Game 78: Charlotte Hornets Vs Philadelphia 76ers 102-119

 
Il riferimento del blog alla resurrezione, per chi abbia un minimo di conoscenza della storia degli Hornets venne facile. Un chiaro riferimento al ritorno nella città madre (dopo la cancellazione per mano di Benson con il suo rebrand a New Orleans), portando con sé nickname, colori e storia.
In una sola parola, identità.
“Non le pop star, le campane suonano per secoli”… canterebbe Caparezza in “Migliora la tua memoria con un click”.
Chissà quanto potrà durare una squadra di basket come Charlotte.
Se continuerà il suo cammino seguendo le orme del tempo di Celtics e Lakers o sarà nuovamente polverizzata nel dimenticatoio con risultati che potrebbero minare la passione locale.
Per ora, il piccolo miracolo sportivo in carte bollate è stato compiuto e la squadra per la quale io e altre persone della mia generazione (ma non solo) tifavamo a metà anni ’90 è rinata, almeno sulla carta.
Manca ancora un progetto vincente nonostante una leadership forte come quella di Jordan, non esente da colpe nella costruzione di un nucleo che in quattro anni ha racimolato solamente una partecipazione ai playoffs, bloccata al primo turno a gara 7, cosa che comunque ai Bobcats non era minimamente riuscita, anzi, non erano mai riusciti a vincere una singola partita nella post season.
Comunque nel giorno di Pasqua il riscatto e la resurrezione per gli Hornets erano una suggestiva possibilità che si volatilizzava nuovamente (come nella serata precedente) a Washington.

Le cifre dei due team prima del match.

Kemba Walker riceve il pallone con impressa la cifra dei punti realizzati in maglia Charlotte dal “vecchio” primatista Dell Curry.

Dopo un clamoroso rientro sino al -1, nel terzo quarto un parziale di 0-14 ci estrometteva dalla gara e nell’ultimo quarto addirittura, ancora tre triple (analogie con la serata precedente anche se con un quarto di ritardo) ci facevano uscire definitivamente dalla gara.
17-36 gli assist a favore dei 76ers la dicono lunga sulla serata. Phila è stata abile e veloce a mandare a segno i suoi uomini tra fast break e passaggi fulminei che hanno coinvolto anche i tiratori da tre punti.
Charlotte, troppo lenta e compassata per quasi tutta la gara ha battuto nettamente più FT (27/34 contro i 9/10 della squadra di Brown) ma non è bastato.
Phila porta così a casa la gara senza Embiid e Saric anche se negli Hornets si registravano altrettante defezioni:
 
 
Top scorer ospite Belinelli, autore di un altra buona prestazione complessiva, in special modo a livello punti (22) con 9/10 dal campo e assist (3), Simmons ha chiuso con 20 pt. e 15 assist mentre JJ Redick l’ha pareggiato nel punteggio.
Covington vinceva la medaglia di legno con 17 punti e 11 rimbalzi.

Pochi sorrisi in serata se non quelli delle Honey Bees.

 
Prima palla disposizione dei 76ers persa da Simmons oltre fondo campo.
Hornets che realizzavano un 5-0 di parziale con MKG in jumper lungo dalla destra e una tripla dal centro sinistra di Williams.
Replicava in maniera analoga Phila che segnava in reverse layup con Simmons e JJ Redick in transizione da tre ma il parziale non si arrestava perché due turni in lunetta favorivano gli ospiti con i 2/2 di Johnson e Covington.
Sul 5-9, dopo diversi errori e una stoppata da dietro di Howard su A. Johnson, il nostro centro appoggiava al vetro riavvicinandoci.
Phila da una rimessa dal fondo apriva l’uovo; Simmons per rimetter in gioco la sfera la tirava addosso a MKG (sulla schiena) segnando poi facilmente da sotto.
Batum si creava lo spazio per un banker da sinistra ma i 76 continuavano la fuga segnando il tredicesimo punto a opera di McConnell in transizione a 6:48.
Marvin passando a MKG nel pitturato vedeva il compagno librarsi nell’aria per appoggiare a canestro evitando il braccio proteso di un difensore.
Coach Brown a 6:22 chiamava il time-out dopo il quale arrivava il layup di Belinelli seguito dal FT jumper di MKG (con spazio).
Era sempre MKG a procurarsi a 4:49 due FT per il pareggio a quota 15 ma due dunk consecutive di Holmes ci riportavano velocemente sul -4.
Howard tra FT e gancio portava alle casse dei Calabroni tre punti riducendo lo scarto sul -1 ma ancora una volta Phila si trovava sul +4 dopo la bomba di JJ Redick dal corner sinistro. Entrava Lamb in tutti i sensi; la penetrazione a dx si chiudeva con il floater sulla baseline sopra il difensore per il -2.
Ilyasova toccato da Howard segnava due FT e da una persa di Monk però partiva Fultz a tutta birra verso il canestro per l’appoggio oltre Willy.
Lamb a 1:28 infilando la bomba ci riportava a -3.
Jeremy, vestendo poi i panni dell’uomo assist serviva prima Kaminsky e Monk decidendo di rischiare sulla transizione; in entrambi i casi andava bene, così gli Hornets passavano avanti a poco dalla fine del quarto che si chiudeva sul 29-28.

Howard in gancio.
AP Photo/Nell Redmond

 
Il secondo iniziava con un FT jumper di Lamb e una sua steal che portava alla tripla fallita di Kaminsky e al rimbalzo offensivo di Hernangomez.
2/2 a 11:13, vantaggio di 5 punti (33-28) colmato in parte dalla tripla di Ilyasova.
Monk fermava Fultz ma nonostante lo sforzo per recuperare la sfera, il suo piede destro in torsione calpestava la linea laterale destra annullando così la buona azione compiuta, ma era dura mantenerla in campo…
Redick a 9:22 si esibiva in un circus shot, proveniente da destra, dopo aver passato Lamb e Stone, chiudendo in reverse oltre Willy con parabola altissima, faceva baciare la retina all’oggetto del desiderio.
Willy a 9:01 aveva la forza per trovare altri due FT e anche splittando ci portava avanti, purtroppo da una lunga azione convulsa con occasioni su entrambi i fronti, il turco dei 76ers pescava la tripla seguita a 7:24 da quella del Beli che segnava anche su passaggio di Simmons in transizione.
Decisamente troppi i fast break concessi dai nostri…
Gli Hornets rischiavano ancora ma MKG coprendo il pitturato intercettava l’ultimo passaggio di Belinelli, ne usciva una buona occasione per la transizione e due FT guadagnati a 5:34, che, insaccati, portavano il megaschermo sul 40-43. Troppo facile però per Simmons andare ad appoggiare in mezzo alla immobile difesa Hornets, il bel pullup di MKG dalla diagonale sinistra in uno contro uno non serviva a molto se se anche Ilyasova riusciva ad appoggiare un fing and roll arrivando decisamente sotto canestro.
Kemba a 2:34 poteva beneficiare di tre FT che messi a segno lo portavano a ben 53 FT consecutivi realizzati, record migliorato per un giocatore di Charlotte.
JJ Redick da sinistra mostrava le sue doti di shooter infilando il jumper e Beli andando oltre MKG metteva in difficoltà gli ex compagni.
Walker con un jumper lungo da posizione frontale infilava il primo FG personale in serata m Belinelli si ripeteva andando a realizzare un catch n’shoot oltre Batum.
Kemba si faceva portar via una palla e la killer dunk di Simmons (una flash reverse) congelava il primo tempo sul 51-60.

Williams e MKG stringono nela morsa il fantasista Simmons. Pessima gara per Williams, buona per MKG, molto buona per il rookie avversario.

 
Un floating jumper di Marvin Williams era utile per far ripartire Charlotte nella ripresa, ma Covington replicava in maniera simile.
MKG e Simmons, due giocatori che stavano facendo bene per le rispettive squadre si rispondevano da due punti ma Redick da tre faceva cadere la palla nel cesto e in depressione lo Spectrum Center che incassando il 55-68 a 10:21 dalla fine aspettava di vedere gli sviluppi del resto del match dopo il time-out voluto da Clifford.
Sembrava portare beneficio il time-out voluto da Clifford perché gli Hornets riuscivano in qualche maniera a impostare un ritmo alla gara; Batum dalla linea con un 2/2 iniziava segnando due liberi a 9:44 (fallo di Covington sull’alzata per il pullup) e continuava con uno step back.
A 8:48 Kemba dal palleggio tirava su sparando in faccia a Ilyasova una tripla e anche se Simmons segnava in salto di destro risolvendo il duello a contatto con MKG, il ritmo rimaneva a vantaggio di Charlotte con un crossover di MKG su Simmons e dunk aggressiva a 8:15 per il 64-70.
Gli Hornets incassavano un goaltending chiamato contro Howard ma uno scoop di Batum a contatto con il difensore rimbalzava dentro.
Purtroppo Williams mancava un paio di tiri ma gli Hornets a 6:25 pescavano il jolly con Howard che batteva Holmes e il raddoppio alle spalle di Covington toccando palla sul ferro aiutata dalle classiche manine.
Simmons mancava un tiro, MKG a rimbalzo difensivo percorreva il parquet in coast to coast ma Belinelli mostrava il classico passaggio a livello con botta sull’avambraccio a 6:00. In lunetta la nostra ala piccola non sbagliava le due occasioni portandoci sul -1 (71-72).
Gli Hornets però finivano probabilmente la benzina mancando anche un po’ di concentrazione.
Un mega parziale di 0-14 lanciava i Sixers sino alla vittoria finale.
A 2:25 l’ultima azione dei Sixers del parziale era iconica; lancio per Simmons in reverse alley-oop per il 71-86…
Monk in transizione segnava dal corner destro servito da un extra pass che lo liberava ma il 74-86 non durava molto a causa della tripla di Belinelli.
Holmes assaltava alle spalle Hernangomez a :41.2 e lo spagnolo in bonus entrava in lunetta per segnare due dei suoi numerosi FT.
Monk in entrata chiudeva il quarto sul 78-91.
Partita fotocopia di quella contro Washington, l’ultimo quarto era garbage time anche perché due triple d’Ilyasova e una di Belinelli l’inauguravano mentre di contro arrivavano solo due FT di Willy.
Punteggio sull’80-100 e partita in ghiaccio.
Tornavano a -13 i Calabroni a 8:27 grazie a una tripla di Monk ma anche se lo stesso play/guardia a 6:42 replicando ci faceva tornare alla stessa distanza (91-104), la cifra del gap scendeva al massimo di uno con un FT dello spagnolo. Covington da tre, Simmons con una schiacciata e Lamb da sinistra firmavano il 97-111.
102-119 era il finale di una partita che gli Hornets chiudevano senza gloria.
 
 
Pagelle
 
Walker: 5
10 pt., 1 rimbalzo, 4 assist, 1 stoppata. 2/7 dal campo e ben 4 turnover in 25 minuti. Segna 5 liberi su 5 portandosi a 53 consecutivi. Record di franchigia ma ancora una volta fatica nel palleggio e si fa portare via un paio di palloni che gli ospiti capitalizzano in fast break. Raggiunge a malapena la doppia cifra. Si sta riposando facendo giocare di più i compagni, ma qualche iniziativa in più potrebbe prenderla.

Walker in lunetta prima dei tre liberi che lo porteranno a quota 53 consecutivi.

 
Batum: 5,5
8 pt., 4 rimbalzi, 3 assist., 1 stoppata. Dal campo fa peggio di Kemba. Fa partire e alimenta l’ultima fiammata dei Calabroni. Purtroppo si spegne anche lui. In difesa non mi piace.
 
Kidd-Gilchrist: 7
16 pt., 5 rimbalzi, 2 rubate. 6/13 dal campo. Non do retta al -21 di plus/minus. Simmons, rookie che gioca come un esperto (per me rookie of the year) lo mette in difficoltà ma lui lo contiene diverse volte molto bene dopo la dormita sulla quale Simmons gli fa sbatter la palla sulla schiena da rimessa di fondo campo. Non sempre può arrivarci ma vive una serata, senza i comprimari Bacon e Graham infortunati, old style con transizioni rapide, FT e al tiro anche se non è perfetto si dimostra migliorato.
 
M. Williams: 4,5
5 pt., 3 rimbalzi, 1 assist. 2/9 dal campo. Sbaglia tre tiri nel momento migliore degli Hornets che avrebbero potuto far sviluppare la gara in maniera differente. 22 minuti d’inabilità cestistica.
 
Howard: 6
10 pt., 10 rimbalzi, 1 rubata. Giusto per pareggiare il record di Larry Johnson in fatto di doppia doppia. I numeri minimi ci sono. Qualche buona giocata ma senza Embiid ci si aspettava più dominio. Manca un paio di liberi sul parzialone Sixers. 25 minuti, 4/7 dal campo.
 
Lamb: 5,5
12 pt., 2 rimbalzi, 2 assist, 2 rubate, 1 stoppata. Non brillantissimo al rientro con 5/13, soffre anche sulle triple avversarie ma non è evidentemente al 100%. In attacco aiuta la squadra offrendo nel primo quarto due assist per due bombe dei compagni.
 
Kaminsky: 5,5
10 pt., 2 rimbalzi, 2 assist. 3/8 al tiro. Partita nella norma. Niente d’eccezionale ma nemmeno da disprezzare. Qualcosa in più in copertura di poteva fare così come sul tiro da fuori. L’1/5 non è buono ovviamente…
 
Monk: 6
16 pt., 2 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata, 2 stoppate. 6/13 dal campo con alcuni arresto e tiro da tre buonissimi. 5 turnover. Lui con Stone in campo sono una nuova “mossa” di Clifford ma a portare palla è lui che non avendo maturato ancora molta esperienza commette ingenuità grosse sui passaggi che causano qualche danno. Non è un playmaker naturale e i 3 assist contro le 5 perse lo testimoniano, ma in attacco si fa sentire.
 
Stone: 5,5
0 pt., 2 assist, 1 stoppata in 15 minuti. Commette un fallo e smazza due assist. Gioca un po’ di più ma viene sostanzialmente ignorato dai compagni. Sui 5 in campo è la sesta opzione. Ignorato da tutti, alla fine comunque ottiene, anche grazie a un po’ di pressione difensiva personale, un plus/minus di +4. Nulla d’eccezionale.
 
G. Hernangomez: 6,5
15 pt., 11 assist, 2 rubate. Per lo spagnolo 11/14 ai liberi e attivissimo sui due fronti, sotto le plance avversarie cattura ben 6 rimbalzi. Buon movimento nel finale mostrando giro e uso del piede perno magistrale in allungo. Doppia doppia, in uscita su Korkmaz (credo) nel finale o un altro tiratore, si dispiace d’aver incassato la tripla. Gioca con un po’ d’orgoglio.
 
Coach S. Clifford: 4,5
Possibile non si riesca a risolvere il problema sulla linea dei tre punti? Ancora una volta periamo, in attesa di resurrezione prendendo contro ben 42 punti ottenuti dagli avversari (14/32) a mezzo tripla, oltre che inusualmente molti fast break. Direi che la squadra non aiuta ma la situazione è esasperantemente reiterata sino ad arrivare a momenti d’insipienza cestistica dove la squadra molla gli ormeggi mostrando cali di tensione gravi. Time-out ok ed espressioni alla Van Gundy a parte occorre ripensare anche all’allenatore.

Game 77: Charlotte Hornets @ Washington Wizards 93-107

 
Se trasformassimo le squadre NBA in pianeti, suddividendole in base alla classifica, Charlotte, Detroit e L.A. (Lakers) sarebbero degli esopianeti.
Lontani da tutte le altre squadre, questi team vagano nel freddo limbo dello spazio interstellare, lontane da Soli che riscaldino la loro superficie o dalla compagnia magari un po’ gelida di pianeti gassosi che orbitano non poi distantissimi dal loro astro ma sul fondo del loro sistema solare.
Con i Bucks vittoriosi a LAL in OT e gli Heat ormai tranquilli per ciò che riguarda la posizione playoffs, rimanendo a Est, ai Pistons e agli Hornets non rimaneva che passare il loro solitario tempo rimanente da qui alla fine della stagione, cercando qualche passatempo.
Vincere avrebbe rallegrato una stagione la cui partenza era stata condivisa dai due team in una sfida a Detroit con i padroni di casa a imporsi alla presenza di Eminem.
A poco sono valsi gli altri due successi dei Calabroni e la vittoria stagionale negli scontri diretti, entrambe le formazioni (teoricamente avrebbero dovuto essere simili per mentalità difensiva) sono state “espulse” dalle loro orbite.
Charlotte in poco meno di due minuti finiva fuori anche dalla gara a Washington dopo aver incassato tre triple da Beal.
A inizio terzo quarto dal +1 passando sul -10 per merito di tre bombe di Beal rovinava un discreto primo tempo non trovando più la forza di rientrare in orbita punto a punto.
Il 4-0 su Washington forse sarebbe stato troppo, così, traditi dal backcourt titolare, gli Hornets si sono arresi prematuramente (forse in ottica Phila in back to back domani alle 19:00) ai 26 pt. Di Otto Porter Jr. e ai 22 di Beal coadiuvati dai 15 a testa della coppia Scott/Wall (al rientro il secondo).
Walker ha chiuso a soli 7 punti nonostanti i record complessivi o stagionali raggiunti quest’anno:
Lamb è rimasto fuori dalla partita a causa del piede sinistro dolorante, aggiungendosi a MCW e Zeller in lista infotunati, alla quale potrebbe aggiungersi anche Bacon, cadutio male sulla caviglia desra in serata.
Per le stats di squadra, -11 le rubate per i Wizards che conducono anche negli assist con 22-30 mentre a rimbalzo il leggero predominio Hornets 46-44 era confermato dal 17/27 ai liberi contro il 9/12 per i locali.
Troppi i 17 turnover contro i 12 della squadra della capitale.
 
Buona la partenza della squadra di Brooks che partiva segnando con un jumper di Porter Jr. oltre Batum portandosi sullo 0-5 quando Wall, anche in assenza di partite giocate da 27 turni, infilava il suo primo tiro (pesante).
A 9:23 finalmente anche Charlotte abbandonava lo zero sul tabellone segnando con il francese dal mid range destro nonostante i tentacoli ravvicinati di Gortat.
Il polacco però ricevendo da Wall s’infilava in verticale per una running dunk a una mano.
Con un’azione simile Howard a 8:44 si presentava sotto canestro su Marvin Williams mostrando il poster più che il bigliettino a Gortat.
MKG con un gancio nel pitturato faceva fuori il difensore dopo la finta con giretto sul piede perno e sempre dalla nostra ala piccola in ripartenza nasceva il primo vantaggio di serata con due liberi guadagnati per l’8-7.
Washington però era strigliata da Brooks e dalle diagonali oltre l’arco partivano due bombe; Beal dalla sinistra e Morris dalla destra anticipavano una giocata di Beal a 6:34 che si chiudeva con un gioco da tre punti per la spinta di Howard sul blocco di Gortat.
Libero a segno, 9-0 di parziale… poteva bastare così…
MKG dalla FT line saltava per il jumper del 10-16, Howard in uno vs metteva dentro appoggiando al vetro, poi su una ripartenza Batum passava dietro alla schiena per Marvin Williams che sull’avanzata trovava la difesa dei Maghi molle, quindi provava il tiro raggiunto l’arco.
Tre punti che ci riportavano sul -1 (15-16) prima che dal corner sinistro replicasse Beal.
Batum a 4:40 infilando due FT ci faceva tornare sul -2.
Più o meno il divario rimaneva lo stesso, un tap-in di Howard sul suo stesso errore ci consentiva di tornare al -1, conservato dallo stesso centro che si abbatteva in stoppata sul n°56 avversario.
Satoransky e Scott però portavano dalla panchina punti per i Wizards (21-26) ma nel finale, proveniente dalla linea di fondo sinistra batteva avversari e luce rossa per un floater che segnava il finale del primo quarto sul 27-30.
 
Il secondo periodo partiva bene per Monk che con confidenza infilava una tripla a 11:19 (30-30), gli arbitri sull’azione successiva di Charlotte rischiavano di regalare la seconda rimessa ai Wizards anziché assegnarla correttamente a Charlotte ma uno degli arbitri se ne avvedeva.
Monk comunque non sfruttava l’occasione mancando un altro tentativo da fuori, tuttavia Charlotte passava comunque avanti con un floater tagliato di Kaminsky bravo nel pitturato sulla corsa ad anticipare i difensori a 9:59.
Dopo il pari ottenuto un paio di volte dai locali la squadra di Scott tornava avanti con la tripla di Porter su bacon ma Monk, servito in area, in salto ritardava la conclusione per evitare la stoppata di Mahinmi; il tiro in ricaduta dimostrava atletismo e coordinazione ritrovata.
Wall da destra dopo il crossover infilava la difesa di Charlotte sula baseline, Hernangomez rispondeva per farci rimanere attaccati alla gara con le unghie ma tre punti di Porter ci portavano fuori dal raggio d’azione del singolo possesso (38-42).
Poco male se Bacon con un breve passaggio orizzontale trovava il varco per penetrare due difensori che staticamente non seguivano l’infilata verticale del nostro abile centro spagnolo che chiudendo in schiacciata lasciava il posto a Howard che pareggiava con un gancetto sempre dall’area rossa (42-42).
Porter mancava il primo tiro dal campo per la buona pressione del Tank che usciva dal campo mentre a prender spazio su Gortat sotto il ferro era Howard che chiudeva a sinistra una penetrazione di fisico presa da destra.
Porter però si scatenava con la terza tripla di serata riportando i capitolini sopra di un punticino ma su una breve apertura di Kemba Williams rimaneva caldo anche al rientro dalla seduta in panca; tre punti per il -45 pareggiato da Gortat facile facile nel pitturato a difesa teal collassata.
MKG in infilata appoggiava di sinistra oltre il centro polacco che si prendeva uno sfondamento da Gortat su una delle azioni successive ma Charlotte si salvava grazie alla stoppata di Williams su Oubre Jr. e sul proseguo la pressione del nostro numero 2 costringeva Wall a perder palla oltre la linea laterale sinistra sul palleggio.
Howard a :44.8 raggiungeva il bonus per entrare in lunetta per la prima volta in serata segnando i suoi liberi ma sul finale Wall era lasciato colpevolmente libero per una frazione di secondo, tanto bastava per mandarlo a segno.
Si chiudevano così i primi 24 minuti sul 51-50 a favore degli Hornets.

Howard va a canestro superando il “muro” di Wall.
AP Photo/Nick Wass

 
Tragico il rientro sul parquet quando gli Hornets ci provavano solo da tre punti ma un Kemba ancora a zero punti vi rimaneva fallendo il primo tentativo, Marvin ne mancava due e Batum uno, dall’altra parte dopo un goaltending ingenuo di Howard su un tiro corto Beal colpiva per ben tre volte da oltre l’arco scavando un solco da 10 punti (51-61).
Charlotte ripartiva con un gioco a due tra Batum e Williams; il primo dal corner destro mandava a canestro il secondo in rollata, poi Howard con una serie di movimenti batteva Gortat recuperando l’ennesimo 2+1 a 8:30 per il 56-61 ma MKG perdeva un paio di palloni in attacco consentendo ai locali di segnare con Wall in transizione.
Howard falliva anche qualche FT nella sfida contro tutti ma in entrata dalla linea di fondo sorprendeva Gortat pur spinto fuori dalla linea di fondo sinistra allungando un fing and roll al momento giusto.
Gli Hornets però in difesa lasciavano spazio; un rimbalzo offensivo a destra di Porter era chiuso dallo stesso Otto dopo essersi comodamente riposizionato fuori dalla linea dei tre punti prima che Batum in uscita salutasse la tripla.
Kemba a 4:22 del terzo interrompeva il digiuno con una tripla, poi mostrava un crossover con hesitation che lasciava i difensori in ritardo, sulla drive arrivava l’aiuto; scarico per Batum che mancava l’open 3 ma il rimbalzo era di Walker che segnando si portava a 5 pt. in serata.
A 3:48 sul -8 arrivava il time-out di Brooks e al rientro Gortat appariva veleggiando solcando l’area rossa per la dunk a una mano senza oppositori.
Tornati sul -10 era dura per gli Hornets rientrare nonostante qualche lampo come quello di Monk che in entrata sul salto, attorniato da un paio di difensori, trovava il varco impossibile con il cambio mano appoggiando di destra alla tabella una sfera che roteando vorticosamente e correttamente era spinta dal plexiglass nella retina.
C’era poco da fare però purtroppo se Scott colpendo da tre evidenziava limiti difensivi ormai noti a tutti gli altri team NBA. Bacon con un pullup frontale segnava il 70-80 ma l’ennesima tripla (ancora Scott) chiudeva il quarto facendo piombare gli Hornets sul -13 (74-87).

Malik Monk (1) dunks during the second half of Saturday’s game against the Washington Wizards. The Wizards won 107-93 at home.
Nick Wass AP Photo

 
Praticamente diveniva garbage time l’ultimo quarto perché con un Kemba assente e una panchina non in grado di recuperare punti le distanze rimanevano in anni luce.
Bacon poi atterrava male su un’entrata mancata finendo per guardare la gara da fuori campo.
Azioni convulse di transizioni e contro-transizioni nella parte centrale del quarto davano risultati contrastanti fino alla stoppata su Kemba e alla tripla di Porter a 6:58 che sanciva la reale fine delle ostilit5à sull’83-95.
A 6:12, nonostante la silhouette della sconfitta si profilasse minacciosa, Kemba tracciava un meraviglioso disegno in diagonale, Monk saliva al cielo per schiacciare un prorompente alley-oop con giro a una mano sul ferro.
Toccava a Monk poi offrire un soft alley-oop a Howard che riusciva a sganciarsi per appoggiare in qualche maniera ma dall’altra parte paradossalmente era Wall a sbattere su Monk segnando un gioco da tre punti con l’entrata decisa.
Howard continuava a litigare con il ferro ai liberi e il tap-in di Batum a 3:22 serviva solo per l’89-100.
Porter infilava la sesta tripla di serata (su 10 tentate) e ai Wizards riusciva un po’ tutto finendo per allungare sul 93-107 finale.
 
Pagelle
 
Walker: 4,5
7 pt., 4 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata. 4 turnover testimoniati anche dal ball handling precario di serata salvo un mezzo numero in crossover. Non tira bene con 3/9 dal campo (1/6 da fuori). Non guadagna mai la lunetta anche se chiede veementemente un fallo che non gli viene assegnato su una delle due penetrazioni serie che porta. I numeri (non arriva nemmeno in doppia cifra) sembrano quelli di un Batum in una serata non brillante. Peccato per la serata di riposo presa. Con il suo contributo avremmo potuto dare filo da torcere sino alla fine.
 
Batum: 5
6 pt., 6 rimbalzi, 7 assist, 1 rubata. 2/7 dal campo. 2 perse e ben -17 di plus minus. Qualche chiusura in ritardo. Il solito Batum, tutto assist e poco tiro. Forse un po’ sfortunato su un paio di conclusioni ma in 31 minuti fa poco. Lui e Kemba combinano 13 punti contro i 15 del solo Wall.
 
