha detto Miller.

“Non vedo l’ora di allenarmi con lui quest’estate. Sarà un incontro difficile ogni volta che affronteremo l’altro. Cerca sempre uno spettacolo quando è in campo. È un gran tiratore… creatore, ma non solo, è orgoglioso della parte difensiva.”

Sebbene i Clippers abbiano vinto cinque delle ultime sette partite e si trovino al quarto posto nella Western Conference, George si è rifiutato di dire che la squadra sta iniziando a consolidarsi.

“No, siamo ancora in fase di elaborazione”, ha detto George.

“Pensavo che fossimo la squadra migliore, quindi avremmo dovuto vincere. Ma pensavo che avrebbe dovuto essere più facile di quello che è stato. Quindi abbiamo margini di miglioramento. Ma ci arriveremo”.

L’allenatore dei Clippers Tyronn Lue si è detto deluso dallo sforzo difensivo della sua squadra, che ha incluso la concessione di 23 triple.

“Semplicemente non pensavo che avessimo una mentalità difensiva entrando in partita”, ha detto Lue.

“Abbiamo segnato così facilmente che abbiamo abbassato la guardia in difesa e (gli Hornets) hanno fatto un buon lavoro interpretando buone cose e sfruttando le discrepanze. Semplicemente non ci siamo bloccati.”

I Clippers hanno costruito un vantaggio di 12 punti nel primo tempo dietro George, che aveva 22 punti con cinque triple e ha segnato con facilità mentre era difeso dal debuttante Miller.

Los Angeles ha mantenuto un vantaggio in doppia cifra per gran parte del secondo tempo e il layup di Norman Powell per un and-one ha portato il vantaggio a 17 a 10 minuti dalla fine.

Gli Hornets si sarebbero scappati riavvicinati grazie alle triple di Davis Bertans, un layup di Grant Williams e un 3 punti di Miller per tagliare il vantaggio a 6 con 5 minuti e mezzo rimanenti ma il 3 di Powell dal lato sinistro ha riportato il vantaggio a 10 punti dando respiro ai Clippers.

 

Curry family

Seth Curry impegnato fuori dal campo.

Articolo tratto da Roderick Boone del Charlotte Observer:

In un raro momento di tranquillità, trascorso nel suo lussuoso armadietto dopo la loro speciale relazione di famiglia a San Francisco il mese scorso, Steph Curry ha riflettuto sul futuro.

Sapendo che Golden State non aveva ancora fatto la sua visita annuale in Carolina, la star degli Warriors e il figliol prodigo locale non potevano fare a meno di pensare a come sarebbe stato quando si sarebbero finalmente incontrati in città per il match tra Golden State Warriors e Charlotte Hornets.

Seth indossava una divisa viola e verde acqua dopo lo scambio con Dallas. “Probabilmente è molto simile a quando venne tenuta per mio padre quella cerimonia in un intervallo in cui onorarono lui e la sua carriera”, ha detto Curry al The Observer. “Tutti tranne Seth erano lì perché stava giocando da qualche altra parte. Era il 2016. Ad esempio, quello era il momento per noi di celebrare quella che è stata la carriera di mio padre, e ora ha passato il testimone a me e Seth. E mia madre era lì. Ovviamente adesso ci sono dinamiche diverse ma avremo quel tipo di riferimento solo perché ogni volta che torno a casa è fantastico e mi diverto. Adoro giocare in quell’arena, vedere molti volti familiari, e ora aggiungi entrambi i Curry, ora sono in inferiorità numerica ma è bello.”

Ricorda però: questi sono gli Hornets e nulla sembra mai andare secondo i piani, certamente non qualcosa di propriamente ed eccessivamente felice.

Quindi, con Seth fuori per il resto della stagione (come Ball, M. Williams e Cody Martin), e impossibilitato a partecipare alla partita (persa da Charlotte 115-97 contro Golden State) ne ha approfittato per unirsi a suo padre – Dell Curry, e l’altro commentatore Eric Collins – per commentare su Bally Sports Southeast prestando servizio come analista ospite durante una parte del secondo trimestre.

“È stato bello, è stato bello”, ha detto in seguito Seth a The Observer.

“Ovviamente non sto giocando, quindi è stato bello uscire, lasciare che le persone entrassero un po’ nella mia mente, parlando della squadra e facendo parte del game in qualche modo.”

L’inclusione di Seth nella trasmissione ha quasi lasciato Dell senza parole.