Kidd-Gilchrist: 3
10 pr., 3 rimbalzi, 1 rubata. 4/6 dal campo. I numeri indicherebbero almeno un 6, invece gli assegno 3 nonostante umanamente sia uno dei miei giocatori preferiti. Tre come le bombe che prende in faccia da Beal. Stringe o segue l’uomo disinteressandosi della marcatura. 9 punti presi in meno di due minuti sono pesanti per un giocatore che è stato un Signor difensore ma adesso sembra lontano parente. Non si può continuamente fare lo sesso errore. Due palle perse di seguito nel terzo quarto (una per spinta di Gortat e piede perno slittato) in un momento delicato chiudono in bellezza il quadro.
 
M. Williams: 5,5
10 pt., 4 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata, 1 stoppata. 3/7 dal campo. Buon primo tempo fatto di triple ben realizzate sugli scarichi. Nel secondo apre male con uno 0/2 e porta un po’ meno pressione come quella che mette nel finale di primo tempo su Wall dopo una buona stoppata. Va a vuoto un paio di volte e usciamo dal match.
 
Howard: 6,5
22 pt., 13 rimbalzi, 1 stoppata, 1 rubata. Sarebbe da 7 ma i liberi falliti nel secondo tempo ci lasciano indietro. A un certo punto parte l’Howard contro tutti… palla a lui che usa il suo strapotere fisico per mettere in difficoltà chiunque e su quello riesce benissimo a ottenere il risultato sperato. 9/15 dal campo ma 4/11 ai liberi. Gran primo tempo. Ennesima doppia doppia a una sola dal record stagionale detenuto da Larry Johnson, tenterà di pareggiarlo domani con Phila senza Embiid. Voglioso di vittoria in serata è più attivo del solito in difesa.
 
Kaminsky: 5,5
6 pt., 6 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. 2/5 al tiro con un paio di stoppate che gli rifilano. Non fa male anche se qualche tripla se la prende in faccia. Fa sbagliare il primo tiro a Porter e cattura diversi rimbalzi in soli 23 minuti ma la prestazione complessiva oscilla quasi sulla sufficienza.
 
Bacon: 5
4 pt., 2 assist. 2/6 al tiro in 17 minuti. Alcuni brutti passaggi, perde un pallone tentando con un lob moscio di servire Howard invece Gortat lo anticipa facilmente. Non brillante in entrata finisce per farsi male ricadendo sulla caviglia destra.
 
Monk: 7
17 pt., 1 rimbalzo, 3 assist. Chiude con un 7/17 al tiro. Era 3/5 da oltre l’arco, sbaglia una tripla, poi ne fallisce altre quando ormai contano poco o nulla. Si fa notare immediatamente con un’entrata nella quale trova la giusta velocità e coordinazione, poi ci regala oltre alle triple, una perla in cambio mano e anche un alley-oop da highlights offerto da Walker. Buona gara nonostante mantenga limiti difensivi derivanti anche dal fisico. In espansione, inizia a fondere idrogeno. Potrebbe apparire una stella luminosa…
 
Graham: 5,5
0 pt., 3 assist. Commette un paio di falli. Non ci prova mai se non su un’entrata dalla quale racimola due FT mancati tra gli ululati del pubblico. Buoni i tre assist ma poco altro se non una palla recuperata per una volta di gomito di Oubre Jr. che si liberava così di Treveon impegnato nel non rimanere indietro sul blocco. Per fortuna hanno inventato i paradenti…
 
G. Hernangomez: 7
11 pt., 9 rimbalzi, 2 assist.3/5 dal campo, 5/6 ai liberi. Con buoni movimenti batte la difesa avversaria. Fa valere il suo fisico sfiorando la doppia doppia in soli 16 minuti. Peccato che un giocatore così interessante sia la riserva di un altro buon giocatore mentre in PF…
 
Stone: s.v.
0 pt. Un minuto. Giusto perché Clifford mi deve far allungare i tempo dell’articolo…
 
Coach S. Clifford: 5
Il piano B era palla a Howard ma non funziona sempre. La difesa, marchio di fabbrica latita. Se i suoi non capiscono che non devono sempre eccessivamente stringere troppo verso il pitturato non va bene, anche perché non è problema recente e costa partite.

Game 76: Charlotte Hornets Vs Cleveland Cavaliers 105-118

 
Quando era piccolo Kemba Walker amava la danza, l’hip-hop, la break dance tanto da esibirsi anche all’Apollo Theater di New York.
Sarà quel ritmo nel sangue che lo ha portato ad acquisire quel je ne sais quoi che fa la differenza tra un giocatore normale e uno come il n° 15 dei Calabroni.
Tempo, ritmo, cambio di passo e direzione, step back, finte, esitazioni, accelerazioni…
Kemba ha trasformato una delle sue passioni sul parquet fino a divenire tutt’uno con il basket stesso.
Uno Shadow Dancer (un’ombra danzante per ricordare un vecchio titolo di un videogame datato 1989) che nella notte si apprestava a superare il record di punti all-time per la franchigia (Bobcats/Hornets) detenuto da Dell Curry da ormai 20 anni…
Nel farlo cercava anche rivincita su James che quest’anno si era portato a casa i match precedenti.
Kemba, per rimanere affini al titolo sopracitato, entrava in modalità Revenge of Shinobi, uno splendido videogioco nel quale per il ninja protagonista (Joe Musashi) le difficoltà erano notevoli.
Facendo un breve inciso sul videogame c’è da dire che la storia narrava di alcuni sicari della Neo Zeed (organizzazione criminale) abili ad assassinare il maestro di Musashi e rapire la Donna del suo cuore, Naoko.
Joe apprende sull’ultimo respiro del suo sensei la storia e parte per salvare Naoko e sconfiggere definitivamente (l’aveva già battuta in passato) l’organizzazione terroristica e i suoi folli piani di dominio.
Ricordo i continui difficili doppi salti sui tronchi in caduta verticale da una cascata, la difesa indifesa nei pochi lampi al buio in una discoteca, il labirinto finale che portava all’oni (demone) finale.
Battuto senza mai riuscire però a salvare Naoko (mi era stato prestato e non ho avuto tempo di provarci molte volte).
Un gioco difficilissimo, insomma, che metaforicamente Kemba si apprestava a rivivere nelle difficoltà alla sfida al Demone Re James, il quale in serata non ha fatto sconti con in ballo la terza posizione (Cavs tallonati da 76ers vincenti nella notte su New York e Pacers) per i suoi ai playoffs.
James (pareggia il record di partite consecutive con almeno 10 punti detenuto da MJ) con le sue subitanee impennate d’azione ha chiuso una big night con 41 pt., 10 rimbalzi e 8 assist mentre una bella mano gli è arrivata da un caldo JR Smith (19 punti con un 8/9 al tiro) e da Green con 18.
Kemba vestito con la divisa nera Buzz City (eravamo ancora imbattuti con questa tenuta nero ninja) in serata rimaneva un ombra ma nel finale, a maglie più larghe, trovava lo spazio per il nuovo record all-time punti per la franchigia e l’intervista post game ma ci fermavamo a 4 W consecutive.

Il recordman Curry intervista prima della partita il nuovo uomo record Walker.

Per le stats di squadra… 2-9 le steal con un paio tramutare dagli arbitri in FT (senza lamentarsi sul punteggio finale), una di Monk buonissima, 22/24 ai liberi contro il 17/20 dei Cavs sono indicatori comunque di una certa metodologia d’arbitraggio che sin da subito ha reso il gioco più frammentario con fischi anche un po’ forzati da ambo le parti, dimenticanosene o sbagliando in altre circostanze.
Andiamo alla partita però…
 
Charlotte partiva con un tentativo d’entrata di Howard che era stoppato dagli arbitri per un fallo di Thompson (blocking).
A 11:39 Howard sbloccava lo 0-0 infilando due FT, dall’altra parte Green fuggiva a Williams ma sul suo floater in canotta nera trovava un altro ninja, Dwight Howard che si serviva dell’Ikazuki che gli serviva per arrivare altissimo a fare da scudo stoppando il tentativo.
Kemba a 10:54 ci riportava avanti segnando tre punti in ritmo ma Green riprendendo da un suo errore infilava un tap-in e James a 9:58 lanciato in ripartenza finiva giù sulla leggera pressione di MKG.
Due FT per il primo sorpasso ospite di serata non bloccavano il contro sorpasso di Batum ottenuto sempre dalla linea dei FT ma in sospensione su un’azione a gioco attivo.
Howard a 8:58 giocava agli autoscontri sulla baseline sinistra e otteneva altri due FT che trasformava ancora aiutando insieme a MKG (bound pass verticale bassissimo di Batum non raggiunto da James) a portare gli Hornets sull’11-6.
I Cavs tornavano alla carica avvicinandosi con un open di Nance Jr., pareggiando con una dunk di Hood e passando avanti grazie a un libero di Green per tre secondi difensivi di Howard.
Nance Jr. segnava ancora lasciato troppo solo e i Cavs ottenendo un parziale di 8-0 viaggiavano sul +3 prima che una ripartenza degli Hornets con alzata da giocoliere di Kemba per sottrarre la possibile palla vagante a un avversario segnasse il -1.
A 5:25 un fallo su MKG da parte di Hood ristabiliva l’equilibrio poiché la nostra ala piccola splittava; si susseguivano canestri dei Cavs subito replicati dagli Hornets…
LeBron, Batum, ancora James, Marvin, erano i nomi che trascinavano il match sul 18 pari prima che Nance Jr. fallisse un alley-oop e Bacon portasse sopra i Calabroni con un arresto e tiro frontale.
Kemba sbagliava da destra una tripla in transizione ma il rimbalzo era preda di Howard che scaricava la schiacciata del 22-18.
Calderon da sinistra colpiva con perizia in jumper, i Cavs potrebbero allungare quando James buttandosi dentro incappava sulle mani rapide di Williams che gli sottraevano palla, Howard dall’altra parte chiamava in area la sfera ma Williams andava in uno contro uno per il floater cortissimo, Dwight si ritrovava la sfera e schiacciando ancora ci dava il +4.
Clarkson con un movimento in post basso destro superava Howard che si rifaceva poco più tardi con altri due punti portando il punteggio finale dei primi 12 minuti sul 26-22.

Walker nel pitturato avversario.
Sam Sharpe-USA TODAY Sports

 
Il secondo quarto vedeva inizialmente rientrare i Cavs che colpivano con Calderon (ottimo movimento per crearsi spazio su Lamb) in jumper e pareggiavano con un contropiede due contro uno chiuso da una dunk di Smith per colpa di una persa di Monk.
A 10:37 uno spin di Frank con la forzatura in uno contro uno in area era buona per ripartire, Graham poi dal post basso destro al secondo tentativo faceva centro realizzando il 30-26.
Rientrava per i Cavaliers Osman il quale non segnava la bomba, Bacon così in entrata producendo il suo floater grazie alla separation di spalla firmava il +6.
Dimezzava lo svantaggio Clarkson da sinistra a mezzo tripla, Frank in post basso sinistro toccato in caduta appoggiava al plexiglass il 34-31 mentre la girata dal post basso sinistro di Green verso la tabella era seguita da tre punti del Tank che cannoneggiava dalla diagonale destra per il 37-31.
L’esperto Jr Smith rientrando produceva in poco tempo due entrate micidiali che si rivelavano essere giochi da tre punti con due liberi addizionali a segno, Lamb replicava dalla diagonale destra quando sul cambio marcatura JR Smith/Osman intuiva che il turco non avrebbe avuto i riflessi per stoppare il tiro.
42-37 con JR Smith però lanciato in area che mostrava anche il cambio mano per il fing and roll del -3 che diveniva -1 quando un altro bad pass di Monk apriva la transizione chiusa da James appena rientrato.
Time-out di Clifford con Monk che si riscattava parzialmente saettando una tripla a 6:11 però JR Smith si trasformava in assist man lasciando campo a James che si produceva in un plastico alley-oop a due mani inarcando la schiena.
James pareggiava con uno spin su Bacon lasciato troppo solo ma Monk con un pullup su Green firmava il nuovo vantaggio sino al pareggio dalla lunetta dello stesso avversario (fallo di Monk).
James in entrata era “allargato” dalla minima spinta di Howard… sulla circumnavigazione del pitturato gli arbitri fischiavano il terzo fallo dei Dwight che abbandonava il parquet.
2/2 recuperato da MKG che faceva tutto da solo per l’aggressione su Kemba sin dalla rimessa.
James dava la spinta ai suoi realizzando dal corner destro da tre pt. offrendo anche un pass per Hill in transizione.
A 3:03 una chiamata pro James, francamente ridicola, portava ancora l’asso avversario in lunetta ma lo 0/2 lasciava sul 49-54 la partita.
Ritoccava il megaschermo Frank dalla lunetta con un 1/2, ma un James ormai lanciato si liberava del Tank a rimbalzo per depositare il +6 ospite.
Gli Hornets erano ancora penalizzati quando un assist di James inginocchiato apriva la linea di fondo destra a Green che pattinava superando il limite di passi consentiti.
Frank tentava la stoppata ma arrivava la chiamata contro il Tank.
2/2 per il +8 prima che Williams segnasse due FT.
James schermandosi sfuggiva al controllo di Williams, pioveva quindi la tripla del 52-61 che Hood replicava a :35.9 dal termine.
Williams era affossato da Hill nel pitturato sulla tripla mancata di Lamb.
Altri due FT per il 54-64, finale di primo tempo.

Faccia a faccia tra James e Walker.

 
Non era l’avvio desiderato quello della ripresa quando James continuava a colpire; questa volta dalla baseline sinistra in jumper, anche se un piazzato di Howard lungo da destra replicava alla stessa maniera al Sire.
Un passaggio all’interno vedeva l’entrata circolare di Green che posterizzava Marvin, il quale non opponeva però molta resistenza.
A 10:17 Kemba in entrata faceva segnare il quinto punto personale di serata ma Green batteva Williams in jumper, inoltre a 9:21 James servito sulla corsa decollava per la schiacciata senza resistenza visto il raddoppio portato dai Calabroni sulla linea di fondo destra.
Hill a 8:57 schiacciando in transizione costringeva al time-out Charlotte che al rientro con una giocata ragionata portava Batum a segnare in jumper. Howard da sotto accorciava sul 60-72, Batum con il passaggio verticale serviva il classico taglio di MKG che dalla linea di fondo destra oltrepassava il canestro chiudendo in reverse layup.
A 6:36 lo screen roll di Kemba su Howard con conclusione dal pitturato finiva nel cesto così come il libero addizionale per fallo di Thompson.
67-78… -11 che tuttavia peggiorava solamente nonostante JR Smith provasse un passaggio dietro la schiena consegnato agli spettatori.
Green segnava due punti poi James era furbo a mimare un tiro da tre punti quando MKG portava la mano a contatto con l’arto dell’attaccante.
Un 3/3 che tagliava le gambe nuovamente a Charlotte che cadeva anche sul laconico -19 quando una tripla aperta frontale di James mandava il mega schermo a segnalare un impietoso 69-88 a 3:41 rimanenti nel terzo quarto.
Dopo il time-out un semi-gancio di Howard dal post basso di sinistro su Nance Jr. un doppio palleggio di James e un jumper di Lamb su JR Smith (non troppo aggressivo nell’occasione) facevano rientrare sul -15 la squadra di Clifford ma dall’altra parte JR Smith segnava un pullup lungo dalla destra nonostante Lamb fosse decisamente più aggressivo dell’avversario.
73-90 che Kemba a 2:07 riduceva ancora in entrata.
Il finale vedeva giocate di qualità; tripla di James, JR Smith (ormai in the zone) in jumper su Howard e l’alzata di Kemba per Dwight che chiudeva appoggiando toccato dal rientro di James.
Libero che chiudeva il quarto sul 78-95.
 
Charlotte tentava di giocarsi le ultime carte di rientro con la panchina; apriva la frazione Lamb con due FT, Graham fermava Green e salvava un rimbalzo offensivo difficile dopo l’errore di Frank.
Monk in jumper dalla linea di fondo sinistra per il -13 consigliava il time-out ai Cavs.
I Cavalieri però raffreddavano più volte con le triple i principi d’incendio degli Hornets; Green toccava la sfera per tre punti (82-98), Lamb (a risolvere i 24), Bacon (rimbalzo difensivo e spin veloce nel pitturato avversario in uno vs uno) erano ghiacciati da una tripla di JR Smith a 7:58 per l’86-101… Frank metteva dentro 4 punti in due azioni avvicinandosi al canestro, Marvin stoppava Hill e dopo qualche giocata, ancora Kaminsky, prima recuperando un rimbalzo offensivo (mancato tagliafuori su un tiraccio di Bacon) e poi battendo Hood trascinava Charlotte sul -9 (94-103) ma Hill chiudeva il match con una tripla laterale.
Si rivedeva James con qualche giocata spettacolare (360° layup su MKG mancato in volo e correzione volante in schiacciata) e Kemba, fino a quel momento piuttosto in ombra spediva dentro nel finale i punti necessari per superare Dell Curry sino al 105-118 finale.

Un Kemba dagli occhi lucidi per il record intervistato da Stephany Ready. “Non dovrei essere qui, molte persone da dove vengo non ce la fanno… questo è un risultato enorme” ha dichiarato un modesto ma lucido (mentalmente) e oggettivo Kemba riferendosi ai sobborghi poveri per i colored di NY.

La mamma di Walker (al centro) esulta a pochi secondi dal termine.
Suo figlio ha appena passato di due punti il mitico Dell.

 
Pagelle
 
Walker: 5,5
21 pt., 2 rimbalzi, 4 assist. Ingrato compito quello d’assegnargli un voto negativo in una serata per lui storica. Chiude con 7/18 al tiro migliorando nel finale la sua prestazione. 5/5 ai liberi. Anche qui batte il record di FT consecutivi per la franchigia rompendo il precedente di 43… Intervista commossa a fine partita, pallone portato a casa. George Hill gli ha chiesto la canotta storica ma lui sa di non aver disputato un buon match. Poco fluido, primo tempo in sordina, fatica a segnare, probabilmente l’emozione si è fatta sentire. Ora liberatosi del peso, a traguardo raggiunto, speriamo torni a farci vincere a Washington. Un gentleman, se qualcuno avesse proprio dovuto battere il record di Curry, sono contento sia stato lui.
 
Batum: 5,5
6 pt., 2 rimbalzi, 5 assist. 2/5 al tiro in 25 minuti. Molto più in ombra di Kemba, trova alcuni buoni assist ma non da consistenza ai numeri. Manca di magnetico carisma.
 
Kidd-Gilchrist: 5,5
11 pt., 2 rimbalzi, 1 assist. Dal campo è spesso preciso, peccato per un jumper corto nell’ultimo periodo, in difesa non riesce, salvo alcune occasioni a tenere James e la sua mobilità, ancor prima del fisico. I gentili tre FT concessi alla star avversaria per i reiterati tocchetti sugli arti superiori concedono agli arbitri una ghiotta occasione per portare il fischietto alla bocca.
 
M. Williams: 5,5
6 pt., 5 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata, 1 stoppata. -17 di plus/minus, quando va su James ci prova con risultati alterni, una steal clamorosa e una tripla incassata grazie allo schermo offensivo. Fa di tutto un po’ meno segnare dal campo (0/4) compensando con un 6/6 ai liberi.
 
Howard: 7
19 pt., 10 rimbalzi, 1 assist, 1 stoppata. 7/12 dal campo, un po’ penalizzato dagli arbitri. Si arriva al paradosso quando due arbitri fischiano sulla stessa azione un fallo pro e uno contro al nostro centro che almeno in questo caso vede avere la decisione finale a favore. Altra doppia doppia con buone giocate, vicino al canestro (compresa una smart bomb ninja kariu) dove continua ad avere occasioni per giochi da tre punti. 5/5 ai liberi, un buon jumper lungo da destra. Forse la fase difensiva avrebbe potuto esser migliorabile ma su qualche chiusura e rotazione finisce fuori causa.
 
Lamb: 6,5
11 pt., 3 rimbalzi, 2 assist, 1 rubata. 4/6 dal campo. Da un po’ di spinta alla panchina di Charlotte senza eccedere. Sfortunato in difesa, in attacco da il suo contributo. +1 di plus/minus.
 
Kaminsky: 7
16 pt., 5 rimbalzi. 7/9 dal campo. Come Lamb da spinta alla squadra specialmente ottenendo punti nell’ultimo quarto sull’ultimo tentativo valido di recupero. Buona prova, solida mostrando buone doti realizzative con movimenti d’avvicinamento a canestro. Da quando evita di sparare sempre da tre (1/1 nella notte) è migliorato.
 
Monk: 5,5
7 pt. 2 rimbalzi. 3/6 al tiro ma due turnover pessimi. Fatica ad aprire il gioco nella maniera corretta e chiude con 0 assist. Peccato perché al tiro non è andato male a parte una scheggiatura al ferro esterno provando da fuori nell’ultimo quarto.
 
Bacon: 6,5
6 pt., 7 rimbalzi, 2 assist. ½ al tiro. Gioca 23 minuti. Se va su James cerca di non conceder la penetrazione Non facile ma alla fine fa un discreto lavoro… Buon senso della posizione, cattura diversi rimbalzi ma poco fushin (arte di fluttuare). Qualche giocata mal consigliata come lo spin uno contro uno in area dopo il coast to coast, ma su quello finisce per aver ragione.
 
Graham: 6
2 pt., 2 rimbalzi, 2 assist. Male nella prima parte di gara, meglio nella seconda. Gioca solo 9 minuti, una sufficienza pare equa.
 
Hernangomez: s.v.
0 pt., 1 minuto. Si segnala per un turnover e un fallo. Non fa in tempo a fare altri danni.
 
Coach S. Clifford: 6
Squadra che ci prova ma il finale di primo tempo è decisivo. Qualche breve e rapido passaggio a vuoto e un paio di triple pesanti incassate ci tagliano fuori dalla possibilità di rientrare seriamente nonostante i tentativi di time-out siano apprezzabili. Si chiude a 4 la seconda striscia positiva dell’annata. La squadra c’è anche se non ha le qualità per poter battere certi avversari. Da risolvere ancora i problemi sul perimetro. Non solo triple frontali o diagonali in serata ma anche negli angoli. Gli arbitri non l’agevolano, ad esempio nel finale perseverano sul 98-113 quando un tiro di James in uscita dal ferro è toccato sopra di esso da Thompson in netta interferenza. Canestro assegnato a James, Walker se ne avvede, i tre a strisce bianconere no…

Game 75: Charlotte Hornets Vs New York Knicks 137-128 (OT)

 
La NBA offriva a Charlotte la possibilità di addentare la Grande Mela.
Da Adamo ed Eva a Biancaneve, probabilmente alla domanda:
“Chi è la più bella del reame?” i tifosi teal & purple risponderebbero naturalmente Charlotte, pur non essendo la più forte.
Nella serata della lotta contro il tumore al seno, parlare di tentazione e vittoria è quasi scontato…
La tentazione di vincere per la squadra di Clifford era comunque grande, poiché, se i playoffs sono ragionevolmente sfumati da qualche settimana almeno, continuare a giocare cercando la vittoria, onorando così la stagione, permane un obbligo morale, tanto più che tatticamente in classifica ce la si gioca solo con i Pistons e i Lakers (le due franchigie si scontravano nella notte) i quali hanno, partita più, partita meno, record simili e non è detto che alla lottery questo sia un fattore determinante, specialmente se dovessimo scegliere ancora una volta nelle posizioni da “squadre limbo”…
Si cercano altri record e in serata Kemba a fine primo tempo è andato a pareggiare il record di FT consecutivi di franchigia.
Knicks comunque recentemente che hanno ripreso quota, vincenti nella passata notte a Washington, in back to back tonight a Charlotte.
Partita emozionante con l’allungo di Charlotte che si è vista recuperata da Burke e Beasley i quali nel secondo tempo hanno fatto scintille.
Il primo ha chiuso con 42 punti (career-high), il secondo con 27… Hardaway Jr. (17 pt.) poi nel minuto finale ci mandava sotto di tre ma Kemba (31 pt.) decideva di realizzare la sua prima tripla di serata sul più bello trascinando il game all’OT dove lo risolveva facendo faville con altre tre frecce scagliate a bersaglio nonostante l’accanita resistenza della squadra di Hornacek.
43-41 i rimbalzi, 25 pari gli assist, 5-6 le rubate, non erano statistiche a fare una gran differenza…
Gli attacchi a tratti sono stati difficilmente controllabili ed entrambi hanno finito sopra il 50% con il 54,8% di Charlotte contro il 51,4% ospite.
I Knicks dalla lunetta hanno realizzato 11/11 FT mentre Charlotte con il suo 24/28 ha preso vantaggio finendo per vincere una gara all’OT.

MKG durante la presentazione…

 
Hardaway Jr. con uno step back frontale si staccava dalla seconda marcatura di Howard e infilava lo 0-2 aiutato dall’anello.
Il pareggio arrivava su un attacco di MKG che si trovava in salto a sbattere su un muro composto da due giocatori sotto canestro; passaggio per Howard e alzata appena sufficiente per far varcare alla sfera la retina.
Batum stoppava Kanter ma dall’altra parte Walker andava da tre con l’air-ball e da destar arrivava un tiraccio di MKG, toccava quindi ai Knicks allungare sul 2-6 con due FT di Hardaway Jr. (fallo sul tiro di MKG) a 9:29.
Batum a 9:09 potrebbe recuperare un gioco da tre punti avendo battuto Thomas (fallo sulla shooting motion) sul tiro in sospensione ma il libero andava a vuoto.
Uno scoop di Kemba a 8:33 dopo esser passato con lo screen roll dietro a Howard lo avvantaggiava su Kanter che non riusciva nell’intento di stopparlo per un soffio.
Sei pari prima I Knicks colpissero due volte da tre con il B & B (Beasley e Burke) intervallati da un turnaround di Marvin e seguiti a 6:58 da un attacco di Walker fin sotto il canestro a sinistra.
Kanter andava a contatto, Kemba all’indietro appoggiava guadagnando anche il libero che trasformato dava il -1 (11-12).
Le due PG si scambiavano cortesie da due punti, poi arrivavano due punti di Kanter da sotto che aveva la meglio su Howard fino al pareggio di Williams che lavorando di fisico in mismatch su Hardaway Jr. rilasciava un tiro morbido dalla linea di fondo sinistra. Palla nel cesto così come il libero addizionale per il 16 pari.
Beasley falliva il jumper contro Howard, Kanter non ne approfittava da sotto fallendo l’appoggio e MKG conquistando il rimbalzo non impediva sull’azione successiva a Ntilikina di battere Batum.
Williams sotto canestro vedeva arrivare la spicchiata persa da Howard sul tentativo d’ingresso a canestro troppo forzato e ringraziava segnando il più facile dei canestri.
Williams però tirava malissimo da tre e vedeva sfilare un passaggio volante di Walker da drive and kick quando avrebbe dovuto trovarsi in angolo per scaricare il tiro.
Poco male se Kemba infilando due liberi a 3:26 ci portava in vantaggio facendo svoltare la gara.
MKG su un fast break colpiva in jumper dal mid range mentre Hardaway Jr. e Frank ai liberi ritoccavano il punteggio.
Nonostante il terzo fischio contro Howard (ennesimi passi e devo dire anche netti), gli Hornets aprivano di colpo il gas con una tripla di Monk a 1:11 anche se l’ex Lee chiudeva il quarto con un arcobaleno in runner per il 27-22 che Hernangomez conservava stoppando Ntilikina.