“È stato un momento surreale. Averlo a giocare qui e non poterlo veder giocare, ma avere la cosa migliore, farlo parlare di suo fratello che cresce.”

Due icone “Hornets” in tempi, modi e città differenti, ieri sera, prima della partita a scherzare.

È stata una notte speciale.

Steph, 23 punti.

Niente di spettacolare ma il suo team ha vinto e capisci perché sono davvero un’ottima squadra in trasferta.

Nascosto appena fuori dal tunnel più vicino alla panchina degli Hornets, Seth ha offerto la sua prospettiva unica su una varietà di argomenti.

Il principale tra questi era la sua salute, che descriveva in dettaglio il suo infortunio e la riabilitazione per la prima volta dalla caduta del 1° marzo a Philadelphia.

“È dura, è stata brutta”, ha detto Seth, che ha segnato una media di 9 punti, 2 rimbalzi e 1,8 assist in otto partite con gli Hornets, tirando con il 44,1% dal campo e con il 32,1% oltre l’arco.

“È uno dei peggiori infortuni alla caviglia che puoi avere. Ci vorrà un po’ di tempo, ma sto solo lavorando sul mio corpo, cercando di farlo bene il più velocemente possibile. Ed è un processo, quindi sto solo cercando di diventare il più bravo possibile, seguire i passaggi e attenermi alla mia riabilitazione con i medici e con quello che gli allenatori mi dicono di fare.”

I compiti dell’analista Curry includevano fornire informazioni su alcuni Hornets mentre facevano il loro lavoro in campo.

Ha anche analizzato i problemi dei Warriors e ciò che stanno affrontando poiché lui, proprio come Dell, guarda molte azioni del Golden State su NBA League Pass.

Tuttavia, le storie più succose riguardavano la rivalità tra fratelli e fratelli maggiori.

Seth ha spiegato quanto Steph lo abbia influenzato, rendendolo il suo più grande fan. Anche durante i giorni in cui litigavano in giardino o l’anno in cui giocavano insieme a basket al Charlotte Christian e Dell era assistente allenatore.

Ha raccontato storie e ricordato i bei vecchi tempi, spiegando come Steph di solito avesse la meglio su di lui quando si allacciavano le scarpe da ginnastica, anche se è il migliore dei due nei videogiochi e negli scacchi.

Quindi il fratello maggiore è geloso del fatto che Seth debba andare in TV con papà?

E Seth stava dicendo la verità sulle imprese di Steph in altre attività oltre al basket? “Entrambe sono vere”, ha detto Steph con una risata.

“È vero. Adesso sta cercando di recuperare anche sul campo da golf. È migliorato molto là fuori. Dovrò tornare indietro e ascoltarlo di sicuro per vedere com’era l’energia in trasmissione. Questo è figo. Sono là fuori sul pavimento e quei due ragazzi stanno parlando. Quindi, piuttosto speciale. E senza alcun abbellimento.”

“Seth non manca mai di fiducia”, ha detto Dell.

“Non so se la gente sa questo di lui. Era altrettanto fiducioso – forse di più – di Steph da piccolo ma avevano sempre battaglie accese, che si trattasse di videogiochi, di scacchi, sicuramente di partite uno contro uno in giardino. Quindi, penso che sia stato anche un divertimento”.

Se per Seth c’è in programma un potenziale incarico come analista, probabilmente ci vorranno ancora un paio d’anni.

Almeno così dovrebbe essere, visti i pensieri dei suoi attuali compagni di squadra e dei membri dello staff tecnico degli Hornets.

Nella sua breve permanenza con gli Hornets, Seth è stato più importante di quanto si possa pensare.

“Guarda, è un giocatore prezioso, prezioso”, ha detto l’allenatore Steve Clifford.

“Aiuta anche il semplice fatto di essere in viaggio, il semplice fatto di essere in giro. Parlare con i ragazzi più giovani. Aspetto. Mi mostrerà delle cose e voglio dire che è un drogato di basket. È molto esperto ed è ancora un giocatore davvero prezioso.

“Solo il suo QI, la sua coerenza”, ha detto Miles Bridges.

“Sai sempre cosa otterrai da Seth. Sento che è quello che ci manca in questo momento. Almeno collaborare con Dell ha permesso a Seth di sorridere finalmente per la prima volta dopo molto tempo.

“Ha un lavoro divertente”, ha detto Seth.