Marvin Williams prova a contenere Tim Hardaway Jr.
Foto: USA Today.

 
Il secondo quarto si apriva con Kaminsky raggiunto in post basso a destra per l’appoggio semplice in allungo poiché dimenticato dalla difesa.
Monk da tre dalla sinistra sorprendeva Ntilikina con uno step back da tre punti portandoci sul 32-24 mentre Hernangomez sotto canestro dei Knicks recuperava rimbalzo e due punti battendo Kornet e altri tirapiedi.
Lo spagnolo però si faceva stoppare dall’ex compagno mentre dall’altra parte il francese dei Knicks volava a tutta velocità per l’appoggio.
Un floater di Lamb restituiva la doppia cifra di scarto ma Kornet si sentiva ispirato segnando tre punti ai quali però rispondeva immediatamente Kaminsky (39-29).
Kornet a 8:26 continuava a vivere il suo momento positivo recuperando un fallo dallo spagnolo, infilando un 2/2 ai FT.
A 8:12 Frank rispondeva ancora in entrata, sull’alzata Hicks stoppava la nostra PF era assegnato il goaltending che probabilmente non c’era più il FT (il fallo sì) addizionale. Giocata da tre punti a 8:12 che anticipava due punti dell’uomo che avrebbero voluto spedire a Charlotte i Knicks in cambio di Kemba e poi tanto male non è se dopo una tripla in transizione di Lamb (sulla quale la difesa dei Knicks compiva scelte pessime chiudendolo per un attimo per tornare a concedergli spazio in possesso di palla) tornava a segnare per arrivare in doppia cifra (10 pt.).
Bacon dal mid range infilava il cesto ma Ntilikina minacciando un gioco a due con Kornet si ritagliava lo spazio per un’altra sospensione vincente.
Hernangomez deviava fortunosamente sotto canestro un pallone rimbalzato sul ferro per un tiro impreciso di Walker e i Knicks in attacco osservavano un turno di stop per la gomitata involontaria di Ntilikina in entrata su Walker.
Howard con un gancio in corsa al vetro faceva secco il difensore portando la patrtita sul 51-37 prima che Kanter accorciasse di due.
Era sempre il nostro centro che in qualche ortodossa maniera segnava spingendo Kanter sotto canestro, Bacon in entrata resisteva al fallo di Ntilikina che chiedeva un fallo a favore (inesistente) ma gli arbitri assegnavano canestro più FT.
Gioco da tre a 3:23 per il 56-39 prima che il francese tornasse a sedersi in panchina per il terzo fallo.
Nonostante ciò i newyorkesi accorciavano sino al 56-47 grazie a un paio d’entrate di Beasley prima che una lotta sotto le plance arancioblù tra i difensori di New York, Williams e Howard fosse risolta da quest’ultimo. Marvin stoppava Kanter, Kemba volava in transizione ma era arrestato da un fallo.
Non così i due liberi.
Il quarto finiva 62-49 poiché la tripla di Thomas arrivava fuori tempo massimo.

Durante l’intervallo le Honwey Bees hanno riprodotto alcune mise di guppi femminili sulle note delle loro canzoni. Qui No Scrubs delle TLC.

 

Spice Up Your Life delle Spice Girls.

 
Il terzo quarto era il regno dei B & B.
Apriva Burke con un frontale per il 62-51, Marvin al vetro in post basso colpiva ma ancora Burke in jumper cercava la rimonte.
Charlotte inizialmente teneva anche grazie a Howard che correggendo un errore da sinistra di Williams ripristinava le distanze.
MKG in fing and roll portava altri due punti ma gli arbitri glieli toglievano quando gli era fischiato un più che dubbio fallo/stoppata di Hardaway Jr. che in lunetta ringraziava.
MKG però si riproponeva in attacco attaccando il ferro. Nessuno dei giocatori ospiti gli si parava incontro ed era facile arrivare per la bimane appesa.
Si accendeva però anche Beasley che con una schiacciata da canguro a una mano realizzava il 70-57.
Uno step back modello fenicottero dalla media sinistra premiava Batum ma Burke incrementava il punteggio segnando il tredicesimo punto personale.
Howard a 7:44 segnava dalla lunetta il 74-61 ma Beasley con 5 punti consecutivi riduceva il gap ospite a 10 punti.
Il time-out di Charlotte sul 76-66 dava qualche esito con MKG in lunetta.
0/2 ma rimbalzo di Howard e conversione per due punti (79-67).
New York tornava però a segnare con Beasley (21 punti al momento) arrivando al ferro per segnarne altri due poco più tardi riducendo a 8 lo scarto.
Kemba in attacco non aveva spazio nonostante la schermatura di Kaminsky, a quel punto gli girava la palla ma anch’esso era chiuso, apertura sulla diagonale sinistra per Batum che tirava rapidamente da tre a 3.23 realizzando punti per alleviare la pressione ospite che si palesava senza remissione con una dunk di Beasley.
Gli Hornets facevano girare palla fino a MKG sulla linea di fondo destra, passaggio orizzontale per eliminare l’ostacolo del lungo che gli si parava incontro, facile per Hernangomez depositare anche se c’era l’interferenza di Beasley sul ferro. A 2:18 Burke si svitava a sinistra in entrata.
Tocco con il corpo di Kemba, abbastanza per gli arbitri per decretare anche la sanzione con chiusura a tre punti per il playmaker avversario.
Gli Hornets si spingevano sull’87-76 quando il nostro centro spagnolo “Willy” recuperava rimbalzo offensivo e rimbalzo di Beasley per replicare alla giocata da tre punti in due tempi dei newyorkesi.
La serata magica di Burke però prendeva forma nella versione jumper; segnando su Monk anticipava due punti di Kanter (sull’ex compagno Willy), tornava quindi Burke alla ribalta con il jumper che chiudeva il tempo sull’87-82.

Charlotte Hornets’ Kemba Walker (15) is fouled by New York Knicks’ Enes Kanter (00) during the first half of an NBA basketball game in Charlotte, N.C., Monday, March 26, 2018. (AP Photo/Chuck Burton)

 
Gli Hornets entravano nell’ultimo quarto con 5 punti di vantaggio, margine molto risicato per l’inerzia della partita, infatti gli ospiti accorciavano un paio di volte sul -3 ma a 10:11 Ntilikina era espulso per un fallo a palla lontana e i Calabroni con una giocata da tre punti di Hernangomez riuscivano a tornare sul + 6.
Monk andava in aiuto a Willy sul palleggio di schiena di Kanter, tanto bastava per aprire fuori verso l”inarrestabile Burke che non falliva da tre.
Lamb in entrata a 9:44 recuperava due FT realizzati con concentrazione ma Burke quando non era preciso era anche fortunato; la sua tripla dalla diagonale destra era aiutata dal bordo dell’anello che la trascinava dentro.
Toccava a Burke fuggire in transizione per agguantare il pari a quota 94.
Per gli Hornets tutto da rifare ma Monk non si perdeva d’animo andando nel trafico a infilare un floater. I guai arrivavano sotto canestro con Kanter che riuscendo a batter lo spagnolo racimolava anche un FT per il vantaggio della squadra di Hornacek.
Monk a 8:15 esplodeva un catch n’shoot ma nel saliscendi emozionale incassavamo una tripla dalla top of the key di Kornet (99-100) prima che Lamb andasse a vuoto dalla distanza e Burke con una sospensione dai tempi di costruzione rapidissimi allungasse sul +3 per i suoi.
Burke non sbagliava ancora il tiro e i Calabroni cominciavano vedere i sorci verdi sul -5 ma Kemba in floater era aiutato dai ferri per il 101-104.
Kanter in fing and roll e Bacon grazie al ferro/vetro segnavano, così come lo stesso Kanter dalla sinistra in jumper oltre Howard e Walker conservavano il -3 Hornets. Burke in entrata rischiava di far precipitare la situazione ma Clifford sul 105-110 chiamava un time-out a 4:26 dalla sirena ultima dei tempi regolamentari.
A 4:12 un rolling hook di Howard anticipava l’alley-oop (offerto da Walker) dello stesso centro (3:43) per il 109-110. Kemba a 3:13 sorpassava arrestandosi sotto canestro prima di battere Kanter messo fuori tempo.
Kornet dall’angolo destro falliva la tripla grazie alla pressione di Howard, Lamb proteggeva il ferro andando a rimbalzo e facendo esploder lo Spectrum Center con una bordata da fuori, issava i Calabroni sul 114-110 a 2:40 dal termine. Burke segnava anche in floater (trentaseiesimo punto) e Hardaway Jr. s’inseriva sul lob orizzontale moscio tra Walker e Williams finendo per pareggiare a quota 114.
Kemba mancava un paio di triple mentre a :39.8 Hardaway Jr. schermandosi leggermente prometteva di realizzare il colpo partita.
Tripla micidiale e Hornets alla disperata avanti sotto di tre punti. Walker per realizzare la prima bomba di serata decideva di trovare il momento giusto; il finale.
Come un film con un lieto fine che si rispetti a :20.8 falciava la resistenza dei Knicks pareggiando a quota 117.
New York avrebbe la palla per vincere e la utilizzava senza time-out, Burke provava a infilare il cesto ma Kemba era magnetico, prima sporcava palla, poi si appiccicava facendo risultare molto corto il tiro della PG avversaria sulla sirena. Era OT.
 
Kemba si presentava segnando un’altra tripla (4:48), Kornet in entrata nonostante il cambio con marcatura di Bacon allungava stortamente al vero la sfera mentre a 4:11 un Kemba in the zone segnando con lo step back dalla sinistra dava il +5 alla squadra di MJ.
Beasley fluttuava in area e in aria su Williams per metter dentro il 122-119 poi Kemba passava sotto a Williams per l’appoggio.
Kemba continuava a fornire assist; questa volta l’appoggio volante e soft di Williams valeva il 126-122.
Burke mortificava la buona difesa di Williams scavalcandolo con il tiro del 126-124.
A 2:14 una drive di Kemba sulla linea di fondo con passaggio corto per un solido Howard consentiva al nostro centro di segnare recuperando un FT (a bersaglio) per il 129-126. Burke però opponeva resistenza accanita segnando dal palleggio oltre un Kemba ancora in modalità difesa super, ma la PG avversaria era incredibile nella notte.
129-126.
Kemba pungolato nel duello a distanza replicava a suo modo le movenze della PG avversaria andando a risolver la partita con due triple vicine alla top of the key dopo aver sbilanciato Thomas sulla prima e aver fatto fuori Beasley (tentativo di rientro in stoppata tardivo) sulla seconda.
L’allungo era quello decisivo.
Gli Hornets sul 135-126 incassavano due punti di Burke e realizzavano due liberi con Howard per il 137-128 finale.
 
Pagelle
 
Walker: 8
31 pt., 2 rimbalzi, 7 assist. 11/21 dal campo, 4/12 da 3, 5/5 ai liberi. Buona media, sbaglia tutto prima d’entrar in modalità in the zone nel finale. Si fa perdonare un passaggio floscio verso Marvin che da la possibilità a Hardaway Jr. di pareggiare infilando prima la bomba su Beasley del pareggio nei regolamentari, continua difendendo alla grande su Burke e a cavallo tra gli ultimi due tempi esplode un’altra tripla aggiungendone due decisive nel finale. Gli mancavano 51 punti per battere il record all-time di punti segnati per Charlotte (Bobcats/Hornets), ora solamente 20…
 
Batum:6,5
9 pt., 3 rimbalzi, 4 assist, 1 stoppata. Al rientro dopo un breve infortunio in 23 minuti (limitato) fa il suo con un 3/5 al campo piazzando anche una buona stoppata. Una buona tripla e un fade-away di quelli a modo suo.
 
Kidd-Gilchrist:6
9 pt., 3 rimbalzi, 2 assist, 2 rubate. Non benissimo all’inizio, in difesa (continua a non convincere appieno) e in attacco, poi nel terzo quarto trova varchi per prendere iniziative che portano punti.
 
M. Williams: 7,5
14 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 2 stoppate. 6/10 al tiro, una sola persa, +8 di plus/minus. Ottima serata difensivamente parlando di Marvin che limita gli avversari e stoppa anche un paio di tentativi, in più ruba un pallone a Beasley.
 
Howard: 7
23 pt., 13 rimbalzi, 1 assist. 9/15 dal campo ma sei turnover. Troppi passi in partenza, prende il diciassettesimo tecnico stagionale ed è primo in tutta la NBA in questa statistica, però attraverso punti e rimbalzi, alcuni dei quali arrivano in momenti delicati o decisivi, si fa valere.
 
Bacon: 6,5
7 pt., 2 rimbalzi, 1 assist. Ci fa recuperare un pallone nel finale. Mette il suo jumper altissimo. Chiude con 3/7 dal campo cercando d’essere di disturbo per gli avversari, Un paio di volte ci riesce.
 
Kaminsky: 6,5
10 pt., 4 rimbalzi, 1 rubata, 1 assist.3/6 dal campo, 3/3 dalla lunetta. Chiede un goaltendig e lo ottiene. Politicante… Discreta partita.
 
Monk: 6
11 pt., 1 rimbalzo, 1 assist. 4/7 dal campo. In difficoltà nel secondo tempo. Meglio nel primo dove segna anche in paio di triple.
 
Lamb: 7
12 pt., 6 rimbalzi, 6 assist.3/7 dal campo, 4/4 ai liberi. Torna in panchina segnando punti importanti come la tripla del 114-110 e non fallendo nessun libero. Bene a rimbalzo
 
Hernangomez: 6
12 pt., 5 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Vuole dimostrare alla sua ex squadra che cosa si sono persi quando l’hanno ceduto. Lotta con Kanter e ha più fortuna in attacco, in difesa non sempre gli va benissimo ma fa una prestazione gagliarda, di sostanza.
 
Coach S. Clifford: 7
Squadra che resiste anche sul -5 e non sbraca, rimonta e trascina la partita all’OT anche grazie a un time-out intelligente. Si gioca a basket, magari non sempre tutti toccano la palla per smarcare l’uomo, le giocate sono semplici, si prova a legger la difesa per trovare un tiro fidandosi delle qualità tecniche, fisiche e altre doti dei giocatori. Quarta W consecutiva ottenuta con tenacia.

Game 74: Charlotte Hornets @ Dallas Mavericks 102-98

 
I Calabroni piombavano un po’ pensierosi su Dallas per gara 74 in cerca di riscatto rispetto alla sconfitta patita all’andata contro i Fuorilegge.
Quando muore il sogno
che ne è del sognatore? (Arthur Bertram Chandler)
La questione potrebbe esser posta in senso inverso e ne modificherebbe inevitabilmente la sostanza.
Tornando un attimo indietro, scrivendo su Chandler, c’è da ricordare che fu un comandante di navi di vario genere.
Sarà per questa sua propensione a navigare sui mezzi più disparati che fu anche uno scrittore di fantascienza.
Si ritirò dall’attività marittima proprio nel ’74 del secolo scorso.
Le sue navi spaziali del futuro farebbero invidia anche all’Arcadia di Capitan Harlock nel quale anime si riscontrano ante litteram sintomi di realtà odierna.
Sfruttamento del pianeta fino allo stremo, indifferenza sino all’annichilamento delle coscienze, politici intenti a racimolare voti e non a migliorare la qualità della vita delle persone…
In un certo senso, quando nel 2014 tornarono in vita (dal progetto defluito a New Orleans) i nuovi Calabroni, la speranza di un futuro più brillante in ambito sportivo c’era per mostrare di non essere solo un progetto commerciale, ma in 4 anni di vita è molto probabile che l’unica partecipazione ai playoffs rimanga quella di due anni fa e alcuni sintomi sopra descritti affliggono metaforicamente i fan un po’ delusi dall’operato di MJ.
L’ultima serie playoffs vinta risale a 10 anni fa a New Orleans (proprio contro Dallas per 4-1) mentre Charlotte non ne vince una dal 2002 quando esistevano gli Hornets 1.0, al loro ultimo anno in North Carolina.
Nelle ultime due partite gli Hornets si sono tolti qualche sfizio.
Battuti record personali e di squadra, c’era da provare ad agguantare un’altra W, in attesa di un auspicabile quanto necessario “Fuori (quasi) tutto” sul mercato estivo.
Rimane il futuro, tempo nel quale la maggior parte di romanzi di Fantascienza sono ambientati.
Mondi lontani da immaginare, ma noi rimaniamo ancorati a questa partita…
Una punto a punto che gli Hornets portavano a casa grazie ai 62 rimbalzi a 52 conquistati e al 48% da tre (12/25) contro il 29,3% dei locali (12/41) che sbagliavano troppe occasioni anche se le percentuali dal campo erano simili con leggero predominio Mavs (38,0% a 39,6%) mentre il 20/29 ai liberi di Charlotte avvantaggiava i nostri rispetto al 14/19 dei texani. La squadra di Cuban (in panchina) trovava però una serata infelice di Nowitzki che finiva con il 22,2% dal campo (2/9) mentre tra i migliori realizzatori troviamo Dennis Smith Jr. con 21 punti, Barnes con 18 e Ferrell con 14.
L’ex 76ers Noel chiudeva con 10 pt. e 12 rimbalzi ma Howard faceva meglio, trascinandoci insieme a Kemba alla terza vittoria consecutiva.
 
Charlotte andava a vuoto sul primo attacco con MKG e si faceva sorprendere da un passaggio verticale per Smith Jr. che da sotto canestro a destra appoggiava con la giusta angolazione nonostante il rientro di Walker ormai tagliato fuori dalle possibilità di stoppata.
Charlotte pareggiava nonostante Howard fosse stoppato sotto canestro da Powell che nel tentativo di salvar la palla dal fondo cercava di rimetterla in campo, ma le incredibili mani prensili di Walker unite a un riflesso eccezionale gli consentivano di bloccar la palla a pochi cm di distanza e di appoggiare senza ulteriori ostacoli.
Howard con un turnaround e due lunghi addosso andava a metter dentro il gancetto dal pitturato mentre Kemba sull’azione successiva seminava Barnes per chiudere in reverse layup.
Nowitzki piazzava dal pitturato un tiro semplice mentre MKG tentava d’imitare senza fortuna il capitano ma proprio il tedesco lo stoppava senza riuscire tuttavia a recuperar la sfera che sul proseguo dell’azione finiva fuori.
Sulla rimessa arrivava dalla diagonale sinistra la puntuale tripla di Kemba, bravo a spingere sul 9-4 i nostri.
Dallas andava a segnare con un atletico layup di Smith Jr. ma a 7:26 Howard rispondeva con un confidente piazzato dalla media distanza sul centro sinistra per l’11-6.
Due falli fischiati contro gli Hornets facevano diminuire il gap a Dallas che con un ¾ ai liberi si ripresentava sul -2 a 6:30.
Williams segnava un floater dal pitturato 20 secondi più tardi mentre Dallas sbagliava diversi tiri; il numero 3 falliva un alley-oop tutto solo, Barnes mancava l’appoggio e due tiri da fuori dei Mavs non erano fortunati come quelli di Barnes che colpendo ben due volte (MKG colpevole d’esser troppo staccato sul primo mentre sul secondo in transizione il suo raddoppio sul portatore di palla non gli consentiva la chiusura), con la complicità di due punti targati McDermott (nel mezzo delle due realizzazioni dell’ex North Carolina), portava a 4:14 i Mavericks sul +7 (13-20).
MKG a 3:54 sul tentativo di runner si dava la spinta all’indietro sul contatto con il difensore facendo ricadere la sfera nella retina.
Lo svantaggio per gli Hornets però rimaneva a 5 punti per tutto il quarto perché si susseguivano i canestri di Noel, Howard a 2:30 (alley-oop da Frank pass), Mc McDermott da tre (dall’angolo destro), Bacon (gioco da tre punti con banker in continuazione sulla spallata di McDermott), J.J. Barea (jumper oltre Monk) e Kaminsky in floater che chiudevano il periodo sul 22-27.
 
Un air-ball da tre possibili punti con sfioramento sulle dita del tedesco dopo il tiro da parte di Frank lasciava spazio a Charlotte per aprire le danze nel secondo quarto. Hernangomez vedeva spuntare in solitaria Monk a destra e con un servizio rapidissimo lo mandava a schiacciare grintosamente a 11:28 per il -3.
Un fallo dello spagnolo (generoso in recupero) su J.J. Barea mandava il portoricano in lunetta ma l’1/2 non allontanava troppo i Mavs anche se Ferrell in entrata riusciva a scavare nuovamente un solco di 6 punti.
Monk a 9:27 dopo vari tiri mancati e altrettante imprecazioni ricevute, si ricordava d’esser un tiratore segnando da tre il 27-30, l’azione successiva che portava alla marcatura Charlotte era convulsa, da una transizione Bacon cercava di servire Graham per mandarlo con più facilità a canestro visto che il nostro numero 7 era affrontato da un uomo ma il passaggio era arretrato e recuperato da Dallas che cercando d’aprire la contro transizione trovava le mani rapide di Monk che deflettendo il pallone consentivano a Graham di perfezionare il recupero, poi sul proseguo Bacon passava lateralmente sulla diagonale destra per il Tank che cannoneggiava da fuori a 9:00 trovando il pari a quota 30.
I Mavericks erano i primi a romper l’equilibrio ritrovato con un (raroin serata) tiro morbido di Dirk aiutato dal ferro.
Dall’altra parte lo scontro europeo arrideva allo spagnolo che conquistando e realizzando due FT rimandava in situazione di stallo la gara.
Una steal di Willy che anticipava un pass verso Nowitzki era buona per la transizione (un po’ lenta) con passaggio verso Frank sul quale si catapultava Ferrell che lo sfiorava nel passaggio sotto canestro in salto.
Due FT a segno per il 34-32 ribaltato da una tripla della PG di lunga data J.J. Barea.
Graham però con spazio e piedi a terra era una certezza dal corner destro.
Tre punti che riportavano sopra la squadra di Clifford che allungava grazie a un recupero di Graham in agguato perenne e seconda tripla di serata da parte di Monk a 6:28 per il 40-35.
Accorciava Noel che dopo l’alley-oop precedentemente fallito rischiava di mancare anche quello nuovamente offertogli ma uno spin in area di Kaminsky e un pick and pop tra lo stesso e Kemba che allargandosi nell’angolo destro prendeva spazio per catapultare la tripla del 45-37, davano un buon vantaggio ai nostri che ritoccavano il punteggio con ulteriori due punti targati Lamb.
Una dunk di Smith Jr. era contrastata da due liberi (fallo di Noel) che si prendeva anche una stoppata da Howard ma poco più tardi rimediava Ferrell con un lungo due da sinistra. Lamb e Ferrell andavano in lunetta ma mentre il nostro numero tre mancava inusualmente ambo i FT, il secondo splittava così come Howard a 2:12.
Si rimaneva quindi sul +8 (50-42) prima che nel finale Lamb riuscisse a portarci sul +10 (1:43), doppia cifra poi rientrata con Noel e Smith Jr. che a :01.1 prendeva anche due liberi fissando il punteggio del primo tempo sul 54-48.

Monk nel traffico
Foto: Associated Press

 
Dopo il “thè” era prevedibile il tentativo di rientro dei Mavs che spingevano affidandosi a Barnes.
Tre punti per il -3 mentre dall’altra parte Howard era abile a far saltare il neo entrato Kleber costringendolo al fallo sul tiro.
Dalla lunetta l’1/2 aiutava Charlotte che a 8:29 segnava con Lamb da tre fermo oltre la linea sinistra dei tre punti.
Tiro difficile in uno contro uno con il difensore addosso che ci trasportava sul 58-53 prima che Kemba dalla lunetta a 7:44 allungasse di un punto con il 2/2 (60-54).
A 6:53 pioveva anche una tripla provvidenziale di Marvin per aprire la scatola chiusa dei Mavs nel box.
63-54 e vantaggio in doppia cifra quando Howard se la cavava bene da sotto nell’uno vs uno.
Williams correggeva l’errore di Lamb facendo veleggiare gli Hornets sul +13 ma il solito atletico e veloce Smith Jr. tornava a far sentire anche la voce dei padroni di casa in entrata. Hornets comunque in una buona fase; l’alzata di Williams per Howard era chiusa dal nostro centro con lo spettacolare alley-oop in reverse.
I Mavs si ravvivavano con un’altra bomba di Barnes che batteva anche Lamb in chiusura.
Il nostro uomo di punta della panchina si rifaceva con un 2/2 ai liberi (McDermott foul) e con una tripla frontale dopo un gioco di passaggi sul perimetro che lo liberava.
A 2:41 dalla terza luce rossa gli Hornets conducevano sul 74-59 ma i Mavericks iniziavano a trovare il ritmo per rientrare colpendo con il rookie Smith Jr. da oltre l’arco. McDermott poi pilotando due triple dagli angoli (prima a sx e poi a dx) riduceva lo scarto a 8 punti (76-68) e anche se i ferri dicevano no per una volta a Barnes mentre un’apertura orizzontale di Howard consentiva a Monk sul lato destro di piazzare una tripla importante per riallungare sul +9 (79-70), i Mavs si affacciavano pericolosamente all’ultimo quarto nonostante J.J. Barea non segnasse il tiro sulla sirena.

Charlotte Hornets forward Dwight Howard scores on a reverse dunk during the second half of the team’s NBA basketball game against the Dallas Mavericks on Saturday, March 24, 2018, in Dallas. Charlotte won 102-98.
Associated Press

 
A inizio ultima frazione Bacon servito bene s’infilava nel traffico appoggiando al vetro da posizione centrale, illusorio canestro della tranquillità perché un passaggio verticale di J.J. Barea per il taglio di Ferrell sulla linea di fondo riportava allo scarto iniziale di quarto e McDermott toccato sul tiro da Kaminsky recuperava tre punti infilando altrettanti liberi.
Gli Hornets con la panchina erano in evidente difficoltà nonostante provassero ad essere aggressivi in attacco; Bacon con un’altra incursione non aveva la stessa fortuna, strappava un pallone Graham ma lì sotto gli era toccato, lo spagnolo Willy riconquistava la sfera e subiva fallo. ½ a 9:44 per l’82-75.
Un 2/2 di Powell dalla lunetta (Graham foul) a 9:01 portava i locali al -3, Ferrell, J.J. Barea e Nowitzki ci provavano da fuori, tutti e tre fallendo l’aggancio, così a 8:04 quando Graham commetteva un altro fallo (prima della citata tripla mancata dal tedesco), Clifford aveva l’occasione per reinserire Kemba sul parquet.
Walker mancava un tiro da due punti ma il Tank catturava il rimbalzo e aprendo dietro di lui per il capitano faceva esploder di gioia la squadra che vedeva la sfera passare attraverso la retina per il classico tre punti.
Occasioni mancate, occasione realizzata, tutto potrebbe far pensare che fosse finita lì, sul +6 a 7:27 ma Dallas non mollava giocando una partita vera.
Bacon con un 2/2 dalla linea segnava l’87-81 (fallo di MCDermott) ma Smith Jr. con spazio riportava a un possesso lungo la squadra di Carlisle per non parlare del depistante crossover jumper con spostamento a destra di Ferrell che per una volta si concedeva il lusso di una Kemba move per far spiover nel nostro canestro il -1.
Charlotte in attacco faceva viaggiar la palla da sinistra a destra; tutti i componenti la toccavano cercando di trovare un varco o un vantaggio in termini di tempi; Bacon partiva dall’angolo destro dopo una finta, cambiava direzione e resisteva anche al contatto con l’intimidatore Noel appoggiando al vetro anche in salto fuori equilibrio.
La cavalletta Ferrell saltava via al difensore mettendo dentro in salto, poi toccava Walker canestro da sotto distaccandosi da Noel e al centro dei Mavs stesso riportare la gara sul -1 blu (91-90).
Partita vera e tirata… Howard a 3:59 segnava in alley-oop offerto da Lamb con passaggio leggermente arretrato.
Il nostro centro era però vittima del cosiddetto Hack-a-Shaq (tecnica inventata da Don Nelson, l’allora allenatore proprio dei Mavs).
Per ben tre volte era fermato con il fallo tattico preventivo.
Se lo 0/4 su altrettanti tentativi non prometteva nulla di buono, il 2/2 dopo un time-out che probabilmente aiutava il nostro centro a respirare e a riottenere la concentrazione necessaria, consigliava a Carlisle di non proseguire oltre nella strategia.
95-91 a 2:44 dal termine con palla in mano dopo che sulla girata Barnes non trovando più la sfera si accorgeva che Walker era stato lestissimo nel sottrargliela.
Kemba andando dall’altra parte aveva fiducia; palleggio arresto e tiro con Ferrel magnetizzato addosso.
Nulla da fare per il difensore avversario; il capitano spingeva con la sua tripla la ciurma verso il porto sicuro.
98-91.
Non era ancora finita; Dallas remava segnando da tre con Ferrell e con Noel su un rimbalzo offensivo anche il 98-96.
A :41.8 rimasti sul cronometro, il pappagallo sulla spalla del comandante lo faceva Lamb che replicava il canestro avversario arrestandosi in entrata, colpendo oltre Smith Jr. il quale non avendo la gamba di legno ma le alette di Mercurio ai piedi in entrata appoggiava a sinistra battendo la difesa degli Hornets in chiusura leggermente ritardata.
Brividi nel finale quando Lamb mancava un tiro, niente time-out per Dallas che provava l’ondata finale, ma il cacciatore di palloni Kemba toccava la sfera a Smih Jr..
Tuffo per terra del capitano e sessione di lotta greco/romana tra i due dalla quale il capitano ne usciva vittorioso tentando di chiamare time-out ma la palla toccatagli oltre finiva a Williams che a quel punto recuperava l’ovvio fallo a :04.6.

Dallas Mavericks forward Dorian Finney-Smith, background, and guard Dennis Smith Jr. (1) battle Charlotte Hornets guard Kemba Walker (15) for a loose ball during the second half of an NBA basketball game Saturday, March 24, 2018, in Dallas. Charlotte won 102-98.
Associated Press

Marvin si dimostrava freddo, esperto e preciso infilando i due liberi della definitiva sicurezza, così gli Hornets sbancavano Dallas portando a tre la loro striscia di vittorie consecutive.
 
Pagelle
 
Walker: 8,5
24 pt., 2 rimbalzi, 2 assist, 3 rubate, 1 stoppata. Ne sottolineamo spesso le caratteristiche offensive ma questa sera è determinante in difesa. Nel finale Smith Jr. scompare. Prima prende palla a Barnes, poi una spinta con il braccio destro da Smith Jr. e gli ruba palla sull’azione decisiva. Wonderful defense. In attacco chiude con 9/17 e un 4/8 da tre. Ispirato, mette una tripla clamorosa in faccia a Ferrell nell’ultimo quarto. Altra big night del capitano.
 
Lamb: 6,5
14 pt., 3 rimbalzi, 4 assist, 1 rubata. 5/14 al tiro. Non una grande serata nelle conclusioni numericamente mentre a livello qualità nella costruzione/realizzazione di canestri compie un paio di numeri. -3 di plus minus con un paio di triple a vuoto nel finale e l’ultimo tiro che regala i brividi. Bella tripla da fermo e comunque canestro importante a poco più di 40 secondi dalla fine. In difesa fa il suo con impegno anche se ogni tanto qualche tiro buca il suo schermo.
 
Kidd-Gilchrist: 4,5
2 pt., 5 rimbalzi, 1 stoppata. Gioca 22 minuti e a parte il pessimo 1/9 dal campo, spesso le sue posizioni o la sua poca esplosività ci costano canestri come quelli di Barnes nel primo tempo. Si prende anche un paio di stoppate.
 
M. Williams: 7,5
9 pt., 9 rimbalzi, 2 assist. 3/5 dal campo e 2/2 ai liberi in 23 minuti. Quelli decisivi a fine partita nonostante non fosse ancora andato in lunetta. Buona prova difensiva sull’uomo, a rimbalzo e offensiva con una tripla e azioni seguite fino ad arrivare al tap-in.
 
Howard: 8
18 pt., 23 rimbalzi, 2 assist, 1 stoppata. Altra prestazione di spessore del nostro centro che ha un passaggio a vuoto all’inizio al tiro e un altro pericoloso nel finale con lo 0/4 ai liberi ma poi infila il 2/2. Fa vedere un paio d’alley-oop spettacolari, uno in reverse. Riconosce il gioco passando un paio di palloni decisivi per conclusioni che valgono punti di platino. Difende con tenacia a rimbalzo e commette un solo TO.
 
Kaminsky: 6,5
9 pt., 5 rimbalzi, 6 assist. Si presenta con una headband o fascetta nera sulla fronte per un new look. Un paio di turnover e 3/7 dal campo. Buon rimbalzo per la tripla di Walker in un momento delicato, alcuni movimenti leggeri e confacenti alla produzione di canestri come lo spin nel pitturato che nel primo tempo gli consente l’appoggio in floater facile… Frank fa il suo, andando anche a contrastare bene diverse volte, non nell’occasione nella quale a regala McDermott tre FT.
 
Monk: 6,5
11 pt., 1 rimbalzo, 1 assist, 2 rubate. 4/12 al tiro con 3/5 da oltre l’arco. Mette alcune buone triple, poi si arresta nell’ultimo quarto quando viene fermato anche da sotto. Tre triple e una dunk a segno., Deve assolutamente migliorare coordinazione, tempistica e malizia in entrata, però è da premiare.
 
Bacon: 6,5
9 pt., 4 rimbalzi, 2 assist, 2 rubate. Chiude con 3/9 dal campo, non grandissima percentuale ma con canestri decisivi. Qualche errore d’imprecisione dovuto all’età come il passaggio arretrato per Graham che si trasform in assist successivo sulla stessa azione per il Tank. Un paio d’entrate coraggiose sono preziose. In difesa è duro da battere e anche se frana addosso a Barnes per un po’ di foga e inesperienza nell’ultimo quarto, la sua prestazione è discreta.
 
Graham:6,5
3 pt., 3 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Gli viene assegnata una sola steal anziché due, tuttavia il concetto è il medesimo. Buona difesa, lotta, un paio di falli spesi e tripla a bersaglio dal corner destro. In 13 minuti, nonostante le difficoltà della squadra nell’ultimo quarto, disputa una gara buona.
 
Hernangomez: 6
3 pt., 7 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. 0/4 al tiro. Sbaglia da sotto anche in tap-in. Un po’ confusionario, lotta anche lui e ottiene 4 liberi dei quali 3 vanno a segno costituendo la cifra integrale nella propria casella punti. Bene a rimbalzo in 14 minuti.
 
Coach S. Clifford: 6,5
Capolavoro secondo me il time-out prima dei liberi di Howard. Gioca con una squadra che sta rendendo un po’ di più rispetto a inizio stagione concedendo minuti ai giovani della panchina, anche perché gli infortuni di Batum, Zeller e MCW lo costringono un po’. Terza vittoria consecutiva, un buon basket fatto anche di giro passaggi fluidi a volte, cosa che accadeva più raramente in alcune circostanze.

Game 73: Charlotte Hornets Vs Memphis Grizzlies 140-79

 
Dopo cinque trasferte consecutive i Calabroni volavano alla loro casa madre per giocarsi il countdown (dieci le partite alla fine conteggiando questa).
Chi non ha più la sede originale invece è Memphis, franchigia trasferitasi nel Tennessee dalle ghiacciate lande originarie canadesi di Vancouver.
Purtroppo i primi anni di vita di Vancouver, come per tutte le ultime franchigie introdotte nella NBA non poterono esser brillanti.
La serrata del 1998 poi contribuì a far perder interesse per il basket ai fan della franchigia della foglia d’acero occidentale così, ciò che è particolare sapere e accomuna le due società, fu la richiesta dei proprietari attuali di trasferimento a Memphis.
La NBA scelse a favore del vecchio proprietario dei Grizzlies Michael E. Heisley in una situazione peggiore.
La situazione a Charlotte migliorò apparentemente ma il braccio di ferro tra Shinn che chiedeva una nuova Arena (dopo solo 10 anni di vita del The Hive) e i tifosi/istituzioni locali continuò, tanto che alla fine, l’anno seguente al trasferimento degli ex canadesi, anche gli Hornets si accasarono per una dozzina d’anni a New Orleans ridisegnando la geografia della NBA.
Oggi gli Hornets sono tornati a casa, anche se non più al vecchio spettacolare Charlotte Coliseum ma allo Spectrum Center, Arena programmata e costruita per i Charlotte Bobcats (in uptown), franchigia promessa alla città nell’accordo per la perdita dell’amata franchigia originaria. Mentre Charlotte mantiene sul filo un record leggermente positivo tra le mura amiche (19-17), gli attuali Grizzlies sono il peggior team nelle trasferte giocate a oggi (5-29).
Penultima franchigia NBA con mezza partita di vantaggio sui Suns, una sconfitta avrebbe potuto pareggiare il record dei Suns per cercare alla lottery la prossima prima chiamata e rilanciarsi proprio come quando agli albori del 2000 intuirono le possibilità di Pau Gasol giratogli da Atlanta.
Per Charlotte vincere non avrebbe costituito un problema nell’ottica tanking, anzi, avrebbe regalato una piccola gioia in una stagione avara di soddisfazioni.
Le premesse c’erano tutte ma la gioia è stata grande. Record all-time come più ampio margine di punti mai ottenuto dalla franchigia, record stagionale di punti, 35 per Kemba nel primo tempo, così venivano giù anche i muri (di cartongesso) costruiti dai Grizzlies. 53,3% e 47,5% le percentuali dal campo di Charlotte che a rimbalzo finiva per comandare 53-38 così come negli assist con un 25-13 e nelle rubate con un 10-4.
Meglio ai liberi con 23/27 contro i 15/21 degli ospiti che finivano anche per pagare l’8-19 incassato nei turnover. Kemba terminava con 46 punti mentre tra le fila “nemiche” Selden risultava il top scorer con 18 punti seguito da Evans con 16.
Sul terzo gradino del podio dell’attacco impoverito di Memphis si trova Jarell Martin con 12, unico altro Grizzlie in doppia cifra.
 
Si partiva senza Howard che osservava immediatamente un turno di squalifica con le due squadre che mostravano attacchi farraginosi tra stoppate ricevute e date (Hernangomez su entrambi i lati) o tiracci fino a 10:14 quando in corsa Marvin Williams infilava agilmente il floater del 2-0.
Il 2-2 era firmato da Martin con un arcobaleno sopra il tentativo in salto di stoppata da parte di Lamb.
Gli Hornets però segnavano a 9:38 con una tripla di Kemba continuando con un fade-away uno contro uno di Lamb e finendo con un catch n’shoot da tre punti dalla diagonale sinistra di Williams su rimessa dal fondo.
I Grizzlies chiamavano un time-out e al rientro Evans rubava sotto canestro un pallone sull’alzata di Hernangomez chiudendo in fing and roll il coast to coast.
Walker a 6:24 guadagnava e realizzava due FT per il nuovo +10 (14-4) mentre a 5:51il capitano si ripeteva da tre punti prima che Evans in entrata battesse due difensori con l’alzata sotto canestro ottenendo un FT (fallito) per il fallo di MKG. Kemba trovava l’entrata centrale di Williams che appoggiava in scoop, poi era la nostra PG a partire dalla difesa per chiudere di sx evitando il taglio del n°3 avversario nel tentativo di rubare la sfera un attimo prima dell’ultimo palleggio.
Altro time-out per Bickerstaff sul 21-6 ma purgatorio che non terminava per i Grizzlies che dovevano fare mea culpa per lo spazio lasciato a Kemba il quale colpendo ancora da fuori non perdonava con il suo 3/3 da oltre l’arco a 4:30.
Per i Grizzlies iniziava ad attivarsi Selden che segnava con una semplice sospensione frontale.
Walker mancava la sua prima tripla di serata ma Williams raccoglieva il rimbalzo sotto canestro a destra e realizzava appoggiando al plexiglass.
Entrava qualche componente della panchina come il Frank che mostrava una buona difesa mandano a vuoto l’attacco dei Grizzlies che incassavano dalla diagonale destra la tripla dello stesso Tank che valeva per il 29-8.
Due canestri di Selden consecutivi facevano superare i 10 punti agli ospiti ma una rollata di Frank che ricevendo sulla destra un diagonale di Kemba dallo stesso lato faceva ripartire gli Hornets in attacco con due punti in appoggio. Walker si sentiva caldo andando per un pullup dalla baseline destra in uno contro uno dimostrando d’aver ragione.
La difesa dei Grizzlies dimostrava d’esser disastrata quando Lamb arrivando sotto a destra fintava mandando al bar un paio di giocatori trovandosi comodo per l’appoggio al vetro.Seldon segnava ancora per Memphis ma il quarto lo chiudeva Walker con due FT a :06.8 per un eloquente 37-14.

Un passaggio di Monk che porterà a una delle 4 triple di serata offerte da Kaminsky.

Nella seconda frazione MKG fintava d’uscire in palleggio poi rientrava trovando il deserto dei tartari nel pitturato per l’appoggio comodissimo (39-14) una flash dunk del n°14 ospite Johnson accennava una reazione tagliata da Monk in transizione che si arrestava per un pullup vincente nell’uno contro uno a distanza.
Lo spin di Martin su MKG con appoggio era poca cosa se Frank su assist di Malik infilava un’altra bomba anche se Simmons con due liberi tentava di replicare, il compagno Johnson segnava ma sbagliando canestro sul tocco a rimbalzo.
Erano due pt. per i Calabroni che incassavano comunque una dunk di Martin in entrata e il layup di Green da second chance per il 46-24 che consigliava a Clifford di fermare.
Bacon, dopo qualche brutto tiro e una stoppata presa in precedenza da Johnson (pulitissima) s’infilava nell’atmosfera quasi rarefatta della difesa dei bianchi che incassavano così il 50-28.
Evans segnava ancora guadagnando nuovamente un libero riuscendo a replicare l’errore precedente lasciando sul +20 gli imenotteri (50-30).
Kemba con uno step back in ritmo si portava fuori dall’arco per colpire da tre, Evans rispondeva dallo spazio profondo a 4:12 ma dall’altra parte piovevano letali meteoriti kembici; a 3:51 Walker realizzava la quinta bombarda, trenta secondi più tardi arrivava anche la sesta mentre sul settimo tentativo i Memphis ricorreva al fallo mandando il nostro n°15 in lunetta a realizzare tre FT che a 3:08 spedivano Charlotte sul 62-37.
Le squadre con diverse azioni tra le quali un paio di FT aumentavano di tre unità nel punteggio prima che un pick and roll tra Monk e Hernangomez venisse mancato e corretto in maniera vincente dallo stesso spagnolo sotto canestro. Marvin stoppava Martin e a :46.8 Monk aumentava il personale bottino con due FT recuperati piratescamente.
L’ex Weber in entrata mancava l’appoggio influenzato dalla resistenza di Monk mentre a 26 secondi dalla fine Kemba sfruttava il blocco sinistro dello spagnolo per scaricare incredibilmente anche la settima tripla del primo tempo… Weber segnava due liberi mentre sull’entrata Walker realizzava agilmente, per gli arbitri c’era la continuazione sul fallo di Green così il libero portava la squadra di Jordan sul 75-42 con ben 35 punti del capitano…

Alcune Honeybees in uno stacchetto musicale in serata.

Charlotte Hornets’ Malik Monk, left, and Memphis Grizzlies’ Mario Chalmers, right, chase the ball during the first half of an NBA basketball game in Charlotte, N.C., Thursday, March 22, 2018. (AP Photo/Chuck Burton)

 
Dopo la pausa lunga iniziava la ripresa, correva Brooks in coast to coast per cercar di far recuperare terreno ai suoi, ma sulla replica, anche se MKG andava a vuoto, il tap-in di Hernangomez era utile a non regalare eventuali clamorosi rientri stoppando sul nascere eventuali velleità belliche ospiti.
Lo spagnolo poi si produceva in una stoppata alle spalle di Green mentre in attacco Walker su una second chance (mancato il primo tentativo) calibrava l’ottava tripla di serata che rimaneva un ricordo quando a 7:47, su una drive accennata da Lamb con scarico a sinistra, riuscendo a infilare anche la nona lanciava in orbita Charlotte sull’85-51.
A 7:34 Williams aggiungeva una tripla dal corner destro per l’88-51.
Difficoltà enormi nella difesa dei Grizzlies che non parevano nemmeno una squadra NBA.
Lamb dietro lo schermo scagliava l’ennesima freccia a segno che feriva ancora i plantigradi, a 4:29 arrivava la saetta di Frank da tre e quando lo stesso Tank rubava a Chalmers un pallone innescando la transizione sulla quale Kemba perdeva per un attimo l’equilibrio tentando comunque la tripla vista la mancanza di difensori, gli Hornets toccavano quota 99 con la decima bomba di serata di un incontenibile capitano.
+46, massimo vantaggio stagionale che aumentava con due FT di Kemba che faceva scavallare quota 100 ai Calabroni.
Kemba recuperava anche il 24 sfondamento stagionale (Selden) mentre continuava il monologo dei giocatori della Buzz City nel finale di quarto con 4 punti consecutivi di Bacon (tiro in area con elevazione da razzi ai piedi e soft touch più un reverse layup in allungo nell’uno vs uno proveniente da baseline sx), 4 tiri liberi consecutivi (primi due di Bacon che recuperava palla e un flagrant 1 di McLemore che metteva Lamb sul possesso supplementare) e una difficile tripla che anticipava d’un soffio la sirena, dardo gentilmente offerto da Robin Hood Lamb che chiudeva i primi 36 minuti sul 112-57.

Charlotte Hornets’ Kemba Walker (15) celebrates with Willy Hernangomez (41) during the second half of an NBA basketball game against the Memphis Grizzlies in Charlotte, N.C., Thursday, March 22, 2018. (AP Photo/Chuck Burton)

 
Kemba, uscito nel finale di terzo quarto continuava a rimanere a riposo, gli Hornets schieravano la coppia di guardie Paige/Stone negli ultimi 12 minuti nei quali entravano entrambi i two-way contract (Mathiang compreso quindi).
Frank non si fermava restando “perfetto” da oltre l’arco, Paige arrivando da sinistra alzava una parabola solo cotone che superava il tentativo di stoppata di Davis, segnando così i suoi primi due punti in NBA. Non tardavano ad arrivare anche i primi due per Mathiang che veniva favorito da una drive fin sotto canestro di Bacon che scaricava spettacolarmente in salto il più classico degli assist per la pronta schiacciata dell’australiano.
Mathiang si ripeteva più tardi in schiacciata e Paige infilava la retina dalla destra per il 133-72.
A 1:45 dalla fine i due interagivano con il lob dentro di Paige verso Mathiang che resisteva in mezzo a due avversari, sulla girata Weber lo toccava consegnando anche un FT (mancato) al nostro numero 9 bravo comunque a realizzare il canestro sull’azione.
A :27.1 per gli Hornets la chiudeva Bacon con l’entrata e FT supplementare.
140-77 ritoccato da due FT di Simmons a poco più di 4 secondi dalla fine per un 140-79 che dava una differenza clamorosa di 61 punti, massimo margine Hornets mai raggiunto in tutta la storia della franchigia.
 
Pagelle
 
Walker: 9,5
46 pt., 3 rimbalzi, 4 assist, 1 rubata. 13/18 al tiro tra cui un 10/14 da fuori e 10/10 ai liberi. Sale per la nona volta in carriera sopra i 40 punti realizzando il record di triple che quest’anno era fermo a 9 (artefice lo stesso Kemba). +47 di plus/minus giocando solo 27 minuti. Un paio di turnover ma su uno è Hernangomez a far la cosa sbagliata. Praticamente inarrestabile. Ispiratissimo, trova spazi e tempi per tirare dall’arco con Memphis in difficoltà nelle chiusure. Fa quello che vuole in attacco sopperendo alla mancanza di Howard. Se per assurdo avesse giocato 48 minuti forse avrebbe segnato più punti dei Grizzlies…
Lamb: 6,5
12 pt., 9 rimbalzi, 6 assist, 1 rubata. Si accontenta di 7 tiri mettendone 4 più un 2/2 ai liberi. Tre palle perse ma +51 di +/-. Aiuta la squadra con assist e cattura con decisione rimbalzi sostituendo Howard degnamente sotto le plance.
 
Kidd-Gilchrist: 6
4 pt., 7 rimbalzi. Gioca 19 minuti con un 2/5 dal campo. Prestazione sufficiente.
 
M. Williams: 7
15 pt., 6 rimbalzi, 2 rubate. 5/8 dal campo, ¾ ai liberi. Si prende qualche tiro in più rispetto ad altre recenti occasioni e in serata fa bene perché spesso fa centro. Un paio di rubate e discreto numero di rimbalzi in meno di mezz’ora.
 
Hernangomez: 6,5
10 pt., 12 rimbalzi, 2 assist. Sostituisce Dwight partendo centro titolare. Finirà per giocare 18 minuti sostituito da Frank e Mangok. Gioca bene finendo in doppia doppia dopo un inizio dove gli è toccato prender le misure fallendo qualche tiro prendendosi subito anche una stoppata da Davis. Buoni i blocchi o le giocate a due con Kemba. C’è intesa. Fa vedere i giusti movimenti.
 
Bacon: 6,5
15 pt., 3 rimbalzi, 5 assist, 2 rubate. Chiude con un 6/14 dal campo. Inizia anche lui in sordina, poi si scatena nel finale contribuendo a far aumentare il gap tra i team. Bello l’assist volante dopo la baseline drive per Mathiang.
 
Kaminsky: 7,5
14 pt., 2 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata. 5/6 dal campo con un 4/4 incredibile da oltre l’arco. Buona gare per il nostro n°44.
 
Monk: 6
4 pt., 1 rimbalzo, 1 assist, 1 rubata ¼ al tiro. +4 di +/-. Prende un colpo e la contusione lo lascia fuori dal campo per il finale.
 
Graham: 5
3 pt., 1 rimbalzo, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Riempie il tabellino ma abbassa la media con un 1/7 inconsistente nel quale spicca lo 0/5 da fuori.
 
Stone: 5,5
0 pt., 4 rimbalzi, 1 assist. Spende un paio di falli e manca la sua unica occasione prendendosi una stoppata ma cattura rimbalzi in 13 minuti.
 
Paige: 6,5
9 pt., 1 rimbalzo, 2 rubate. +6 di plus minus con un 3/6 dal campo e doppia cifra sfiorata. Spunta nell’ultimo quarto il two-way contract degli Swarm e mette dentro i primi due punti nella NBA, ci prova ottenendo anche un tiro pesante a bersaglio. In difesa qualcosa di più potrebbe fare a livello d’efficacia nonostante non manchi l’impegno.
 
Mathiang: 6,5
8 pt., 4 rimbalzi, 1 stoppata. Anche per Mathiamg, come per Paige, anche per lui la prova è positiva, rimbalzi, punti e anche una buona stoppata in soli 9 minuti. Chissà se li rivedremo sul parquet ancora.
 
Coach S. Clifford: 7,5
Partiamo dall’ottima scelta di far scontare a Howard la giornata di squalifica imposta dalla NBA per 16° tecnico fischiato contro proprio oggi. In qualche maniera, visto che la palla è solo una, libera Walker che ha spazio per provarci. Capisce d’essere in serata e continuando a colpire regala a Clifford la più grande vittoria di franchigia in termini numerici. Massimo di punti in stagione e più ampio margine all-time per la franchigia. Giocate dei singoli, scarichi, penetrazioni e qualche giocata di squadra più complessa. La difesa avversaria non è stata all’altezza ma Charlotte si è mossa bene.

Game 72: Charlotte Hornets @ Brooklyn Nets 111-105

 
La stagione NBA è un lungo viaggio composto da 82 partite al quale ve ne sarebbero da aggiungere un minimo di 16 (vincendole tutte o quasi un centinaio) per arrivare al titolo. Non speravamo certo che Charlotte fosse a questi livelli ma magari potesse aggiungerne una dozzina con il passaggio del primo turno playoffs che non si registra da tempo immemore in North Carolina.
Era il 2002 e gli Hornets vennero stoppati (dopo aver vinto la prima serie con Orlando 3-1) proprio dalla stessa franchigia che andremo a incontrare stanotte (l’intro è stata scritta prima della partita) New Jersey (allora era New Jersey e non Brooklyn) Nets di Jason Kidd.
Due squadre lontani anni luce da quei fasti, in particolare gli Hornets mi hanno ricordato oggi, accompagnando un’amica all’aereoporto di Malpensa, quella rampa sulla quale sali per arrivare al comparto “Partenze” ma dalla parte opposta, ovvero la discesa.
Una crisi iniziata a gennaio 2017 e mai interrotta salvo qualche piccolo sporadico colpaccio e qualche piccola striscia vincente (5 partite come massima quest’anno).
Il bello del viaggio è parte dell’incognita e stanotte, svanite le illusioni di post season ci si giocava il piccolo obiettivo di passare avanti nella serie annuale dopo l’inopinata sconfitta subita recentemente dagli Hornets allo Spectrum Center proprio per mano delle Retine.
Mentre a queste latitudini si assisteva a uno splendido tramonto con enorme disco solare rosso, a Brooklyn nevicava e alla fine i bianchi Hornets hanno finito per ammantare e gelare il Barclay’s Center con una rimonta di 23 punti, la seconda nella storia della franchigia e un Howard ancora più enorme della sua silhouette.
Il centro ha finito con 32 punti e 30 rimbalzi facendo impallidir alcuni vecchi record sopperendo al 38,3% al tiro compreso un 3/16 da fuori veramente pessimo…

Howad sale ancora nel numero di giochi da 20 pt./20 rimbalzi.

Brooklyn ha chiuso con il 41,9 ma ha concesso una miriade di FT agli Hornets che con un 36/47 li hanno anche sfruttati meglio rispetto al 14/21 dei locali.
68-46 il conteggio dei rimbalzi pro Hornets grazie a Howard, primario artefice dell’ormai insperata vittoria…
Per i Nets salgono sul podio D’Angelo Russell (19 pt.), insieme a LeVert (14) ed ex aequo Hollis-Jefferson/Dinwiddie con 13.
 