“Sono sicuro che sia dura a volte quando è ovviamente di parte nei confronti degli Hornets, ma vuole che Steph giochi bene, vuole che io giochi bene. Quindi è un bel lavoro e lui ha fatto un ottimo lavoro da quando siamo entrati in campionato e questa è sempre una serata divertente per la nostra famiglia, per i fan e tutto il resto. Quindi è stata un’altra giornata di successo.”

Soprattutto, considerando la folla di spettatori che riempiva l’arena più di 90 minuti prima della palla a due, cercando di dare un’occhiata al prodotto della città natale che ha infiammato l’NBA e cambiato la direzione di questo sport con la sua gamma.

Le maglie n. 30 del Golden State erano più numerose di qualsiasi altra cosa e molte indugiarono dopo il cicalino finale, segnalando un’altra attesa di mesi fino alla prossima visita di Steph.

“Gli ho chiesto prima della partita: ‘Questa è la maggior parte delle persone che sono state nel bowl così presto prima dell’inizio della partita in tutta la stagione'”, ha detto Dell.

“E io ho pensato, ‘Cavolo, è ancora pazzesco.”

Ha detto che è stato così ovunque vadano in tournée, perché penso che le persone, non sanno per quanto tempo giocherà e saranno in grado di vederlo. Quindi escono ancora così.

“Tutti lo stanno tirando. Dal momento in cui arriva in qualunque città sia fino a quando se ne va ma capisce che questo fa parte delle cose, del lavoro, del suo marchio, e lo gestisce con classe e cerca di dare a tutti qualcosa.”

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Ball out & standing

Per Ball la stagione sembra essere ufficialmente conclusa.

Gli Charlotte Hornets sono stati matematicamente attualmente eliminati dalla corsa ai playoff con un record di 18-54 nella Eastern Conference occupando la tredicesima posizione quando mancano 9 partite al termine di questa travagliata stagione.
La squadra ha recentemente annunciato che il playmaker All-Star LaMelo Ball sarà assente per il resto della stagione mentre continua a riprendersi da un infortunio alla caviglia.
L’ultima uscita di Ball risale alla sfida persa nettamente il 26 gennaio contro gli Houston Rockets secondo Shams Charania di The Athletic and Stadium.
Ball sta continuando la riabilitazione e le sue cifre medie per il 2023/24 sarebbero di: 23,9 punti, 5,1 rimbalzi e 8,0 assist in 22 partite, ottima media punti ma scarsissima presenza.
Adrian Wojnarowski, insider NBA senior di ESPN, aveva anche condiviso: “La guardia dei Charlotte Hornets LaMelo Ball – che ha saltato 29 partite consecutive per un infortunio alla caviglia – rimarrà fuori per le ultime due settimane della stagione, dice la squadra”.
Ora che il nuovo gruppo dirigenziale sta decidendo il da farsi e Ball non sembra essere parte cedibile, ci si augura che su di lui venga fatta un’attenta e accurata valutazione poiché, firmando un’estensione massima dopo i cinque anni da rookie con la squadra, i Calabroni non si possono permettere di avere un giocatore a mezzo servizio.
Ball ha giocato e mancato rispettivamente nelle sue prime 4 stagioni NBA:
2020/21: 51               31
2021/22: 75                 7
2022/23: 36               46
2023/24: 22               60
per un totale di 328 ipotetiche partite possibili, di cui giocate 184, mancate 144, un po’ troppo per una squadra come Charlotte che attualmente non ha molto altro su cui contare…
I nuovi proprietari hanno promesso di portare Charlotte in pochi anni ai vertici ma per ora sono parole mentre le classifiche strizzano l’occhio ad un possibile e volontario tanking da parte di Charlotte per aumentare le possibilità di andare a recuperare un’altra delle prime scelte future al prossimo Draft giacché, se Detroit e Washington difficilmente supereranno i Calabroni, San Antonio e Portland sono in linea con gli Hornets…
Certamente i fan si augurano che da qui alla fine, anche viste le prossime 6 sfide casalinghe, si possa giungere almeno a 20/21 vittorie ma in questa fase le squadre che non hanno più nulla da chiedere mirano a non vincere a tutti i costi, in quest’ottica, chiaramente non si rischia Ball, il cui valore è indubbio al contrario delle sue reali condizioni fisiche, salute che affligge anche il centro titolare Mark Williams, ormai dato fuori sino al primo ottobre…

Game 73: Charlotte Hornets Vs Golden State Warriors 97-115

Grant Williams, periodo di difficolta anche per lui.