I Nets usufruivano della prima palla della partita ma il turnaround nel pitturato di Hollis-Jefferson si fermava sul ferro mentre dall’altra parte un’incomprensione per mancato hand-off tra Howard e Walker consegnava la sfera alla rimessa laterale per i Nets ma i primi a passare in vantaggio erano comunque gli Hornets con un floater di Walker. Charlotte raddoppiava con un fing and roll di sinistra di Howard.
Brooklyn tornava in parità con 4 punti dello stesso Hollis-Jefferson (due FT e pareggio in entrata diagonale) e avrebbero la possibilità di passare in vantaggio dopo lo 0/2 di Howard dalla lunetta ma il reverse layup dell’onnipresente giocatore dei Nets (dopo la buona finta per liberarsi del nostro centro) era fuori misura.
A 8:50 Kemba non falliva i suoi liberi ma un appoggio oltre il ferro di Allen serviva ai locali per tornare in parità.
Botta e risposta anche tra il jumper rapido di Lamb dalla diagonale sinistra e il floater di Russell ma a 7:54 Kemba passando il suo uomo era furbo tirando sul contatto alle spalle.
Altro 2/2 ma su un turnaround in area il capitano commetteva un fallo veniale.
2+1 per il piccolo in maglia nera e primo vantaggio Nets che innescava una catena di saliscendi che iniziava con un gancetto di MKG per il 12-11.
Rispondeva Carroll, quindi MKG dalla linea di fondo destra, una dunk di Hollis-Jefferson, una drive di Kemba oltre Crabbe, una transizione di Hollis-Jefferson per il 16-17 sino al pareggio ottenuto da Howard splittando due FT a 4:52 dalla prima sirena.
Tre punti di Acy erano controbilanciati da due di Bacon (appena entrato) in jumper dalla destra.
Da qui in avanti però Brooklyn otteneva un parziale di 1-12 con il solo punticino di Howard ottenuto dalla lunetta.
Sul 20-32 Frank s’inventava un fade-away forzando sull’uscita in marcatura di Acy.
A soli :08.3 dalla fine i Nets tentavano l’ultima azione che terminava con un buzzer beater di LeVert per il 22-34, finale dei primi 12 minuti.

Charlotte Hornets guard Jeremy Lamb peers around Brooklyn Nets forward DeMarre Carroll (9) during the first half of an NBA basketball game Wednesday, March 21, 2018, in New York. (AP Photo/Kathy Willens)

 
Il secondo quarto non era favorevole a Charlotte; Allen stoppava oltre il fondo il Tank, Hernangomez recuperava un pallone e un rimbalzo ma Bacon e il Tank non andavano a bersaglio così proseguiva il monologo dei neri di casa che colpivano da tre con Dinwiddie per il 22-37 (-15).
Non era finita però… Clifford con i nostri panchinari in campo incassava altri due punti ed era costretto a interrompere il gioco a 9:42.
A 9:36 un arresto e tiro in area di Bacon tornava a far muovere il punteggio per i bianchi.
Sempre Bacon mostrava un’armonia nel salto e coordinazione nel tiro colpendo ancora per il 26-39, tuttavia LeVert segnava due punti, Carroll chiudeva un gioco da tre punti con il libero a segno poi ci si mettevano anche gli arbitri quando Monk, cercando un bound pass verticale da ultimo uomo trovava sulla sua strada il piede sx di LeVert che riusciva a scappare in transizione per la running dunk tra le ingiurie di Clifford agli arbitri che oltre vedere una prestazione di basso profilo della panchina doveva subire anche dalla terna.
Non c’era nemmeno il tempo per altre proteste che Harris segnava due punti con Clifford sul break (8:00) a protestare nuovamente.
Inevitabile prendere un tecnico per le lamentele del coach; Dinwiddie ringraziava e portava a casa un altro punto per il -23 (26-49).
A 7:35 un gioco a due sulla destra era chiuso da Frank in appoggio su assist verticale di Monk, a 7:02 Graham segnava un jumper ma il rientrante Kemba non aveva ancora ritmo così non riuscendo a sfruttare il momento (stoppata di Allen e tiro sul ferro) lasciava a Russell un arcobaleno in entrata sul Tank che faceva il possibile.
Walker si attivava a 6:01 con il cambio direzione in step back e big jumper, Allen e Lamb (dalla sua mattonella diagonale sinistra) si rispondevano e anche se Williams mancava una tripla lo sforzo di Charlotte per risalire era leggermente premiato quando un pull-up di Lamb s’infilava per il 39-56.
Gli Hornets mancavano tre opportunità da sotto ed erano puniti da Hollis-Jefferson in tap-in sul fast break.
Nel finale Walker guadagnava 4 tiri liberi che segnava arrivando a 8/8 nel primo tempo.
Grazie a questi i Calabroni tornavano sotto i 20 punti di distacco sul 43-62 in un primo tempo con Brooklyn abile a ripartire che denotava comunque una scarsa difesa di Charlotte (25/50 al tiro per i Nets) e un attacco fatiscente per la squadra di Clifford con il 36,4% compreso lo 0/8 da oltre l’arco…

Referee Lauren Holtkamp, right, signals that Charlotte Hornets forward Marvin Williams (2) got his hand on the ball as Brooklyn Nets forward Rondae Hollis-Jefferson (24) tried to shoot during the first half of an NBA basketball game Wednesday, March 21, 2018, in New York. (AP Photo/Kathy Willens)

 
Gli Hornets cominciavano bene il terzo quarto con due tiri a vuoto di Kemba che tuttavia erano recuperati da Howard che ne faceva polpette per il giorno dopo con 4 punti.
Atkins correva ai ripari mandando in campo Acy mentre poco dopo Howard si prendeva il sedicesimo tecnico stagionale che lo costringerà a saltare una partita.
Acy infilava una tripla a 10:13 ma commetteva fallo per cercar di contenere Howard che ricevendo un lob di Lamb segnava con un gancetto in girata più libero addizionale a bersaglio ottenendo a 9:21 il 52-66.
Russell indovinava una tripla, la corrispondenza arrivava da Lamb a 8:46 che segnando la prima tripla degli Hornets provava a metter benzina nel motore.
Purtroppo Russell ne centrava un’altra poco dopo mandando il tabellone sul 55-74.
Un runner di Lamb, una tripla di Acy e una correzione in schiacciata volante erano tee belle azioni che voltavano i numeri sul mega-schermo sul 59-77.
Una tripla di Carroll dalla destra ci costava cara a causa di una disattenzione (due uomini sullo stesso giocatore inutilmente) mentre Kemba, stoppato da Crabbe innescava una transizione sulla quale Carroll trovava il suo Christmas con il tiro acrobatico sul contatto di MKG sfuggendo anche alla contraerea di Lamb in raddoppio.
Gioco da tre punti che faceva ripiombare gli Hornets nel panico.
Howard con una correzione più un libero segnava il 62-82 e un era della gara continuando a produrre offensivamente per Charlotte che lo vedeva schiacciare al volo per il ventesimo punto e il ventunesimo rimbalzo (68-65)…
Ancora piuttosto lontani gli imenotteri tentavano il rientro con buone azioni come quella con un assist di Monk per l’alley-oop poderoso di Howard (70-86) o da un tiro errato di Frank spuntavano sotto Lamb e Howard a tap-in che nel miglior stile gemelli Derrick (Capitan Tsubasa) producevano un canestro a due con la prima deviazione volante in tap-in di Lamb e lo sfioramento di Howard sullo stesso pallone in ascensione. Canestro valido anche dopo il replay center affidato a Lamb. Monk a :22.1 segnava due FT (contatto in entrata) e gli Hornets si presentavano all’ultimo quarto sul 75-87.

Howard esulta.
Nicole Sweet-USA TODAY Sports

 
Monk apriva bene anche l’ultima frazione centrando la seconda tripla per gli Hornets (ottenendo tutti i suoi punti a cavallo dei due quarti) che cavalcavano la tigre del 78-87, ma Dinwiddie con un preciso pullup rimandava gli Hornets sulla doppia cifra di svantaggio.
Carroll mancava una tripla da sinistra, Bacon faceva uscire dal cilindro il coniglio dell’air-ball, Monk commetteva una steal su una palla vagante ma il punteggio non si muoveva fino a che Kaminsky, sopravvivendo a un contatto di Carroll, appoggiava sul tabellone a destra l’81-89.
A 9:16 gli Hornets tornavano sul -6 con una finta e gancio di Hernangomez che dava l’impressione di poter essere un tonico per il finale.
Dopo il time-out chiamato da Atkins però non sbagliava LeVert che da tre punti ci rispediva quasi all’inferno mentre un’altra finta dello spagnolo nel pitturato faceva volare Harris (in rientro) in ponte sulla schiena del nostro povero centro di riserva che stramazzava al suolo.
Poco male perché cela faceva a rimaner in campo segnando uno dei due liberi.
Frank segnava dopo una dribble drive in flaoater ma la situazione stagnava perché a 7:43 Harris segnava due FT, Hernangomez rispondeva riprendendosi la lunetta ma uno scoop partito dal basso con movimento sulla sinistra del canestro da parte di Hollis-Jefferson batteva Kaminsky trovando la giusta angolazione per un “impossibile”.
Monk falliva una tripla e Harris trovava due punti facili.
A questo punto la situazione sembrava tornare a favore dei padroni di casa che sul +10 (88-98) a 5:55 avrebbero potuto gestire meglio il finale invece rientravano i titolari compresa quella macchina da guerra di Howard che i Nets soffrono terribilmente.
A 4:31 Walker con un 2/2 ai liberi portava Charlotte sul -7, ma una sfortunata difesa di Charlotte incassava una tripla da second chance di Crabbe.
Rispondeva Kemba scoccando dal proprio arco il personale primo te punti di serata, a 3:33 Howard poi guadagnava l’ennesimo rimbalzo offensivo stracciando il record all-time di franchigia, spediva fuori per sesto fallo Hollis/Jefferson e coglieva il momento propizio per realizzare entrambi i liberi.
Sul 98-103 Kemba batteva Acy in sospensione.
Hornets incredibilmente a un solo possesso (100-103) e a un solo punto quando dal post basso Howard si girava verso la linea di fondo per appoggiare il 102-103.
Gli arbitri chiamavano un fallo dubbio a Lamb che si disperava (palla o palla e mano?).
Russell non se ne curava andando in lunetta a battere ben tre FT ma fallendo l’ultimo lasciava a Charlotte una porticina aperta nonostante lo 0/2 di Howard (fuori anche Allen per raggiunto limite di falli) e una fallo su una tripla di Kemba non chiamato (parametro strano).
Lamb con un hesitation sul salto in appoggio da pochi passi a sx del canestro riusciva a battere il difensore e quando LeVert si vedeva respinger dai ferri la conclusione, anche il Dio del basket si schierava per gli Hornets che chiamavano time-out.
Clifford con la lavagnetta inutilmente a predicare perché Walker faceva tutto da solo infilandosi nel traffico.
Crabbe lo toccava mentre la palla finiva nel cesto.
Gioco da tre punti, Hornets a +2 (107-105).
LeVert provava a sfidare Bacon andando sotto canestro a destra, sembrava cosa già fatta nonostante la fin troppo civile difesa di Bacon ma il ferro ancora una volta diceva no, allora non rimaneva che affidarsi a due tiri liberi di Howard toccato sul rimbalzo.
Ottimo ancora il nostro centro, mandava a bersaglio due FT per un +4 che chiudeva il match anche perché la Signora arbitro pescava sulla linea di fondo Acy in un blocco in movimento lontano dalla palla che attardava vistosamente Walker impegnato a seguire l’uomo sulla rimessa in campo.
Frank in lunetta chiudeva il match sul 111-105…
 
Pagelle
 
Walker: 6,5
24 pt., 5 rimbalzi, 6 assist, 2 rubate. Difficile serata per assegnare voti. Non fa eccezione Kemba che dal campo sparacchia un 6/25 ma mette lo zampino con una tripla nell’ultimo quarto, uno step back su Acy più la giocata sorpasso. Precisissimo dalla lunetta con un 11/11 anche su altre statistiche è presente. Si fa battere da Russell in un momento delicato ma la prestazione è sul discreto.
 
Lamb: 6,5
17 pt., 7 rimbalzi, 2 assist. A rimbalzo va sempre nella maniera corretta, in attacco fa piuttosto bene con un 8/13 compresa una tripla e canestro del secondo -1 nel finale. In difesa qualcosa è rivedibile. Una distrazione su Carroll, qualche chiusura non eccelsa ma almeno la grinta ce la mette. Troppa per gli arbitri quando stoppa Carroll, ma “fallosamente”.
 
Kidd-Gilchrist: 6,5
9 pt., 4 rimbalzi. 2/5 al tiro in 20 minuti. Premio la grinta, le ginocchia piegate e il sedere basso sul parquet oltre alla rapidità dei movimenti. Prova a ripristinare serate old-time. Non sempre magari tutto gli riesce ma fa stancare i giocatori avversari.
 
M. Williams: 4,5
0 pt., 2 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. 22 minuti in campo. Troppi. 0/6 dei quali la metà sono triple sbilenche… Meglio stia in panchina a festeggiare. Mi chiedo perché Clifford non si giochi le carte Frank e Willy anche se leggermente fuori posizione. Qualcuno svegli Marvin dicendogli che non è la serie contro Miami. Altra brutta prestazione.
 
Howard: 9,5
32 pt., 30 rimbalzi,1 assist. Si prende 4 stoppate, su una probabilmente anche un paio di falli e fa 10/17 al tiro. Batte i record di franchigia di rimbalzi offensivi e rimbalzi totali, inoltre credo fosse dal 12 novembre 2012 che un giocatore (Kevin Love) non aveva una serata da almeno 30 pt. E 30 rimbalzi… 12/21 ai liberi è già un progresso per lui e si rivelano FT pesanti. Lo schema “fisico di Howard contro tutti” regge bene, ci riporta in partita e da una grande mano.

 
Bacon: 6,5
6 pt., 6 rimbalzi con 3/7 dal campo. Alterna buone cose ad altre orrende come un bel rimbalzo catturato nell’ultimo quarto ma varcando la linea di metà campo gli viene in mente di prodursi in un passaggio dietro la schiena che manda in transizione i Nets… Mostra un buon jumper e si salva in qualche maniera su LeVert nel finale difendendo in maniera pulita.
 
Kaminsky: 6,5
11 pt., 4 rimbalzi, 3 assist. 4/10 al tiro. Un po’ meglio difensivamente anche se ricorre a ben 4 falli (il massimo in squadra insieme a Lamb). Trova iniziative interessanti in entrata.
 
Monk: 6,5
5 pt., 3 rimbalzi, 5 assist. Nonostante l’1/7 al tiro con entrate sempre troppo imprecise e qualche eccesso, suona la carica a inizio ultimo periodo realizzando da fuori. Ritmatico assist per l’alley-oop di Howard.
 
Graham: 5,5
2 pt (1/1). 8 minuti per lui nella quale Charlotte patisce troppo. -12 di plus/minus. Segna un buon jumper.
 
Hernangomez: 6,5
5 pt., 7 rimbalzi. 1/3 al tiro. Willy mostra scuola europea nelle giocate in area. Si procura 4 liberi e prende 4 offensive board. -10 di plus/minus per la prima parte sciagurata della panchina.
 
Coach S. Clifford: 6,5
Rischia l’infarto nel primo tempo quando nonostante gli sforzi si accaniscono diversi fattori quali la sfortuna nonostante l’impegno della squadra, l’ottimo momento dei Nets e la mancata chiamata degli arbitri sul passaggio di Monk. Gli va bene si sia vinto ma quanta sofferenza. Per fortuna in una notte dalle scadenti percentuali, avere la soluzione Howard gli salva la vita.

Game 71: Charlotte Hornets @ Philadelphia 76ers 94-108

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La via crucis è composta da 14 tappe
Agli Hornets mancano 12 partite, poi avremo la scelta del nuovo GM come tredicesima e la rifondazione come ultima parte di un progetto che dovrà forzosamente rinnovarsi in un modo o nell’altro.
Impensabile continuare così dopo la seconda stagione nella quale, in un Est non competitivo come l’Ovest, la squadra non è riuscita a centrare l’obiettivo minimo dei playoffs. Tankanti o meno poi, l’ultima prestazione offerta contro una rimaneggiata New York, è stata imbarazzante.
Non prometteva essere una serata felice per i fan degli Hornets nella città dell’amore fraterno come prima tappa. Sfortunatamente la regular season finirà una dozzina di giorni dopo Pasqua prolungando nel tempo il calvario delle stazioni. Vedremo se in qualche partita “easy” riusciremo a racimolare qualche vittoria senza star troppo a guardare Pistons e Lakers (ovviamente scrivendo in ottica lottery e Draft) , franchigie che sono appena davanti a noi nella classifica globale.
In squadra probabilmente qualche “Giuda” che non ha messo tutto l’impegno dovuto c’è, per altri si tratta solamente di limiti che emergevano.
In serata sono emersi i soliti limiti ma almeno l’impegno c’è stato.
Purtroppo il solito finale e un arbitraggio scientifico (prima del finale) con un paio di falli assurdi chiamati ad Howard, FT assegnati e poi no sulla gestione della shooting motion pessima e se vogliamo aggiungerci anche nessun tecnico a Brown, allenatore a muso duro più volte contro la terna, ha aiutato ma non spostato gli equilibri di una gara che sarebbe comunque finita così, con i Sixers alla ricerca del quarto posto non distantissimo per avere il vantaggio del fattore campo che potrebbe rivelarsi decisivo in un ambiente simile a una bolgia come quello dei 76ers anche se la serie non è ovviamente ancora definita.
Salire la scalinata del Philadelphia Museum of Art (il luogo dove Rocky si allena) era fuori portata anche perché Batum out accorciava ulteriormente la panchina per un problema al tendine d’Achille, Zeller fuori (entrambi non ufficialmente) come MCW, ormai “perso” per tutta la stagione.
Embiid ha finito per segnare 25 punti (+19 rimbalzi) e Belinelli con 21 ha fatto la differenza nei momenti importanti. Covington ha chiuso con 18.
60 rimbalzi e 30 assist per i Sixers contro i 40 e 16 degli Hornets che con il 37,6% al tiro contro il 45,2 degli avversari non potevano sperare di vincere nonostante i 9 turnover contro i 15 avversari e il 6/8 dei Sixers contro il 24/30 di Charlotte dalla lunetta (ne mancano altri in uno scontro tra due filosofie difensive diverse con i Sixers a spender senza problemi falli e Hornets sempre eccessivamente puliti).
 
Tentativo di partenza a razzo dei Sixers che con Covington provavano dall’angolo sinistro immediatamente ma non realizzavano, mentre Williams con un più ponderato turnaround portava in vantaggio Charlotte che non riusciva tuttavia a raddoppiare i punti poiché Embiid stoppava Howard mandando la sfera oltre la linea di fondo.
Dopo un altro errore di Covington Philadelphia pareggiava con Embiid e il suo tiro stretto su Howard, passando anche in vantaggio con una tripla di J.J. Redick che uscendo da un blocco si avvantaggiava sul tiro dalla top of the key rispetto a Lamb al quale non serviva il generoso rientro.
A 9:18 Howard con una finta e un semi-gancio di sinistro eludeva la stoppata di Embiid, poi era ancora Howard a forzare sulla linea di fondo che nettamente pestava senza che gli arbitri se ne avvedessero fino a trovar spazio per l’appoggio del vantaggio.
Durava poco perché dall’altra parte, sempre dalla baseline destra arrivava per il reverse layup J.J. Redick, a 8:14 Simmons ritoccava il punteggio splittando dalla lunetta (dubbio fallo di MKG).
A 7:54, Charlotte, dopo aver mosso velocemente e pazientemente la palla a spicchi, trovava un canestro su assist di Walker che servendo il libero Howard innescava il pari grazie alla dunk del nostro centro.
Simmons mancava un tiro e la correzione in schiacciata sullo stesso corto tiro piegando il ferro appendendosi ma i locali trovavano ugualmente il vantaggio con Johnson, accelerando con una tripla in transizione di Covington fino ad arrivare sul +7 con Saric.
Un passaggio missile di Kemba per Williams libero al centro dell’area si perdeva sul fondo, mentre dall’altro lato del parquet, dalla linea di fondo Simmons serviva Belinelli che si fiondava in mezzo alla nostra difesa per andare su imprevedibilmente a schiacciare (avrò visto Marco una volta schiacciare a Charlotte) sorprendendo anche i compagni. Raggiunto il -9 Clifford chiamava il time-out e due giocate da tre punti (fallo su Lamb e FT a 4:05 più spinta alle spalle di McConnell su un FT jumper di Walker con tiro libero aggiuntivo sempre a segno) a 2:44 ci riportavano sul -5 (14-19).
Una drive layup di J.J. Redick faceva sorpassare quota 20 ai locali ma Lamb rispondeva con un jumper dalla diagonale sinistra per il 16-21.
Philadelphia chiamava un time-out ma Embiid poco dopo mancava un “rigore” così a 18 secondi dalla fine Hernangomez dopo aver usato diverse finte e giro 360° su Embiid al limite dei tre secondi segnava il 18-21 che chiudeva il quarto.

Howard ci prova contro Embiid.
Foto: AP Photo/Matt Slocum

 
La panchina degli Hornets ci provava nel secondo quarto ma i tiri di Bacon, Monk e Hernangomez da 3 (nell’ordine) non entravano, toccava a Graham in entrata recuperare due FT che accompagnava nella retina per il 20-21.
Ilyasova segnava un jumper ma commettendo fallo sul Tank in entrata regalava due punti alla nostra ala grande.
Justin Anderson segnava da due ma Monk, dopo un paio di errori infilava la tripla del pari (25-25) a 9:42.
Gli Hornets passavano avanti quando bacon passando forte e tagliato in diagonale verso Monk sotto canestro vedeva il compagno marcato deviare al volo immediatamente oltre il ferro per smarcare Hernangomez che chiudendo in schiacciata ci portava avanti (27-25).
Bacon si riproponeva come passatore schiacciando un pallone verticale sulla rollata dello spagnolo che non era pedinato da nessuno riuscendo a segnare altri due punti. Brown chiamava time-out così i suoi rispondevano immediatamente con una tripla di Covington.
Hernangomez continuava a essere una spina nel fianco segnando contro Embiid usando il classico repertorio di finte.
Belinelli con un driving fing and roll veleggiava pronto a far prender l’onda del sorpasso ai suoi che l’ottenevano con una tripla di Embiid dalla top of the key.
Simmons ne aggiungeva altri due facendo fuori MKG sotto canestro, l’aiuto dello spagnolo che spazzava via era considerato goaltending così Charlotte tornava sotto di 4 (31-35).
Gli Hornets però non crollavano e lo spagnolo attivo sotto le plance guadagnava due FT che non falliva.
Un gioco a due portava Simmons a segnare facilmente rollando dentro, Kemba rispondeva con un pullup da stepback very fast su Covington ma un macchinoso ma efficace A. Johnson trovava la tripla del 35-40 (5/13 Phila da fuori).
Su un passaggio corto di Lamb dalla sinistra MKG s’incuneava in area per un layup con cambio mano chiuso di destra tuttavia sull’azione offensiva dei Sixers tre Hornets non facevano il corretto tagliafuori tanto che Embiid recuperava rimbalzo e due FT (a bersaglio).
Lamb in caduta a destra del canestro segnava il -3 mentre Ilyasova rovinava un fast break condotto magistralmente da Walker con passaggio orizzontale dietro la schiena per MKG che finiva per sbattere sul turco appena fuori dal semicerchio antisfondamento.
Fallo offensivo che il Dio del basket non vedeva di buon occhio perché il lungo avversario mancava un facile tocco su Marvin, poi prendeva in faccia uno step back pullup di Walker e tirava corto da tre punti mentre anche Belinelli andava a vuoto due volte sulla stessa azione con un paio di tentativi da fuori.
Su una transizione a 2:46 Kemba era abbracciato da Belinelli.
Due FT e Charlotte avanti per rimanerci. Una spinta su Howard in alley-oop innescava due FT per Howard che non falliva (2:19) ma il terzo fallo poco dopo lo costringeva alla bench.
A 1:40 l’arcobaleno di Bacon sopra Embiid ci spingeva sul +5.
Un canestro di J.J. Redick anticipava la meravigliosa triangolazione tra Kemba-Marvin e Hernangomez; il bound pass della nostra PF innescava Willy che come un ballerino segnava con un elegante e alto reverse layup.
Anderson da tre dalla diagonale destra colpiva per i blu mentre Kemba in fade-away replicava da due, Simmons correggeva un errore del turco al tiro ma Hernangomez a meno di due secondi dalla fine, lanciato lungo da Kemba segnava dall’angolo sinistro una tripla che chiudeva i giochi nel primo tempo sul 56-49 per gli Hornets.

Hernangomez scaglia la freccia da tre punti che chiude il primo temo (dall’angolo sinistro).

 
Il terzo quarto iniziava male con l’ennesimo errore di MKG, Saric era stoppato da Williams ma a 10:35
Embiid metteva la prima delle sue triple a stretto giro di posta.
Si aggiungeva a 9:33 un altro tiro pesante a opera di J.J. Redick che metteva la freccia per i suoi (56-58).
Kemba riusciva a pareggiare guadagnando due FT con l’entrata a 9:19.
Era finalmente fischiato un fallo a favore di Howard tartassato dalla terna, ma dopo un conciliabolo erano annullati i due liberi e a Charlotte era assegnata solo la rimessa…
Un floater di Lamb su Saric con fallo annesso era l’ultimo bagliore degli Hornets che a 8:27 passavano avanti 61-58 ma un appoggio di Simmons al quale bastava mimare un paio di finte per scappare a MKG iniziava la battaglia che vedeva resistere gli Hornets sino al 64-66 firmato da Howard (fischiatissimo faceva segno di stare zitti al pubblico dopo il libero realizzato) con un FT nella bolgia di Phila che si accendeva ulteriormente come un Belinelli che tornava on-fire nella serata sbagliata colpendo per ben tre volte da oltre l’arco mandando il tabellone sul 65-75.
Provavano a rispondere Kemba al vetro e Bacon da tre che dimezzavano lo svantaggio (2:46 ° 70-75) ma nel finale Philadelphia allungava con una tripla di Embiid (azione viziata da una spinta su Graham) e si arrivava al termine sul 70-81 in un quarto distruttivo per i Calabroni.

MKG a terra.
In tutti i sensi…
Iconico.
Foto: AP Photo/Matt Slocum

 
I ragazzi di Clifford provavano a riprender la partita nell’ultimo quarto quando Monk segnava da tre anticipando il close out di Anderson e riproponendosi sulla diagonale destra faceva secco sempre da oltre l’arco anche McConnell per il 76-83.
Kemba a 7:52 segnava la su prima tripla di serata diminuendo lo svantaggio a 4 pt. (81-85).
Dall’altro lato del campo Saric falliva da due ma A. Johnson conquistando il rimbalzo riapriva per lo slavo che non perdonava da fuori.
Charlotte sul -5 però segnava con MKG in entrata a 6:35. Saric ai bordi del semicerchio anti-sfondamento commetteva fallo e il -2 era servito.
A 6:18 arrivava anche la deflection di Hernangomez sulla squadre s’inseriva Monk per una steal e tomahawk solitario a 6:18 (88-88).
Gli Hornets però si perdevano sul più bello come quest’anno è accaduto quasi sempre nelle punto a punto contro squadre di valore incassando due punti da Belinelli, tre da Covington prima che Clifford provasse inutilmente a chiamare un time-out a 5:42.
Il parziale di Philadelphia continuava con le triple di Covington e Belinelli (4:09) a 3:42 Simmons si procurava anche due FT realizzandoli chiudendo sul 13-0 il break decisivo.
Il jumper di Lamb non addolciva la pillola, nel finale l’italiano ex Hornets segnava ancora dall’angolo sinistro chiudendo con 21 punti la sua partita.
Il match invece terminava 94-108 lasciando agli Hornets ancora una gara interna da giocare contro i Sixers per cercare di strappare una vittoria nella serie.
 