CHARLOTTE, Carolina del Nord — Stephen Curry ha segnato 23 punti con quattro triple nella sua partita annuale “di ritorno a casa” e i Golden State Warriors hanno battuto gli Charlotte Hornets 115-97 ottenendo la loro terza vittoria consecutiva.

Stephen Curry, che è cresciuto a Charlotte e ha frequentato il vicino Davidson College prima di entrare nel draft NBA come scelta al primo turno nel 2009, ha segnato 12 punti nel fondamentale terzo quarto quando i Warriors sono scappati da una partita serrata. Curry ha sempre voluto tornare a giocare a Charlotte e rivedere la famiglia e i vecchi amici ma le quattro partite precedenti nella Queen City non avevano portato bene ai Guerrieri, usciti sconfitti le ultime 4 volte.

“In questa fase (della mia carriera) probabilmente posso contare sulle dita di una mano quante volte tornerò qui”, ha detto Curry.

“È stato bello vedere molti volti familiari tra il pubblico e ottenere davvero una vittoria. Andrew Wiggins ha avuto un ruolo importante in questo, regalando un’altra partita forte con 20 punti, 8 rimbalzi e 8 assist.

Trayce Jackson-Davis ha aggiunto 18 punti per i Warriors, che sono entrati in partita al 10° posto nella classifica della Western Conference lottando contro gli Houston Rockets per un posto nel torneo play-in.

L’allenatore dei Warriors Steve Kerr ha detto che questo riflette quanto sia duro l’Occidente in questa stagione.

“Abbiamo un record simile all’anno scorso quando siamo stati la sesta testa di serie”, ha detto Kerr.

Golden State ha limitato Charlotte al 41% al tiro e ha mantenuto il suo terzo avversario consecutivo a meno di 100 punti.

Miles Bridges ha segnato 22 punti e tirato giù 9 rimbalzi per guidare Charlotte, che non è riuscita nel suo tentativo di vincere partite consecutive per la prima volta dalla pausa dell’All-Star.

Il Curry effect ha sempre riempito lo Spectrum Center e venerdì sera non ha fatto eccezione.

Con suo fratello Seth e suo padre Dell a guardare, Curry ha concluso la partita 9 su 18 dal campo.

Seth gioca per Charlotte ora, ma è fuori da un po’ per un infortunio alla caviglia, mentre Dell è il commentatore tecnico del broadcast per gli Hornets.

Curry ha ammesso che c’è sempre stata una “curiosità” nel giocare per gli Hornets, dove suo padre era una star, ma ha detto che le sue intenzioni sono di rimanere nella Bay Area.

Il debuttante di Charlotte, Brandon Miller, ha lasciato brevemente la partita a 8 minuti e mezzo dalla fine dopo che la sua gamba si è impigliata con Draymond Green mentre cercava un rimbalzo.

Miller ha chiuso una serata da 12 punti soltanto dopo aver realizzato sette triple (record in carriera) e segnato 31 punti lunedì sera contro i Cavs.

Green, che era stato espulso nell’ultima partita dei Warriors contro Orlando, è stato ancora fischiato dagli arbitri per un fallo sui generis quando ha spinto a terra Grant Williams.

L’allenatore Steve Kerr ha contestato la chiamata ma la sanzione è stata confermata.

Decisivo per la partita il fattore canestri:  Warriors non hanno avuto molti problemi a segnare contro gli Hornets, approfittando ripetutamente dei blackout della difesa di Charlotte, trovando giocatori liberi sotto canestro in tre diverse occasioni.

Charlotte, aumentando ritmo e la protezione della vernice era arrivata all’intervallo in svantaggio soltanto di 5 punti, 50-45 ma una pesante serie di tagli backdoor e transizioni hanno contribuito ad alimentare i 39 punti realizzati dagli ospiti nel terzo quarto finendo sul -18, e, sostanzialmente, mettendo fine alle possibilità di recupero e vittoria per i Calabroni.

“Trayce (Jackson-Davis) ha fatto un ottimo lavoro oggi sul tabellone, ha dato loro una seconda opportunità e con i Warriors non puoi farlo con tutti i membri della loro squadra che sanno tirare”, ha detto Bridges.

“Stavano tirando, tagliando forte e ottenendo punti di seconda possibilità.”

I Warriors hanno giocato senza Klay Thompson, che è rimasto fuori con una tendinite al ginocchio destro.

Chris Paul ha iniziato al suo posto e ha messo a segno 11 punti, 9 rimbalzi e 7 assist.