Pagelle
 
Walker: 6
24 pt., 8 rimbalzi, 6 assist, 3 rubate, 1 stoppata. 8/19 al tiro e se scendiamo a scansionare i dettagli, 1/9 da fuori… Ne manca un paio nell’ultimo quarto in momenti decisivi decidendo di prendersi la responsabilità nel tiro da fuori ma ultimamente sbaglia troppo in momenti importanti. Regala perle come il passaggio dietro la schiena per MKG ma lascia anche sul campo un passaggio per Phila che chiude la transizione con Covington da tre punti…
 
Lamb: 6
14 pt., 8 rimbalzi, 3 assist, 1 rubata, 1 stoppata. Lotta con fortune alterne, ne esce una partita media in senso offensivo e difensivo. In 30 minuti accumula un -8 di plus/minus. Una bella stoppata in difesa mentre in attacco sbaglia tre conclusioni consecutive ma segna con abilità in altre occasioni.
 
Kidd-Gilchrist: 4,5
5 pt., 3 rimbalzi in 28 minuti. 2/8 al tiro, decisamente in serata no anche nei tocchi da sotto. Torna a casa o quasi (Camden/Philadelphia) ma se qualcuno della sua famiglia è andato a vederlo si ricorderà certamente prestazioni migliori. Sta evaporando. Il -40 è eloquente anche per quel che riguarda una serata difensiva nella quale va in tilt.
 
M. Williams: 5
2 pt., 3 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 1 stoppata. 1/5 al tiro che sommato al 2/8 di MKG fa 3/13 per le nostre ali titolari. Ecco perché Charlotte non vola. In due finiscono con 7 punti, tre volte meno dei pt. marcati da Marco. Il solito tentativo d’inizio scoppiettante poi zoppica…
 
Howard: 5
10 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. 3/9 al tiro. Fatica conto Embiid ma anche con la terna alla quale darei 4. Almeno un paio di falli inesistenti lo costringono ad arrivare al quarto fallo (un offensivo su una virata con spallata fischiata) e tornare in panchina. Chiusure un po’ troppo lente se deve uscire verso l’esterno e gli avversari ne approfittano ma Clifford dovrebbe porre rimedio a questa situazione adattando la difesa in maniera diversa.
 
Bacon: 6,5
5 pt., 5 rimbalzi, 1 assist. 2/8 al tiro ma non male in difesa. Accumula un +17 che a confronto del -40 di MKG… Infila la tripla del 70-75.
 
Kaminsky: 4,5
2 pt., 1 rimbalzo, 1 assist in 21 minuti. Gioca come al campetto, se ha voglia va a rimbalzo, ma non ne ha… Ci costa qualche rimbalzo e canestro preso da second chance o rischio eventuale. Non amo i giocatori che non fanno il dovuto per andare aggressivi a prendere il proprio rimbalzo difensivo. Per il resto in attacco ci prova un paio di volte ma non trova la via della retina.
 
Monk: 6,5
13 pt., 4 rimbalzi, 3 assist. In difesa ancora deve fare strada. Non tiene in occasione della drive di McConnell ma in attacco, nonostante il 4/11 tira meglio da fuori con un ¾ che inizia la rimonta nell’ultimo periodo. Inchioda anche la dunk da steal dell’88 pari prima che la squadra scompaia. Non ce la fa in uscita su Embiid a evitare la tripla di Covington per l’88-93 perché guarda pallone e passatore rimanendo distante dall’eventuale pericolo.
 
Graham: 6
2 pt., 1 rimbalzo in 6 minuti. Voto politico perché si procura due FT e non sbaglia. La squadra non va male quando c’è lui anche se su una tripla di Embiid viene spinto via poco prima del tiro pur lontano dalla palla.
 
Hernangomez: 6,5
17 pt., 3 rimbalzi, 2 rubate, 1 stoppata. 6/11 al tiro. Grande primo tempo, un po’ in calo nel secondo ma è la nota più lieta degli Hornets della serata. Si muove bene sia nello spazio che sul piede perno, usa le finte. Peccato per una coppia di liberi a vuoto (4/6) e qualche rimbalzo che avrebbe potuto recuperare in più ma mette una tripla buzzer beater a fine secondo quarto. Deve andarci in maniera differente per bloccarli. Bisogna correggerlo mentre in attacco mostra scuola europea ed Embiid e soci per un po’ vanno in palla…
 
Coach S. Clifford: 6
La squadra oggi se la gioca almeno. Poi niente… nonostante il time-out coach Clifford rimane con il telecomando in mano ma il giocattolo non risponde più, ormai è irrimediabilmente rotto. Non basta fare i cambi e sostituire quindi le pile… Sfortunatamente per lui se Howard prende meno rimbalzi, auguri ad aspettare il Tank o altri… Lamb gli da una mano in tal senso e anche Bacon è aggressivo sulle palle vaganti. Fa giocare di più i rookie dandogli la possibilità di svilupparsi un po’ di più.

Game 70: Charlotte Hornets @ New York Knicks 101-124

 
Nella giornata della festa dedicata a San Patrizio, dagli States (in particolare a Boston) all’Irlanda, paese nel quale Patrizio svolse il suo ruolo d’evangelizzazione a qualsiasi remoto luogo nella galassia dove sicuramente non lo conosceranno e saranno presi da altri problemi, gli Hornets si spingevano a nord verso l’arancione New York nella più famosa Arena della Terra (MSG), dopo aver espugnato Atlanta.
Se New York è orange (retaggio olandese), il colore successivamente abbinato a Patrizio fu il verde (prima era il blu), la tonalità cromatica della speranza.
Scendere nel cosiddetto “Pozzo di San Patrizio” per scoprire quale corrente di pensiero fosse vera:
Posto pieno di ricchezze o luogo metaforicamente inutile perché le energie profuse non lo riempiranno mai era il destino degli Hornets nella notte che, non avendo più nulla da perdere ormai, provavano a strappare il vantaggio nella serie (attualmente sull’1-1) ai Knickerbockers che dopo l’infortunio di Porzingis sono crollati (1-9 solo nelle ultime 10 partite con 9 sconfitte di seguito da interrompere), complice l’impossibilità di raggiungere i playoffs senza l’Unicorno.
Out anche Noah insieme all’ex Courtney Lee, sulla carta gli Hornets avrebbero dovuto vincere nonostante Thomas, dato per out fosse della gara e il quintetto dei Knicks avesse comunque valori, invece ne scaturiva una serata frustrante per Charlotte.
La partita stava tutta nelle motivazioni.

Batum dopo la tripla doppia ad Atlanta si è fermato a due punti. Il dolore al tendine d’achille sinistro l’ha fatto uscire anzitempo.
Vedremo se sarà disponibile per la prossima gara contro Philadelphia martedì notte.

Gli Hornets, squadra mediocre, appagata dalla vittoria ad Atlanta decideva di giochicchiare senza spendere tantissime energie (da parte di qualcuno), crollava con la panchina nel secondo quarto mentre i Knicks giocavano con voglia per spezzare la lunga serie di sconfitte.
I nostri titolari non riuscivano a far risalire la squadra e nel finale di terzo quarto il divario diveniva imbarazzantemente ampio (sui 30 pt.) con la panchina lasciata in campo per valutarne pregi e difetti (Bacon diveniva così top scorer di serata con 15 pt.).
Una serata buona al tiro per la squadra di Hornacek e una gara molto più storta della torre di Pisa da parte degli Hornets che confermavano definitivamente la non partecipazione ai playoffs.
Tim Hardaway Jr. era l’unico Knicks tra i titolari a finire in doppia cifra con 25 punti ma la panchina dei Knicks dava una ano surclassando quella degli Hornets; 15 punti Ntilikina, 14 Burke, 13 Troy Williams e 12 per I. Hicks, ex Charlotte, fatto passare per semi-fenomeno nella notte…
Se le rubate e le stoppate (rispettivamente 7 e 5) sono state pari, la gara a rimbalzo è stata vinta dai Knicks con 50-56 catturati.
Anche le altre stats sono a favore dei locali con 11-24 negli assist, 8-13 nei TO per non parlare delle percentuali con un 36,7% dal campo contro il 49,0%, un 27,3% da tre punti contro il 46,2% mentre solo ai liberi Charlotte è tornata sopra con l’81,3% vs il 77,8% battendone anche di più.
 
La partita cominciava con Howard capace di portare la palla a due nella nostra metà campo, sul primo attacco però MKG, dopo il 5/5 dal campo con Atlanta, mancava un gancetto contro Beasley mentre sull’azione successiva di Charlotte Hardaway Jr. commetteva fallo su Williams che dopo lo 0/3 ai liberi ad Atlanta ne infilava due (11:04) per il vantaggio. Iniziava a verificarsi un botta e risposta; al 2-0 Hornets rispondeva Kanter nel traffico, Howard dalla media destra con un banker batteva Kanter, quindi Mudiay, MKG a 9:30 in entrata a superare anche il tentativo d’aiuto in stoppata di Kanter, Beasley in area oltre Marvin anticipava un’entrata di Howard con contatto frontale su Kanter e Thomas, la palla era rilasciata quasi senza parabola ma sbattendo al plexiglass finiva dentro, in ultimo si assisteva al canestro di Hardaway Jr. prima che gli Hornets spezzassero questo trend. A 7:26 Williams in mismatch segnava con un turnaround, poi, dopo l’errore di Kanter al tiro, Batum faceva volare Howard in alley-oop per il 12-8.
Una palla sottratta da Mudiay a Williams però riportava a -2 i locali dopo la transizione della stessa PG.
Beasley potrebbe pareggiare dopo aver ormai battuto Williams ma da pochi passi dal traguardo vedeva la sua conclusione esser spazzata via alla grande dallo scudo protettivo di Howard.
Un push pass verticale per MKG in taglio sulla linea di fondo con tentativo in reverse era buono per guadagnare due FT che erano splittati (5:05) così New York si riavvicinava con Hardaway Jr. Kemba in transizione dava spettacolo fintando un passaggio indietro senza arrestare la corsa, la torsione con accompagnamento del fianco destro e del medesimo braccio dava l’impressione del pass, Ntilikina non abboccava ma Kemba era bravo comunque a depositare l’artistico appoggio a 3:55 dalla prima sirena.
A 3:16, dopo un paio di rimbalzi offensivi, Williams tornava in lunetta per realizzare il 17-12 prima che l’”ex” Hicks segnasse in dunk sotto canestro ben pescato.
Batum passando il blocco alto di Howard si spingeva sino all’appoggio di destro in uno contro uno
Pagelle a 2:15 ma Ntilikina realizzando da fuori consigliava a Clifford un time-out a 1:50.
Undici secondi più tardi un put in dunk di Howard anticipava due liberi dell’ex Hicks, si finiva così il quarto con le triple di Kaminsky (frontale) e di Hardaway Jr. dalla diagonale destra trovando spazio in caduta.
24-22 era il punteggio finale di primo quarto.

Batum contro Hardaway Jr.
(Julie Jacobson/AP)

 
La seconda ondata da 12 minuti iniziava con Troy Williams a guadagnare due punti per i newyorkesi, Kaminsky a 11:14 rispondeva con un bello spin uno contro uno a sx che finiva con la mancina dopo un rimbalzo sul ferro.
Ritrovato il vantaggio gli Hornets si arrestavano, Ntilikina con 4 punti portava per la prima volta sopra New York che dilagava segnando anche con Troy Williams da oltre l’arco (26-31).
La difesa iniziava a fare acqua, Clifford se ne accorgeva e cercava di porre rimedio chiamando un time-out ma nonostante a 9:14 (dieci secondi dopo il rientro sul parquet) Frank andasse a segnare due liberi, Burke colpiva nuovamente da oltre l’arco e a 8:46 arrivava un altro time-out.
Il problema di Charlotte però era la panchina che interpretava male la difesa, così, anche se Monk sceglieva un ottimo momento per piazzare la tripla del riavvicinamento e difendeva bene sull’azione seguente, si auto-invogliava troppo al tiro finendo per mancare tre triple in un paio d’azioni.
Nel mezzo una potente correzione di Troy Williams a una mano e a 6:23, dopo le bombe mancate del nostro rookie, era Burke a battere il nostro numero 1 in entrata.
Ci provava Lamb a non far perder contatto ai nostri con una tripla che a 6:10 valeva per il 36-40 e con un’entrata in cambio direzione con contatto nel pitturato di Kanter sul floater.
Canestro +T a bersaglio per il 39-40 ma un assist di Ntilikina per Burke segnava la ripresa delle realizzazioni pesanti newyorkesi.
Tripla alla quale seguiva il canestro di sinistro di Beasley di sinistra oltre Lamb.
A 4:35 Bacon era atterrato in volo sul tentativo d’appoggio con un laccio californiano da Burke che prendeva un flagrant 1.
Due liberi a segno ma errore sull’extra possesso di Walker. Hardaway batteva Bacon nonostante il tentativo di difesa e quando T. Williams andava a segnare in transizione i ragazzi di casa andavano sul +9 (41-50) costringendo Clifford all’ennesima pausa (3:38).
Gli Hornets erano in difficoltà, Howard era stoppato da Kornet ma MKG su una transizione non bella ma efficace riduceva lo scarto aiutato da Kemba che sull’azione seguente spingeva l’entrata a destra per appoggiare il 45-50 nel traffico.
T. Williams tentava d’affondare un alley-oop a una mano ma schiacciava fuori dal cesto, tuttavia Burke sull’azione successiva batteva la nostra difesa con l’entrata veloce senza aiuti sotto canestro.
Kornet si permetteva anche il lusso di realizzare da fuori il +10 Knicks anche se Howard lottando sotto canestro accorciava facendoci tornare a uno svantaggio in singola cifra.
Hardaway Jr. infilava due FT a :28.6 (2° fallo Marvin Williams) ma a :06.3 Kaminsky chiudeva il primo tempo con un’entrata da destra dove faceva valere fisico, altezza e coordinazione in mezzo a tre uomini; canestro in appoggio più FT a segno per il 50-57 finale.
 
Dopo il ristoro, i Calabroni entravano in campo un po’ appesantiti, infatti, i tap-in di Kanter e Beasley erano visti dai nostri ancorati sul parquet. Kanter con un soft touch ci spediva anche sul -13.
Gli Hornets segnavano i primi due punti a 9:42 con Williams ai liberi, Mudiay replicava a 9:15 splittando i suoi (Howard foul in close out), ma arrivava il tempo del crossover di Walker che penetrava quasi sotto canestro per servire Williams con in passaggio saltato di sinistra nel traffico, a quel punto per il nostro numero due era abbastanza semplice appoggiare il reverse.
New York non mollava la presa e un passaggio verso Hardaway Jr. sulla sinistra non trovava MKG pronto a chiudere per tempo, così la bomba costava il 54-67.
MKG servito da Kemba in transizione provava ad andar su per la schiacciata in corsa ma Beasley lo stoppava.
Gli arbitri chiamavano due FT tra i fischi del pubblico ma rivedendo l’azione, nonostante la stoppata pulita si notava l’altro braccio piegare la testa di MKG.
Il 2/2 ci riportava solamente sul -10 (57-67) ma nonostante il minimo sforzo di Charlotte con la tripla di Kemba a 7:15 (dopo essersi spostato per mezzo di una finta oltre Mudiay sulla diagonale sinistra) vedeva tentare una conclusione dal palleggio di MKG e una da lontano di Howard, due situazioni non ideali che non davano frutti.
A 6:10 Mudiay in tap-in e una successiva transizione di Kanter sulla quale MKG commetteva anche fallo regalando la giocata da tre punti, aprivano il baratro per la squadra del North Carolina.
A 5:51 dal termine del terzo quarto con 13 punti da recuperare gli Hornets non si salvavano in stoppata con MKG su Mudiay ma sull’azione seguente nessuno riusciva a bloccare la corsa di Hardaway Jr. che anzi, ottenendo anche il libero aggiuntivo ci faceva crollare sul 60-76.
Kemba a 5:08 aveva l’ultima reazione utile con una tripla rapida sulla quale Kanter non riusciva a rispondere con i tempi giusti.
A 4:24 segnava O’Quinn, Lance Thomas dalla sinistra infilava una tripla nonostante la sporadica risposta di Howard che colpiva abbastanza incredibilmente dalla sinistra con un lunghissimo due punti, il controllo del match era ormai nelle mani della squadra di Hornacek.
Gli Hornets andavano completamente fuori giri quando Williams battendo le mani indicava a un arbitro di svegliarsi e beccandosi un tecnico lasciava ai Knicks tre punti dalla linea a 3:02 (-19).
Marvin tornava in panca, gli uomini sul parquet invece osservavano sbandando la schiacciata del Williams newyorkese e il piazzato di O’ Quinn.
Clifford mandava in campo l’applaudito Hernangomez ma il quarto finiva con la tripla di Hardaway e il jump shot di Hicks che portava a un solo punto dai 100 i locali.
Gli arancioblù conducevano 67-99 dopo tre quarti…

Bacon all’assalto.

 

 

Damyean Dotson dei Knicks contrastato da Willy Hernangomez.

 

 
L’ultimo quarto era puro garbage time… detto provocatoriamente la NBA dovrebbe dare la possibilità della resa quando le partite vanno in questo modo per risparmiarsi inutili minuti, comunque sia i locali per un po’ trovavano ancora continuità e fluido magico nelle mani, poi entravano le panchine profonde e negli Hornets anche Monk dopo esser stato disastroso al tiro iniziava a segnare qualche canestro, Hernangomez metteva una tripla e Bacon ne infilava un paio di fila per accorciare sul 92-117 finendo per tentare anche una schiacciata fermata da Kornet.
Era sempre lui nel finale a spingere finendo anche per fornire l’assist con il quale Hernangomez svitandosi nel centro del pitturato segnava il centounesimo punto.
Finiva 101-124 per i locali in una partita tra le peggiori, se non la peggiore dell’anno per Charlotte che avrà ancora 12 partite da giocare da onorare meglio di così…
 
Pagelle
 
Walker: 6,5
10 pt., 1 rimbalzo, 2 assist in 24 minuti. Dispensato da Clifford, come tutti i titolari dal giocare il finale, finisce con un 4/10 dal campo e un -13 di plus/minus. Uno de pochi a tentare qualche reazione anche se non sempre sembra fare la cosa giusta. New York è dove ha iniziato e fa vedere un paio di giocate da playground (un canestro e un assist saltato) da vecchi tempi che valgono almeno mezzo punto in più.
 
Batum: 5
2 pt., 8 rimbalzi, 2 assist. Qualche guaio fisico al tallone sinistro e non rientra in campo. Vedremo di che cosa si tratti esattamente. Molto attivo a rimbalzo difensivo (8 in 25 minuti), non è però altrettanto bravo alla conclusione. Il suo 1/7 è pessimo e anche gli assist sono nettamente sottomedia.
 
Kidd-Gilchrist: 5
8 pt., 4 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata. Frustrato. 2/5 dal campo e 4/6 ai liberi. Va a stoppare l vetro Mudiay alla grande ma lascia spazio sulla sinistra per la tripla. ‘ un esempio ma è per sottolineare che fatica su certi close out. L’arrivo nel pitturato d Howard avrebbe dovuto far distendere sul perimetro meglio la squadra, invece… Lui ci prova con energia ma non sempre le cose gli vanno bene, stoppato anch’esso non demorde ma il plus/minus è di -13.
 
M. Williams: 5
10 pt., 7 rimbalzi, 1 stoppata. Non basta il cerotto sopra l’arcata sopraccigliare. Ci sarebbe voluta una pezza grande come un tendone per aiutare il team questa sera. Continua il suo periodo d’appannamento (salvo Atlanta) sparando con un 2/8 dal campo. Triple storte e difesa sulla quale spesso si fa battere non tentando molto. Difesa di posizione che spesso non serve. Realizza un 6/6 ai liberi ma la gara, nonostante i rimbalzi in 23 minuti non è bella.
 
Howard: 5,5
14 pt., 13 rimbalzi, 1 stoppata. Serata non semplice contro Kanter che non lo lascia dominare. Lui fa il suo ma non benissimo con un 6/17 dal campo. Va comunque in doppia doppia e la squadra tiene più con lui che con altri lunghi.
 
Lamb: 5
6 pt., 2 rimbalzi, 1 assist, 1 stoppata. Jeremy ha una fiammata poi si spegne faticando anche in difesa. Regala un’azione da 4 punti e prende un -36 di plus/minus. 2/7 dal campo…
 
Kaminsky: 6
12 pt., 2 rimbalzi, 1 rubata. In difesa lo battono anche quando si sforza, in attacco si procura qualche libero con esperienza (5/7) e mette dentro un paio di conclusioni da giocatore di buon livello.
 
Monk: 4,5
12 pt., 5 rimbalzi, 1 rubata, 1 stoppata. Gli stavo per assegnare 3,5… alzo di un voto perché anche a partita andata non molla e infila due triple ma prima era a 1/8 da tre… Finisce con 3/12 e ancora molto da imparare su ritmi e difesa. Passo indietro in una serata storta per la squadra.

La shot chart di Monk.

Bacon: 6
15 pt., 1 rimbalzo, 3 assist, 2 rubate. 6/10 al tiro. Come Monk segna nel garbage time. Non riesce a chiudere un paio di tiri che iniziano a scavare la buca nel secondo quarto. Si vede nel finale, ma è tardi.
 
Graham: 6
3 pt., 1 rimbalzo, 1 assist in 16 minuti. 6 politico, stessa cifra del suo plus/minus. Difficile valutarlo in una serata così negativa, comunque, nonostante abbia perso minutaggio, fa il suo.
 
Hernangomez: 6,5
9 pt., 6 rimbalzi, 1 assist, 1 stoppata. 2/2 dal campo e 4/4 ai liberi. Il punteggio è dispari perché si toglie lo sfizio di realizzare una tripla dalla diagonale sinistra. Buona partita anche se ormai compromessa. Applaudito dagli ex tifosi, è uno dei più positivi.
 
Stone: s.v.
0 pt. (0/0). Tocca il parquet.
 
Coach S. Clifford: 5
I time-out li chiama correttamente ma la prova psicofisica della squadra è nera. Tenerlo ancora come allenatore? Mah… se non riesce a motivare il gruppo…

Game 69: Charlotte Hornets @ Atlanta Hawks 129-117

Hornets ad Atlanta per cercare di chiudere la serie sul 4-0, portare a casa la vittoria numero 30 in stagione e agguantare la parità all-time con gli Hawks.
Sfumato l’obiettivo principale salvo improbabili miracoli, rimangono piccoli obiettivi e qualche soddisfazione da togliersi.
Sul fondo della classifica Hawks, Magic, ecc. faranno fatica a raggiungere 29 vittorie…
Male che vada in ottica lottery, potremmo salare davanti ai Pistons.
Howard, l’ex con il dente avvelenato contro la sibilante pericolosità casalinga dei Falchi che veniva un po’ mitigata dalla perdita di Belinelli oltre alle assenze di Bazemore e Delaney per infortunio oltre ad altri indisponibili di minor impatto (J. Morris, Bembry, A. Cleveland).
Vincevano gli Hornets come da pronostico per la modestia degli avversari (statistiche simili a rimbalzo con 45-46, negli assist 30-30, al tiro predominio di Charlotte con il 52,9% contro il 46,7% avversario mentre ai liberi il 20/30 di Charlotte si scontrava con il 17/26 dei locali che avevano in Prince e Collins rispettivamente con 22 e 21 punti i loro migliori scorer) in una serata di festa alla quale facevano da contraltare alcune scomparse.
In primis il “pastore” Henry Willims scomparso a Charlotte il 13 marzo, giocatore dei 49 di Charlotte dal 1988 al 1992 che poi venne a giocare in Italia dove svolse praticamente tutta la sua carriera con le maglie di Verona, Treviso, Roma e Napoli.
Altra scomparsa è stata quella di Tom Benson (Thomas Milton Benson), proprietario di Saints e Pelicans a New Orleans, artefice del rebrand che ha innescato la rinascita degli Hornets a Charlotte.
Scomparso ieri a 90 anni, lascia alla moglie Gayle le due franchigie.
In ultimo, anche se non strettamente inerente al basket, impossibile non ricordare Stephen Hawking, fisico, cosmologo e tutto il resto, un genio ridotto su una sedia a rotelle per gran parte della sua vita che aveva però un gran senso dell’umorismo.
Inserito anche in diversi cartoon come Futurama, nei Simpson e persino nei Griffin…
Qui alle prese con Homer…

Agnostico, diceva che essere Dio sarebbe stato noioso perché non avrebbe avuto nulla da scoprire e probabilmente la sua passione per il futuro nasceva anche dal fascino di nuove scoperte, così, anche qui, nel nostro piccolo mondo del basket (rispetto all’illimitato multiverso) possiamo ottenere le stesse sensazioni osservandole nuove future sfide.

Dopo aver ricordato “purtroppo” le scomparse recenti, passiamo alla partita e agli starting five.

 
Howard non aveva problemi sulla palla a due mentre MKG in entrata otteneva i primi due punti senza far varcare alla sfera la retina poiché sul tiro Dedmond interveniva in goaltending. Schroeder andava a vuoto mentre Howard fronte a canestro piazzava un lungo 2 per il 4-0.
Sembrava esser la serata di Charlotte perché su una drive, Batum, arrivato a pochi passi dal canestro in prossimità della linea di fondo destra provava un passaggio, Dedmond deviava ma nel suo canestro.
6-0 con il sorriso del francese…
Schroeder segnava i primi due punti per i suoi poi MKG a 9:58 batteva il cronometro dei 24 con un perfetto running hook.
Dorsey a 9:47 inaugurava la saga delle triple, Williams a 9:13 rispondeva in ritmo da oltre l’arco ma Collins dall’angolo sinistro infilava la retina sull’uscita di Howard con un altro tiro pesante per l’11-8.
Howard, pescato nel pitturato da Williams portava a casa una giocata in due tempi; tocco di Collins, due punti più FT a segno che tuttavia non facevano demordere gli Hawks che mostravano la mancanza di difesa sul perimetro con un’altra tripla di Dorsey a 7:22 mentre Collins sopravvivendo a un contatto diminuiva il gap al minimo per gli Hawks (14-13). MKG sembrava sicuro di sé e voglioso di giocarsi la gara. Piazzato da destra che ricadeva nel secchiello con armonia, entrata in corsa a 6:08 con tocco sicuro…
Charlotte era spinta dalla sua ala sul 18-13 prima di un altro canestro di Schroeder, anche se il tedesco non iniziava benissimo al tiro il match.
A 4:58 era ancora MKG, attivo nel pitturato, a costringere al fallo Taylor.
L’1/2 dalla lunetta allontanava di poco Charlotte che era recuperata da un anticipo di Taylor su un pass verso Howard, la corsa di Collins era interrotta da un fallo e i liberi a segno segnavano il 19-17.
Howard iniziava a scavare un solco tra i due team con 4 punti consecutivi (gli ultimi due dalla linea per un fallo di Muscala sull’extra pass di Batum) e a 3:17 Kaminsky pescando la tripla chiudeva il mini-parziale di 7-0 portando sul +9 (26-17) i Calabroni prima di due FT a segno di Cavanaugh per i Falchi a 2:59.
Un turnaround in post basso sinistro di Batum su White portava il francese a segnare due punti e in lunetta da dove stranamente mancava il libero ma erano ancora gli Hornets a segnare con Williams che aspettava il difensore in ritardo sulla chiusura nell’angolo sinistro per batterlo con una finta che gli lasciava via libera per il decollo in entrata sulla baseline sinistra chiusa a una mano in slam dunk.
A 1:20 un ipnotico 3 punti di Lamb con la sfera a roteare meravigliosamente in parabola alta segnava il 33-19 per Charlotte.
Un paio di fade-away di Batum andavano a vuoto, entrava la panchina e la squadra della Georgia accorciava a fine primo quarto sul 33-23 con Dorsey in entrata.

Charlotte Hornets guard Kemba Walker looks to pass as Atlanta Hawks guard Dennis Schroder (17) guards him during the first quarter of an NBA basketball game Thursday, March 15, 2018, in Atlanta. (John Amis/Associated Press)

Il trend non mutava molto a inizio secondo quarto quando il tedesco di colore degli Hawks accorciava ulteriormente con due punti anche se Monk tagliando sulla linea di fondo riceveva da Batum un passaggio verticale sul quale il rookie poi si sarebbe alzato per depositare di sinistro.
Fuoco di paglia anche i due liberi del Tank a segno, Schroeder infilava la tripla, Monk rispondeva con un fronte a canestro da due in sospensione ma il tedesco tornava a segnare da tre punti a 8:39 per il 38-31.
Charlotte in attacco mancava le proprie occasioni così Collins in entrata su passaggio del solito Schroeder segnava ricevendo il fallo di Bacon per completare il gioco da tre punti.
Lo stesso Collins entrava ancora in lunetta poco dopo ma il fallo era speso meglio e sui due liberi arrivava solamente un canestro, rientrava Kemba, ancora a zero nel tabellino punti ma era Graham in contatto sotto canestro a segnare il 40-35 cadendo all’indietro.
Prince segnava da tre dalla diagonale sinistra tirando anche da qualche passo più indietro, poi toccava a Kemba passare a sinistra il blocco del Tank, Schroeder rimaneva in scia toccandolo da dietro sulla sospensione da tre punti che colpiva la tabella e cadendo pesantemente nel cesto dava la possibilità al capitano d’ottenere la giocata da 4 punti che avrebbe realizzato a mezzo FT da lì a poco.
Damion Lee era la sorpresa degli Hawks; tripla per iniziare ma Kemba non s’impressionava andando sul centro sinistra per trovare un rapidissimo tre punti che lo spediva a 7 pt.. Schroeder in entrata segnava quindi a 4:47 arrivava un time-out che non serviva agli Hornets perché ancora Lee con una tripla frontale tornava a ridurre sul -1 lo scarto che era annullato dopo un po’ di confusione su un’azione offensiva degli Hawks.
Una second chance non a segno e un successivo fallo di MKG (2° fallo) mandavano Dedmond in lunetta per il sorpasso.
Il centro degli Hawks mancava il primo libero (corto) ma segnava il secondo impattando il match a quota 49 a 2:57.
Gli Hornets resistevano con due FT di Walker ma MKG commettendo il terzo fallo lasciava il parquet a Bacon e la lunetta a Muscala che stranamente mancava un libero lasciando sul +1 Charlotte che falliva due FT con Williams il quale si rifaceva parzialmente sull’azione successiva quando in entrata in salto era abbattuto da Collins a mo’ di passaggio a livello.
Big shot e FT in arrivo ancora incredibilmente fallito.
Collins otteneva dalla media baseline sinistra un rimbalzo amico sul primo ferro per il 53-52 ma Charlotte si staccava nel finale con Howard e il piazzatone da sinistra appena dentro la linea da tre punti, la finta con dunk a una mano a 51 secondi dalla fine dello stesso centro la transizione con tripla dalla diagonale destra di Batum con l’intermezzo dell’ennesima tripla di Damion Lee prima che Walker battesse il cronometro a 4 decimi dalla sirena una tripla in faccia a Taylor.
63-55 a fine dei primi 24 minuti.
 

Charlotte Hornets center Dwight Howard dunks against the Atlanta Hawks during the second half of an NBA basketball game Thursday, March 15, 2018, in Atlanta. Charlotte won 129-117. (AP Photo/John Amis)

Ne rimanevano altrettanti dopo i 10 di pausa che facevano bene a Howard che andando in uscita sulla sinistra stoppava Schroeder ai 24.
Tempo scaduto per gli Hawks…
Dall’altra parte innescato sotto si produceva in una schiacciata per il +10 mentre un fortunato rim/glass da tre punti di Williams ci portava sul +13…
Howard a 9:40 andava in coast to coast per prendere la linea di fondo sinistra e schiacciare in faccia a Collins che lo spingeva.
Canestro e proteste di Howard, il risultato era solo un tecnico pesante per il nostro centro…
Howard stoppava Schroeder un’altra volta mentre MKG con uno spin faceva secca la difesa dei Falchi nel cuore del nido (5/5 per MKG) Prince, Williams (catch n’shoot dalla sx su assist di Walker) e Dorsey bombardavano da te punti, Howard si accontentava a 7:39 di andare al vetro per due punti mentre Dedmond per una volta, alzando la parabola, riusciva dal cuore del pitturato a superare Howard per il 77-64.
Collins a 6:51 dall’angolo sinistro segnando da tre riduceva alla decina di punti lo scarto mentre MKG su una palla vagante commetteva il quarto fallo tornando a sedersi in panca.
Un assist intelligente di Walker (drive e passaggio all’indietro) innescava Graham, micidiale sulle triple con piedi a terra e spazio, Howard poi si elevava (pur non essendo esattamente allineato) ricevendo da Batum per uno spettacolare, atletico e difficile reverse alley-oop da highlights.
A 5:06 un passaggio schiacciato di Batum sembrava apparecchiare la tavola per Williams che correndo sul tappeto rosso andava a schiacciare costringendo Budenholzer al time-out sull’84-69.
Lee mancava il suo primo tiro e Marvin in entrata off balance compiva il suo secondo capolavoro acrobatico di serata a 4:12, Taylor metteva troppa pressione sul palleggio arresto e tiro da tre sulla destra di Kemba finendo per sfiorarlo.
Gli arbitri consegnavano tre FT agli Hornets che si portavano sull’89-69, un più 20 che ormai non dava adito a eventuali crediti per i padroni di casa anche se con il rientro della panchina in campo i Falchi accorciavano di 5 unità portandosi sull’89-74.
Monk spendeva poi un fallo su Taylor che mancava entrambi i liberi. Nel finale di quarto però due FT di Howard e una tripla di Monk molto ritmata consegnavano ai nostri il 96-79 ritoccato da un libero di Dwight liberatosi in entrata sul raddoppio su Monk abile a passare verso il centro.
97-79 a 12 minuti dal termine…
 
Charlotte avrebbe dovuto solo controllare nell’ultimo quarto e la tripla del Tank a 10:44 andava in questa direzione (100-81), Lamb poi, toccato da Dorsey cadeva mentre la sfera si divertiva a rimanere in bilico tra il mondo interno ed esterno alla retina.
Alla fine era risucchiata all’interno così come il FT seguente che segnava il nuovo +20 (103-83).
Iniziava però a insuinuarsi Prince che inizialmente segnando da due punti dava il via a una piccola rimonta interrotta dal Tank che in corsa sulla sinistra prendeva una leggera ancata da Collins rivolto nel suo stesso verso.
Buono il runner al plexiglass ma mancando il tiro libero interrompeva una lunga serie di FT a segno.
A 7:48 una transizione chiusa agilmente da tre punti da Lamb riportava i Calabroni sul +19 (108-89) ma dopo essere giunti anche sul +23 con i canestri di Howard e Kaminsky che percorrevano la no man’s land del pitturato degli Hawks, ormai senza valide difese, Prince, interrompendo il parziale di 9-0 con un tiro da tre dalla top of the key iniziava un taglio dei punti di scarto.
E’ vero che Howard a 5:21 spadroneggiava nel pitturato finendo per segnare dopo una mischia con fallo di Collins aggiuntivo.
FT a segno e season high di 3 punti ma Prince con due triple (la seconda deep su Frank) dava un minimo senso alla partita degli Hawks che sperando nell’inerzia accorciavano sul -11.
Clifford era bravo a fermare il gioco con una pausa e al rientro le triple di Walker e Batum (2:14 il francese) portavano il risultato sul 123-108.
Cavanaugh rispondeva imperscrutabilmente da oltre l’arco ma a 1:37 Kemba dissipava i dubbi rimanenti (semmai ve ne fossero stati) sulla vincente del match rispolverando la bomba che riproporrà poco più tardi dalla sinistra dopo averci preso gusto.
Le chiusure dei Falchi non erano perfette e il capitano issandoci sul 129-111 chiudeva i conti per Charlotte che lasciava 6 punti ai Falchi.
Finiva con un 129-117 e il 4-0 in stagione pro Hornets.
 
Pagelle
 
Walker: 7,5
24 pt., 4 rimbalzi, 8 assist, 1 rubata. Curioso il 6/6 dalla lunetta ma ancor di più il 6/14 al tiro che diventa 6/10 da tre punti… +19 di plus minus. Non forza se non in 2/3 occasioni nelle quali gli va anche bene. Distribuisce assist e costruisce il suo tabellino a suon di triple. Nel finale chiude il conto.
 
Batum: 8
10 pt., 10 rimbalzi, 16 assist. 4/9 al tiro con almeno tre fade-away rivedibili. E’ vero che perde 5 palloni ma innesca con asist veri i compagni. Riconosce velocemente il gioco. Sembra tornato quello del secondo anno. La compagine di fronte era modesta, quindi avrà avuto quel tempo in più ma la serata da tripla doppia è da rimarcare. Il rimbalzo decisivo arriva comodamente nel finale e i compagni lo festeggiano.
 
Kidd-Gilchrist: 7
11 pt., 2 rimbalzi. Qualche chiusura non è ancora degna del suo passato ma in serata attinge a piene mani al suo bagaglio di esperienza e trova la tecnica per finire con un 5/5 dal campo. Propositivo e veloce sembra tornato ai bei tempi. Commette 4 falli limitando la sua presenza a 15 minuti solamente.
 
M. Williams: 7
17 pt., 3 rimbalzi, 3 assist. Chiude con 7/9 al tiro e 3/5 da fuori. Gli avrei dato 4 per lo 0/3 ai liberi ma mette un paio di canestri acrobatici e infila da fuori il 60%. In 27 minuti ottiene un alto +32 di plus/minus.
 
Howard: 8
33 pt., 12 rimbalzi, 1 assist, 2 rubate, 2 stoppate. Chiude con 13/20 al tiro, 7/8 dalla lunetta e udite udite… zero turnover! Viene cercato spesso perché si capisce che gli Hawks non hanno potenziale e le giuste contromisure per limitarlo sotto. Season high con trentatré punti e doppia doppia grazie ai rimbalzi. Domina la serata contro la sua ex squadra con la quale evidentemente ha il dente avvelenato. Si potrebbero travestire tutte le altre squadre avversarie da Hawks…
 
Lamb: 6,5
11 pt., 5 rimbalzi, 1 assist. 3/8 al tiro. Discreta presenza salendo in doppia cifra in 25 minuti. Non avrebbe dovuto giocare ma è in campo e infila 2/3 da fuori allungando anche la striscia dei liberi attivi consecutivi a 17. Qualche errore al tiro ma è bravo ad esempio a metter dentro nel secondo tempo sulla spinta di Dorsey.
 
Kaminsky: 6,5
11 pt., 2 rimbalzi, 1 assist, 1 stoppata. 3/8 come per Lamb e stessi punti. Qualcosa in meno in altre stats ma positiva la sua prova con triple e canestro con possibile giocata da tre punti. Lui che era sui 27/28 FT consecutivi però interrompe la striscia fallendone uno (3/7) prima di ricominciare…
 
Monk: 6
7 pt., 4 rimbalzi. 3/8 al tiro in 15 minuti. Più attento nel posizionamento deve ricorrere a qualche fallo per tenere. Una volta gli va bene per lo 0/2 dell’avversario. In attacco segna con una bella tripla e va su per un jumper delicato. Da migliorare la difesa e benino in attacco.
 
Graham: 6
5 pt.2 rimbalzi. Gioca 18 minuti segnando un paio di canestri. Da ori fa ¼ registrando l’open grazie all’aiuto di Kemba. Si fa battere da un eurostep con cambio direzione di D. Lee facendo la figura del grizzly con le braccia alzate.
 
Bacon: 5,5
0 pt. (0/1). In 8 minuti manca un tiro e commette un fallo. -2 di plus/minus.
 
Stone: s.v.
0 pt.. Entra per salutare dal parquet in un minutino…
 
Hernangomez: s.v.
0 pt., 1 rimbalzo. Anche lui vedi Stone ma fa in tempo a prendersi un flagrant per esser crollato addosso a Lee sulla finta dell’avversario.
 
Coach S. Clifford: 7
La squadra gioca allegra, divertente, potente. L’avversario è modesto e così il gioco di Charlotte e i suoi uomini hanno facilmente il sopravvento. Time-out nei momenti giusti per riordinare le idee, squadra calma che non perde la testa.
Versione breve:

Highlights completi:

Game 68: Charlotte Hornets @ New Orleans Pelicans 115-119

 
Il derby con i “cugini” dei Pelicans apriva una serie di cinque trasferte per Charlotte e arrivava in un momento delicato della stagione per i padroni di casa.
Il loro movimento in classifica a pendolo potrebbe portarli a conquistare il fattore campo nel primo turno playoffs ma anche a uscire clamorosamente dalle prime otto dopo l’inaspettato rientro di Utah e i Clippers che hanno beneficiato della partenza di Griffin.
San Antonio alla vigilia della gara era decima a Ovest, tanto per dare l’idea di che battaglia si sia accesa a occidente… Charlotte non ha mai vinto sul campo di New Orleans nei precedenti tre scontri e a qualificazione ormai lontana c’era da verificare se i ragazzi si sarebbero presentati a New Orleans per onorare lo sport giocando una partita vera o lasciare spazio al sogno di Davis & Company di tornare a volare nella post season dopo lo 0-4 incassato da Golden State nel 2015.
Quei tempi sono lontani, ma il trend dei due team è quello. Charlotte lontana dall’essere un team vincente e New Orleans a sprintare per un posto al sole.
Forse l’anno prossimo, con l’All-Star Game in ballo e un nuovo GM capace, potremo dar seguito alla replica del biennio iniziale di Charlotte che ci vide al secondo anno a giocarci gara 7 del primo turno playoffs.
Per ora il campo di NOLA rimane ancora inviolato da parte dei nuovi Hornets che, semmai avessero avuto bisogno di dimostrarlo, non sono competitivi nei momenti che contano, tradita anche da Walker in serata.
Non è la nostra annata, mentre New Orleans continua a remare per raggiungere i PO.
Davis ha finito con 31 punti, 14 rimbalzi e 5 stoppate, favorendo complessivamente New Orleans nei palloni catturati sotto le plance (45-50) ma è negli assist che si nota la differenza (22-33) anche se c’è da dire che questo gap è anche frutto dei falli spesi da New Orleans a confronto di Charlotte.
6/8 dalla lunetta per la squadra di Gentry, 18/22 per quella di Clifford che ha concesso il 50% al tiro agli avversari tirando male da tre punti con il 26,9%…

I quintetti iniziali.

Wesley che attualmente fa il commentatore tecnico per i Pelicans per Fox (alter ego di Dell Curry a Charlotte) e le statistiche tranciate ottenute a Charlotte che sarebbero da unire a quelle poi avute in maglia New Orleans Hornets…

 
Sulla palla a due la spuntava NOLA che andava a vuoto con Okafor dalla baseline destra così come gli Hornets da tre con Williams pur schermato. Il primo canestro lo realizzava Moore con una tripla dalla diagonale destra su un close out pigro di Batum.
Charlotte replicava a 11:04 quando sul lob altissimo di Walker, pioveva l’alley-oop di Howard.
Rondo portava con un soffice tocco nuovamente sul +3 i suoi prima che Marvin commettesse il secondo errore al tiro così come Davis e MKG.
Il giocatore di New Orleans però entrava in lunetta per realizzare un 2/2 (2° fallo Williams) che portava la squadra di Gentry sul 2-7.
Con un sicuro rolling hook Howard batteva Okafor da pochi passi, quelli che commetteva Rondo sull’azione successiva.
A 8:48 Howard ribaltava l’azione verso destra da dove Walker colpiva da tre punti per il pari.
La gioia durava poco per l’appoggio volante di Davis tuttavia riequilibrato da Williams che in infilata riceveva il bound pass corto di Batum dalla sinistra.
Rondo era stoppato da Howard ma sulla rimessa Holiday infilava da oltre l’arco e Davis allungava poco più tardi da sotto sfruttando il mismatch con Walker.
Su un gioco a due Williams mancava una schiacciata così come il tiro sulla stessa azione (palla tenuta viva da MKG), dall’altra parte invece Davis catturava un rimbalzo offensivo in mezzo a tre Hornets mal disposti e aggiungendo due punti mandava il tabellone sul 9-16.
Per ripartire Charlotte si serviva del proprio capitano che arrestava con un hesitation l’entrata, Davis gli sbatteva addosso sull’appoggio così da guadagnare due pt. E un FT che ci portava sul -4.
Moore faceva ripartire i locali con due punti ai quali rispondeva Howard in post alto destro in fade-away, poi New Orleans prendeva il sopravvento allungando con Holiday sino al 14-22 nonostante Howard rispondesse di fisico su Okafor per guadagnare l’area e appoggiare al vetro con in più il fallo dell’ex Charlotte.
La giocata per il 17-22 portava nove punti nel paniere del nostro n°12 ma i Pellicani volavano con 4 punti di Okafor e due di Holiday dalla media destra sul 19-30 che a 3:05 costringeva Clifford a riordinare le idee nel time-out. Charlotte ne usciva mancando un tiro da fuori con Batum ai 24 ma Walker realizzava da sotto con rapida finta a togliere il tempo della stoppata a Mirotic, Lamb bloccava Moore mentre dall’altra parte un rapido tre punti del capitano dalla diagonale sinistra ci consentiva di risalire nel punteggio, anche se Okafor in correzione da secondo rimbalzo offensivo imponeva uno stop nella rimonta.
Moore si faceva rubare un pallone mentre dall’altra parte Batum spingendo in area trovava un turnaround sul quale Miller commetteva fallo.
La giocata complessiva da tre punti spingeva gli Hornets sul 27-32, un -5 che resisteva sino alla fine del quarto ritoccato da alcuni liberi, una tripla in solitaria di Monk e l’entrata di Holiday a destra per il 32-37.

Howard va per il rolling hook contro Okafor.
AP Photo/Veronica Dominach

 
Charlotte segnava per prima con il Tank nel secondo quarto ma con un veloce primo passo Rondo lasciava di quei pochi decimi attardato Monk che non riusciva in estensione a stoppare il fing and roll dell’esperto avversario.
Un alley-oop del Monociglio a 9:43 segnava il 36-43 per i locali.
Un -7 che Charlotte faceva fatica a recuperare perché Mirotic a 9:13 segnando da fuori il 38-46 costringeva Clifford a un altro time-out Charlotte ne usciva momentaneamente più convinta riuscendo a liberare Lamb sulla linea del tiro libero per un jumper vincente, poi l’estemporanea pressione di Kaminsky e Bacon sul portatore di palla costringeva al passaggio orizzontale a metà campo Rondo sul quale pass, Graham capiva tutto anticipando la giocata, volando a 8:42 in transizione per depositare il 42-46.
Un fallo assegnato a Frank in corsa sul lancio lungo per Davis portava l’All-Star avversaria al 2/2 ai liberi poi era Mirotic a segnare da tre mentre Lamb si accontentava d’esser spinto lateralmente da Clark per portare a casa due punti dalla lunetta.
L’azione successiva era viziata da una netta spinta di Mirotic che buttava giù Graham in marcatura prima di passare dietro lo schermo e ricevere per tirare da tre punti indisturbato.
Tre punti che pesavano sulla coscienza della terna che non vedeva la netta spinta che trascinava i Pels sul +10 (42-52). Lamb con un 2/2 dalla lunetta e Frank in area accorciavano sul -6 che diveniva -4 quando Gentry aveva anche il coraggio di protestare sul tocco di Holiday sul lanciato Lamb che cercando di agguantare il passaggio pasticciava un po’, anche perché sbilanciato da dietro dal tocco della guardia avversaria.
2/2 per il 50-54 a 6:08, un punteggio che era destinato comunque a salire rapidamente per la squadra di New Orleans che trovava un alley-oop sull’asse Rondo/Davis e un tiro da tre punti immediato nella tempistica (da sinistra) di Moore sul quale una rilassata difesa non riusciva nemmeno ad avvicinarsi.
Giustamente Clifford bloccava nuovamente il cronometro sul 50-59 ma le cose rimanevano ancora nel limbo anche se a 3:01 Kemba riusciva a colpire da tre punti e Batum replicava da oltre l’arco con un catch’n shoot frontale che spingeva Charlotte ad accorciare il gap a 5 pt. (60-65).
Una transizione di Lamb su una persa di NOLA (passaggio pessimo di Moore) era sfruttata da Lamb che realizzava anche il -2.
Davis con un jump hook dalla linea di fondo destra anticipava lo 0/2 ai liberi di Howard (1:23) che faceva perdere un turno agli Hornets, colpiti dall’ennesima tripla di Mirotic.
A :04.4 Davis era battuto sulla destra da Walker in abile allungo a una mano.
I punti del capitano chiudevano il primo tempo sul 65-72.
 
La ripresa iniziava con lo scambio di cortesie tra Howard e Okafor materializzato da due punti a testa, MKG tirava da marcato fallendo, Batum si mal consigliava sfidando i lunghi tentacoli di Walker che lo stoppava, a 9:20 finalmente arrivava un’azione buona con la dribble drive in transizione di Kemba che trovava a rimorchio MKG con la sua schiacciata prima di un floater di Rondo, il quale si doveva arrendere a un assurdo canestro di Batum che arretrando in area non trovando più appoggio andava in off balance per segnare ugualmente.
Okafor colpiva dal medio raggio destro e a 8:09 il duello con Howard con due FT per il centro di Charlotte che splittando voltava le cifre del mega schermo sul 74-78.
Kemba da una second chance si lanciava a tutta velocità per l’appoggio di destra a destra tagliando fuori Okafor.
La Crescent City era scossa e Gentry chiamava il time-out a 7:46 sul 76-78 I Pels tornavano a correre toccando il +6 con il quattordicesimo punto di Okafor e il +8 su un’azione confusa; Marvin in uscita passava affrettatamente verso destra la palla ma Rondo intuiva rubando la palla passando a Davis per la schiacciata senza difensori attorno.
A 6:17 era la volta di Clifford di riaffidarsi al time-out terapeutico.
MKG ne usciva un uomo nuovo dopo tanti errori a 6:00 piazzava l’elbow jumper, poi andando in rotazione, pur perdendo Holiday finiva per stoppare Okafor e per realizzare ancora a 5:36 da sinistra.
Howard con un banker da destra seccava Okafor e quando MKG sbagliava il tiro ci pensava ancora Howard che da sotto si faceva largo per trovare il pareggio in schiacciata. Otto secondi più tardi Rondo dimostrava in entrata la fragilità della nostra difesa mentre Marvin da tre continuava a sbagliare (ben tre triple) ma a pareggiare per gli Hornets, dopo il riavvicinamento firmato da Batum ci pensava Kaminsky a 1:49 (88-88).
Nel finale usciva Okafor per quinto fallo ma rientrava Davis, Clark portava sul 90-92 i suoi ma sull’errore di Batum al tiro Kaminsky anticipava la sirena correggendo per il 92 pari.

Charlotte Hornets guard Jeremy Lamb (3) drives to the basket against New Orleans Pelicans guard Jrue Holiday (11) in the first half of an NBA basketball game in New Orleans, Tuesday, March. 13, 2018. (AP Photo/Veronica Dominach)

 
L’ultima frazione iniziava così in parità, un equilibrio che veniva rotto da un floater di Clark.
Gli Hornets trovavano però a 10:53 l’inaspettato vantaggio quando Kaminsky in entrata era fatto roteare da Davis in uno contro uno; circus shot con libero aggiuntivo per il 97-96 Hornets che ci prendevano gusto e provavano a mettere un cuscinetto di sicurezza da lì al finale nonostante il sorpasso momentaneo di Rondo, infatti, Lamb in floater realizzava andando ad aggiungere altri due punti in transizione poco più tardi quando, su un retropassaggio saltato da dribble drive di Rondo, la chiusura di Frank a mani alzate faceva inerpicare la palla verso il prolungamento di Graham che lasciava a Lamb poi la transizione descritta.
Una palla persa da Davis era sfruttata senza paura da Kaminsky il quale trovando una buona tripla senza paura finiva per far diventare 6 i punti di vantaggio di Charlotte (104-98).
Purtroppo Clifford non intuiva che, dopo il time-out degli avversari, il momento d’oro dei Calabroni era finito.
Davis dimenticato in area era pescato da un diagonale di Rondo, poi Lamb si faceva stoppare dal Monociglio che, dopo un periodo d’appannamento saltava fuori nel finale per chiudere un alley-oop ancora lanciato da Rondo.
Una shot clok violation degli Hornets era sfruttata da Clark in uscita sul lato sinistro per i tre punti del sorpasso (104-105). Kemba provava da fuori ma colpendo l’esterno destro del ferro non interrompeva il parziale di 0-7 del Gentry team.
Gli Hornets bloccavano l’avanzata locale con due FT di Howard, abbrancato da Holiday sullo spin che l’avrebbe portato a schiacciare.
Nuovamente +1, perso ancora per colpa di Davis.
Walker s’intestardiva fallendo un’altra tripla ma Howard stoppando Rondo ci teneva in partita mentre sulla stessa azione tentando il recupero Davis metteva una mano sulla palla cosicché gli arbitri fischiassero la contesa mentre Howard finendo fuori dal campo cadeva all’indietro chiedendo il fallo.
Comunque sia con un po’ di fortuna la palla finiva a Charlotte che però sprecava con un tiro in sospensione impreciso di Batum.
Kemba sprecava un floater mentre Holiday depistava un tenace Lamb che rientrando influenzava la perdita della sfera da parte del treccioluto avversario. Howard di sinistra batteva Davis e il raddoppio di Mirotic.
I Pelicans si affidavano al time-out e a Holiday che colpendo da tre dalla top of the key faceva svoltare la partita a favore dei Pelicans anche perché se Batum recuperava palla in difesa, Walker con un passaggio orizzontale verso il francese commetteva il classico bad pass, così da aprire il campo per la galoppata di Davis che allungando sul 108-112 a 1:54 dal termine dava ormai nefaste prospettive ai viola.
Batum per un blocking foul di Mirotic ci riportava a mezzo lunetta al -2 ma Holiday approfittava di un cambio marcatura per bombardare da tre, così a 1:19 dalla fine il -5 diventava quasi impossibile da recuperare anche perché Walker invece che tentare da tre al momento del bisogno andava in palla tentando un pullup da destra dal medio raggio non degno della sua fama.
Holiday sbagliava un tiro ma si dimostrava molto più esplosivo andando a catturare il suo rimbalzo su un MKG senza navigatore finendo anche per infilare in fing and roll il nuovo +5.
Non rimaneva molto tempo ma Frank provava a riaprire il match con l’appoggio a sinistra.
Una steal apriva il campo a MKG che era però stoppato dall’ombrello di Davis.
Palla oltre il fondo a 7 secondi dalla fine sul disperato -5. Time-out ultimo per Clifford e palla a Frank che mirava ma tirava con immediatezza da oltre l’arco pescando il jolly. 115-117.
Ci volevano due falli per mandare Davis in lunetta, uno che si era appena avvicinato ai 30 consecutivi (almeno 26 credo) prima di un errore in serata.
L’acclamato MVP non sbagliava e la girata di Batum sul -4 si spegneva sul ferro.
Charlotte così lasciava la vittoria a New Orleans che vedeva comunque tutti i team rivali rispondere in serata.
 
Pagelle Hornets
 
Walker: 5
22 pt., 3 rimbalzi, 7 assist, 1 rubata. 9/20 al tiro. Prestazione in media punti e buona percentuale dal campo grazie a un primo tempo ottimo. Nel secondo sbaglia quasi tutto. Body language non ottimale in difesa, testa bassa quando Cliff gli dice qualcosa già prima, il suo passaggio verso Batum intercettato da Davis apre il baratro finale. In confusione sbaglia almeno tre triple per andare poi a fallire un pullup da due quando ci sarebbe stato ormai bisogno di un tiro pesante. Manca completamente nel finale quando avremmo avuto bisogno di lui per vincere.
 
Batum: 7
20 pt., 5 rimbalzi, 8 assist, 4 rubate e 3 stoppate. Ci deve esser stata un’inversione di talento tra le guardie in modalità simil Space Jam. Batum ruba palloni, stoppa avversari nettamente più forti fisicamente di lui e non spende falli inutili. Parte pigramente, poi, nonostante qualche errore (7/16 dal campo) inizia a trovare un buon ritmo capendo esattamente il gioco intorno a lui e se forza la tripla va a metterla anche in catch n’shoot. Peccato per l’errore al tiro nel finale ma era solo e doveva provarci. Sarà che vorrà onorare il suo contratto o trovare nuovi lidi, ma le ultime prestazioni sono in salita.
 
Kidd-Gilchrist: 5
7 pt., 6 rimbalzi, 1 stoppata. 3/9 dal campo, -14… Vive un buon momento nel terzo quarto dopo un time-out chiamato da Clifford infilando 4 punti e nel mezzo stoppando Okafor, per il resto avrà bisogno di un analgesico per la marcatura su Holiday. Inguardabile e spento atleticamente rispetto a un tempo, patisce troppo.
 
M. Williams: 4,5
2 pt., 9 rimbalzi, 1 assist. 3 turnover, ma soprattutto fallisce nettamente la serata. L’alibi non può essere il cerottone a riparare la ferita all’arcata sopraccigliare. Manca 5 triple, alcune comode e i 9 rimbalzi (tanti) non compensano una prestazione che, fatta da una PF titolare, risulta imbarazzante, seppur limitata a 19 minuti.
 
Howard: 7
22 pt., 11 rimbalzi, 2 assist, 3 stoppate. 9/12 al tiro… non fa la prestazione di Davis ma per gli Hornets è importante. A parte qualche amnesia difensiva e passaggio a vuoto dalla lunetta, Dwight ci prova compiendo una meritevole azione; quella di non cedere. Si mette a litigare con Okafor, tanto che a un certo punto partono manate per svincolarsi da marcature ortodosse. L’incontro di boxe è rimandato per il quinto fallo di Okafor ma Dwight stende comunque nel finale Davis e Mirotic di sinistro. Sull’azione successiva un sospetto fallo non è chiamato, lui si lamenta (lo fa spesso) ma la decisione ormai è presa.
 
Lamb: 6,5
16 pt., 6 rimbalzi, 2 assist, 2 stoppate. 5/9 al tiro. Fa un po’ fatica a tenere a volte se gli uomini avversari passano da blocchi, comunque a qualche tiro sbagliato entra in partita carburando con FT, floater e transizioni. 6/6 dalla linea, 0/1 da fuori. Non riesce a fermare un sorpasso a mezzo tripla di Clark ma da il suo contributo in 23 minuti.
 
Kaminsky: 6,5
21 pt., 2 rimbalzi, 1 rubata. 9/13 al tiro. La difesa è veramente rivedibile con alcune dimenticanze gravi ma in attacco è l’ultimo ad arrendersi. Fagocita i 28 minuti sul parquet interamente. Niente spazio per Willy e lui non lo fa rimpiangere in fase offensiva mentre in difesa è assente a rimbalzo (uno solamente).
 
Monk: 6
Quasi uno svizzero neutrale. -1 di plus/minus. Tre punti (1/3 da fuori), ¼ complessivo. Avrebbe potuto tirare anche meglio. La sua unica tripla è un coast to coast arrestato fuori area… Sta ottenendo minuti, oscillerebbe tra lo scarso e il sufficiente ma non voglio dargli un 5,5 forse troppo ingeneroso in 12 minuti.
 
Graham: 6
2 pt., 1 rimbalzo, 2 assist, 1 rubata. Segna in transizione intuendo il passaggio di un avversario pressato. Prende in faccia o meglio da terra, una tripla di Mirotic che l’aveva buttato giù spingendolo irregolarmente. 13 minuti nei quali in difesa s’impegna.
 
Bacon: 6,5
0 pt., 2 rimbalzi, 1 rubata in 3 minuti. Buona la sua pressione difensiva, conquista due rimbalzi e riesce a rubare un pallone. Forse avrebbe dovuto subentrare con più minutaggio a MKG.
 
Coach S. Clifford: 5,5
La squadra gioca ma perde, mostrando le solite lacune difensive. Riesce nell’ultimo quarto a limitare NOLA ma cambia troppo tardi la panchina, nonostante da ogni time-out o quasi la squadra ne esca positivamente, va perdendosi… Altra L preventivata che ci allontana dalla zona playoffs, ormai un miraggio.
Pagelle Pelicans
Rondo: 7,5
12 pt., 17 assist, 5 rubate. Tre TO a parte partono da lui quasi tutte le azioni nelle quali la nostra difesa collassa. Nonostante l’età primo passo, velocità e visione di gioco ci sono.
Jr. Holiday: 7,5
Vince la partita nel finale con un paio di triple e il fing and roll decisivo. 25 pt. con 11/21 dal campo ritagliandosi spazi per il tiro.
E. Moore: 6
14 pt., 6 rimbalzi. Qalche errore e un paio di TO, ma sufficiente.
A. Davis: 7,5
Momento d’appananmento nel secondo tempo (gioca anche molto, 38 i minuti tonight) ma poi riesce a far valere il suo fisico, le lunghe braccia in atatcco e in difesa. Sbaglia un libero in serata e deve cominciare da capo dopo una lunga striscia di FT a segno. Ovviamente tiene meglio Howard rispetto a Okafor, anche se su un paio d’occasioni ricorre a contatti molto al limite. 31 pt., 14 rimbalzi e 5 stoppate.
Okafor: 6,5
Ripescato da non si sa quale pianeta riesce a limitare Howard. Non certo a contenerlo. Alla fine subisce ma fa la sua partita prendendo rimbalzi e segnando 14 pt.
Mirotic: 6,5
11 pt., 9 rimbalzi. La furbizia con la quale si libera di Graham gli consente d’arrivare a un 3/6 da fuori. Partito dalla panchina aiuta il team.
Miller: 5,5
9 minuti 1 stoppata con 0 punti. Si fa battere da Batum commettendo anche fallo.
Clark: 7
12 pt. con 5/6 al tiro. L’uomo in più per NOLa che beneficia di questa dozzina di punti oltre a un paio di rimbalzi e assist dello stesso Ian mentre dall’altra parte per citarne uno a caso, il nostro Marvin si ferma a 2 pt pur giocando solo un minuto i meno dell’esterno di NOLA.
Coach Gentry: 6
Mah… mi pare un allenatore modesto ma se hai in squadra Davis, Rondo e Holiday, il gioco fluisce da solo. Non vorrei gufarla ai Pelicans ma credo abbiano tutte le carte in regola per accedere alla post season pur senza Cousins che, in qualche maniera ha liberato Davis, Rondo e dato più spazio a Holiday poiché la palla è sempre e soltanto una.

Game 67: Charlotte Hornets Vs Phoenix Suns 122-115

 
Sulle rovine degli insediamenti Hohokam nacque Phoenix.
Il nome le fu dato in virtù delle qualità immortali si pensava avesse la fenice, abile a rinascere dalle proprie ceneri. Il caso vuole che la prima partita del day after disaster avvenga proprio contro i Phoenix Suns.
La squadra di Clifford in due partite, pur potendo contare su un calendario favorevole rispetto a Pistons e Bucks, ha lasciato intendere di non essere una squadra.
Pochissima difesa che i soliti due/tre soliti volti non sono riusciti a colmare.
Due sconfitte sulle quali c’era una piccola attenuante sulla prima, per quella con i Nets non ci sono alibi che tengano.
In estate bisognerà ricostruire sulle ceneri per tornare a volare.
Era giusto terminare con questa squadra che porta con sé dagli albori della nascita dei Calabroni 2.0 alcuni elementi come Walker, Kidd-Gilchrist, Marvin Williams e Cody Zeller. Non so cosa accadrà ma in quello che sarà l’anno dell’All-Star Game mi auguro che Jordan inizi a metterci la faccia e tramite il nuovo GM possa costruire una squadra dal record vincente, come occorso solamente il secondo di questi quattro anni passati insieme.

Tre titolari nel riscaldamento prepartita.

Per quanto riguarda questa partita odierna, a 16 gare dal termine, con gli Hornets sotto di 10 partite dal record in parità, c’era solamene da augurarsi che la squadra onorasse contratti e mettesse spirito per interrompere una striscia negativa che durava da cinque partite.
Gli Hornets chiudevano nel finale una partita emozionante, così come fu quella disputata in Arizona.
Dal +20, trovatisi sul +2 grazie alle bombe continue dei Suns nell’ultimo periodo, i ragazzi di Clifford pescavano il jolly proprio a mezzo tripla con Batum che allontanava Charlotte sul +5 a meno di un minuto dalla fine.
18/32 per i Suns da oltre l’arco con il 56,3% con un Reed da 4/4 a guidare l’ottima pattuglia di Triano.
Sopra anche negli assist (24-27), i Suns hanno dovuto soccombere però a rimbalzo (41-35) e nelle rubate (11-9), così come nei TO (12-14), tirando meno e peggio i FT, mentre la percentuale dal campo è stata la medesima per le due squadre con il 50,6%.
Per la rimaneggiata Phoenix
17 punti sono arrivati da Daniels, partito come starter, 16 a testa da Reed e Bender, 14 a testa invee per Shaquille Harrison e Elfrid Payton.

Gli starting five.

 
Palla a due vinta da Chandler, senza esiti il primo attacco ospite per la buona uscita di Howard, sulla transizione MKG andava a chiudere in fing and roll a 11:13 per il 2-0.
Harrison con un bound pass pescava solo Chandler sotto canestro che chiudeva in sicurezza con la schiacciata dal pari.
Ripartivano gli Hornets che con una triangolazione esterna mettevano in moto sulla diagonale sinistra Williams che scaricando un tiro da tre punti, valorizzava il bound pass di Kemba.
Un bel rolling hook di Howard vs Chandler aumentava il divario che era tuttavia riassorbito dalla squadra di Jay Triano nonostante una rubata con conduzione in transizione con appoggio che Harrison si vedeva inchiodare al vetro tal turbo ritorno di Williams.
Sull’azione seguente però l’ex Daniels pescava la classica tripla pareggiando a 7:46 prima che a 7:25 gli Hornets ripartissero con un catch n’shoot di Marvin Williams da tre punti per il 10-7.
Payton accorciava sul -1 ma a 6:30, nel duello tra guardie, Kemba aveva la meglio segnando il suo primo canestro dal campo con una bomba.
MKG cercava di aumentare il gap ma sbagliava il tiro, tuttavia sorprendendo Chandler che aveva conquistato il rimbalzo, rubando sotto canestro al lungo, correggeva facilmente l’errore.
Un semi-gancio di Howard anticipava lo svincolamento di Batum dalla marcatura per l’appoggio di destro sotto canestro, poi era ancora il turno del nostro centro che piazzava un elbow jumper frontale da oltre la lunetta per il 21-10.
Entrava Len che iniziava a curare Howard con le maniere forti ma dopo un fallo, Howard eseguiva uno spin dietro l’avversario, Frank riconosceva il momento e l’alley-oop era fatto.
Poco più tardi cambiavano assist-man e lato (Lamb per il destro) ma il risultato era il medesimo; il nostro numero 12 si elevava ancora in alley-oop ottenendo altri due punti che a 2:42 ci portavano sul 27-12.
Phoenix si dava una svegliata segnando con Ulis da tre punti e con Harrison e il suo acrobatic shoot in entrata sul quale gli arbitri chiamavano l’addizionale per fallo del Tank.
0/1 e risultato che non mutava rimanendo quindi sul 27-17…
Monk entrava sul parquet segnando a 1:43 il suo primo tiro, un lungo due oltre la marcatura di Chandler…
Ulis con un off balance passava il tentativo di difesa di Frank ma Lamb a :58.2 dal corner destro faceva ricadere la spicchiata nella retina per il 32-19.
Charlotte si arrestava offensivamente mentre Phoenix iniziava un mega parziale in rimonta a cavallo tra i due quarti che vedeva i canestri da fuori di Harrison e Reed nel primo quarto, fissato sul 32-25.

Batum al tiro contro l’ex Troy Daniels. Foto: Jeremy Brevard-USA TODAY Sports

 
La solfa non cambiava a inizio secondo quarto, quando gli Hornets tenevano un po’ meglio difensivamente ma senza riuscir a segnare, accadeva così che Daniels a 9:08 trovasse il pareggio alla sua maniera con un tiro da fuori (32-32). Phoenix non riusciva a passar avanti perché Lamb, ultimo marcatore degli Hornets, infilava un’altra tripla dalla stessa mattonella (8:48) e a 7:58 dalla baseline sinistra Walker aggiungeva un pullup per il 37-32.
Dudley a 7:43 segnava il 37-35 ma Charlotte da destra trovava un passaggio dentro per l’aggancio sulla rollata di Kaminsky che attaccando il canestro appoggiava a destra del plexiglass evitando la stoppata per depositare il +4.
Batum diventava da assist-man a finalizzatore quando Kemba arrivava da una dribble drive sino sotto canestro passando corto sulla sinistra per il francese al quale non rimaneva altro che schiacciare per il 41-35 a 6:57.
Payton rispondeva innescando verticalmente un soft alley-oop di Chandler ma Howard era contratto irregolarmente dall’ex centro di NOLA e Dallas.
Due FT a segno che forse lo esaltava tornando in difesa.
Diavolo a 4 in uscita su Payton che in entrata veniva influenzato dal suo rientro, l’errore era recuperato da Phoenix, Dwight toccava un pallone, poi dopo il secondo errore della squadra dell’Arizona recuperava con sicurezza anche un rimbalzo nel traffico andando a 4:26 a prendersi due FT.
Splittandoli portava i Calabroni sul +5 (44-39) prima di andare a stoppare Payton.
MKG, che aveva perso una palla contesa precedentemente, si rifaceva contro Bender, il tocco verso Howard era buono per la virata e tocco al vetro da destra del nostro centro che faceva secco Chandler che pure faceva il massimo sulla difesa.
La marea teal non si arrestava poiché a 3:23 pioveva ancora una tripla di Williams che ci riportava in doppio vantaggio (49-39) prima che la squadra ospite accorciasse sul -6. Kemba segnando da tre faceva scorrere il tabellone sul 52-43 e Batum in mumbo fade-away dalla baseline destra in uno contro uno ci restituiva il vantaggio in doppia cifra. Phoenix però trovava un bel bound pass verticale pompato da Chandler per la rapida infilata di Harrison che in reverse layup passando il ferro chiudeva abilmente.
Altri due punti di Batum dal pitturato facevano oscillare un gap che scendeva leggermente poiché Harrison continuava a sorprendere con giocate interessanti; l’attacco dalla baseline e il numero con cambio mano in reverse rimanevano impressi, così come l’ultima giocata di Kemba che si scontrava lateralmente con Chandler sul palleggio ormai a livello formica, mantenuto il possesso battendo Dudley, riusciva ad arrivare a chiudere in appoggio da sotto finendo per anticipare d’un soffio la luce rossa per il 59-51 finale di primo tempo.

Howard, intervistato dalla ready a metà gara.

 
La ripresa iniziava con Harrison molto attivo.
Tre punti ottenuti velocemente (tiro da due punti e un FT, il secondo), poi interveniva Howard a spezzare il break ospite con un piazzato senza esitazioni per il 61-54.
Bender aveva la meglio su Williams in entrata con appoggio di destro e Payton, approfittando di una persa di Kemba in palleggio nel cuore dell’area si lasciava andare ad un coast to coast in palleggio che valeva il -3 (61-58).
A 9:42 Batum, pur senza molto spazio, segnava da te punti dalla diagonale sinistra ma Daniels replicava un po’ più lontano dell’arco, intimando la resa a mani alzate a MKG in marcatura.
Sul 64-61 ripartivano alla grande i Calabroni che, dopo i primi due pt. del parziale iniziato da Batum, vedevano Marvin (8:53) lanciatissimo in un varco sparare una thunder dunk di destra sulla quale nessun phoenician osava tentare la stoppata.
Un recupero steal di Williams su Bender in palleggio innescava l’offensiva di Charlotte chiusa abilmente da Howard che andava a piazzare un insospettabile elbow jumper dalla baseline destra sul quale Phoenix chiamava time-out (8:17).
La situazione per Triano però non migliorava poiché la sua squadra incassava un gioco da tre punti per un turnaround in post alto di Williams sul quale gli arbitri chiamavano anche un fallo (forse eccessivo) di E. Payton.
Comunque l’1/1era solo l’antipasto del 2/2 che a 6:57 lo stesso nostro numero 2 otteneva con gli Hornets in bonus.
Il parziale di 11-0 era interrotto da Phoenix così come l’alley-oop per Howard da Dudley che mandava in lunetta il nostro centro a splittare.
Una tripla dal corner destro di un perfetto Dudley da fuori l’arco oltrepassava Batum prima d’infilarsi.
Charlotte rispondeva con un’entrata ritmata a ricciolo di MKG che in perfetto terzo tempo alzava sopra i lunghi nel pitturato.
Howard stoppava l’entrata di Daniels con lo scudo stellare, sulla ripartenza MKG per Batum che colpiva micidialmente da oltre l’arco trovando anche più tardi (4:39), due punti in appoggio al vetro sulla destra per l’83-66.
Dopo due punti di Ulis ne arrivavano 4 in un sol colpo per Batum che era leggermente sfiorato da Reed sull’alzata; tiro da tre a segno, libero anche e a 4:11 Charlotte veleggiando sull’87-68 si sedava comodamente al comando.
A :44.4 con una tripla il Tank faceva segnare anche un +20 (92-72) che non faceva prevedere un finale di gara intenso, invece Phoenix trovando gli ultimi 4 punti del quarto chiudeva sul 96-72 per cercare di rilanciarsi nell’ultima frazione.
 

Marvin Williams contro Elfrid Payton.
Ap/Photo Nell Redmond

La scelta folle di Phoenix era quella di provarci sempre da fuori area e la strategia era premiata perché Dudley e Reed infilando immediatamente due triple portavano sul 96-78 la gara.
Una fiammata del Tank però riportava a 10:30 i Calabroni sul +20 (100-80).
Succedeva però l’impossibile nei minuti seguenti; Bender da tre oltre Frank, ancora Bender da fuori dopo il time-out di Clifford, prima da tre e poi con tre tiri liberi su quattro avvicinava i Soli sul 102-88.
Howard trasformava la torrida pressione in un oasi quando ricevendo da Kemba, pur essendo spinto alle spalle da Dudley, riuscendo a segnare, otteneva anche un libero per portare sul 105-89 la gara.
Phoenix però iniziava a ingurgitare il pianeta Hornets a suon di triple; Daniels a 8:30, Reed in transizione per la quindicesima su 24 tentativi complessivi di Phoenix e ancora lo stesso Reed portavano sul 107-99 la partita.
Batum in fade-away rapido faceva secco l’ultimo marcatore ma Bender da tre a 6:20 riusciva a riportare sul -7 i bianchi.
A 5:55 Marvin sanguinante dall’arcata sopraccigliare sinistra veniva aiutato dal medico, la ferita era rimarginata da un cerottone mentre sul paquet il sanguinamento era fermato dall’alley-oop di Howard gentilmente offerto da Kemba.
Sul 112-104 ci riprovava Bender da fuori, scegliendo l’unica soluzione utilizzata dai Suns nel quarto (triple o liberi a segno), ma questa volta il tiro non risultava preciso ma a 4:39 Payton sorprendeva tutti andando d’autorità a infilare il cesto in entrata.
A 4:13 Daniels metteva i brividi ai suoi ex tifosi fissando la tripla del -3 (112-109) per il 9/11 complessivo di quarto degli ospiti da oltre l’arco…
Walker serviva Kaminsky che dal centro sinistra superava Dudley tirando da tre; la palla rimaneva in aria fin troppo per i tifosi (nonostante il breve lasso di tempo reale) che tiravano un sospiro di sollievo vedendola varcare la retina.
Payton nel finale aveva la meglio su Kemba dimostrando più concretezza nell’occasione.
Mentre Walker sbagliava un paio di triple e uno step back sul quale Bender andava per funghi, l’ex Magic realizzava due canestri che consentivano ai Soli di trascinare in orbita “mercurica” il pianeta Charlotte (115-113).
Payton da tre non funzionava, così come l’idea di Bender di tentare l’entrata; la palla sbattendogli addosso finiva oltre la linea di fondo.
Charlotte così si salvava ma in attacco non era agevole trovare spazi a meno si un minuto dalla fine; Batum, avendone un pochino sullo scarico non ci pensava troppo anche se un difensore gli si parava incontro velocemente.
Il suo tiro andava a sbattere fortunosamente sulla sinistra del plexiglass ricadendo dentro a :51.4 per il 118-113.

Batum seduto nel time-out dopo la tripla scoccata dal suo arco nel finale.

Un colpo di sponda da biliardo che metteva al riparo anche dall’entrata di Payton su Walker per il 118-115.
A :34.8 Bender commetteva due falli in rapida successione su Howard.
Il secondo era sanzionato, così il nostro centro andava in lunetta.
Freddo, il primo FT rimbalzava tra i ferri prima d’esser benevolmente accolto, nessun problema per il secondo con Charlotte sul +5.
Ci provava Daniels nel finale dalla top of the key, ma l’uscita in marcatura di Howad su di lui lo costringeva a colpire il primo ferro.
Batum dalla line chiudeva quindi la questione sul 122-115 nonostante un finale imprevedibilmente travagliato.
 
Pagelle
 
Walker: 5,5
11 pt., 2 rimbalzi, 7 assist, 1 rubata. Finisce con 4/14 al tiro compreso un 2/8 da fuori. Cerca di vincer la partita tentando nel finale qualche tripla che non gli entra. Pazienza… ero il primo a praticare questo gioco e lo capisco, ma in difesa non contiene Payton e i Suns si avvicinano pericolosamente oltre a perdere in precedenza un pallone per una tripla di Reed in transizione… Periodo poco brillante, forse ha perso un po’ di mordente dopo ave trainato il carro per tutta la stagione ed essersi ritrovato virtualmente ancora fuori dai playoffs. Smista qualche buon assist indubbiamente (a Batum sotto, a Frank per la tripla nell’ultimo quarto) per questo mezzo voto in più.
 
Batum: 8
29 pt., 12 rimbalzi, 7 assist, 1 rubata. +26 di +/-, 3/3 dalla linea e 11/18 dal campo. Indovina triple e fade-away, cattura rimbalzi e smista assist. Un Batum in forma anche per le assenze nelle fila avversarie. Poco importa, lui gioca la sua partita trovando anche la ciliegina sulla torta con la tripla al plexiglass finale che fa sì che la serata non divenga l’ennesima tragedia. Ottima gara.
 
Kidd-Gilchrist: 6,5
8 pt., 5 rimbalzi, 2 assist, 2 rubate. 4/7 dal campo. Una bella entrata oltre i lunghi e un +27 di plus/minus. Si da da fare molto più dell’ultima partita e anche se Daniels lo beffa da lontano, riesce a recuperare qualche pallone e più rimbalzi in 29 minuti di partita. Serve un buon assist a Batum.
 
M. Williams: 7
16 pt., 3 rimbalzi, 2 assist, 3 rubate, 1 stoppata. Marvin chiude con 5/10 dal campo catapultando un 3/8 da fuori. Ha la meglio per lungo tempo su Bender. S fa male nel finale. La sua rimane una prova comunque generosa, ben diversa dall’ultima fornita.
 
Howard: 8,5
30 pt., 12 rimbalzi, 1 assist, 1 rubata, 4 stoppate. 10/15 al tiro dal campo replicato fedelmente in lunetta. Altra big night di Dwight che chiude con una prestazione molto buona difensivamente, mentre quella offensiva non risente di Chandler, Len o altri intoppi come Dudley. Regna nella Queen City.
Monk: 6
4 pt., 1 assist. Gioca 13 minuti chiudendo con un due su 5 dal campo frutto di due tiri dal gomito con arresto e tiro. Bella la seconda azione con spin su un avversario, il giro poi tornando indietro attorno a Howard per andare poi a segnare. Fatica difensivamente e anche se non è tutta colpa sua, si prende un -17…
 
Lamb: 6
8 pt., 1 assist, 1 rubata. 3/7 al tiro, stesso +/- di Monk. Centra un paio di bombe e ci prova da metà campo sulla sirena anche se non va ovviamente. Non ha paura in attacco ma in difesa lascia qualche spazio.
 
Kaminsky: 6,5
16 pt., 4 rimbalzi, 2 assist, 1 stoppata. 5/10 dal campo con 2/3 da fuori. Buona la tripla nell’ultimo quarto per allontanare Charlotte dai guai. La marcatura però non è il suo forte e quando tenta il rientro, non è nemmeno troppo fortunato come nel caso di una tripla di Bender. Partita dai due volti, non è facile dargli un voto, ma lo premio leggermente per il contributo in punti e a rimbalzo in soli 20 minuti.
 
Graham: 5,5
0 pt., 2 rimbalzi, 1 assist, 2 rubate. Si fa stoppare un tiro chiudendo con 0 pt. e tre falli in 11 minuti. Prova scarsa nonostante l’impegno.
 
Coach S. Clifford: 6,5
La squadra non riesce a difendere sul perimetro ed è un problema che dura almeno da un anno e mezzo a livello seriale… Per il resto si vede almeno la voglia oltre a qualche giocata dei singoli.